Informatie

29.7A: Kenmerken en evolutie van primaten - biologie


Alle primaten vertonen aanpassingen voor het klimmen in bomen en zijn geëvolueerd in twee hoofdgroepen: halfapen en antropoïden.

leerdoelen

  • Identificeer de belangrijkste kenmerken van primaten

Belangrijkste punten

  • Alle primaten stammen af ​​van boombewoners en vertonen aanpassingen die boomklimmen mogelijk maken, waaronder: een roterend schoudergewricht, gescheiden grote tenen en duim om te grijpen, en stereoscopisch zicht.
  • Andere kenmerken van primaten zijn: met één nakomeling per zwangerschap, klauwen evolueerden tot afgeplatte nagels; en grotere verhouding tussen hersenen en lichaam dan bij andere zoogdieren, en de neiging om het lichaam rechtop te houden.
  • Echte primaten, voorouders van halfapen, verschijnen voor het eerst in het fossielenbestand in het Eoceen, ongeveer 55 miljoen jaar geleden; ze waren qua vorm vergelijkbaar met lemuren.
  • Antropoïden die voorouders zijn van zowel de Oude Wereld als de Nieuwe Wereld apen verschijnen in het fossielenbestand in het Oligoceen tijdperk ongeveer 35 miljoen jaar geleden.
  • Antropoïden die voorouders van apen zijn, verschijnen ongeveer 25 miljoen jaar geleden in het Mioceen.
  • Apen worden onderverdeeld in twee hoofdgroepen van hominoïden: kleine mensapen of hylobatiden (gibbons en siamangs) en mensapen (Pongo: orang-oetans, Gorilla: gorilla's, Pan:chimpansees, en Homo: mensen).

Sleutelbegrippen

  • dimorfisme: het voorkomen in een diersoort van twee verschillende soorten individuen
  • adaptieve radiatie: de diversificatie van soorten in afzonderlijke vormen die zich elk aanpassen om een ​​specifieke ecologische niche te bezetten

Kenmerken van primaten

Alle soorten primaten hebben aanpassingen om in bomen te klimmen, omdat ze allemaal afstammen van boombewoners. Dit boomerfgoed van primaten heeft geleid tot aanpassingen die omvatten, maar zijn niet beperkt tot: 1) een roterend schoudergewricht; 2) een grote teen die ver uit elkaar staat van de andere tenen en duimen, die ver uit elkaar staan ​​van de vingers (behalve mensen), waardoor takken kunnen worden vastgepakt; en 3) stereoscopisch zicht, twee overlappende gezichtsvelden van de ogen, die de waarneming van diepte en meetafstand mogelijk maken. Andere kenmerken van primaten zijn hersenen die groter zijn dan die van de meeste andere zoogdieren (grotere verhouding hersenen/lichaam dan niet-primaten van vergelijkbare grootte), klauwen die zijn veranderd in afgeplatte nagels, meestal slechts één nakomeling per zwangerschap, en een trend naar het lichaam rechtop houden.

De Orde Primaten is verdeeld in twee groepen: halfapen en mensapen. Halfapen zijn onder meer de bush-baby's en pottos van Afrika, de lemuren van Madagascar en de lorises van Zuidoost-Azië. Tarsier, ook uit Zuidoost-Azië, vertoont enkele halfapenachtige en enkele mensapenachtige kenmerken. Antropoïden omvatten apen, apen en mensen. Over het algemeen zijn halfaapjes meestal nachtdieren (in tegenstelling tot dagantropoïden, met uitzondering van de nachtdieren). Aotus, uilaap) en hebben een kleinere verhouding tussen hersenen en lichaam dan mensapen.

Evolutie van primaten

De eerste primaatachtige zoogdieren worden proto-primaten genoemd. Ze waren ongeveer gelijk aan eekhoorns en spitsmuizen in grootte en uiterlijk. Het bestaande fossiele bewijs (voornamelijk uit Noord-Afrika) is zeer fragmentarisch. Deze proto-primaten zullen grotendeels mysterieuze wezens blijven totdat er meer fossiel bewijs beschikbaar komt. Het oudst bekende primaatachtige zoogdier met een relatief robuust fossielenbestand is Plesiadapis (hoewel sommige onderzoekers het daar niet mee eens zijn) Plesiadapis was een proto-primaat). Fossielen van deze primaat zijn gedateerd op ongeveer 55 miljoen jaar geleden. Plesiadapiforms hadden enkele kenmerken van de tanden en het skelet gemeen met echte primaten. Ze werden gevonden in Noord-Amerika en Europa in het Cenozoïcum en stierven aan het einde van het Eoceen uit.

De eerste echte primaten werden gevonden in Noord-Amerika, Europa, Azië en Afrika in het Eoceen. Deze vroege primaten leken op hedendaagse halfapen zoals lemuren. Evolutionaire veranderingen gingen door in deze vroege primaten, met grotere hersenen en ogen, en kleinere muilkorven als de trend. Tegen het einde van het Eoceen-tijdperk stierven veel van de vroege halfapensoorten uit als gevolg van koudere temperaturen of concurrentie van de eerste apen.

Er zijn aanwijzingen dat de mensapen tijdens het Oligoceen tijdperk zijn geëvolueerd van halfapen. Er zijn 35 miljoen jaar geleden aanwijzingen dat apen 30 miljoen jaar geleden in de Oude Wereld (Afrika en Azië) en in de Nieuwe Wereld (Zuid-Amerika) aanwezig waren. Nieuwe Wereld-apen worden ook wel Platyrrhini genoemd: een verwijzing naar hun brede neuzen. Oude wereldapen (en apen) worden Catarrhini genoemd: een verwijzing naar hun smalle neuzen. Er is nog steeds nogal wat onduidelijkheid over de oorsprong van de Nieuwe Wereld-apen. Op het moment dat de platyrrhines ontstonden, waren de continenten Zuid-Amerika en Afrika uit elkaar gedreven. Daarom wordt aangenomen dat apen in de Oude Wereld zijn ontstaan ​​en de Nieuwe Wereld hebben bereikt door te drijven op boomstamvlotten of drijvende mangrove-eilanden. Als gevolg van deze reproductieve isolatie ondergingen de apen van de Nieuwe Wereld en de apen van de Oude Wereld gedurende miljoenen jaren afzonderlijke adaptieve stralingen. De apen van de Nieuwe Wereld zijn allemaal boombewonende, terwijl Oude Wereldapen boom- en grondbewonende soorten omvatten.

Apen evolueerden uit de catarrhines in Afrika halverwege het Cenozoïcum tijdens het Mioceen, ongeveer 25 miljoen jaar geleden. Apen zijn over het algemeen groter dan apen en hebben geen staart. Alle apen kunnen door bomen bewegen, hoewel veel soorten de meeste tijd op de grond doorbrengen. Apen zijn intelligenter dan apen omdat ze relatief grotere hersenen hebben in verhouding tot hun lichaamsgrootte.

De apen zijn verdeeld in twee groepen. De kleine apen omvatten de familie Hylobatidae, waaronder gibbons en siamangs. De mensapen omvatten de geslachten Pan (chimpansees en bonobo's), Gorilla (gorilla's), Pongo (orang-oetans), en Homo (mensen). De zeer boomachtige gibbons zijn kleiner dan de mensapen; ze hebben een laag seksueel dimorfisme (dat wil zeggen, de geslachten zijn niet duidelijk verschillend in grootte); en ze hebben relatief langere armen die worden gebruikt om door bomen te slingeren / brachieren.


Menselijke evolutionaire biologie

Harvard's Department of Human Evolutionary Biology is een van 's werelds toonaangevende programma's om de fundamentele vraag te bestuderen: "Hoe heeft evolutie mensen gemaakt zoals ze zijn?" Ons programma is voortgekomen uit het subveld van biologische antropologie (soms evolutionaire antropologie genoemd), maar we zijn meer dan dat omdat we problemen in de menselijke evolutionaire biologie aanpakken door wetenschappers en studenten samen te brengen en te integreren die betrokken zijn bij vele onderzoeksgebieden die relevant zijn voor onze kernvraag, waaronder:​

  • Anatomie en fysiologie van primaten en mensen, inclusief de evolutie en functie van het menselijk microbioom, en fysiologische ecologie
  • Gedrag en ecologie van primaten en mensen, inclusief cognitie, gedragsontwikkeling, culturele overdracht en evolutie
  • Moleculaire, ontwikkelings- en populatiegenetica en genomica
  • Paleontologie en het fysieke verslag van de evolutie van primaten en mensachtigen

Verder onderzoeken we op al deze gebieden de relaties tussen menselijke evolutie en hedendaagse gezondheid en ziekte.

Het PhD-programma in Human Evolutionary Biology heeft een interdisciplinaire benadering die veld- en laboratoriumprogramma's in vele subdisciplines omvat, waaronder:

Evolutionaire benaderingen van psychologie, besluitvorming en cultuur

Menselijke gedragsbiologie en ecologie

Gedragsecologie en biologie van apen

Paleobiologie van mensen en primaten

Genetica en genomica van mensen en primaten

Neurowetenschap van menselijke en niet-menselijke primaten

We zijn er trots op een lang en onderscheidend record van innovatieve graduate training voort te zetten die meer dan 100 jaar oud is en die studenten voorbereidt op een loopbaan in het onderwijs en geavanceerd onderzoek. Onze afgestudeerde studenten ontvangen royale financiering voor hun hele opleiding om praktische training te krijgen in zowel laboratorium- als veldonderzoek, evenals training om les te geven. Naast de buitengewone middelen binnen de afdeling, profiteren afgestudeerde studenten in de menselijke en evolutionaire biologie ook van de ongeëvenaarde middelen van de Harvard University, waaronder sterke samenwerkingen met gerelateerde afdelingen zoals antropologie, organische en evolutionaire biologie en psychologie, en toegang tot de rijken collecties van het Peabody Museum en het Museum of Comparative Zoology.


156 De evolutie van primaten

Aan het einde van dit gedeelte kunt u het volgende doen:

  • Beschrijf de afgeleide kenmerken die primaten onderscheiden van andere dieren
  • Beschrijf de bepalende kenmerken van de belangrijkste groepen primaten
  • Identificeer de belangrijkste mensachtige voorlopers van de moderne mens
  • Leg uit waarom wetenschappers moeite hebben met het bepalen van de ware afstammingslijnen van mensachtigen

Bestel Primaten van klasse Mammalia omvat lemuren, spookdiertjes, apen, apen en mensen. Niet-menselijke primaten leven voornamelijk in de tropische of subtropische gebieden van Zuid-Amerika, Afrika en Azië. Ze variëren in grootte van de muismaki van 30 gram (1 ounce) tot de berggorilla van 200 kilogram (441 pond). De kenmerken en evolutie van primaten zijn van bijzonder belang voor ons omdat ze ons in staat stellen de evolutie van onze eigen soort te begrijpen.

Kenmerken van primaten

Alle soorten primaten hebben aanpassingen om in bomen te klimmen, omdat ze allemaal afstammen van boombewoners. Dit boomerfgoed van primaten heeft geresulteerd in handen en voeten die zijn aangepast voor klimmen of brachiatie (door bomen slingeren met de armen). Deze aanpassingen omvatten, maar zijn niet beperkt tot: 1) een roterend schoudergewricht, 2) een grote teen die ver uit elkaar staat van de andere tenen (behalve mensen) en duimen voldoende gescheiden van de vingers om takken te kunnen grijpen, en 3) stereoscopisch zicht , twee overlappende gezichtsvelden van de ogen, die de waarneming van diepte en meetafstand mogelijk maken. Andere kenmerken van primaten zijn hersenen die groter zijn dan die van de meeste andere zoogdieren, klauwen die zijn veranderd in afgeplatte nagels, meestal slechts één nakomeling per zwangerschap, en een trend om het lichaam rechtop te houden.

Order Primaten is verdeeld in twee groepen: Strepsirrhini ("turned-nosed") en Haplorhini ("simple-nosed") primaten. Strepsirrhines, ook wel de primaten met natte neus genoemd, omvatten halfapen zoals de bush-baby's en pottos van Afrika, de lemuren van Madagascar en de lori's van Zuidoost-Azië. Haplorhines, of primaten met droge neus, omvatten spookdiertjes ((figuur)) en apen (nieuwe wereldapen, oude wereldapen, apen en mensen). Over het algemeen zijn strepsirrhines meestal 's nachts actief, hebben ze grotere reukcentra in de hersenen en vertonen ze kleinere en kleinere hersenen dan mensapen. Haplorhines, op enkele uitzonderingen na, zijn overdag en zijn meer afhankelijk van hun visie. Een ander interessant verschil tussen de strepsirrhines en haplorhines is dat strepsirrhines de enzymen hebben voor het maken van vitamine C, terwijl haplorhines het uit hun voedsel moeten halen.


Evolutie van primaten

De eerste primaatachtige zoogdieren worden proto-primaten genoemd. Ze waren ongeveer gelijk aan eekhoorns en spitsmuizen in grootte en uiterlijk. Het bestaande fossiele bewijs (voornamelijk uit Noord-Afrika) is zeer versnipperd. Deze proto-primaten blijven grotendeels mysterieuze wezens totdat er meer fossiel bewijs beschikbaar komt. Hoewel genetisch bewijs suggereert dat primaten ongeveer 85 MYA afweken van andere zoogdieren, dateren de oudst bekende primaatachtige zoogdieren met een relatief robuust fossielverslag tot ongeveer 65 MYA. Fossielen zoals de proto-primaat Plesiadapis (hoewel sommige onderzoekers het daar niet mee eens zijn) Plesiadapis was een proto-primaat) had enkele kenmerken van de tanden en het skelet gemeen met echte primaten. Ze werden gevonden in Noord-Amerika en Europa in het Cenozoïcum en stierven aan het einde van het Eoceen uit.

De eerste echte primaten dateren van ongeveer 55 MYA in het Eoceen. Ze werden gevonden in Noord-Amerika, Europa, Azië en Afrika. Deze vroege primaten leken op hedendaagse halfapen zoals lemuren. Evolutionaire veranderingen gingen door in deze vroege primaten, met grotere hersenen en ogen, en kleinere muilkorven als de trend. Tegen het einde van het Eoceen, stierven veel van de vroege halfapensoorten uit als gevolg van koudere temperaturen of concurrentie van de eerste apen.

Antropoïde apen evolueerden van halfapen tijdens het Oligoceen-tijdperk. 40 miljoen jaar geleden zijn er aanwijzingen dat apen aanwezig waren in de Nieuwe Wereld (Zuid-Amerika) en de Oude Wereld (Afrika en Azië). Nieuwe Wereld-apen worden ook Platyrrhini genoemd - een verwijzing naar hun brede neuzen ((Figuur)). Apen uit de Oude Wereld worden Catarrhini genoemd - een verwijzing naar hun smalle, naar beneden gerichte neuzen. Er is nog steeds nogal wat onduidelijkheid over de oorsprong van de Nieuwe Wereld-apen. Op het moment dat de platyrrhines ontstonden, waren de continenten Zuid-Amerika en Afrika uit elkaar gedreven. Daarom wordt aangenomen dat apen in de Oude Wereld zijn ontstaan ​​en de Nieuwe Wereld hebben bereikt, hetzij door op boomstamvlotten te drijven of door landbruggen over te steken. Als gevolg van deze reproductieve isolatie ondergingen de apen van de Nieuwe Wereld en de apen van de Oude Wereld gedurende miljoenen jaren afzonderlijke adaptieve stralingen. De apen van de Nieuwe Wereld zijn allemaal bomen, terwijl apen uit de Oude Wereld zowel boom- als op de grond levende soorten omvatten. De boomgewoonten van de apen uit de Nieuwe Wereld worden weerspiegeld in het bezit van grijp- of grijpstaarten door de meeste soorten. De staarten van apen uit de Oude Wereld zijn nooit grijpbaar en zijn vaak verkleind, en sommige soorten hebben ischiale eeltplekken - verdikte plekken op de huid op hun stoelen.


Apen evolueerden uit de catarrhines in Afrika halverwege het Cenozoïcum, ongeveer 25 miljoen jaar geleden. Apen zijn over het algemeen groter dan apen en hebben geen staart. Alle apen kunnen door bomen bewegen, hoewel veel soorten de meeste tijd op de grond doorbrengen. Bij quadrupedaal lopen apen op hun handpalmen, terwijl apen het bovenlichaam op hun knokkels ondersteunen. Apen zijn intelligenter dan apen, en ze hebben grotere hersenen in verhouding tot hun lichaamsgrootte. De apen zijn verdeeld in twee groepen. De kleinere apen omvatten de familie Hylobatidae, inclusief gibbons en siamangs. De mensapen omvatten de geslachten Pan (chimpansees en bonobo's) Gorilla (gorilla's), Pongo (orang-oetans), en Homo (mensen) ((Figuur)).


De zeer boomachtige gibbons zijn kleiner dan de mensapen, ze hebben een laag geslachtsdimorfisme (dat wil zeggen, de geslachten zijn niet opmerkelijk verschillend in grootte), hoewel bij sommige soorten de geslachten in kleur verschillen en ze relatief langere armen hebben die worden gebruikt om door bomen te slingeren ((Figuur)een). Twee soorten orang-oetan zijn inheems op verschillende eilanden in Indonesië: Borneo (P. pygmaeus) en Sumatra (P. abelii). Een derde orang-oetansoort, Pongo tapanuliensis, werd in 2017 gemeld vanuit het Batang Toru-bos op Sumatra. Orang-oetans leven in bomen en leven solitair. Mannetjes zijn veel groter dan vrouwtjes en hebben wang- en keelzakjes als ze volwassen zijn. Gorilla's leven allemaal in Centraal-Afrika. De oostelijke en westelijke populaties worden erkend als afzonderlijke soorten, G. berengei en G. gorilla. Gorilla's zijn sterk seksueel dimorf, met mannetjes die ongeveer twee keer zo groot zijn als vrouwtjes. Bij oudere mannen, zilverruggen genoemd, wordt het haar op de rug wit of grijs. Chimpansees ((Figuur)B) zijn de soorten waarvan wordt aangenomen dat ze het nauwst verwant zijn aan de mens. De soort die het nauwst verwant is aan de chimpansee is echter de bonobo. Genetisch bewijs suggereert dat chimpansee- en menselijke geslachten 5 tot 7 MYA van elkaar scheidden, terwijl chimpansee (Pan-holbewoners) en bonobo (Pan paniscus) geslachten scheidden ongeveer 2 MYA. Chimpansees en bonobo's leven beide in Centraal-Afrika, maar de twee soorten worden gescheiden door de Congostroom, een belangrijke geografische barrière. Bonobo's zijn kleiner dan chimpansees, maar hebben langere benen en meer haar op hun hoofd. Bij chimpansees identificeren witte staartbosjes jonge exemplaren, terwijl bonobo's hun witte staartbosjes voor het leven behouden. Bonobo's hebben ook hogere stemmen dan chimpansees. Chimpansees zijn agressiever en doden soms dieren van andere groepen, terwijl bonobo's dat niet doen. Zowel chimpansees als bonobo's zijn alleseters. Orang-oetan- en gorilla-diëten omvatten ook voedsel uit meerdere bronnen, hoewel de belangrijkste voedselproducten fruit zijn voor orang-oetans en gebladerte voor gorilla's.


Menselijke evolutie

De familie Hominidae van de orde Primaten omvat de hominoïden: de mensapen en mensen ((Figuur)). Bewijs uit het fossielenbestand en uit een vergelijking van DNA van mens en chimpansee suggereert dat mensen en chimpansees ongeveer zes miljoen jaar geleden afweken van een gemeenschappelijke hominoïde voorouder. Verschillende soorten zijn geëvolueerd uit de evolutionaire tak die de mens omvat, hoewel onze soort het enige overgebleven lid is. De term hominine wordt gebruikt om te verwijzen naar die soorten die zijn geëvolueerd na deze splitsing van de primatenlijn, waardoor soorten worden aangeduid die nauwer verwant zijn aan mensen dan aan chimpansees. Een aantal kenmerkende kenmerken onderscheiden mensen van de andere hominoïden, waaronder bipedalisme of rechtopstaande houding, toename van de grootte van de hersenen en een volledig opponeerbare duim die de pink kan aanraken. Tweevoetige mensachtigen omvatten verschillende groepen die waarschijnlijk deel uitmaakten van de moderne menselijke afstamming -Australopithecus, homo habilis, en homo erectus- en verschillende niet-voorouderlijke groepen die als "neven" van moderne mensen kunnen worden beschouwd, zoals Neanderthalers en Denisovans.

Het bepalen van de ware afstammingslijnen bij mensachtigen is moeilijk. In de afgelopen jaren, toen er relatief weinig fossielen van mensachtigen waren teruggevonden, geloofden sommige wetenschappers dat door ze op volgorde te bekijken, van de oudste tot de jongste, de evolutie van de vroege mensachtigen tot de moderne mens zou worden aangetoond. In de afgelopen jaren zijn er echter veel nieuwe fossielen gevonden, en het is duidelijk dat er vaak meer dan één soort tegelijk in leven was en dat veel van de gevonden fossielen (en soorten genoemd) homininesoorten vertegenwoordigen die zijn uitgestorven en zijn niet voorouders van de moderne mens.


Zeer vroege mensachtigen

Drie soorten zeer vroege mensachtigen hebben het nieuws gehaald in de late 20e en vroege 21e eeuw: Ardipithecus, Sahelantropus, en Orrorin. De jongste van de drie soorten, Ardipithecus, werd ontdekt in de jaren negentig en dateert van ongeveer 4,4 MYA. Hoewel de tweevoetigheid van de vroege exemplaren onzeker was, waren er nog meer exemplaren van Ardipithecus werden in de tussenliggende jaren ontdekt en toonden aan dat het organisme tweevoetig was. Twee verschillende soorten Ardipithecus zijn geïdentificeerd, A. ramidus en A. kadabba, waarvan de exemplaren ouder zijn, daterend uit 5,6 MYA. De status van dit geslacht als menselijke voorouder is echter onzeker.

De oudste van de drie, Sahelanthropus tchadensis, werd ontdekt in 2001-2002 en is gedateerd op bijna zeven miljoen jaar geleden. Er is een enkel exemplaar van dit geslacht, een schedel die een oppervlaktevondst was in Tsjaad. Het fossiel, informeel "Toumai" genoemd, is een mozaïek van primitieve en geëvolueerde kenmerken, en het is onduidelijk hoe dit fossiel past in het beeld dat wordt gegeven door moleculaire gegevens, namelijk dat de lijn die leidt naar de moderne mens en moderne chimpansees zich blijkbaar splitste in ongeveer zes miljoen jaren geleden. Op dit moment wordt niet gedacht dat deze soort een voorouder was van de moderne mens.

Een jongere (ca. 6 MYA) soort, Orrorin tugenensis, is ook een relatief recente ontdekking, gevonden in 2000. Er zijn verschillende exemplaren van Orrorin. Enkele kenmerken van Orrorin lijken meer op die van de moderne mens dan de australopithicenen, hoewel Orrorin is veel ouder. Indien Orrorin een menselijke voorouder is, dan behoren de australopithicenen mogelijk niet tot de directe menselijke afstamming. Extra exemplaren van deze soorten kunnen helpen om hun rol te verduidelijken.

Vroege mensachtigen: geslacht Australopithecus

Australopithecus ("zuidelijke aap") is een geslacht van mensachtigen dat ongeveer vier miljoen jaar geleden in Oost-Afrika is geëvolueerd en ongeveer twee miljoen jaar geleden is uitgestorven. Dit geslacht is van bijzonder belang voor ons, omdat men denkt dat ons geslacht, geslacht Homo, geëvolueerd van een gemeenschappelijke voorouder gedeeld met Australopithecus ongeveer twee miljoen jaar geleden (na waarschijnlijk door enkele overgangstoestanden te zijn gegaan). Australopithecus had een aantal kenmerken die meer op de mensapen leken dan op de moderne mens. Seksueel dimorfisme was bijvoorbeeld meer overdreven dan bij de moderne mens. Mannetjes waren tot 50 procent groter dan vrouwtjes, een verhouding die vergelijkbaar is met die van moderne gorilla's en orang-oetans. Daarentegen zijn moderne menselijke mannen ongeveer 15 tot 20 procent groter dan vrouwen. De hersengrootte van Australopithecus in verhouding tot zijn lichaamsmassa was ook kleiner dan bij de moderne mens en meer vergelijkbaar met die bij de mensapen. Een belangrijk kenmerk dat Australopithecus gemeen had met de moderne mens was bipedalisme, hoewel het waarschijnlijk is dat Australopithecus bracht ook tijd door in bomen. Voetafdrukken van mensachtigen, vergelijkbaar met die van moderne mensen, werden gevonden in Laetoli, Tanzania en gedateerd op 3,6 miljoen jaar geleden. Ze toonden aan dat mensachtigen ten tijde van Australopithecus rechtop liepen.

Er waren een aantal Australopithecus soorten, die vaak worden aangeduid als australopiths. Australopithecus anamensis leefde ongeveer 4,2 miljoen jaar geleden. Er is meer bekend over een andere vroege soort, Australopithecus afarensis, die tussen 3,9 en 2,9 miljoen jaar geleden leefde. Deze soort vertoont een trend in de menselijke evolutie: het verkleinen van het gebit en de kaak. EEN. afarensis ((Figuur)een) hadden kleinere hoektanden en kiezen in vergelijking met apen, maar deze waren groter dan die van moderne mensen. De hersengrootte was 380 tot 450 kubieke centimeter, ongeveer de grootte van een modern chimpanseebrein. Het had ook prognatische kaken, wat een relatief langere kaak is dan die van moderne mensen. Halverwege de jaren zeventig, het fossiel van een volwassen vrouwtje EEN. afarensis werd gevonden in de Afar-regio van Ethiopië en gedateerd op 3,24 miljoen jaar geleden ((Figuur)). Het fossiel, dat informeel "Lucy" wordt genoemd, is belangrijk omdat het het meest complete fossiel van de australopither was, waarvan 40 procent van het skelet werd teruggevonden.



Australopithecus africanus leefde tussen de twee en drie miljoen jaar geleden. Het had een slanke bouw en was tweevoetig, maar had robuuste armbeenderen en, net als andere vroege mensachtigen, hebben ze mogelijk veel tijd in bomen doorgebracht. Zijn hersenen waren groter dan die van EEN. afarensis op 500 kubieke centimeter, dat is iets minder dan een derde van de grootte van moderne menselijke hersenen. Twee andere soorten, Australopithecus bahrelghazali en Australopithecus garhi, zijn de afgelopen jaren toegevoegd aan de lijst van australopiths. A. bahrelghazali is ongebruikelijk omdat het de enige australopith is die in Centraal-Afrika wordt gevonden.

Een doodlopende weg: geslacht Paratropus

De australopieten hadden een relatief slanke bouw en tanden die geschikt waren voor zacht voedsel. In de afgelopen jaren zijn fossielen van mensachtigen van een ander lichaamstype gevonden en gedateerd op ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden. Deze mensachtigen, van het geslacht Paratropus, waren gespierd, 1,3 tot 1,4 meter lang en hadden grote tandenknarsen. Hun kiezen vertoonden zware slijtage, wat suggereert dat ze een grof en vezelig vegetarisch dieet hadden in tegenstelling tot het gedeeltelijk vleesetende dieet van de australopiths. Paratropus omvat Paratropus robustus van Zuid-Afrika, en Paratropus aethiopicus en Paratropus boisei van Oost-Afrika. De mensachtigen in dit geslacht zijn meer dan een miljoen jaar geleden uitgestorven en er wordt niet gedacht dat ze de voorouders zijn van de moderne mens, maar eerder leden van een evolutionaire tak op de mensachtige boom die geen nakomelingen heeft achtergelaten.

Vroege mensachtigen: geslacht Homo

Het menselijk geslacht, Homo, verscheen voor het eerst tussen 2,5 en drie miljoen jaar geleden. Gedurende vele jaren zijn fossielen van een soort genaamd H. habilis waren de oudste voorbeelden in het geslacht Homo, maar in 2010 werd een nieuwe soort genaamd Homo gautengensis werd ontdekt en kan ouder zijn. In vergelijking tot EEN. africanus, H. habilis had een aantal kenmerken die meer op de moderne mens leken. H. habilis had een kaak die minder prognatisch was dan de australopiths en een groter brein, op 600 tot 750 kubieke centimeter. Echter, H. habilis behield enkele kenmerken van oudere mensachtigen, zoals lange armen. De naam H. habilis betekent "handige man", wat een verwijzing is naar de stenen werktuigen die zijn gevonden met zijn overblijfselen.

Bekijk deze video over Smithsoniaanse paleontoloog Briana Pobiner die het verband uitlegt tussen het eten van vlees door mensachtigen en evolutionaire trends.

H. erectus verscheen ongeveer 1,8 miljoen jaar geleden ((figuur)). Het wordt verondersteld te zijn ontstaan ​​​​in Oost-Afrika en was de eerste mensachtige soort die uit Afrika migreerde. fossielen van H. erectus zijn gevonden in India, China, Java en Europa, en stonden in het verleden bekend als "Java Man" of "Peking Man". H. erectus had een aantal kenmerken die meer op de moderne mens leken dan die van H. habilis. H. erectus was groter in omvang dan eerdere mensachtigen, bereikte hoogten tot 1,85 meter en wogen tot 65 kilogram, wat qua grootte vergelijkbaar is met die van moderne mensen. De mate van geslachtsdimorfisme was minder dan bij eerdere soorten, waarbij de mannetjes 20 tot 30 procent groter waren dan de vrouwtjes, wat dicht in de buurt komt van het verschil in grootte dat we bij onze eigen soort zien. H. erectus had een groter brein dan eerdere soorten met 775 tot 1.100 kubieke centimeter, wat te vergelijken is met de 1.130 tot 1.260 kubieke centimeter die wordt gezien in moderne menselijke hersenen. H. erectus had ook een neus met naar beneden gerichte neusgaten, vergelijkbaar met moderne mensen, in plaats van de naar voren gerichte neusgaten die bij andere primaten worden gevonden. Langere, naar beneden gerichte neusgaten zorgen voor de opwarming van koude lucht voordat deze de longen binnenkomt en kan een aanpassing zijn geweest aan koudere klimaten. Artefacten gevonden met fossielen van H. erectus suggereren dat het de eerste mensachtige was die vuur gebruikte, jaagde en een thuisbasis had. H. erectus wordt algemeen verondersteld te hebben geleefd tot ongeveer 50.000 jaar geleden.


Mensen: Homo sapiens

Een aantal soorten, soms archaïsch genoemd Homo sapiens, blijkbaar voortgekomen uit H. erectus ongeveer 500.000 jaar geleden begonnen. Deze soorten omvatten: Homo heidelbergensis, Homo rhodesiensis, en Homo neanderthalensis. deze archaïsche H. sapiens had een hersengrootte die vergelijkbaar was met die van moderne mensen, gemiddeld 1.200 tot 1.400 kubieke centimeter. Ze verschilden van moderne mensen door een dikke schedel, een prominente wenkbrauwrug en een terugwijkende kin. Sommige van deze soorten overleefden tot 30.000 tot 10.000 jaar geleden, overlappend met de moderne mens ((Figuur)).


Er is veel discussie over de oorsprong van de anatomisch moderne mens of Homo sapiens sapiens . Zoals eerder besproken, H. erectus gemigreerd uit Afrika en naar Azië en Europa in de eerste grote migratiegolf ongeveer 1,5 miljoen jaar geleden. Men denkt dat de moderne mens in Afrika is ontstaan ​​uit H. erectus en migreerde ongeveer 100.000 jaar geleden uit Afrika in een tweede grote migratiegolf. Toen vervingen moderne mensen H. erectus soorten die in de eerste golf naar Azië en Europa waren gemigreerd.

Deze evolutionaire tijdlijn wordt ondersteund door moleculair bewijs. Een manier om de oorsprong van de moderne mens te bestuderen, is door mitochondriaal DNA (mtDNA) van populaties over de hele wereld te onderzoeken. Omdat een foetus zich ontwikkelt uit een ei dat de mitochondriën van de moeder bevat (die hun eigen, niet-nucleaire DNA hebben), wordt mtDNA volledig door de moederlijn geleid. Mutaties in mtDNA kunnen nu worden gebruikt om de tijdlijn van genetische divergentie te schatten. Het resulterende bewijs suggereert dat alle moderne mensen mtDNA hebben geërfd van een gemeenschappelijke voorouder die ongeveer 160.000 jaar geleden in Afrika leefde. Een andere benadering van het moleculaire begrip van de menselijke evolutie is het onderzoeken van het Y-chromosoom, dat van vader op zoon wordt doorgegeven. Dit bewijs suggereert dat alle mannen tegenwoordig een Y-chromosoom hebben geërfd van een man die ongeveer 140.000 jaar geleden in Afrika leefde.

De studie van mitochondriaal DNA leidde tot de identificatie van een andere menselijke soort of ondersoort, de Denisovans. DNA van tanden en vingerbotten suggereerde twee dingen. Ten eerste was het mitochondriale DNA anders dan dat van zowel moderne mensen als Neanderthalers. Ten tweede suggereerde het genomische DNA dat de Denisovans een gemeenschappelijke voorouder deelden met de Neanderthalers. Genen van zowel Neanderthalers als Denisovans zijn geïdentificeerd in moderne menselijke populaties, wat aangeeft dat kruising tussen de drie groepen plaatsvond over een deel van hun verspreidingsgebied.

Sectie Samenvatting

Alle soorten primaten beschikken over aanpassingen om in bomen te klimmen en stammen waarschijnlijk af van boombewonende voorouders, hoewel niet alle levende soorten boombewoners zijn. Andere kenmerken van primaten zijn hersenen die groter zijn in verhouding tot de lichaamsgrootte dan die van andere zoogdieren, klauwen die zijn veranderd in afgeplatte nagels, meestal slechts één jong per zwangerschap, stereoscopisch zicht en een trend om het lichaam rechtop te houden. Primaten zijn onderverdeeld in twee groepen: strepsirrhines, waaronder de meeste halfapen, en haplorhines, waaronder apen. Apen evolueerden van halfapen tijdens het Oligoceen-tijdperk. De apenlijn omvat zowel platyrrhine- als catarrhine-takken. Apen zijn tijdens het Mioceen geëvolueerd uit catarrhines in Afrika. Apen zijn onderverdeeld in de kleinere apen en de grotere apen. Hominins omvatten die groepen die aanleiding gaven tot onze eigen soort, zoals Australopithecus en H. erectus, en die groepen die als "neven" van mensen kunnen worden beschouwd, zoals Neanderthalers en Denisovans. Fossiel bewijs toont aan dat mensachtigen ten tijde van Australopithecus rechtop liepen, het eerste bewijs van tweevoetige mensachtigen. Een aantal soorten, soms archaïsch genoemd H. sapiens, Geëvolueerd van H. erectus ongeveer 500.000 jaar geleden. Er is veel discussie over de oorsprong van de anatomisch moderne mens of H. sapiens sapiens, en de discussie zal doorgaan naarmate er nieuw bewijs uit fossiele vondsten en genetische analyse naar voren komt.


Primaat

Onze redacteuren zullen beoordelen wat je hebt ingediend en bepalen of het artikel moet worden herzien.

Primaat, in de zoölogie, elk zoogdier van de groep die de lemuren, lori's, spookdiertjes, apen, apen en mensen omvat. De orde Primaten, met meer dan 500 soorten, is de derde meest diverse orde van zoogdieren, na knaagdieren (Rodentia) en vleermuizen (Chiroptera).

Hoewel er enkele opmerkelijke verschillen zijn tussen sommige primatengroepen, delen ze verschillende anatomische en functionele kenmerken die een afspiegeling zijn van hun gemeenschappelijke voorouders. In vergelijking met het lichaamsgewicht zijn de hersenen van primaten groter dan die van andere landzoogdieren, en het heeft een spleet die uniek is voor primaten (de Calcarine sulcus) die de eerste en tweede visuele gebieden aan elke kant van de hersenen scheidt. Terwijl alle andere zoogdieren klauwen of hoeven op hun vingers hebben, hebben alleen primaten platte nagels. Sommige primaten hebben klauwen, maar zelfs onder deze zit een platte spijker op de grote teen (hallux). Bij alle primaten behalve mensen, wijkt de hallux af van de andere tenen en vormt samen met hen een tang die in staat is objecten zoals takken vast te pakken. Niet alle primaten hebben even behendige handen, alleen de catarrhines (Apen, apen en mensen uit de Oude Wereld) en een paar lemuren en lori's hebben een opponeerbare duim. Primaten zijn niet de enigen met grijppoten, maar aangezien deze voorkomen bij veel andere boombewonende zoogdieren (bijv. eekhoorns en opossums), en aangezien de meeste hedendaagse primaten boombewoners zijn, suggereert dit kenmerk dat ze evolueerden van een voorouder die boombewonend was. Hetzelfde geldt voor het bezit van primaten van gespecialiseerde zenuwuiteinden (de bloedlichaampjes van Meissner) in de handen en voeten die de tactiele gevoeligheid verhogen. Voor zover bekend heeft geen ander placenta-zoogdier ze. Primaten bezitten dermatoglyfen (de huidplooien die verantwoordelijk zijn voor vingerafdrukken), maar dat geldt ook voor veel andere boomzoogdieren.

Bij alle primaten zijn de ogen naar voren gericht, zodat de visuele velden van de ogen elkaar overlappen. Nogmaals, dit kenmerk is geenszins beperkt tot primaten, maar het is een algemeen kenmerk dat wordt gezien bij roofdieren. Er is daarom voorgesteld dat de voorouder van de primaten een roofdier was, misschien insectenetend. De optische vezels in bijna alle zoogdieren kruisen elkaar (decussate) zodat signalen van één oog aan de andere kant van de hersenen worden geïnterpreteerd, maar bij sommige primatensoorten kruist tot 40 procent van de zenuwvezels niet.

Primatentanden zijn te onderscheiden van die van andere zoogdieren door de lage, ronde vorm van de molaar en premolaar knobbels, die contrasteren met de hoge, puntige knobbels of uitgebreide richels van andere placentale zoogdieren. Dit onderscheid maakt gefossiliseerde primatentanden gemakkelijk te herkennen.

Fossielen van de vroegste primaten dateren uit het vroege eoceen (56 miljoen tot 41,2 miljoen jaar geleden) of misschien tot het late paleoceen (59,2 miljoen tot 56 miljoen jaar geleden). Hoewel ze begonnen als een boombewonende groep, en velen (vooral de platyrrhines of apen uit de Nieuwe Wereld) door en door boomrijk zijn gebleven, zijn velen op zijn minst gedeeltelijk terrestrisch geworden en velen hebben een hoog niveau van intelligentie bereikt. Het is zeker geen toeval dat de intelligentste van alle levensvormen, de enige die in staat is om de Encyclopædia Britannica, behoort tot deze bestelling.

Tegen de 21e eeuw namen de populaties van ongeveer 75 procent van alle soorten primaten af, en ongeveer 60 procent werd als bedreigd of bedreigd beschouwd. Habitatverlies en versnippering door houtkap, mijnbouw, stadsuitbreiding en de omzetting van natuurgebieden in landbouw en veeteelt zijn de belangrijkste bedreigingen voor veel soorten. Andere oorzaken van wijdverbreide bevolkingsafname zijn onder meer jacht en stroperij, de handel in huisdieren, de illegale handel in lichaamsdelen van primaten en de gevoeligheid van sommige primaten voor infectie met menselijke ziekten.


Activiteit 2: Grip krijgen op de evolutie van het grijpen van handen

Check deze handen! Krediet: Duke Lemur Center

Modellen zijn allemaal geweldig en dandy, maar is de Fibonacci-reeks echt zichtbaar in de "handen" van andere dieren? Laten we eens kijken hoe de botten van dieren overeenkomen met de Fibonacci-reeks.

Meet voor elke hand de lengte van elk van de botten van de wijsvinger (drie in totaal) en de metacarpale/carpale combo (4e meting) voor elke soort hand. Gebruik dit werkblad Analyse van voorpoten van verschillende dieren voor aanwijzingen en als een plaats om uw resultaten vast te leggen.

Het doel is om te meten en te voorspellen of de röntgenfoto van de hand van het gegeven organisme een goede grijphand zou zijn. Als wordt vastgesteld dat de hand van het dier niet goed grijpbaar is, moet er een groepsdiscussie volgen over wat die hand zou kunnen gebruiken.

Klik op de onderstaande afbeeldingen om PDF's van röntgenfoto's te openen om af te drukken en te meten:

De vingerkootjes in mensenhanden hebben dezelfde afmetingen als een Fibonacci-reeks, en onze handen kunnen objecten goed vastpakken. Onze babyvingers meten het dichtst bij een Fibonacci-reeks. De meeste primaten zijn ook geweldige grijpers en zijn evolutionair verwant aan mensen. Het beste van het kijken naar al deze röntgenfoto's is dat je kunt zien dat alle dieren, zelfs degenen die geen primaten of zoogdieren zijn, exact dezelfde botten hebben in exact dezelfde volgorde. De botten zijn alleen in verschillende grootteverhoudingen en kunnen voor dat organisme een andere functie vervullen.

Er zijn veel verschillende handen in de natuur die allemaal zo verschillend zijn, maar het is duidelijk dat sommige meer op elkaar lijken dan andere. Een reden voor sommige van deze overeenkomsten is dat sommige organismen evolutionair nauwer verwant zijn, wat betekent dat ze een recentere gemeenschappelijke voorouder delen.

Laten we naar een fylogenetische boom kijken om de verschillende soorten in de röntgenanalyse te vergelijken. Fylogenetische bomen zijn representaties die de evolutionaire relatie tussen organismen laten zien. Ze zijn geconstrueerd met behulp van de overeenkomsten en verschillen in genetische, anatomische en fysiologische informatie. Raadpleeg de website van University of California Berkeley voor meer informatie over het interpreteren van een fylogenetische boom.

Een fylogenetische boom van sommige dieren die je misschien kent. Krediet Jeff Grant via PhyloT en ITOL

Bekijk de boom hierboven en de algemene namen van elke soort. Beantwoord de onderstaande vragen.

  1. Als je naar de fylogenetische boom hierboven kijkt, zoek dan naar dieren waarvan je denkt dat ze een goede grip hebben. Staan de dieren met een goed grijpvermogen bij elkaar in de buurt? Wanneer organismen dicht bij elkaar op een fylogenetische boom staan, zijn ze meer evolutionair verwant. Wat zou je nog meer kunnen voorspellen over de anatomie en fysiologie van het organisme vanwege deze verwantschap?
  2. Hands for grasping aren’t exclusive to primates. Observe the chameleon hand in the picture below: Chameleons have evolved very unique hand structure to aid them in grasping in their environment. Image source: Pixabay.com

Based on the picture do you think that a chameleon would be good at grasping? What kind of bone arrangements would you expect in this chameleon’s hand? Waarom?

Carefully consider where the chameleon is on the phylogenetic tree. Would you say that the digits used by the chameleon to grasp are homologous structures or analogous structures to the digits used by the human hand to grasp? Could it be both? Verdedig je antwoord.


Evolutionary origins of obesity

Although it appeared relatively suddenly, the current obesity epidemic - largely manifest in industrialized societies but now spreading to the rest of the world - is the result of interaction between human biology and human culture over the long period of human evolution. As mammals and primates, humans have the capacity to store body fat when opportunities to consume excess energy arise. But during the millions of years of human evolution such opportunities were rare and transient. More commonly ancestral hominins and modern humans were confronted with food scarcity and had to engage in high levels of physical activity. In tandem with encephalization, humans evolved elaborate and complex genetic and physiological systems to protect against starvation and defend stored body fat. They also devised technological aids for increasing energy consumption and reducing physical effort. In the last century, industrialization provided access to great quantities of mass-produced, high-calorie foods and many labour-saving and transportation devices, virtually abolishing starvation and heavy manual work. In the modern obesogenic environment, individuals possessing the appropriate combination of ancestral energy-conserving genes are at greater risk for overweight and obesity and associated chronic diseases.


Evolution of the special senses in primates: Past, present, and future

The present special issue of The Anatomical Record is the result of a symposium entitled Evolution of the Special Senses in Primates. Considered together, the special senses of primates are remarkable because they constitute a singular and definitive suite of mammalian characteristics. Examining their evolution is pivotal for understanding the origin and present-day variation of primate behavior and ecology. Accordingly, the 14 articles assembled here consider the different constraints and opportunities associated with the uptake and use of physical and chemical stimuli. The present issue brings together experts on different primate sensory modalities and stresses events at the sensory periphery, where the organism is exposed to and comes into contact with its environment. Key topics include color vision, the genetics of olfaction, the morphological basis and significance of chemical communication, and the neural organization and scaling of primate sensory systems. The result is a special issue that both reflects our current understanding of primate sensory modalities and challenges certain fundamental assumptions concerning their evolution. © 2004 Wiley-Liss, Inc.


Characteristics of homo sapiens

Homo sapiens is the scientific name of our species, human beings. Our species is the last to emerge from the genus Homo, that is, from hominids, descendants of a species of primates that took a different evolutionary course as they descended from the trees and began to walk on their hind legs.

Like the other hominids, our species is characterized by its intelligence capacity that allows it to develop both material tools (from spears and clubs to screwdrivers and revolvers) as well as intellectuals (from spoken language and mathematics to quantum physics and economics), which has allowed him to adapt the world to his biological and civilizing needs, changing the destiny of life on the planet forever. That is why it is the animal species that governs the world today.

De Homo sapiens long we refer to our species with the generic “man”, but this term is deprecated since it is used for adult males, so it is preferred and advised the use of human , humanity of human beings .

Wat doet Homo sapiens gemeen ?

De voorwaarde Homo sapiens was assigned by the naturalist Carlos Linneo (1707-1778), author of our method of nomenclature for species, to identify ours as the “wise men”, that is, capable of knowing, of knowing, of deduce, to think in a complex way.

From there comes our self-determination as “rational animals”, capable of articulated language and complex thinking, unlike the rest of the known species.

When did Homo sapiens appear?

De Homo sapiens appears indisputably in Africa, sometime around 315,000 years ago, judging from the oldest remains found on the east coast of Morocco.

However, the oldest samples of modern behavior found in Africa date back 165,000 years ago in South Africa.

However, the species emerged in Africa as an evolutionary step from archaic Homo sapiens of pre-sapiens , so it is estimated that contemporary Homo sapiens (formerly Homo sapiens sapiens ) dates back 40,000 years ago.

Where did Homo sapiens come about?

As we have said, the point of origin of the species is uncertain, and in this respect there are two different hypotheses:

  • Polygenism . It assumes that the human being emerged as a species interconnected to homo erectus , in different regions at the same time, giving rise to various lineages or races. This theory is based on certain scientific findings and many pseudosciences.
  • Monogenism . The most scientifically accepted version proposes that the human being arose somewhere in Africa and then migrated to the entire world, giving rise to the various known races or lineages.

How is your zoological classification?

Human beings are eukaryotic and roped beings, like all those who belong to the order of primates, where our closest living animal relatives are today.

In that sense, we come from a primate superfamily known as Hominoidea (hominoids), which contains two families: Hylobatidae (gibbons) and Hominidae (hominids), which in turn is divided into two subfamilies: Ponginae (orangutans) and Homininae , also composed of two tribes: Gorillini (Gorilas) and Hominini (homininos). Finally, within this last tribe there are two genera: Pan (chimpanzees) and Homo (humans).

What are its biological characteristics?

De Homo sapiens is a mammalian species bipedal, whose body has bilateral symmetry, and having sexual dimorphism: Females and males are distinguished by the naked eye by the characteristics of their bodies (women have breasts, small and vulva waists, men they lack breasts, are wider in muscles and have a visible penis).

The upper extremities of the human have prehensile hands with opposable thumbs, which allows him to create and wield tools of various kinds. In addition, its skull has a brain capacity of 1600 cm 3 and has an unparalleled mental capacity in known fauna.

Het lichaam van Homo sapiens has an average height of 1.75 meters (men) and 1.62 meters (women) and weighs 75 kg and 61 kg (respectively). Their nutrition is omnivorous and their average planetary life is 71.4 years.

What are its cultural characteristics?

De Homo sapiens is a gregarious species, ie, seeking the company of others. This influenced the development of physical and mental abilities that allow spoken language, being the only animal species capable of communicating through a system of signs and inscribing it to last through various physical supports (writing).

Human societies have hierarchies and social systems that gave birth to politics and jurisprudence, so that our societies can govern themselves through abstract laws taught to future generations, debatable by the community itself and included in codes of laws (constitutions and other holy books).

From early ages, Homo sapiens worshiped nature, imagining in it mythical deities and figures that later gave rise to religion. At present there are three great monotheistic religions and several polytheists, which are disputed between all the faith and the mystical life of the 7 and a half billion human beings that exist.

What are your life stages?

The life cycle of the human being includes a gestation of 9 months that culminates in childbirth. The newborn is helpless and requires paternal care during childhood (up to 12 years).

Subsequently there will be a stage of sexual maturation or puberty (around 15 years old), which culminates with his entry into adulthood in youth (more or less 21 years old).

This will be followed by maturity (shortly before age 40) and finally old age (after age 60).

Where does Homo sapiens live?

De Homo sapiens inhabits the five continents, but focuses the bulk of its population in tropical and equatorial sub bands in the world as well as in temperate zones.

It prefers humid regions such as coasts, regions irrigated by nearby rivers and lakes, and to a lesser extent arid or desert areas.

The most densely populated countries in the world are: China (1,415 million), India (1,354 million), United States (326 million), Indonesia (266 million), Brazil (210 million), Pakistan (200 million), Nigeria (195 million) ) and Bangladesh (166 million).

What subspecies exist?

Formerly the modern human being ( Homo sapiens sapiens ) was differentiated from the so-called neardental man ( Homo neanderthalensis ), when the latter was thought to be a subspecies of ours.

This theory was ruled out, but an alleged subspecies of Homo sapiens whose fossils were found in Ethiopia, in Herto Bouri in 1997 , could be resumed after the discovery of the man of Herto ( Homo sapiens idaltu ) .

Its name incorporates the term idaltu which means “old man”, since the three skulls found would date back 158,000 years.

How did the human being evolve?

The evolution of the human being occurred according to the following stages:


Summary and Conclusions

Research, particularly in the last two decades or so, has shown that a second inheritance system of social learning is widespread among animals, extending to all main classes of vertebrate and also to insects (1, 2). Apes merit a special focus, insofar as they have been subjected to an unmatched diversity and volume of observational and experimental studies by multiple research teams, whose work has revealed what appear to be the richest nonhuman cultural repertoires identified to date (although some cetaceans, e.g., killer whales, may show greater cultural differentiation). This article has attempted to indicate the scope of ape culture research and the key points of its discoveries, particularly with respect to the theme of the present issue: how these cultural phenomena may extend biology and its core evolutionary theory in particular. I have argued that the evidence supports the conclusion that the nature of social learning and its consequences in cultural transmission create new forms of evolution. These new forms echo well the established core principles of organic evolution but also go beyond them in a number of fundamental ways, such as horizontal transmission and inheritance of acquired characteristics, thereby extending the scope of evolutionary processes we must now entertain. Moreover the primary genetically based forms of evolution shaped and are also shaped by the consequences of this second inheritance system in complex ways we are only now starting to uncover.