Informatie

Hoe vormen gekkohagedissen als huisdier een gezondheidsrisico?


Vormt het hebben van gekkohagedissen die in uw huis wonen een gezondheidsrisico?


Als je het hebt over het houden van gekko's als huisdieren, zoals alle reptielen, amfibieën en vogels, hebben ze een klein maar eindig risico om salmonellose op te lopen. Dit gezegd hebbende, is de infectie gemakkelijk te vermijden als u de basishygiëne handhaaft.

Persoonlijk ken ik tientallen (misschien honderden) mensen die reptielen als huisdier houden of hebben gehouden en die nog niemand hebben ontmoet die salmonellose heeft opgelopen. Kortom, als je je handen wast nadat je de gekko hebt aangeraakt, hem uit de buurt van voedselbereidingsgebieden houdt en de hagedis niet in je mond stopt, zou het goed moeten komen.

Als je het hebt over gekko's die vrij in huis leven, zoals op veel tropische plaatsen gebruikelijk is, heb ik nog nooit gehoord van gezondheidsrisico's die ermee verbonden zijn. Ik zou in ieder geval denken dat de gekko's dat zouden doen verminderen gezondheidsrisico's door het eten van insecten zoals kakkerlakken en muggen die prominente ziektedragers zijn.


Risico en beloning: hagedissen demonstreren de rol van natuurlijke selectie bij het vormen van gedrag

Kleine hagedissen op de Bahama's geven wetenschappers nieuwe inzichten in de evolutie in geïsoleerde omgevingen. In een nieuw artikel in het tijdschrift Wetenschap, analyseerden biologen de risicovolle acties van de bruine anol (Anolis sagrei) om beter te begrijpen hoe het gedrag van dieren wordt beïnvloed door natuurlijke selectie.

Onderzoekers van UC Davis, Harvard University, University of Missouri en University of Rhode Island, hebben 273 bruine anolehagedissen verplaatst naar acht geïsoleerde eilanden om hun vermogen te bestuderen om te overleven met en zonder een toproofdier, de krulstaarthagedis (Leiocephalus carinatus). Ze waren verrast om te ontdekken dat gedragskenmerken bij verhoogde predatie belangrijker waren dan morfologische kenmerken of anatomie als een voorspeller van overleving voor de vrouwelijke hagedissen.

"Zoals we weten, zijn sommige dieren meer risicovol dan andere", zegt Distinguished Professor Thomas Schoener van de afdeling Evolutie en Ecologie. “Maar we waren verrast om die persoon te vinden A. sagrei verschilden in dergelijk gedrag, en dat deze verschillen consistent waren in de tijd.”

Onderzoekers voerden röntgenfoto's uit van vrouwelijke bruine anolen om hun beenlengte te meten. Oriol Lapiedra

Het leven als een anole

Voor de kleine maar wendbare bruine anole is het gevaarlijk om zich vanuit de veiligheid van een boomstok te wagen, maar noodzakelijk om op de grond levende prooien te vinden. Zowel de tijd die op de grond wordt doorgebracht als de bereidheid om nieuwe gebieden te verkennen, geven aanleiding tot overlevingsproblemen. De bruine anole wordt geconfronteerd met een risicoanalysescenario: zoek verder en vind meer voedsel, maar vergroot de kans om een ​​roofdier tegen te komen, of verken langzaam en grondig, maar verhoog de tijd die in de gevarenzone wordt doorgebracht.

Mannelijke bruine anolissen, die aanzienlijk groter zijn dan vrouwtjes, worden minder snel opgegeten door de roofzuchtige krulstaarthagedis. Eerder onderzoek toonde aan dat vrouwelijke bruine anolissen met langere poten sneller op de grond konden bewegen dan leden van de soort met kortere poten. Bovendien hebben degenen die vaak tijd op de grond doorbrachten meer kans op langere benen.

De krulstaarthagedis (Leiocephalus carinatus) is een belangrijk roofdier van bruine anoles. Oriol Lapiedra

Op eilanden met roofdieren was de bereidheid van de bruine anole om risico's te nemen een topvoorspeller van overleving, niet van beenlengte. Maar op eilanden zonder roofdieren hadden degenen met langere benen meer kans om te overleven. Langere benen helpen ook bij een efficiëntere verkenning van de omgeving.

Deze waarnemingen tonen aan dat natuurlijke selectie gedragskenmerken kan vormen, wat kan leiden tot aanpassingen die uniek zijn voor een bepaalde omgeving. Vanwege de uitdagingen van het analyseren van gedrag, geeft het meeste evolutionaire onderzoek de voorkeur aan de studie van morfologie. Maar in dit geval hielp de aanwezigheid van verschillende eilanden om gedrag als een belangrijke voorspeller van overlevingsvermogen te pleiten.

Eilanden, de ideale omgevingen

Tijdens de vier maanden durende studie verdeelden onderzoekers de bruine anolen over acht eilanden, vier met roofdieren en vier zonder. Anoles werden gevolgd met alfanumerieke tags. Zoals verwacht was het overlevingspercentage veel lager op roofdiereilanden. Waarnemingen onthulden dat bruine anolen op roofdiereilanden de grond 17 procent minder vaak gebruikten dan die op roofdiervrije eilanden, en dat de boomstokhoogte twee keer zo hoog was op roofdiereilanden.

Schoener ziet eilanden als ideale omgevingen voor gedragsexperimenten, omdat ze natuurlijke omgevingen bieden die grotendeels geïsoleerd zijn van invloeden van buitenaf. "Onze experimenten op eilanden simuleren, maar versnellen natuurlijke processen", zei hij.

Het risicovolle gedrag van bruine anolissen heeft verstrekkende gevolgen voor de voedselketens van de eilanden. Toe- of afname van het aantal bruine anolen heeft invloed op de populaties van de herbivoren die ze consumeren, wat gevolgen heeft voor de planten van het eiland. Verdere gedragsstudies hebben het potentieel om te veranderen wat biologen begrijpen over natuurlijke selectie.

Tot nu toe hadden we nog nooit gekeken naar natuurlijke selectie op gedrag”, zegt Schoener. "Het opent een nieuwe weg van onderzoek."

De auteurs van het artikel zijn onder meer Oriol Lapiedra van Harvard University, Manuel Leal, University of Missouri, en Jason Kolbe, University of Rhode Island. Financiering voor het onderzoek werd verstrekt door het Agency for Management of University and Research Grants van Catalonië, Spanje, Harvard University, University of Rhode Island en een National Geographic Explorer Grant.


Reptielen als gezelschapsdieren

Dus je hebt besloten dat je een gezelschapsdier wilt, maar niet de traditionele kat of hond, iets meer exotisch. Nou, je bent niet de enige volgens de National Pet Owners-enquête van 2017-2018, ongeveer 37 miljoen huishoudens in Amerika hadden een ander huisdier dan een hond of kat, en daarvan hadden 4,7 miljoen of 3,26% een huisdierreptiel. Verschillende recente studies hebben het houden van reptielen als huisdier genoemd als een voortdurend toenemende trend die het houden van andere kleine huisdieren zoals hamsters zou kunnen overtreffen.

Interessant is dat de Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, of RSPCA, een rapport heeft uitgebracht over de motivaties die mensen hebben als het gaat om het kopen van een huisdierreptiel. Ze ontdekten dat de motivaties voor het hebben van een huisdierreptiel variëren van interesse in de media, het willen van een reptiel als statussymbool, het willen van een huisdier, het willen van een reptiel sinds de kindertijd en interesse in biologie of natuurlijke historie. Bovendien ontdekten ze dat leeftijdsgroep en geslacht van reagerende individuen resulteerden in verschillende motivaties en het bezitten van verschillende reptielen. Eigenaren van reptielen in de leeftijdsgroep 20-30 waren bijvoorbeeld vaker mannen die korenslangen of koninklijke pythons bezaten, terwijl vrouwen vaker baardagamen bezaten. Bekijk het rapport van RSPCA om meer te lezen. Houd er rekening mee dat de RSPCA in het Verenigd Koninkrijk werkt en voor meer informatie over gezelschapsdieren in Amerika, ga naar de American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, of ASPCA.

Veel gehouden huisdierreptielen zijn hagedissen, slangen en schildpadden. In dit bericht vind je de voor- en nadelen van het bezitten van een huisdierreptiel, informatie over de exotische huisdierenhandel, hoe je reptielen in leven, gezond en veilig houdt en waarom verrijking belangrijk is voor reptielen.

Voors en tegens

Als u nog steeds aan het beslissen bent of een huisdierreptiel wel of niet iets voor u is, is het belangrijk om enkele voor- en nadelen te overwegen om een ​​reptiel als huisdier in uw huis en leven te houden. In een recensie van Frank Pasmans en collega's uit 2017 sommen ze enkele nadelen op van het houden van een reptiel als huisdier zoals zoönosen (of ziekten die worden overgedragen tussen het dier en de menselijke verzorger), allergieën, trauma door letsel als gevolg van het huisdier zoals een beet en vergiftiging. Voordelen van het houden van een reptiel als huisdier zijn onder meer voordelen voor het menselijk welzijn, contact met dieren, openbaar onderwijs, interesse en het wegnemen van vooroordelen voor reptielen en amfibieën. Raadpleeg dit artikel van de American Veterinary Medical Association voor meer informatie over het selecteren van een huisdierreptiel.

Houd er rekening mee dat je een huisdierreptiel om welke reden dan ook NIET in het wild kunt vrijlaten. Dit is niet alleen illegaal, maar het dier kan ook een invasieve soort worden voor het gebied. Een voorbeeld is die van Birmese pythons die zijn vrijgelaten in Florida, die nu de tweede plaats innemen in de staat als roofdier.

Voordat u koopt:

  • Onthoud dat een reptiel net zo toegewijd is als andere huisdieren
  • ALLE huisdierreptielen komen in aanmerking exotisch, wat betekent dat het niet-gedomesticeerde soorten zijn die niet zo selectief zijn aangepast aan de rol van gezelschapsdieren als een hond of kat zou zijn, wat betekent dat elk exotisch huisdier zeer gespecialiseerde en diverse behoeften heeft.
  • Weten hoe je voor een huisdierreptiel moet zorgen, is niet per se algemeen bekend, dus je zult waarschijnlijk wat onderzoek moeten doen naast wat de dierenwinkel je vertelt.
  • Houd rekening met verkeerde etikettering en begrijp gemakkelijk, matig, moeilijk en extreem ervaringsniveau voordat u een huisdierreptiel aanschaft. Een voorbeeld hiervan is hieronder afgebeeld van reclame voor een hagedis als huisdier op beginnersniveau wanneer hagedissen een hoger ervaringsniveau vereisen.
  • Overweeg om het verblijf in te richten voordat u het dier koopt, en ten minste een week voordat u het mee naar huis neemt.
  • Regels, voorschriften en wetten variëren afhankelijk van het land of de staat waarin u zich bevindt, dus zorg ervoor dat u het onderzoek doet voordat u een huisdierreptiel aanschaft, met name grotere slangen. Voor meer informatie, bekijk hier de Amerikaanse vis- en natuurgids.

Denk na over waar u uw huisdierreptiel kunt kopen en over het diepere probleem van de dierenhandel

Als je hebt besloten of bezig bent met het kopen van een huisdierreptiel, is het misschien gemakkelijk om er gewoon een te kopen in een dierenwinkel, maar er is een zeer cruciale stap: wees geïnformeerd en koop verantwoord. Als potentiële eigenaar moet u vragen waar het dier is gekocht. U kunt bijvoorbeeld vragen "is dit dier in gevangenschap gefokt of in het wild gevangen?" Een reden om in gevangenschap gefokte over in het wild gevangen gevangen te zoeken, is omdat het waarschijnlijk is dat het reptiel illegaal uit het wild is gehaald en verhandeld. Volgens een onderzoek van Robinson en collega's in 2017 kunnen de sterftecijfers bij in gevangenschap gefokte dieren lager zijn dan die van de handel in exotische huisdieren, en een ander onderzoek door Toland en collega's in 2012 meldt dat 80% van de exotische handelsdieren ziek, gewond, of zelfs dood, en dus is het belangrijk, zo niet cruciaal, om te overwegen waar uw nieuwe exotische huisdier vandaan komt.

Nu u uw huisdierreptiel heeft, wat is er nodig om uw huisdier in leven, gezond en veilig te houden?

Hoe moet de behuizing eruit zien? In 2013 kwamen Warwick en collega's met twee veelvoorkomende mythes over reptielen en de hoeveelheid ruimte die ze nodig hebben. De eerste mythe is dat reptielen zich veiliger voelen in kleine omgevingen omdat ze zittend zijn en geen ruimte nodig hebben. Een tweede veelgehoorde mythe is dat reptielen niet actief zijn en daarom geen vrije ruimte nodig hebben. Terwijl reptielen kunnen lijken langzaam bewegend, hebben ze nog steeds voldoende ruimte, temperatuur, vochtigheid, licht, luchtstroom en meubilair nodig. Het is dus het beste om er niet van uit te gaan dat uw huisdierreptiel een zittend leven heeft en een ruim en divers onderkomen biedt dat vrijwillige terugtrekking mogelijk maakt. Met andere woorden, zorg voor voldoende ruimte voor het dier om te bewegen, kruipen of glijden, inclusief gebieden om zich te verbergen, wat helpt bij het reguleren van de lichaamstemperatuur, soortspecifiek gedrag mogelijk maakt en diversiteit en keuze in de omgeving biedt.

Moet je omgaan met je huisdierreptiel?

Boven: foto van luipaardgekko (links) met dank aan Allie Woodhouse, foto van balpython (midden en rechts) met dank aan Jordon Kenneally

Hanteren kan een belangrijke methode zijn om de fysieke gezondheid van uw reptiel te beoordelen, maar sommige reptielen moeten meer worden behandeld dan andere. Schuifschildpadden mogen bijvoorbeeld niet worden geaaid, terwijl luipaardgekko's kunnen worden vastgehouden (zie afbeeldingen hierboven). Schuifregelaars zijn kwetsbaar, vooral als ze jong zijn, dus onjuiste behandeling kan dit reptiel pijn doen. Bovendien raadt RSPCA aan om, als je met je schuifschildpad omgaat, het dier van de zijkanten van zijn schaal op te pakken om te voorkomen dat het wordt gebeten. Het is belangrijk om in gedachten te houden hoe lang het reptiel buiten zijn verblijf is, omdat de temperatuur anders en schadelijk kan zijn als er te veel tijd verstrijkt. RSPCA beveelt tussenpozen van 10-15 minuten aan voor het hanteren en om uw reptiel nooit te verrassen of in uw hand te dwingen. Howell & Bennett (2017) wijzen erop dat, "zelfs als dagelijkse behandeling niet wordt aanbevolen, dagelijkse gedragsobservatie van de hagedis wenselijk is."

Wat zijn enkele ongezonde gedragingen?

Negatieve effecten kun je fysiologisch niet altijd zien, maar je kunt wel naar gedrag kijken. Concreet wil je op zoek gaan naar stressgerelateerd gedrag in gevangenschap, zoals interactie met transparante grens (dwz aanhoudend klimmen van glazen wanden), hyperactiviteit, hypoactiviteit, agressie van medebewoners, gewoontegerelateerde consumptie zoals pica (zie afbeeldingen), dat is consumptie van non-food materialen zoals beddengoed. Pica kan een teken zijn dat uw huisdier te weinig gestimuleerd wordt. Je wilt vragen stellen en beantwoorden, zoals, is mijn reptiel aan het zonnebaden (een soortspecifiek gedrag), of gedraagt ​​​​mijn schildpad zich ongewoon, zoals extensie van zijn nek, wat een mogelijke indicator of angst kan zijn, volgens Benn en collega's . De volledige lijst met gedragingen om welzijn te meten is hier te vinden.

Boven fotocredit: Emma Nicholas (links) en Clifford Warwick (rechts)

Hoe u uw huisdierenslang gezond en veilig kunt houden?

Misschien heb je een korenslang, koninklijke python of kousebandslang en zoals hierboven vermeld, wil je naar gedrag kijken om een ​​beter begrip te krijgen van het welzijn van je slang. Als het dier gestrest is, ziet u mogelijk grijpgedrag, bijvoorbeeld zich stevig vastklampen aan iets, of de slang kan ontsnappingsgedrag vertonen door interactie met een transparante grens. Vooral als dit gedrag zich herhaalt, kunnen het tekenen van stress zijn. Je kunt ook kijken naar fysieke tekenen dat de omgeving niet veilig is voor je slang. Dit kunnen lampbranden zijn (zie rechter afbeelding hieronder) van kunstlicht - zijn de lichten te dicht bij de slang of is er sprake van zelfverminking? Volgens RSPCA's "Handle with Care" hebben slangen toegang nodig tot een reeks temperaturen, die kunnen worden geleverd door een gevarieerde behuizing die de slang keuzes geeft (d.w.z. gebieden in de behuizing bieden waar de slang zich kan verstoppen in een warme of koelere omgeving). Het is echter belangrijk om de temperatuur van een ziek of gewond reptiel niet te verhogen, omdat u meer kwaad dan hulp kunt doen. Het belangrijkste is dat uw slang TEN MINSTE een ruimte nodig heeft die groot genoeg is om in een rechte lijn te kunnen worden uitgerekt. Dit is voor comfort en een goede spijsvertering. De afbeelding aan de linkerkant toont een extreem voorbeeld van ongepaste ruimte voor een slang.

Boven fotocredit: Animal Protection Agency (links) en Warwick et al., 2013 (rechts)

Hoe zit het met hagedissen?

Boven: foto's van gesluierde kameleon met dank aan Kristin Dudra

Of je nu een baardagaam, luipaardgekko, kameleon of blauwtongskink hebt, alle huisdierhagedissen hebben een aantal gemeenschappelijke milieubehoeften, zoals ruimte, licht, vochtigheid, substraat, enz. Reptielen zijn ectotherm, wat betekent dat ze hun omgeving gebruiken voor temperatuurregeling, dus de behuizing moet een warmtebron bevatten in één gebied en een ander gebied, zoals een rots die koeler is. De temperatuur, de grootte van de behuizing en het dieet variëren tussen de verschillende soorten, dus het is belangrijk om de specifieke vereisten voor uw reptiel op te zoeken. Ga voor meer informatie over de verzorgingsbladen van individuele soorten naar de website van RSPCA.

Lastige schildpadden

Boven: foto van Russische schildpad met dank aan Allie Woodhouse

Als je een schildpad houdt, houd er dan rekening mee dat zoönotische overdracht van salmonella gemakkelijk kan plaatsvinden zonder de juiste reiniging en verzorging, wat vooral de jongere populatie in gevaar brengt. Schildpaddieet kan specifieke, zelfs moeilijke vereisten hebben, en nogmaals, hoe en waar u uw schildpad kunt verkrijgen, kan problematisch zijn. Lees voor meer informatie dit artikel over het wel of niet houden van een schildpad uit het wild.

Hoe u uw huisdierreptiel kunt verrijken?

De meeste mensen denken er misschien niet aan om speelgoed voor hun huisdierreptiel te kopen zoals je zou doen voor een kat of hond, maar reptielen hebben baat bij verrijking die de gedragsmogelijkheden vergroot. Een studie van Gordon Burghardt in 1996 toonde aan dat het voorzien van een in gevangenschap levende schildpad met voorwerpen zoals ballen, stokken en slangen tot een afname van zelfverminkingsgedrag leidt. In andere omgevingen in gevangenschap, zoals een dierentuin, vertoonden Komodo-draken verhoogde activiteitsniveaus en bijna driemaal de hoeveelheid gedrag die ze vertoonden. Dit werd gedaan door Veasley en Guerra in de Woodland Park Zoo door Komodo-draken te voorzien van verschillende vormen van verrijking. Dit toont aan dat het verstrekken van verschillende verrijkingen zal resulteren in verschillende reacties en hulp bij het actief houden van uw huisdier. Belangrijk is dat u verrijkingsitems verstrekt op basis van motivatie en interesse en niet alleen nieuwe items. Voor je reptiel kun je ballen, natuurlijke items zoals stokken geven, voedsel in de behuizing verbergen en geursporen creëren in de hoop dat deze items het graven, klimmen en ander natuurlijk of soortspecifiek gedrag zullen bevorderen. Het is heel gemakkelijk om het verkenningsgedrag bij reptielen te observeren, en zelfs kleine veranderingen aan de leefruimte, zoals het verplaatsen van de warmtebron of het herschikken van meubels, kunnen het verkenningsgedrag stimuleren.

Boven: foto van maïsslang met dank aan Lyndsay Hage

Slangen en hagedissen en schildpadden, oh my!

Het houden van reptielen als huisdier komt steeds vaker voor in huishoudens. Om te helpen beslissen of een huisdierreptiel iets voor u is, moet u rekening houden met verkeerde etikettering, geïnformeerd en verantwoord kopen en begrijpen hoe u een veilig en verrijkend verblijf voor uw reptiel kunt bieden. Welke soort je ook kiest om als gezelschapsdier te houden, het is een verbintenis. Bij het overwegen van alle bovenstaande informatie is het begrijpelijk dat u even de tijd moet nemen om na te denken over het aangaan van de verbintenis om een ​​gezelschapsreptiel te houden. Immers, "... het houden van een huisdier is een levensstijlkeuze gemaakt door de eigenaar ..." - Frank Pasmans

American Pet Products Association, Inc. (n.d.). Het debuut van de APPA National Pet Owners Survey 2017-2018. Opgehaald van https://www.mceldrewyoung.com/wp-content/uploads/2018/08/2017-2018-Pet-Survey.pdf.

Amerikaanse veterinaire medische vereniging. (n.d.). Een huisdierreptiel selecteren. Opgehaald van https://www.avma.org/resources/pet-owners/petcare/selecting-pet-reptile.

Beaudry, F. (2019, 5 november). Moet je een wilde schildpad houden? Opgehaald van https://www.thoughtco.com/keeping-wild-turtles-as-pets-4105815.

Benn, A.L., McLelland, D.J., & Whittaker, A.L. (2019). Een overzicht van methoden voor welzijnsbeoordeling bij reptielen en voorlopige toepassing van het Welfare Quality®-protocol op de pygmy blue-tongue skink, Tiliqua adelaidensis, Met behulp van op dieren gebaseerde maatregelen. Dieren, 9, 27, 1-22.

Burghardt, G.M., Ward, B., & Rosscoe, R. (1996). Probleem van reptielenspel: milieuverrijking en speelgedrag bij een in gevangenschap levende nijlschildpad met zachte schil, Trionyx triunguis. dierentuin biologie, 15, 223-238.

Burman, O.H.P., Collins, L.M., Hoehfurtner, T., et al. (n.d.) Koelbloedige zorg: begrip van reptielenzorg en implicaties voor hun welzijn. Testudo, 8, 3 83-86.

Behandel met zorg: een blik op de handel in exotische dieren. (2004). RSPCA blz. 1-40.

Moorhouse, TP, Balaskas, M., D'Cruze, NC, et al. (2017). Informatie kan de vraag van consumenten naar exotische huisdieren verminderen. Een tijdschrift van de Society for Conservation Biology, Conservation Letters, 10, 3, 337-345.

Morrison, M. (2018, 26 oktober). Birmese python-invasie in Florida een verborgen erfenis van orkaan Andrew. Opgehaald van https://www.cbsnews.com/news/burmese-python-invasive-species-in-florida-hurricane-andrew-legacy-cbsn-originals/.

Pasmans, F., Bogaerts, S., Braeckman, J., et al. (2017). Toekomst van het houden van huisdierreptielen en amfibieën: naar de integratie van dierenwelzijn, menselijke gezondheid en ecologische duurzaamheid. Veterinair record, 1-7.

Robinson, J.E., St. John, F.A.V., Griffiths, R.A., et al. (2015). Sterftecijfers van reptielen in gevangenschap thuis en implicaties voor de handel in wilde dieren. PLoS ONE, 10, 11, 1-14.

Toland, E., Warwick, C., en Arena, C. (2012) Pet Hate. De bioloog, 59, 3, 14-18.

Inzicht in de motivaties van beginnende reptielenbezitters. (2017). RSPCA blz. 1-20. Opgehaald van https://www.rspca.org.uk/webContent/staticImages/Downloads/ReptileReport.pdf.

Warwick, C., Steedman, C., Jessop, M. et al. (2018). Geschiktheid voor exotische huisdieren: een probleem begrijpen en een etiketteringssysteem gebruiken om dierenwelzijn, milieu en consumentenbescherming te bevorderen. Tijdschrift voor veterinair gedrag, 26, 17-26.


4 ziekten die uw huisdierreptiel u kan geven

Alle huisdieren hebben het potentieel om zoönotische ziekten te verspreiden, niet alleen reptielen. Deze ziekten kunnen worden verspreid door bacteriën, schimmels, virussen of parasieten die de mond binnenkomen, ze kunnen ook via de lucht of door een breuk op de huid worden verspreid. Zuigelingen, jonge kinderen, zwangere vrouwen en zieken of bejaarden lopen een groter risico op infectie en moeten extra voorzichtig zijn bij contact met reptielen of hun leefgebieden.

Hier zijn 4 zoönotische ziekten die vaak worden geassocieerd met reptielen.

Oefen goede hygiëne

Het is belangrijk om eerst op te merken dat goede hygiëne de meest effectieve manier is om de verspreiding van ziekten tussen uw gezin en huisdieren te voorkomen - of het nu honden en katten of reptielen zijn. Grondig handen wassen met water en zeep na het hanteren van uw huisdier, of het schoonmaken van de leefomgeving van uw huisdier, is essentieel. Bovendien bevelen veel deskundigen aan dat gezinnen met kinderen onder de vijf jaar afzien van het houden van reptielen als huisdier om het risico op zoönotische infecties te minimaliseren.

1. Salmonella

Salmonella wordt vaak aangetroffen in alle soorten reptielen en kan zich van reptielen op mensen verspreiden wanneer iets dat besmet is met reptielenuitwerpselen in de mond wordt gestopt. Zuigelingen kunnen bijvoorbeeld besmet raken met Salmonella door het drinken van flesvoeding die besmet is door contact met de reptielen/reptieluitwerpselen. Salmonella-infectie veroorzaakt diarree, hoofdpijn, koorts en maagkrampen en kan leiden tot bloedvergiftiging (bloedvergiftiging).

2. Botulisme

Botulisme is een ernstige en levensbedreigende ziekte die wordt veroorzaakt door een toxine dat vrijkomt door de Clostridium bacterie die verlamming en dood veroorzaakt. Clostridium komt veel voor in het milieu, inclusief grond en modder, aangezien sporen en dieren die dicht bij de grond leven vaak besmet zijn met clostridium. Clostridium vervuilt gewoonlijk reptielen, vooral aquatische reptielen zoals schildpadden. Volwassenen en oudere kinderen hebben een reeks bacteriën die de verantwoordelijke sporen overwoekeren, maar kleine baby's jonger dan een jaar hebben deze bescherming nog niet ontwikkeld.

3. Campylobacteriose

Campylobacteriose is een van de meest voorkomende vormen van bacteriële infecties bij de mens. Het wordt veroorzaakt door een bacterie die bekend staat als Campylobacter en leidt tot symptomen zoals diarree, buikpijn en koorts binnen 2-5 dagen na het inslikken van de bacterie (meestal door besmetting van voedsel of water).

4. Leptospirose

Leptospirose is een bacteriële infectie die vaak wordt aangetroffen bij zowel wilde als gedomesticeerde dieren zoals honden, katten en reptielen. De infectie wordt verspreid door contact met urine van dieren die drager zijn van de bacterie. Dit contact kan rechtstreeks plaatsvinden via snijwonden en krassen op uw lichaam of via het slijmvlies van de mond, keel en ogen. De bacteriën kunnen ook in het water of in de bodem terechtkomen en daar weken tot maanden overleven. De meerderheid van de mensen met leptospirose heeft een griepachtige ziekte, met aanhoudende en ernstige hoofdpijn.


Madagaskar Reuzedaggekko

De reuzendaggekko's van Madagaskar zijn heldergroen, waardoor ze zich kunnen camoufleren tussen tropische bladeren terwijl ze op een prooi wachten. Ze hebben wat rode vlekken langs het lichaam, rode vlekken op de rug en een dieprode lijn van de ogen tot aan de punt van de snuit. Mannetjes hebben duidelijk bredere hoofden en zijn over het algemeen kleurrijker dan vrouwtjes. Jonge gekko's hebben een geelgroene kop, maar zijn bruin rond de nek en het lichaam.

Daggekko's hebben geen klauwen, maar hun tenen hebben dunne, brede, klevende schubben (lemellae genaamd), waardoor ze op gladde oppervlakken kunnen klimmen. Hun ogen zijn groot, met ronde pupillen omringd in helderblauw. Hun staarten zijn net zo lang (of langer) dan hun lichaam.

Reuzendaggekko's zijn inheems in het oosten van Madagaskar, maar de populaties zijn geïntroduceerd op oceanische eilanden rond Madagaskar, evenals op Hawaii en de Florida Keys. Deze hagedissen werden waarschijnlijk voor het eerst als huisdier binnengebracht. Daggekko's zijn generalisten als het gaat om habitatkeuze en prooi, waardoor ze kunnen gedijen in een reeks habitats in de omgevingen waarin ze zijn geïntroduceerd. Ze leven voornamelijk in het bladerdak van tropische regenwouden en in palmen van kokosnootplantages.

Reuzendaggekko's voeden zich voornamelijk met geleedpotigen (krabben, insecten, spinnen en schorpioenen), maar zullen af ​​en toe zoet fruit eten en graag honing likken. Ze halen water uit condensatie die zich op bladeren vormt.

In de Smithsonian's National Zoo eten ze twee keer per week krekels.

Geslachtsrijpe mannetjes ontwikkelen vergrote poriën op hun achterpoten en produceren een wasachtige substantie die lijkt op druppeltjes. Geslachtsrijpe vrouwtjes kunnen kalkafzettingen aan elke kant van de nek hebben.

Vrouwtjes leggen over het algemeen meerdere keren per jaar twee eieren. Het vrouwtje houdt de eieren dan een paar uur met haar achterpoten vast totdat ze hard worden. De eieren vereisen incubatie van 47 tot 82 dagen. De jongeren bereiken geslachtsrijpheid in een jaar.

Hoewel deze gekko's geen grote bedreigingen ondervinden, zijn ze een populair exotisch huisdier en kunnen ze een bedreiging vormen voor andere gekkosoorten wanneer ze in vreemde omgevingen worden geïntroduceerd. De reuzendaggekko's van Madagaskar zijn geïntroduceerd op de eilanden rond Madagaskar, zoals de Seychellen, Réunion, Mauritius en de Comoren, waar ze endemische gekkosoorten in gevaar brengen. De daggekko's die inheems zijn op deze eilanden, zijn eerder specialisten, die de voorkeur geven aan specifiekere voedselproducten en habitats dan de gigantische daggekko's. De geïntroduceerde gekko's zorgen voor meer concurrentie om hulpbronnen. De verhoogde stress kan leiden tot een slecht reproductief succes en, na verloop van tijd, tot een verminderde populatie.

Een onderzoek naar de impact van de Madagaskar reuzendaggekko's op Mauritius onthulde minder endemische (of inheemse) daggekkosoorten waar de Madagaskar reuzendaggekko aanwezig was. Anekdotische rapporten van lokale bewoners van Mauritius suggereren dat het minder dan 12 jaar duurde voordat de gigantische daggekko's van Madagaskar endemische soorten beïnvloedden, en endemische daggekko's werden volledig uitgeroeid in een klein stadje. Een soortgelijk patroon bestaat waarschijnlijk op de andere oceanische eilanden waar de reuzendaggekko's van Madagaskar zijn geïntroduceerd.


Reptielen en amfibieën

Miljoenen huishoudens in de Verenigde Staten bezitten ten minste één reptiel of amfibie. Reptielen zijn schildpadden, hagedissen en slangen, en amfibieën zijn kikkers, salamanders en caecilianen.

Eigenaren van reptielen en amfibieën moeten zich ervan bewust zijn dat hun huisdieren ziektekiemen kunnen dragen die mensen ziek maken. Een belangrijke kiem is Salmonella. Salmonella bevindt zich normaal gesproken in het spijsverteringskanaal van gezonde reptielen en amfibieën, maar het kan infecties veroorzaken bij mensen die contact hebben met reptielen, amfibieën en hun omgeving, inclusief het water uit terraria of aquaria waar ze leven.

Als u besluit dat een reptiel of amfibie het juiste huisdier voor u is, is het erg belangrijk dat u leert hoe u er goed voor kunt zorgen en dat u zich bewust wordt van de ziektes die het kan dragen. Met routinematige veterinaire zorg en enkele eenvoudige gewoonten, kunt u het risico verminderen om ziek te worden door het aanraken, aaien of bezitten van een reptiel of amfibie.

Salmonella is de meest voorkomende ziekte die wordt geassocieerd met reptielen en amfibieën die ziekten bij de mens kunnen veroorzaken. Zie informatie over Salmonella en andere ziekten die verband houden met reptielen en amfibieën hieronder.

Mensen kunnen besmet raken door open wonden of door besmet water te drinken. Jonge kinderen en volwassenen met een zwak immuunsysteem worden het meest getroffen en kunnen diarree of bloedinfecties hebben.

Het handhaven van een goede waterkwaliteit in aquaria, het onmiddellijk verwijderen van dode vissen en het toepassen van gezonde gewoonten, waaronder handen wassen, zal het risico op Aeromonas infectie.

Mensen kunnen besmet raken met Mycobacterium marinaum door direct contact te hebben met besmette dieren of besmet water (bijvoorbeeld besmette vijvers of aquaria). Het meest voorkomende teken van infectie is de ontwikkeling van een huidinfectie. In zeer zeldzame gevallen kunnen de bacteriën zich door de lichaamssystemen verspreiden. Infecties vorderen langzaam en kunnen vanzelf beter worden. In sommige gevallen zijn antibiotica en chirurgische wondbehandelingen nodig om diepe infectie te voorkomen.

Mensen blootgesteld aan Salmonella kan diarree, braken, koorts of buikkrampen hebben. Zuigelingen, ouderen en mensen met een verzwakt immuunsysteem hebben meer kans dan anderen om een ​​ernstige ziekte te ontwikkelen.

Gezonde gewoonten

Gezonde reptielen en amfibieën kunnen dragen Salmonella en andere ziektekiemen die mensen ziek kunnen maken. Maar er is goed nieuws! U kunt uzelf gezond houden in de buurt van uw huisdierreptielen en amfibieën.

Reptielen en amfibieën kunnen ziektekiemen bij zich dragen die mensen ziek kunnen maken, zelfs als ze er gezond en schoon uitzien. Was altijd uw handen grondig nadat u reptielen en amfibieën hebt aangeraakt, en alles in het gebied waar ze leven of rondzwerven, zoals hun leefgebieden, voedsel of uitrusting. Zorg ervoor dat kinderen hun handen goed wassen. Als water en zeep niet direct beschikbaar zijn, gebruik dan onmiddellijk handdesinfecterend middel en was de handen zo snel mogelijk grondig. Door uw handen grondig te wassen, verkleint u het risico om ziek te worden door een ziekte die door uw huisdieren op u wordt overgedragen.

  • Kinderen jonger dan 5 jaar, mensen met een zwak immuunsysteem en volwassenen ouder dan 65 jaar mogen amfibieën of reptielen of hun omgeving niet aanraken of aanraken omdat ze een hoger risico lopen op een ernstige ziekte en ziekenhuisopname van Salmonella
  • Don's kruisbesmetting! Je hoeft een reptiel of amfibie niet aan te raken om ziek te worden van hun ziektekiemen. Houd er rekening mee dat reptielenvoer, zoals bevroren of levende knaagdieren, uitrusting en materialen, inclusief het tankwater, besmet kan zijn met Salmonella en andere ziektekiemen.
  • Houd uw reptielen en amfibieën en hun uitrusting buiten de keuken of waar dan ook in huis waar voedsel wordt bereid, bewaard, geserveerd of geconsumeerd. Gebruik nooit voedselbereidingsgebieden om leefgebieden van reptielen en amfibieën of iets in hun leefgebieden schoon te maken. Deze items moeten buiten uw huis worden schoongemaakt. Als je de leefomgeving in de badkamer schoonmaakt, reinig en desinfecteer dan de ruimte direct daarna grondig.
  • Voorkom beten en krassen. Geef geen kus of breng reptielen of amfibieën dicht bij je gezicht, omdat dit hen bang kan maken en je kans om gebeten te worden vergroot.

Voordat u een huisdierreptiel of amfibie kiest

  • Reptielen en amfibieën zijn misschien niet geschikt voor uw gezin vanwege hun risico op verspreiding van ziektekiemen naar mensen. Dit is met name het geval als u kinderen jonger dan 5 jaar, volwassenen ouder dan 65 jaar of mensen met een zwak immuunsysteem in uw huishouden heeft. Mensen met een zwak immuunsysteem kunnen mensen zijn met een ziekte zoals diabetes of hiv/aids, of mensen die chemotherapie ondergaan.

Als je een huisdierenschildpad koopt, koop er dan alleen een met een schaal die langer is dan 10 cm bij een vertrouwde dierenwinkel.

  • Onderzoek en leer hoe u goed voor reptielen en amfibieën kunt zorgen voordat u ze koopt of adopteert. Vraag uw dierenarts naar de juiste voeding, verzorging, omgeving en andere vereisten van het huisdier dat u wilt adopteren.
  • Vang wilde reptielen of amfibieën en houd ze als huisdier.
  • Don&rsquot buy turtles less than 4 inches in length (about the size of a deck of cards or a cell phone). Federal law bans the sale of these small turtles external icon , even though they might be sold in souvenir shops and at roadside stands. If you want to have turtles as pets, buy turtles with shells longer than 4 inches from a trusted pet store.
  • Check state, local, and property laws before selecting or purchasing a reptile or amphibian. Some reptiles or amphibians may not be allowed in apartments or rental homes.

Housing your reptile or amphibian

  • It is important that you provide your reptile or amphibian with a safe, warm, and comfortable environment that has the appropriate humidity or moisture levels.
    • Reptiles and amphibians often have very specific requirements for their habitat.
    • Learning about proper management of your reptile or amphibian and taking good care of the animal can decrease your pet&rsquos stress and chance of illness.
    • Tanks, feeders, water containers, and other equipment or materials used when caring for amphibians and reptiles should be cleaned outside the home.
    • If you clean these items in the bathroom, thoroughly clean and disinfect the area right afterwards.

    Monitor your pet&rsquos health

    • Visit a veterinarian experienced in reptile and amphibian care (herpetology) for routine evaluation and care to keep your reptile or amphibian as healthy as possible. A veterinarian will not be able to prevent your reptile or amphibian from shedding Salmonella omdat Salmonella is a normal bacteria found in healthy reptiles and amphibians.
    • If your reptile or amphibian becomes sick or dies soon after purchase, take your pet to the veterinarian promptly and inform the pet store or breeder about the pet&rsquos illness or death. Consider waiting before purchasing or adopting another pet. Do not use the habitat until it has been properly cleaned and disinfected.

    What to do if you no longer want your pet reptile or amphibian

    • Do not release your pet outdoors. This isn&rsquot good for the animal or for the environment. Most reptiles and amphibians released outdoors will die, and some grow to become a threat to natural wildlife populations.
    • Find a new home for your pet:
      • Consider giving your pet to another experienced reptile or amphibian owner.
      • Contact a nearby pet store for advice on rehoming your pet.
      • Contact a local pet rescue group to see if they can help rehome your pet.
      • Contact a local aquarium or zoo to see if they would accept your pet.

      Bites and scratches from reptiles and amphibians

      Not all reptiles have teeth, although bites from the ones that do can be very dangerous, some even venomous (venoms are poisons made by some animals). Reptiles without teeth, like most turtles, are still capable of painful bites. Don&rsquot kiss or bring reptiles or amphibians close to your face, as this may frighten them and increase your chances of being bitten.

      Bites from animals with teeth can be very dangerous because they can spread germs and other toxic substances from the mouth of the animal to the wound. See more information about how to respond to snake bites.

      What to do if you are bitten or scratched by a reptile or amphibian

      Germs can be spread from pet bites and scratches, even if the wound does not seem deep or serious. If you are bitten or scratched by a reptile or amphibian, you should:

      • Wash wounds with warm soapy water immediately.
      • Seek medical attention, especially if:
        • The animal appears sick.
        • The wound is serious.
        • The wound becomes red, painful, warm or swollen.
        • The animal is known to be venomous or produce toxic substances.

        Ensure that the animal is seen by a veterinarian if it becomes sick or dies after biting a person.

        Reptile and amphibian venoms

        CDC does not recommend keeping venomous animals as pets or in household settings.

        Venoms are a defense that reptiles and amphibians use to protect themselves from any potential dangers or harm in their environment.

        Venomous animals can sometimes be easily identified by their bright colorations and markings, such as the poison dart frog and coral snake, although not all venomous animals are so easy to identify. Animals can transmit venoms through bites or through contact with their skin or saliva. For example, poison dart frogs are beautiful animals that excrete deadly toxins through their skin. It has been reported that one frog can produce enough toxin to kill 10 adults.

        There are many different types of venomous reptiles and amphibians throughout the world. In the United States, there are only four native types of venomous snakes (coral snakes, rattlesnakes, cottonmouths, and copperheads) and one venomous lizard (the Gila monster), though non-native animals have found their way into the United States through the pet trade.

        You should always consider the unpredictable nature of venomous animals and be aware that treating a bite from a venomous animal is difficult. Venoms are very toxic and can have severe and life-threatening effects. Vials of anti-venom, used to treat some bites, can cost hundreds of dollars and may not be available at community hospitals.

        If you choose to keep or work with venomous animals, you should make a list of all the hospitals in your area that stock anti-venom for the types of animals you will be around. Put a list of those hospital phone numbers and addresses somewhere easily found, like on your refrigerator or near the animal&rsquos habitat.

        Learn more about venomous snakes, symptoms associated with snake bites, and first aid techniques.

        What should I do if I have been bitten by a venomous animal or have gotten venom on my skin?

        • Seek immediate medical attention (even if the bite or area affected does not seem serious).
          • Call your healthcare provider as soon as possible so that they can prepare the anti-venom.
          • Tell your healthcare provider you were bitten by a venomous animal.
          • Be as clear as possible about the type, colors, and markings of the animal.
          • Remain as calm and still as possible until you can be treated by a healthcare provider.

          Brochures and posters

          Selecting an Amphibian pdf icon external icon
          Brochure, American Veterinary Medical Association

          Selecting a Reptile external icon
          Brochure, American Veterinary Medical Association

          Safe Reptile Handling external icon
          Poster Pet Industry Joint Advisory Council

          Websites

          Reptile and amphibian-associated outbreaks

          Lizard-Associated Salmonellosis &ndash Utah. Morbidity and Mortality Weekly Report. 1992 Aug 21 41(33):610-611.


          Why Are Leopard Geckos Prone to Eye Issues?

          Leopard geckos are nocturnal lizards in the family Eublepharidae. While they are native to the desert regions of Pakistan, India, and Afghanistan, they prefer to shelter in cooler, damp, underground burrows in the wild.

          Leopard geckos are unique in that they possess true moveable eyelids that are "crinkled" [10] and not spectacle [16]. Therefore, these popular lizards have specific requirements for the right amount of humidity to properly shed the region around their eyes.

          In addition, as their nutritional requirements are not well understood, nutritional deficiencies may play an important role in their ocular health, as well as their overall wellness.

          Vitamin A Deficiency/Hypovitaminosis A

          There is a limited amount of evidence that points to vitamin A deficiency, which is common in insectivorous reptiles [3] as a significant contributor to eye problems in leopard geckos. Many of the health problems listed below may be influenced by this dietary complication. Unfortunately, not much is known of how much, if any, vitamin A supplementation should be administered, and there is a risk of causing a toxic amount of vitamin A to occur, known as hypervitaminosis A [16].

          It is safest to feed a varied diet of gut-loaded insects (15+ species) to leopard geckos, especially silkworms and small frozen/thawed pinkie mice to adults (feed sparingly) [18], which are commonly available and are high in vitamin A.

          The gut load for the insects should be varied as well, including a variety of fruits, vegetables, grains, and flaked fish food [1] [16]. Supplementing for vitamin A remains controversial [16]. Other options include multivitamins that contain Vitamin A [3]. Beta carotene supplements are not recommended because it is not taken up by reptiles as a source of vitamin A [1].


          Pet Owners Beware: Reptiles Can Cause Salmonella Infections

          Nov. 10, 1999 (Atlanta) -- A 3-week-old boy is admitted to a hospital emergency department in Arizona with fever, vomiting, and bloody diarrhea. A 6-year-old boy develops bloody diarrhea, cramps, vomiting, and fever in Kansas his 3-year-old brother also falls ill. In Wisconsin, a 5-month-old boy suddenly dies at home. These children are all victims of salmonella infections. The cause? Not contaminated food, but household pets. Reptiles -- such as iguanas, snakes, turtles, and lizards -- to be specific.

          A CDC report released this week underscores the point that reptile-related salmonella infections continue to pose a substantial threat to human health. An estimated 3% of U.S. households keep a pet reptile. Between 1996 and 1998, the CDC received reports involving salmonella infections in people who had direct or indirect contact with reptiles from the health departments of about 16 states. The agency's statistics show that approximately 93,000 cases of salmonella infection a year are caused by pet reptile or amphibian contact -- that's 7% of all salmonella infection cases. A disproportionately large number of infections occur in children under five. Despite the dangers, few states have laws on the books to protect the public, and many pet owners remain unaware of the health risks.

          "It is not a new topic: we have known for several years now that reptiles -- not just iguanas -- carry salmonella, and they shed it," study author and veterinarian Stephanie Wong tells WebMD.

          "Salmonella, we believe, is a natural bacteria found in the gut of reptiles. You can test their feces and it'll be positive for salmonella one week and the next week it won't, and because of this 'intermittent shedding' we can't say that a reptile is salmonella-free." It is the reptile's natural state, not an illness, Wong says, and it isn't advisable to treat the salmonella infection. Additionally, treating the infection could lead to an antibiotic-resistant strain.

          "What is new is the concern over children less than 5 years old. Our concern is that they seem to contract salmonellosis [infection with the bacteria salmonella] and they tend to get the more severe forms, including sepsis and meningitis. [In] many of these cases, the infants in fact were never in direct contact with the reptile but instead had indirect contact, such as a parent touching the iguana and then holding the child. Because of that concern, we included a new recommendation, which is that households with children less than 5 not have reptiles in the home." Wong is with Foodborne and Diarrheal Diseases branch of the CDC.

          Voortgezet

          The CDC also recommends that:

          • Pet store owners, pediatricians, and veterinarians provide information to owners -- and potential owners -- of reptiles about the risk of salmonella infection
          • People at increased risk (children under 5 and people with immune system problems) avoid contact with reptiles and that pet reptiles be kept out of these at-risk households
          • Pet reptiles not be kept in child care centers, nor should they be allowed to roam freely throughout the home or living area
          • Pet reptiles be kept out of kitchen and other food preparation areas. Kitchen sinks should not be used to bathe reptiles, or wash their dishes, cages or aquariums. If the bathtub is used, it should be cleaned thoroughly and disinfected with bleach
          • People always wash their hands thoroughly with soap and water after handling reptiles and their cages

          "Basic hand washing with warm water and soap after contact is actually protective," says Wong. "It a very simple recommendation but extremely important. But also try to decrease the animal's movement in house: the salmonella is primarily in the feces, but since a lot of species walk around in their feces, it will be on the reptile and you won't see it. Just keep in mind that whatever that reptile comes in contact with can therefore be contaminated by salmonella, which can survive in the environment for weeks," she says.

          Wong says the best way to clean a contaminated surface is to use a bleach-based cleanser. "But try to avoid that contact from happening," she says. "And no matter what, wash your hands before touching your mouth or food or a baby."


          Reptiles and Amphibians - Threats and Concerns

          Declines in amphibian and reptile populations have been and are being observed. Herpetofauna across the globe face threats from both known and unknown sources (Gibbons et al. 2000). Disease may now be as great a cause of amphibian decline as habitat destruction. Potential causes of herpetofauna decline in the Southwest include habitat loss and degradation, direct persecution, disease, invasive species, chemical contamination, ultraviolet radiation, drought, and illegal collecting.

          Habitat Loss and Degradation

          Habitat loss and degradation is one of the greatest threats to amphibian and reptile populations and occurs from a variety of sources, including urban/suburban development, aquatic habitat alteration from water withdrawals and stream diversions, water pollution, and off-road vehicle use in terrestrial habitats. Declines in both population levels and species diversity have been attributed to habitat loss and degradation. Development can negatively affect habitat by destroying sites or degrading their quality, and by creating barriers or hazardous zones (e.g., a road) between important habitat features. Loss and degradation of habitat can disrupt population connectivity, diminishing the rate of dispersal and recolonization, such that local populations are unable to persist through natural catastrophes or population fluctuations.

          For amphibians and aquatic reptiles (e.g., Mexican and narrow-headed gartersnakes [Thamnophis rufipunctatus]), the destruction of wetlands removes breeding sites and fragments populations, making these species more vulnerable to regional extirpation. For semi-aquatic and terrestrial reptiles, similar declines may occur. For example, individual desert tortoises occasionally move long distances between populations (Edwards et al. 2004). Historically, populations exchanged individuals at a rate > 1 migrant/generation. Such movements today are increasingly difficult for tortoises due to fragmentation of their habitat from landscape changes such as roads, housing developments, canals, and fences. Also, the loss of native bunchgrasses, from cattle grazing, in the Chiricahua mountains in southeastern Arizona was considered to be the main cause of a decline in the bunchgrass lizard (Sceloporus scalaris) (Ballinger and Congdon 1996). This lizard requires bunchgrasses for cover and protection from predators and harsh winter conditions.

          Narrow-headed gartersnake

          Many studies have reported high rates of amphibian and reptile mortality on roads. Amphibian populations are most susceptible to high rates of road-kill when migrating en masse between habitat patches. Reduced anuran (order in the class Amphibia that includes frogs and toads) density and population abundance, lower probabilities of occurrence, and adverse population genetic effects have been attributed to roads. Reptiles, such as snakes, sometimes prefer sunning on warm, smooth surfaces such as roads. A year-long study in a Texas wildlife management area found road traffic affected reptiles extensively in the fall and spring and amphibians in the spring and summer. In the spring, 83% of amphibians observed were found dead on the road (Coleman et al. 2008). Road mortality in Arizona is also high during the summer rain (monsoon) period, when amphibians are drawn to breeding sites and some snake breeding movements are also high.

          Urban development also increases conflicts between venomous species and humans (Sullivan et al. 2004, Nowak et al. 2002). Every year in the Tucson and Phoenix, Arizona, areas, hundreds of rattlesnakes and dozens of Gila monsters are removed from residential/human-inhabited areas and translocated to nearby desert habitats. Research, however, has shown that some translocations may not be effective in removing the animal from the original area and/or may subject translocated animals to increased risks (e.g., from predation).

          Wildfires may also lead to long-term or permanent loss of habitat for amphibians and reptiles. Such loss includes the filling-in or sedimentation of stream pools. In SAGU, many tinajas (bedrock pools) that are home to the lowland leopard frog have been buried by eroded material resulting from stand-replacing widlifes occurring at higher elevations (Parker 2006).

          Ziekten

          Chytridiomycosis

          The disease chytridiomycosis is caused by a recently identified species of parasitic fungus (Batrachochytrium dendrobatidis), known as the amphibian chytrid fungus. Chytridiomycosis is considered a major threat to amphibians worldwide, causing population declines and species extinctions. The disease is thought to have originated in Africa, spreading rapidly since the 1970s (Australia Department Environment and Heritage 2006), although this is debated and much is still unknown about the disease.

          Amphibian chytrid fungus attacks keratin in the skin of amphibians. The water-dependent fungus spreads via free-swimming zoospores, which colonize amphibian skin and develop into zoosprangia. The fungus is believed to be able to persist in aquatic environments without amphibians. Amphibian larvae are not lethally affected, but they can carry the fungus in mouthparts and toe tips during later stages of development. Some amphibian species can carry the fungus without being killed by it, and they may serve as vectors of the pathogen to more susceptible species.

          The responses of amphibian populations infected with the fungus range from no perceptible impact, to mass mortality events, to severe decline without recovery. In the western U.S., chytridiomycosis is thought responsible for the decline of the boreal toad in the southern Rocky Mountains, and for the recent, catastrophic decline of this species in Rocky Mountain National Park. Reports of the disease in the Southwest include infections in lowland leopard frogs (Lithobates yavapaiensis), Chiricahua leopard frogs (Lithobates chiricahuensis), and canyon tree frogs (Hyla arenicolor) in eastern, central, and southern Arizona (Bradley et al. 2002). The disease may persist in healthy amphibian populations once an epidemic wave has passed.

          Tiger salamander

          Colorado Parks and Wildlife

          Ranavirus

          The genus Ranavirus (family Iridoviridiae), only recently discovered, causes disease in amphibians, reptiles, and fish. Amphibian ranaviruses are considered a global threat to amphibian populations due to their high virulence and rapid expansion to areas with previously unexposed populations. Ranavirus is associated with mass mortalities in amphibians, particularly larvae and recently metamorphosed juveniles, with death rates reaching 100%. Death is thought to result from organ failure due to tissue necrosis and possibly from secondary bacterial infections. Ranavirus can be spread in various ways, including through infected food, water, human handling, introduction of fish and amphibians (e.g., released bait and pets), and boats and fishing gear. The disease is thought to be particularly associated with disturbed or degraded habitats and high amphibian densities. Susceptibility to disease may be influenced by many factors, including chemical exposure and temperature. Ranavirus has not been shown to cause local or species extinctions, but because ranavirus outbreaks sometimes kill all or most of an entire year class in a population, the persistence of local amphibian populations could be threatened by episodic die-offs. A virus thought to be an iridovirus was found to be the primary cause of periodic population crashes in the Sonora tiger salamander (Ambystoma tigrinum stebbinsi) in southern Arizona (Jancovich et al. 1997).

          Upper Respiratory Tract Disease

          Another disease of concern for reptiles is a widespread upper respiratory tract disease (URTD) caused by the bacterium Mycoplasma agassizii (Gibbons et al. 2000). This contagious disease may be part of the cause of population declines in desert tortoises (Gopherus agassizii) in the Mohave Desert (Ivanyi et al. 2000) in Arizona, most populations of the tortoise do not seem to be impacted by this disease. In addition to desert tortoises in the Mohave Desert, M. agassizii has been identified in Florida gopher tortoises and box turtles (Pappas 2003). Symptoms of the disease are a runny or wet nose and eyes. The disease is spread by direct contact and probably by an infected animal sneezing and leaving drops of muscous. Captive tortoises should not be released into the wild, because, among other reasons, they could spread M. agassizii or other diseases.

          Invasive Species

          Bullfrog

          Non-native invasive species are another threat to amphibian and reptile populations. Non-native invasive species may act as predators of or competitors with native species. Bullfrogs (Lithobates catesbeianus), for example, were introduced in the 1800s west of the Rocky Mountains, where they are efficient predators of amphibians and some reptiles (Marks 2006). For example, the bullfrog is thought to be a primary cause of declines of leopard frogs (including the federally-threatened Chiricahua leopard frog) and gartersnakes in Cochise County, southern Arizona (Rosen and Schwalbe 2002). Few young Mexican gartersnakes (Thamnophis eques), a highly aquatic species, were found to survive in the presence of bullfrogs, but the snakes may survive well once they outgrow the sizes susceptible to bullfrog predation.

          Non-native fish are also a major problem for native aquatic amphibians and reptiles. Non-native fish compete with or eat native fish that are needed by the herpetofauna species, such as narrow-headed (Thamnophis rufipunctatus) and Mexican gartersnakes. For example, research by the U.S. Geological Survey found that the distribution pattern of narrow-headed garter snakes in Oak Creek, Arizona, was similar to the availability of smooth-bodied fish with soft fins (a major food source) (Nowak 2006a). The snakes may be declining in the lower reaches of the creek, which are dominated by unedible, non-native fish with stiff, spiny fins. Non-native fish may also prey upon native amphibians and reptiles.

          Non-native crayfish in the Southwest have caused the decline of some amphibian and aquatic reptile species (Marks 2006). Crayfish, such as the Northern or virile crayfish (Oroconectes virilis), intentionally introduced for bait and vegetation control, eat insects, fish, frogs, small snakes, and young turtles (Arizona Invasive Species Advisory Council 2008). Crayfish populations increase dramatically while the native herpetofauna and other prey decrease crayfish then consume the aquatic plants present, altering the aquatic communities where they are found. Victims of the non-native crayfish include the narrow-headed gartersnake (Nowak 2006a), whose young and prey are eaten by the crayfish.

          The introduction of non-native plant species threatens some reptiles. Alteration of habitat (e.g., changes in habitat structure and native plant community composition) has negatively affected the desert tortoise (Gopherus agassizii) (Gibbons et al. 2000, Ivanyi et al. 2000). In Arizona, exotic annuals such as red brome (Bromus rubens) and buffelgrass (Pennisetum ciliare) have increased, and native perennial grasses, shrubs, and annuals have decreased. These changes are detrimental because the tortoise and other species require the native vegetation, and because the proliferation of the exotics has led to increased fire frequencies in areas where many of the plants are not well-adapted to fire (Esque 2003). Tortoises are also directly killed by fire.

          Chemical Contamination

          Chemical contaminants come from many sources and include locally applied herbicides, pesticides, and fertilizers, wastewater, and unintended releases of sewage, fuels, solvents, and other chemicals used for maintenance or construction. Such pollutants can have direct and indirect effects on both amphibians and reptiles (Gibbons et al. 2000). Amphibians may be exposed to chemical hazards through direct uptake from water or by ingestion of contaminants in soils, sediments, and food items. They may be unusually susceptible to toxins due to their permeable skin and protracted development in the aquatic environment. Many aquatic snakes, such as the narrow-headed gartersnake, and other aquatic/semi-aquatic reptiles may also be susceptible to contaminants. Knowledge about the effects of contaminants on amphibians is scarce, and reptiles have been studied even less (Gibbons et al. 2000) Effects of contaminants on reptiles are known primarily from observations on turtles and crocodilians.

          The variety and severity of sublethal effects indicated by controlled studies suggests the potential for contaminants to affect amphibian populations. Chemical stressors, even at levels well below toxic concentrations, influence the ability of amphibians to handle environmental stress. The interaction of physical and chemical stress is an important area of research about amphibian population declines.

          Ultraviolet (UV-B) Radiation

          Because pollutants have reduced the thickness of the protective ozone layer in the atmosphere, increasing amounts of UV-B are reaching the earth’s surface. UV-B levels have increased an estimated 5-10% per decade since 1979, especially at higher latitudes and in early spring. Amphibians may be more vulnerable to harmful effects of UV radiation than other kinds of animals due to their “naked” skin and shell-less eggs. [An increase in UV-B radiation levels is unlikely to threaten reptile eggs at this time, because they are infrequently exposed to UV-B radiation (Gibbons et al. 2000)].

          Adverse effects of UV-B include interference with intracellular functions, impaired transcription of DNA, and interactions with chemicals that make them more toxic. Field and laboratory studies have demonstrated increased mortality, deformities, and susceptibility to fungal disease. There is debate over whether or not UV-B is a main factor in currently observed amphibian declines, but researchers share concern about ozone depletion and the consequences of increasing levels of UV-B. Of particular concern is the potential for UV-B to interact in complex ways with contaminants, climate (e.g., drought), and disease.

          Drought

          Texas horned lizard

          Amphibian and reptile populations are sensitive to fluctuations in the amount and timing of precipitation. Drought has been implicated as the cause of drastic declines in frog populations. In addition to direct effects on survival and reproduction, drought can adversely affect amphibians by interacting with other factors, such as disease, UV-B radiation, and exposure to contaminants. Although drought is a natural phenomenon, climate changes including drought could be occurring faster than organisms can adjust. Climate change is cited consistently as one of the main potential causes of amphibian population declines. Temperatures have increased 0.8 degrees celcius in the West since the 1950s, and they are predicted to rise 2-5 degrees in the next century (Hansen et al. 2001). Drought frequency is predicted to increase by 66-90% (Gitlin et al. 2006).

          Drought adversely affects amphibians because of their dependence on pooled surface water for reproduction. When a breeding pond dries up prior to the onset of metamorphosis, the entire reproductive effort for the year is lost. At ponds reduced in size because of drought, an increase of larval density can negatively influence larval survival by slowing development. In addition, pond drying can result in early metamorphosis, which is linked to small body size and decreased survival rates in juvenile frogs. Post-metamorphic amphibians which use terrestrial habitats for non-breeding activities can also be adversely affected by drought. The loss of body water through evaporation must be offset through absorption of water from wet or moist substrates. Amphibians must rehydrate frequently death results from desiccation. Amphibians crowded into limited habitat also may be more subject to disease or parasite epidemics.

          Drought impacts desert reptiles because there is less free water for them and their prey. Prey numbers typically decline during drought, and many reptiles rely on their diets to obtain water if they cannot drink free water they may die from dessication if they cannot eat enough. A behaviour of some reptiles, which may be especially important for survival in the desert where rainwater may not accumulate (Repp and Schuett 2008), is that of harvesting and drinking water from their own bodies (e.g., from a pool of water within a snake’s coils). Repp and Schuett (2008) reported on western diamond-backed rattlesnakes (Crotalus atrox) harvesting and drinking rainwater in the Sonoran Desert during an extended drought.

          Other Potential Threats

          Spiny softshell turtle

          Colorado Parks and Wildlife

          Increased temperatures resulting from climate change could affect some reptiles and amphibians. Evidence for effects on freshwater turtles includes increased juvenile growth rates, earlier ages at maturity, and changes in sex ratios (Frazer et al. 1993). Crocodilians and some turtles may be affected the most, because of their temperature-dependent sex determination. Altered sex ratios could affect population demographics and persistence. Reptiles and amphibians could also be affected by climate change if changes occur in hibernation periods. The absence of a long hibernation period could result in starvation over the winter or changes in gonadal development. An increase in summer temperatures could render burrows unusable and result in dessication. Illegal collecting of herpetofauna in the Southwest may also affect some populations. For example, illegal collecting for the pet trade may be the biggest threat to twin-spotted rattlesnake (Crotalus pricei) populations in the U.S. at the present time (Prival et al. 2002) this species occurs in the U.S. only in four disjunct mountain ranges in southeastern Arizona. Reptile collecting may also lead to the destruction of habitat, which can further adversely affect populations (Goode et al. 2002). To expose reptiles in their shelters, collectors break apart and overturn rocks this usually leads to permanent damage of cracks and crevices that serve as shelters in the rock outcrops.

          In addition to the threats from non-native, invasive species discussed in the last section, domestic animals, such as dogs, may also threaten some reptile species. The impacts of free-roaming domestic dogs on the desert tortoise have been studied at SAGU and found to be an issue (Zylstra 2008). Also, in a small (<30) tortoise population in Tucson that is surrounded by urban development, many of the individuals show shell trauma from domestic or feral dogs (Edwards et al. 2004).

          Prepared by Patricia Valentine-Darby, Southern Plains Network Inventory and Monitoring Program, 2010.


          Reptiles vulnerable to unscrupulous pet trading: study

          The study found that 90 percent of traded reptile species are captured from the wild

          More than a third of reptile species are bought and sold online in often-unregulated international trade, researchers said Tuesday, warning of the impact on wild populations of a pet market that puts a bounty on rare and newly discovered animals.

          Even endangered species and those with small habitats—such as the speckled cape tortoise and Seychelles tiger chameleon—are bought and sold in online forums, according to the new study by researchers in Thailand and China, who found that three-quarters of trade is in species not covered by international regulation.

          The market primarily caters to buyers in Europe and North America—the British Federation for Herpetologists has reported that there are more pet reptiles than dogs in Britain.

          But unlike most other pets, the study found that 90 percent of traded reptile species and half of traded individuals are captured from the wild.

          "We did not expect that almost 40 percent of the world's largest terrestrial vertebrate group would be in trade, that so many endangered and critically endangered species would be included," co-author Alice Hughes of China's Xishuangbanna Tropical Botanical Garden told AFP.

          Researchers used the database of the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES), which monitors international trade in its listed species and the Law Enforcement Management Information System (LEMIS) covering wildlife imports into the US.

          The authors also searched some 25,000 web pages based on keywords in five languages and found that at least 36 percent of reptile species are being traded—or 3,943 species.

          The research, published in the journal Natuurcommunicatie, identified parts of Southeast Asia as of most concern for the trade in endangered species.

          In Africa, meanwhile, most countries had significant numbers of species that had not been assessed for vulnerability to extinction.

          Hughes highlighted fears for newly-discovered species, with some animals appearing for sale online just months after they were described to science.

          "Combined with the ease of keeping most reptiles there is the 'cool' angle, which is why there is a real pursuit of novelty, especially for colourful or unusual species like leaf tail geckos," said Hughes.

          Graphic on the findings of a study on the traffic in endangered reptiles.

          She added that previous research suggested whole wild populations of reptiles were harvested using details from scientific reports.

          She said that because it takes time for a species to be listed with CITES, newly described species would not necessarily have any trade protections and this creates incentives for wildlife traffickers.

          Richard Thomas, head of communications at the wildlife trade monitor Traffic, said scientists who describe a new species of reptile "are in the invidious position of putting a price on its head if they disclose the precise location".

          "They will doubtless be aware it will lead to a run on the species from specialist collectors and breeders, and yet the type locality is an essential piece of the scientific documentation of the species that deserves to be in the record."

          He said examples include the Roti Island Snake-necked Turtle, "decimated in the wild after its discovery", or Borneo's Earless Monitor-lizard, which began appearing for sale online in specialist reptile keeper groups shortly after its rediscovery.

          Thomas said that the situation was not confined to reptiles, adding the discovery locations of at least two new slipper orchids in northern Vietnam have never been disclosed in the scientific literature "for their own safety".

          But he said sourcing from the wild was not always a threat to species because it can create an incentive to protect their habitat.

          Hughes and colleagues proposed shifting the burden of proof to ensure trade is sustainable before it is permitted, and called for better regulation in the pet trade.

          But Thomas said even the regulated trade in CITES listed reptiles is "fraught with difficulties" and open to fraud, because they do not apply to captive-bred individuals.

          "Many of these species are wild caught but laundered into legal trade through deliberate misdeclaration," he said.


          Bekijk de video: HOE VERKLEURT EEN HAGEDIS? zandhagedis wordt groen! #hagedis #reptiel #lizard (December 2021).