Informatie

Zijn moderne alligators en kaaimannen afkomstig van prehistorische krokodillen?


Ik weet dat er krokodilachtigen zijn sinds de tijd van de dinosauriërs. Ik weet ook dat krokodillen eerst kwamen. Maar alligators zijn hier al ruim 37 miljoen jaar. Kwamen alligators van krokodillen toen de krokodillen naar zoetwatergebieden zwommen?

En aangezien de alligators en kaaimannen 2 groepen zijn in alligatoridae, hadden ze dan een gemeenschappelijke voorouder?

En ook als alligators van krokodillen kwamen (wat misschien wel of niet waar is), waarom is het dan niet meer zo:

Crocodylidae $ ightarrow$ Alligatoridae $ ightarrow$ Alligatorinae $ ightarrow$ Alligator

voor alligators en

Crocodylidae $ ightarrow$ Crocodylus

voor krokodillen?


Dit is de fylogenie van de Crocodilia, zoals we die nu kennen:

De bestelling krokodilachtigen is een monofyletische groep die alle levende krokodillen- en alligatorsoorten omvat. Dat betekent dat al deze soorten een gemeenschappelijke voorouder delen en dat alle afstammelingen van die voorouder deel uitmaken van krokodilachtigen.

Binnen de Brevirostres, bestaan ​​er drie superfamilies - de nu uitgestorven Borealosuchus, de Gavialoidea, binnen slechts twee soorten die nog niet zijn uitgestorven, en de Brevirostres.

De Brevirostres zijn de monofyletische groep die de krokodillen en alligators bevat (inclusief de kaaimannen).

Kwamen alligators van krokodillen toen de krokodillen naar zoetwatergebieden zwommen?

Dat hangt heel erg af van wat je bedoelt met "krokodil". Als het is Crocodylidae, dan nee, dit zijn zustergroepen. Als het alleen de echte krokodillen zijn (krokodillen), nee, die zijn geëvolueerd na de splitsing met alligators. Als het is krokodilachtigen, dan ja, alligators zijn geëvolueerd uit krokodillen.

En aangezien de alligators en kaaimannen 2 groepen zijn in alligatoridae, hadden ze dan een gemeenschappelijke voorouder?

Ja. Maar dat zeggen is nogal saai - al het leven heeft een gemeenschappelijke voorouder. Als je bedoelt of ze een gemeenschappelijke voorouder hebben en alle afstammelingen van die voorouder zijn alligators of kaaimannen, dan ja.

Aanvullende bron: Crocodilian-fylogenie afgeleid van twaalf mitochondriale eiwitcoderende genen, met nieuwe complete mitochondriale genomische sequenties voor Crocodylus acutus en Crocodylus novaeguineae


Prehistorische "schild" -kopkrokodil gevonden

"One of a kind" wezen heeft misschien gejaagd als een pelikaan, zeggen paleontologen.

In Marokko is een nieuwe prehistorische krokodil gevonden met een vreemd "schild" op de kop, zeggen paleontologen.

Nagesynchroniseerde ShieldCroc, het aanhangsel van de kop van het dier was omgeven door bloedvaten en bedekt met een omhulsel zoals dat te zien is bij dinosaurussen met franjes, waaronder Triceratops.

Met een lengte van 30 tot 35 voet (9 tot 11 meter) zou het rivierbewonende monster op andere gigantische dieren van het late Krijt hebben gejaagd, zoals 13 voet lange (4 meter lange) coelacanthen. Maar ShieldCroc had waarschijnlijk relatief zwakke kaken, tenminste vergeleken met die van de huidige krokodillen.

"Het is vrij zeker dat het behoorde tot een groep krokodillenachtigen - inclusief de platkopkrokodillen - die heel dunne, zwakke kaken en zwakke kingewrichten hadden", zei onderzoeker Casey Holliday, een paleontoloog aan de Universiteit van Missouri. Crocodyliforms maken deel uit van een groep die bekend staat als de krokodilachtigen, waaronder moderne alligators, kaaimannen en meer. (Zie afbeeldingen van alligators en krokodillen.)

"Dus ze worstelden niet met dinosaurussen aan de rand van het water. Ze zouden snelle, snelle voeders zijn geweest die wachtten tot de prooi voorbij zou komen en die dan zouden grijpen en doorslikken met grote, mandvormige monden - zoiets als een pelikaan zou doen, " zei Holliday.

ShieldCroc's zendspoel voor show?

Een stuk van de schedel van ShieldCroc landde in het begin van de jaren 2000 in het Royal Ontario Museum in Canada, maar Holliday en collega's hebben het exemplaar en zijn vreemde zendspoel pas onlangs bestudeerd.

Het is moeilijk om te bepalen welk doel het schild diende toen het dier leefde, zo'n 99 miljoen jaar geleden, merkte Holliday op.

Maar na rigoureuze evaluatie van het fossiel en studies van vergelijkend gedrag met moderne krokodilachtigen, suggereren wetenschappers dat het schild ShieldCroc mogelijk heeft geholpen om de temperatuur te regelen en te communiceren met andere ShieldCrocs.

Sommige krokodilachtigen en levende krokodilachtigen, zoals de Cubaanse krokodil, hebben bijvoorbeeld hoorns aan de zijkanten van hun hoofd, die mannetjes gebruiken om indruk te maken op vrouwtjes en andere mannetjes af te schrikken. (Zie ook "Hybride Cubaans-Amerikaanse krokodillen in opkomst.")

"We zien ShieldCroc soortgelijk gedrag vertonen en pronken met het dak van zijn kop," zei Holliday.

Ondanks deze mogelijke overeenkomsten met moderne krokodilachtigen, lijkt het dier uniek te zijn geweest, zei Christopher Brochu, een paleontoloog van de Universiteit van Iowa, die niet bij het onderzoek betrokken was.

"Er is niets zoals dit onder de vogels of de krokodilachtigen, de twee naaste levende verwanten van dit ding."

ShieldCroc benadrukt Afrikaanse "smeltkroes"

De ontdekking van ShieldCroc in Marokko zou erop kunnen wijzen dat moderne krokodillen zijn geëvolueerd in wat nu de Middellandse Zee is - een theorie waarover nog steeds veel wordt gedebatteerd onder krokodillenexperts.

Maar het lijdt geen twijfel dat het dier bewijs levert van de verbazingwekkende diversiteit van krokodillen op het zuidelijk halfrond tijdens het late Krijt, zei Holliday, die de nieuwe soort deze week beschreef tijdens de 71e jaarlijkse bijeenkomst van de Society of Vertebrate Paleontology in Las Vegas.

"Het wijst absoluut op Afrika [als] een smeltkroes van verschillende krokodillenvormen die tegelijkertijd in dezelfde regio leven," zei Holliday.

"Eén geslacht, waaronder DogCroc, BoarCroc en anderen, was meestal terrestrisch, terwijl een andere groep, waaronder SuperCroc, grote, aquatische, roofzuchtige krokodillen waren. ShieldCroc vertegenwoordigt een andere groep en een meer moderne smaak van krokodillen."

Bizarre Crocodyliforms heersten op het zuidelijk halfrond

Met de ontdekkingen van ShieldCroc en verwante soorten, zei Brochu van de University of Iowa: "We beginnen ons te realiseren hoe divers en zelfs bizar de krokodillenvormen op het zuidelijk halfrond waren", zei hij.

"De groep was extreem wijdverbreid, en op sommige plaatsen behoorden krokodillenvormen misschien tot de belangrijkste roofdieren en zelfs herbivoren. En op sommige plaatsen waren ze echt gewoon bizar."

Bijvoorbeeld: "in de zuidelijke Middellandse Zee, inclusief Noord-Afrika, zien we deze dieren die in niets lijken op een levende krokodil."


Pittige evolutie lag aan de basis van het succes van oude krokodillen

Moderne krokodil. Krediet: Rutpratheep Nilpechro

Nieuw onderzoek onder leiding van de Universiteit van Bristol heeft aangetoond dat krokodillen ooit floreerden op het land en in de oceanen als gevolg van snelle evolutie.

Moderne krokodillen zijn roofdieren die in rivieren, meren en wetlands leven en vissen, reptielen, vogels en zoogdieren grijpen met hun opvallende snuiten en krachtige kaken.

Echter, nieuw onderzoek dat vandaag in het tijdschrift is gepubliceerd Proceedings van de Royal Society B, laat zien dat oude krokodillen vroeger veel gevarieerder waren vanwege de snelle evolutie.

In de tijd van de dinosauriërs experimenteerden sommige krokodillen met dolfijnachtige aanpassingen aan het leven in de oceanen, en anderen leefden op het land als snel bewegende planteneters.

De onderzoekers bestudeerden meer dan 200 schedels en kaken, waaronder fossielen uit de hele 230 miljoen jaar oude geschiedenis van krokodillen en hun uitgestorven verwanten. Ze onderzochten vormvariatie om verschillen tussen soorten te onthullen en analyseerden hoe snel krokodillengroepen in de loop van de tijd veranderden.

Het blijkt dat sommige uitgestorven krokodillengroepen, waaronder dolfijnachtige thalattosuchians en kleine notosuchians op het land, zeer snel evolueerden gedurende vele miljoenen jaren, en ze ondergingen grote veranderingen aan hun schedels en kaken toen ze zich uitbreidden naar nissen die tegenwoordig worden bezet door andere dieren groepen, in het bijzonder zoogdieren.

Het onderzoek toont ook aan dat krokodillen, alligators en gharials, de enige levende krokodilachtigen, conservatiever zijn dan deze uitgestorven fossiele groepen, en zich de afgelopen 80 miljoen jaar gestaag hebben ontwikkeld, maar er is geen bewijs voor een vertraging in hun evolutie en ze zijn geen 'levende fossielen', zoals ooit werd gedacht.

Fossiele landbewonende krokodillen uit het Krijt. Notosuchians hadden verschillende diëten, waaronder het eten van insecten en het eten van planten. Krediet: Daniel Martins dos Santos

Hoofdauteur Dr. Tom Stubbs, een Senior Research Associate aan de School of Earth Sciences van de Universiteit van Bristol, zei: "Krokodillen en hun voorouders vormen een ongelooflijke groep voor het begrijpen van de opkomst en ondergang van biodiversiteit.

"Er zijn momenteel slechts 26 soorten krokodillen, waarvan de meeste erg op elkaar lijken. Er zijn echter honderden fossiele soorten met spectaculaire variatie, vooral in hun voedselvoorziening."

Dr. Armin Elsler, een onderzoeksmedewerker aan de Bristol School of Earth Sciences en co-auteur, voegde toe: "Nieuwe ultramoderne methoden betekenen nu dat we kunnen testen op verschillen in de snelheid van evolutie door de tijd en tussen groepen. "

Er is al lang gesuggereerd dat dramatische verschuivingen in habitat en dieet een snelle evolutie kunnen veroorzaken, maar deze patronen worden tegenwoordig meestal alleen gerapporteerd in groepen met grote variëteit, zoals vogels, zoogdieren en vissen. Dit is de eerste keer dat deze trend is aangetoond bij krokodillen, een groep met een rijke fossiele geschiedenis, maar een lage moderne diversiteit.

Dr. Stephanie Pierce, universitair hoofddocent Organismic and Evolution Biology aan de Harvard University, zei: "Oude krokodillen kwamen in een duizelingwekkende reeks vormen. Ze waren aangepast om op het land te rennen, in het water te zwemmen, vissen te vangen en zelfs op planten te kauwen.

"Onze studie toont aan dat deze zeer verschillende manieren van leven ongelooflijk snel evolueerden, waardoor uitgestorven krokodillen snel konden gedijen en nieuwe ecologische niches konden domineren gedurende vele miljoenen jaren."

Professor Michael Benton uit Bristol voegde toe: "Het is niet duidelijk waarom moderne krokodillen zo beperkt zijn in hun aanpassingen. Als we alleen de levende soorten hadden, zouden we kunnen beweren dat ze beperkt zijn in hun manier van leven door koelbloedig te zijn of vanwege hun anatomie .

"Het fossielenbestand toont echter hun verbazingwekkende capaciteiten, waaronder grote aantallen soorten in de oceanen en op het land. Misschien deden ze het alleen goed toen het wereldklimaat warmer was dan vandaag."


Gigantische prehistorische krokodil-schildkrokod geïdentificeerd

Afbeelding: Henry Tsai, Universiteit van Missouri

(PhysOrg.com) -- Een wetenschapper die in Canada werkt en een deel van een dinosaurushoofd bestudeert dat zo'n tien jaar geleden in Marokko is gevonden, heeft ontdekt wat de overgrootvader van alle moderne krokodillen zou kunnen zijn. Het oude beest, waarvan wordt aangenomen dat het tijdens het Krijt rondzwierf, was naar schatting bijna zo lang als een schoolbus en had een vreemde schildachtige kroon die de bovenkant van zijn hoofd bedekte waarvan onderzoekers denken dat het meer was om te pronken dan vechten.

Ontdekt in Marokko en vervolgens afgevoerd naar het Royal Ontario Museum in Canada, werd het hoofd bijna tien jaar genegeerd voordat Casey Holliday, een paleontoloog aan de Universiteit van Missouri, besloot wat dieper te kijken. Na analyse bleek het kopstuk van een dier te zijn dat behoorde tot de familie krokodillenachtigen, waar natuurlijk moderne krokodillen, alligators, kaaimannen en anderen vandaan komen.

Interessant is dat, ondanks zijn enorme omvang, de oude krokodil nogal zwakke kaken lijkt te hebben, en dus meer kans had om voorbijzwemmende vissen te eten (zoals de autolange coelacanthen) dan dieren van de kust te grijpen en ze in het water te draaien om ze te verdrinken zoals moderne krokodillen doen.

Holliday gelooft dat het schild werd gebruikt om het dier te koelen, vanwege de aanwezigheid van huid en bloedvaten die vergelijkbaar zijn met die in de franje van triceratops. Het zou dus te zacht zijn geweest om als bescherming te dienen, wat Holliday doet geloven dat het waarschijnlijk voornamelijk werd gebruikt om andere mannetjes af te schrikken of om vrouwtjes aan te trekken.

Omdat het kopfragment in Marokko is gevonden, is er ook nieuwe brandstof toegevoegd aan het vuur in het voortdurende debat onder paleontologen over de oorsprong van krokodillenachtigen. Dit nieuwe bewijs wijst natuurlijk naar Noord-Afrika, in de buurt van de Middellandse Zee, hoewel velen nog steeds geloven dat de oorspronkelijke locatie veel verder naar het noorden was. Maar aangezien we het hebben over dieren die ongeveer honderd miljoen jaar geleden leefden, zo ver terug dat landmassa's anders waren geconfigureerd vanaf vandaag is het waarschijnlijk dat de argumenten zullen doorgaan zonder ooit op de een of andere manier te worden bewezen.

Holliday zegt dat de schildkrokodil waarschijnlijk een extra lang gezicht had dat een beetje plat was met een ronde neus en kleine tanden. Zijn hoofd alleen was waarschijnlijk zo groot als een volwassen man. Hij gelooft ook dat de eetgewoonten van het gigantische beest meer op moderne pelikanen leken dan op krokodillen en alligators.


Zijn moderne alligators en kaaimannen afkomstig van prehistorische krokodillen? - Biologie

Geschreven en ontworpen door Adam Britton | Gehost door de Crocodile Specialist Group


WILT U WETEN WAAR KROKODILLEN IN DE WERELD WORDEN GEVONDEN?

VERSPREIDINGSKAARTEN

WILT U WETEN HOE CROCS WORDEN INGEDEELD?

CROC-TAXONOMIE

WILT U WETEN HOE KROKODILLEN MET ELKAAR PRATEN?

COMMUNICATIE

WILT U LEREN WAT EEN KROKODIL MAAKT?

DATABASE BIOLOGIE

BENT U OP ZOEK NAAR AANBEVOLEN WEBSITES VAN CROC?

INTERNETLINKS

DENK JE DAT EEN KROKODIL EEN GOED HUISDIER KAN MAKEN?

GEVANGEN VERZORGING

HELP HET UITSTERVEN TE VOORKOMEN

CHINEES ALLIGATORFONDS

MIS DE MAANDELIJKSE CROC SHOTS NIET!

FOTO VAN DE MAAND


Inhoud

Het woord krokodil komt uit het Oudgrieks krokodilos ( ) wat 'hagedis' betekent, gebruikt in de zin ho krokódilos tou potamoú, "de hagedis van de (Nijl) rivier". Er zijn verschillende Griekse varianten van het woord getuigd, waaronder de latere vorm krokodeilos ( ) [4] gevonden geciteerd in veel Engelse naslagwerken. [5] In het Koine-Grieks uit de Romeinse tijd, krokodillen en krokodeilos zou identiek zijn uitgesproken, en een van beide of beide kunnen de bron zijn van de gelatiniseerde vorm krokodil gebruikt door de oude Romeinen. Het is gesuggereerd, maar het is niet zeker dat het woord krokodillen of crocodeilos is een verbinding van kroke ('kiezelstenen'), en drilos/dreilos ('worm'), hoewel drilos wordt alleen geattesteerd als een informele term voor 'penis'. [5] Het wordt toegeschreven aan Herodotus en beschrijft vermoedelijk de zonnebaden van de Egyptische krokodil. [6]

Het formulier krokodil wordt getuigd van in Middeleeuws Latijn. [5] Het is niet duidelijk of dit een middeleeuwse verbastering is of afkomstig is van alternatieve Grieks-Latijnse vormen (laat-Grieks). corcodrillos en corcodrillion zijn geattesteerd). Een (verder) beschadigd formulier cocodrill wordt gevonden in het Oudfrans en is geleend in het Middelengels als cocodril(le). De moderne Engelse vorm krokodil werd rechtstreeks aangepast van het klassieke Latijn krokodil in de 16e eeuw, ter vervanging van de eerdere vorm. Het gebruik van -j- in de wetenschappelijke naam Crocodylus (en daarvan afgeleide vormen) is een verbastering geïntroduceerd door Laurenti (1768).

Een totaal van 16 bestaande soorten zijn erkend. Verder genetisch onderzoek is nodig voor de bevestiging van voorgestelde soorten onder het geslacht Osteolaemus, die momenteel monotypisch is.

soortnaam Afbeelding Verdeling Beschrijving/opmerkingen
Amerikaanse krokodil ( Crocodylus acutus ) In het hele Caribische bekken, waaronder veel van de Caribische eilanden en Zuid-Florida. Een grotere soort, met een grijzige kleur en een prominente V-vormige snuit. Geeft de voorkeur aan brak water, maar leeft ook in lager gelegen rivieren en echte mariene omgevingen. Dit is een van de zeldzame soorten die regelmatig zeegaand gedrag vertoont, wat de grote verspreiding over het Caribisch gebied verklaart. Het wordt ook gevonden in hypersaline meren zoals Lago Enriquillo, in de Dominicaanse Republiek, die een van de grootste populaties van deze soort heeft. [7] Dieet bestaat voornamelijk uit gewervelde waterdieren en terrestrische dieren. Geclassificeerd als kwetsbaar, maar bepaalde lokale bevolkingsgroepen worden groter bedreigd.
Hall's Nieuw-Guinea krokodil (Crocodylus halli) Het eiland Nieuw-Guinea, ten zuiden van de Nieuw-Guinea Highlands Een kleinere soort die sterk lijkt op en lang werd geclassificeerd onder de krokodil van Nieuw-Guinea, waarvan hij nu wordt beschouwd als genetisch te onderscheiden. Het leeft ten zuiden van de bergbarrière die de reeksen van de twee soorten scheidt. Het kan fysiek worden onderscheiden van de Nieuw-Guinea krokodil door zijn kortere bovenkaak en vergrote postcraniale elementen. Craniale elementen kunnen nog steeds sterk variëren binnen de soort, met populaties van Lake Murray met veel bredere hoofden dan die van de Aramia-rivier. [8]
Orinoco krokodil ( Crocodylus intermedius ) Colombia en Venezuela Dit is een grote soort met een relatief langwerpige snuit en een bleekgele kleur met verspreide donkerbruine aftekeningen. Leeft voornamelijk in het Orinoco-bekken. Ondanks dat hij een vrij smalle snuit heeft, jaagt hij op een grote verscheidenheid aan gewervelde dieren, waaronder grote zoogdieren. Het is een ernstig bedreigde soort.
Zoetwaterkrokodil ( Crocodylus johnstoni ) Noord-Australië Een kleinere soort met een smalle en langwerpige snuit. Het heeft een lichtbruine kleur met donkere banden op lichaam en staart. Leeft in rivieren op grote afstand van de zee, om confrontaties met zoutwaterkrokodillen te vermijden. Voedt zich voornamelijk met vissen en andere kleine gewervelde dieren.
Filippijnse krokodil ( Crocodylus mindorensis ) Endemisch in de Filippijnen Dit is een relatief kleine soort met een wat bredere snuit. Het heeft een zwaar rugpantser en een goudbruine kleur die donkerder wordt naarmate het dier ouder wordt. Geeft de voorkeur aan zoetwaterhabitats en voedt zich met een verscheidenheid aan kleine tot middelgrote gewervelde dieren. Deze soort is ernstig bedreigd en de meest bedreigde krokodilsoort. [9]
Morelet's krokodil ( Crocodylus moreletii ) Atlantische regio's van Mexico, Belize en Guatemala Een kleine tot middelgrote krokodil met een vrij brede snuit. Het heeft een donkere grijsbruine kleur en wordt gevonden in meestal verschillende zoetwaterhabitats. Voedt zich met zoogdieren, vogels en reptielen. Het wordt vermeld als Minste Zorg.
Nijlkrokodil ( Crocodylus niloticus ) Sub-Sahara Afrika Een grote en agressieve soort met een brede snuit, vooral bij oudere dieren. Het heeft een donkere bronskleur en wordt donkerder naarmate het dier ouder wordt. Leeft in verschillende zoetwaterhabitats, maar wordt ook aangetroffen in brak water. Het is een toproofdier dat in staat is een breed scala aan Afrikaanse gewervelde dieren te vangen, waaronder grote hoefdieren en andere roofdieren. [10] Deze soort wordt vermeld als minst zorgwekkend.
Nieuw-Guinea krokodil ( Crocodylus novaeguineae) Het eiland Nieuw-Guinea, ten noorden van de Hooglanden van Nieuw-Guinea Een kleinere soort krokodil met een grijsbruine kleur en donkerbruine tot zwarte aftekeningen op de staart. De jongen hebben een smallere V-vormige snuit die breder wordt naarmate het dier ouder wordt. Geeft de voorkeur aan zoetwaterhabitats, ook al is het tolerant voor zout water, om concurrentie en predatie door de zoutwaterkrokodil te voorkomen. Deze soort voedt zich met kleine tot middelgrote gewervelde dieren.
Overvaller krokodil ( Crocodylus palustris ) Het Indiase subcontinent en omringende landen Dit is een krokodil van bescheiden formaat met een zeer brede snuit en een alligatorachtig uiterlijk. Het heeft een donkergrijze tot bruine kleur. Vergrote schubben rond de nek maken het een zwaar gepantserde soort. Geeft de voorkeur aan langzaam stromende rivieren, moerassen en meren. Het kan ook worden gevonden in moerassen aan de kust, maar vermijdt gebieden die worden bevolkt door zoutwaterkrokodillen. [11] Voedt zich met een breed scala aan gewervelde dieren.
Zoutwaterkrokodil ( Crocodylus porosus ) In heel Zuidoost-Azië, Noord-Australië en de omliggende wateren Het grootste levende reptiel en meest agressieve van alle krokodillen. Het is een groothoofdige soort en heeft een relatief brede snuit, vooral op oudere leeftijd. De kleur is lichtgeel met zwarte strepen als ze jong zijn, maar donker groenachtig-drab gekleurd als volwassenen. Leeft in brakke en mariene omgevingen en in lager gelegen rivieren. Deze soort heeft de grootste verspreiding van alle krokodillen. Gelabelde exemplaren vertoonden zeereisgedrag over lange afstanden. Het is het toproofdier in zijn hele verspreidingsgebied en jaagt op vrijwel elk dier binnen zijn bereik. Het is geclassificeerd als minst zorgwekkend met verschillende populaties met een groter risico. [12]
Borneo krokodil (Crocodylus raninus) Eiland Borneo in Zuidoost-Azië Een zoetwatersoort van krokodil die is beschouwd als een synoniem van de zoutwaterkrokodil.
Cubaanse krokodil ( Crocodylus rhombifer ) Alleen te vinden in het Zapata-moeras en het eiland van de jeugd van Cuba Het is een kleine maar uiterst agressieve krokodilsoort die de voorkeur geeft aan zoetwatermoerassen. [13] De kleuring is levendig, zelfs als volwassenen en de schubben hebben een "kiezelachtig" uiterlijk. Het is een relatief terrestrische soort met behendige voortbeweging op het land, en vertoont soms terrestrische jacht. De snuit is breed met een dikke bovenkaak en grote tanden. De unieke kenmerken en het fossielenbestand wijzen op een eerder gespecialiseerd dieet in het verleden, waarbij op megafauna werd gejaagd, zoals de gigantische luiaard. Deze soort vertoont soms roedeljachtgedrag, wat in het verleden misschien de sleutel was tot de jacht op grote soorten, ondanks zijn kleine formaat. [14] Tegenwoordig zijn de meeste prooien kleine tot middelgrote gewervelde dieren. Het is ernstig bedreigd en de resterende wilde populatie wordt bedreigd met hybridisatie. [15]
Siamese krokodil ( Crocodylus siamensis ) Indonesië, Brunei, Oost-Maleisië en Zuid-Indochina Een vrij kleine krokodil die de voorkeur geeft aan zoetwaterhabitats. Het heeft een relatief brede snuit en olijfgroene tot donkergroene kleur. Het voedt zich met een verscheidenheid aan kleine tot middelgrote gewervelde dieren. Vermeld als ernstig bedreigd, maar mogelijk al uitgestorven in het wild, is onbekend. [16]
West-Afrikaanse krokodil ( Crocodylus suchus ) West- en Centraal-Afrika Recente studies hebben aangetoond dat dit een andere soort is dan de grotere Nijlkrokodil. [17] [18] Het heeft een iets smallere snuit en is veel kleiner in vergelijking met zijn grotere neef.
Dwergkrokodil ( Osteolaemus tetraspis ) West-Afrika Het is de kleinste van alle levende krokodillen. Het behoort tot zijn eigen monotypische geslacht, maar nieuwe studies geven aan dat er mogelijk twee of zelfs drie verschillende soorten zijn. [19] Het is een zwaar gepantserde soort met uniforme zwarte kleur bij volwassenen, terwijl jonge exemplaren een lichtere bruine band hebben. Leeft in de tropische wouden van West-Afrika. Voedt zich met kleine gewervelde dieren en grote ongewervelde waterdieren. Het is een vrij terrestrische soort en vertoont aardse jacht, vooral 's nachts. Deze soort is geclassificeerd als kwetsbaar.
West-Afrikaanse dunsnuitkrokodil ( Mecistops cataphractus ) West-Afrika Een middelgrote soort met een smalle en langwerpige snuit. Leeft in zoetwaterhabitats in tropische bossen van het continent. Voedt zich voornamelijk met vissen, maar ook met andere kleine tot middelgrote gewervelde dieren. Het is een ernstig bedreigde soort.
Centraal-Afrikaanse dunsnuitkrokodil (Mecistops leptorhynchus) Centraal Afrika Een middelgrote soort die voorkomt in waterige gebieden in dicht regenwoud. Voedt zich grotendeels met vis. Onvoldoende conserveringsgegevens, maar werd geclassificeerd als ernstig bedreigd wanneer ze op één hoop werden gegooid M. cataphractus, Hoewel M. leptorhynchus doet het beter in zijn thuisbereik.

De fysieke eigenschappen van een krokodil zorgen ervoor dat hij een succesvol roofdier is. De externe morfologie is een teken van zijn aquatische en roofzuchtige levensstijl. Zijn gestroomlijnde lichaam stelt hem in staat snel te zwemmen, hij stopt ook zijn voeten opzij tijdens het zwemmen, waardoor hij sneller wordt door de waterweerstand te verminderen. Krokodillen hebben zwemvliezen die, hoewel ze niet worden gebruikt om ze door het water voort te stuwen, ze in staat stellen snelle bochten en plotselinge bewegingen in het water te maken of te beginnen met zwemmen. Zwemvliezen zijn een voordeel in ondiep water, waar de dieren soms lopen door te lopen. Krokodillen hebben een palatale flap, een stijf weefsel aan de achterkant van de mond dat de toegang van water blokkeert. Het gehemelte heeft een speciaal pad van het neusgat naar de glottis dat de mond omzeilt. Tijdens het onderdompelen zijn de neusgaten gesloten.

Net als andere archosauriërs zijn krokodilachtigen diapsid, hoewel hun post-temporele fenestrae verminderd zijn. De wanden van de hersenpan zijn benig maar missen supratemporale en postfrontale botten. [20] Hun tongen zijn niet vrij, maar worden op hun plaats gehouden door een membraan dat de beweging beperkt, waardoor krokodillen hun tong niet kunnen uitsteken. [21] Krokodillen hebben een gladde huid op hun buik en zijkanten, terwijl hun dorsale oppervlakken zijn gepantserd met grote osteodermen. De gepantserde huid heeft schubben en is dik en robuust, wat enige bescherming biedt. Ze kunnen nog steeds warmte opnemen via dit pantser, omdat een netwerk van kleine haarvaten ervoor zorgt dat bloed door de schubben warmte kan opnemen. De osteodermen zijn sterk gevasculariseerd en helpen bij de calciumbalans, zowel om zuren te neutraliseren terwijl het dier onder water niet kan ademen [22] en om calcium te leveren voor de vorming van de eierschaal. [23] Het tegument van krokodillen heeft poriën waarvan wordt aangenomen dat ze sensorisch functioneren, analoog aan de zijlijn bij vissen. Ze zijn vooral te zien op hun boven- en onderkaak. Een andere mogelijkheid is dat ze secretoir zijn, omdat ze een olieachtige substantie produceren die modder lijkt weg te spoelen. [20]

De grootte varieert sterk tussen soorten, van de dwergkrokodil tot de zoutwaterkrokodil. Soorten van de dwergkrokodil Osteolaemus groeien tot een volwassen grootte van slechts 1,5 tot 1,9 m (4,9 tot 6,2 ft), [24] terwijl de zoutwaterkrokodil groter kan worden dan 7 m (23 ft) en 1000 kg (2200 lb) weegt. [25] Verschillende andere grote soorten kunnen meer dan 5,2 m (17 ft) lang worden en meer dan 900 kg (2.000 lb) wegen. Krokodilachtigen vertonen een uitgesproken seksueel dimorfisme, waarbij mannetjes veel groter en sneller groeien dan vrouwtjes. [20] Ondanks hun grote volwassen afmetingen beginnen krokodillen hun leven op ongeveer 20 cm (7,9 inch) lang. De grootste soort krokodil is de zoutwaterkrokodil, die voorkomt in Oost-India, Noord-Australië, in heel Zuidoost-Azië en in de omringende wateren.

Het hersenvolume van twee volwassen krokodillen was 5,6 cm3 voor een brilkaaiman en 8,5 cm3 voor een grotere Nijlkrokodil. [26]

De grootste krokodil die ooit in gevangenschap is gehouden, is een zoutwater-Siamese hybride genaamd Yai (Thais: ใหญ่ , wat groot geboren 10 juni 1972 betekent) op de Samutprakarn Crocodile Farm and Zoo, Thailand. Dit dier is 6 m (20 ft) lang en weegt 1114 kg (2456 lb). [27]

De langste levend gevangen krokodil was Lolong, een zoutwaterkrokodil die werd gemeten op 6,17 m (20,2 ft) en 1075 kg (2370 lb) woog door een National Geographic-team in de provincie Agusan del Sur, Filippijnen. [28] [29] [30]

Tanden

Krokodillen zijn polyphyodonts die elk van hun 80 tanden tot 50 keer kunnen vervangen in hun 35- tot 75-jarige levensduur. [31] [32] Naast elke volgroeide tand bevindt zich een kleine vervangende tand en een odontogene stamcel in de tandheelkundige lamina in stand-by die indien nodig kan worden geactiveerd. [33]

Krokodilachtigen zijn nauwer verwant aan vogels en dinosaurussen dan aan de meeste dieren die als reptielen worden geclassificeerd, aangezien de drie families zijn opgenomen in de groep Archosauria ('regerende reptielen'). Ondanks hun prehistorische uiterlijk behoren krokodillen tot de meer biologisch complexe reptielen. In tegenstelling tot andere reptielen heeft een krokodil een hersenschors en een hart met vier kamers. Krokodilachtigen hebben ook het functionele equivalent van een diafragma door spieren die worden gebruikt voor waterbewegingen in de ademhaling op te nemen. [34] Zoutklieren zijn aanwezig in de tongen van krokodillen en ze hebben een porieopening op het oppervlak van de tong, een eigenschap die hen scheidt van alligators. Zoutklieren zijn disfunctioneel in Alligatoridae. [20] Hun functie lijkt vergelijkbaar te zijn met die van zoutklieren bij zeeschildpadden. Krokodillen hebben geen zweetklieren en geven warmte af via hun mond. Ze slapen vaak met hun mond open en hijgen als een hond. [35] Vier soorten zoetwaterkrokodillen klimmen in bomen om te zonnebaden in gebieden zonder kustlijn. [36]

Zintuigen

Krokodillen hebben scherpe zintuigen, een evolutionair voordeel dat hen tot succesvolle roofdieren maakt. De ogen, oren en neusgaten bevinden zich bovenop de kop, waardoor de krokodil laag in het water kan liggen, bijna volledig ondergedompeld en verborgen voor prooien.

Visie

Krokodillen hebben een zeer goed nachtzicht en zijn meestal nachtelijke jagers. Ze gebruiken het nadeel van het slechte nachtzicht van de meeste prooidieren in hun voordeel. De lichtreceptoren in de ogen van krokodilachtigen omvatten kegeltjes en talrijke staafjes, dus wordt aangenomen dat alle krokodilachtigen kleuren kunnen zien. [37] Krokodillen hebben verticale spleetvormige pupillen, vergelijkbaar met die van huiskatten. Een verklaring voor de evolutie van spleetpupillen is dat ze het licht effectiever uitsluiten dan een cirkelvormige pupil, waardoor de ogen bij daglicht worden beschermd. [38] Op de achterwand van het oog bevindt zich een tapetum lucidum, dat binnenkomend licht weerkaatst op het netvlies, waardoor de kleine hoeveelheid licht die 's nachts beschikbaar is, optimaal wordt benut. Naast de bescherming van de bovenste en onderste oogleden, hebben krokodillen een knipvlies (soms een "derde ooglid" genoemd) dat vanuit de binnenhoek over het oog kan worden getrokken terwijl de oogleden open zijn. Zo wordt het oogboloppervlak onder water beschermd terwijl toch een zekere mate van zicht mogelijk is. [39]

Reukzin

Het reukvermogen van krokodillen is ook zeer goed ontwikkeld, wat hen helpt om prooien of kadavers van dieren die zich op het land of in het water bevinden, van ver weg te detecteren. Het is mogelijk dat krokodillen geur in het ei gebruiken voordat ze uitkomen. [39]

Chemoreceptie bij krokodillen is vooral interessant omdat ze zowel op het land als in het water jagen. Krokodillen hebben slechts één reukkamer en het vomeronasale orgaan is afwezig bij volwassenen [40], wat aangeeft dat alle reukwaarneming beperkt is tot het reuksysteem. Gedrags- en olfactometer-experimenten geven aan dat krokodillen zowel in de lucht als in water oplosbare chemicaliën detecteren en hun reuksysteem gebruiken voor de jacht. Wanneer ze boven water zijn, verbeteren krokodillen hun vermogen om vluchtige geurstoffen te detecteren door gular pompen, een ritmische beweging van de vloer van de keelholte. [41] [42] Krokodillen sluiten hun neusgaten wanneer ze onder water zijn, dus reukzin onder water is onwaarschijnlijk. De detectie van voedsel onder water is vermoedelijk smaakvol en voelbaar. [43]

Horen

Krokodillen kunnen goed horen. Hun trommelvliezen zijn verborgen door platte flappen die door spieren omhoog of omlaag kunnen worden gebracht. [20]

Aanraken

craniaal: De boven- en onderkaak zijn bedekt met sensorische putjes, zichtbaar als kleine, zwarte spikkels op de huid, de krokodilachtige versie van de zijlijnorganen die worden gezien bij vissen en veel amfibieën, hoewel ze van een heel andere oorsprong zijn. Deze gepigmenteerde knobbeltjes omsluiten bundels zenuwvezels die eronder worden geïnnerveerd door takken van de trigeminuszenuw. Ze reageren op de minste verstoring in het oppervlaktewater en detecteren trillingen en kleine drukveranderingen zo klein als een enkele druppel. [44] Dit maakt het voor krokodillen mogelijk om prooien, gevaar en indringers te detecteren, zelfs in totale duisternis. Deze zintuigen staan ​​bekend als koepelvormige drukreceptoren (DPR's). [45]

Post-craniaal: Terwijl alligators en kaaimannen alleen DPR's op hun kaken hebben, hebben krokodillen vergelijkbare organen op bijna elke schaal op hun lichaam. De functie van de DPR's op de kaken is duidelijk om prooien te vangen, maar het is nog niet duidelijk wat de functie is van de organen op de rest van het lichaam. De receptoren worden platter wanneer ze worden blootgesteld aan verhoogde osmotische druk, zoals die wordt ervaren bij het zwemmen in zeewater dat hyperosmotisch is voor de lichaamsvloeistoffen. When contact between the integument and the surrounding sea water solution is blocked, crocodiles are found to lose their ability to discriminate salinities. It has been proposed that the flattening of the sensory organ in hyperosmotic sea water is sensed by the animal as "touch", but interpreted as chemical information about its surroundings. [45] This might be why in alligators they are absent on the rest of the body. [46]

Hunting and diet

Crocodiles are ambush predators, waiting for fish or land animals to come close, then rushing out to attack. Crocodiles mostly eat fish, amphibians, crustaceans, molluscs, birds, reptiles, and mammals, and they occasionally cannibalize smaller crocodiles. What a crocodile eats varies greatly with species, size and age. From the mostly fish-eating species, like the slender-snouted and freshwater crocodiles, to the larger species like the Nile crocodile and the saltwater crocodile that prey on large mammals, such as buffalo, deer and wild boar, diet shows great diversity. Diet is also greatly affected by the size and age of the individual within the same species. All young crocodiles hunt mostly invertebrates and small fish, gradually moving on to larger prey. Being ectothermic (cold-blooded) predators, they have a very slow metabolism, so they can survive long periods without food. Despite their appearance of being slow, crocodiles have a very fast strike and are top predators in their environment, and various species have been observed attacking and killing other predators such as sharks and big cats. [47] [48] Crocodiles are also known to be aggressive scavengers who feed upon carrion and steal from other predators. [49] Evidence suggests that crocodiles also feed upon fruits, based on the discovery of seeds in stools and stomachs from many subjects as well as accounts of them feeding. [50] [51]

Crocodiles have the most acidic stomach of any vertebrate. They can easily digest bones, hooves and horns. The BBC TV [52] reported that a Nile crocodile that has lurked a long time underwater to catch prey builds up a large oxygen debt. When it has caught and eaten that prey, it closes its right aortic arch and uses its left aortic arch to flush blood loaded with carbon dioxide from its muscles directly to its stomach the resulting excess acidity in its blood supply makes it much easier for the stomach lining to secrete more stomach acid to quickly dissolve bulks of swallowed prey flesh and bone. Many large crocodilians swallow stones (called gastroliths or stomach stones), which may act as ballast to balance their bodies or assist in crushing food, [20] similar to grit ingested by birds. Herodotus claimed that Nile crocodiles had a symbiotic relationship with certain birds, such as the Egyptian plover, which enter the crocodile's mouth and pick leeches feeding on the crocodile's blood with no evidence of this interaction actually occurring in any crocodile species, it is most likely mythical or allegorical fiction. [53]

Since they feed by grabbing and holding onto their prey, they have evolved sharp teeth for piercing and holding onto flesh, and powerful muscles to close the jaws and hold them shut. The teeth are not well-suited to tearing flesh off of large prey items as are the dentition and claws of many mammalian carnivores, the hooked bills and talons of raptorial birds, or the serrated teeth of sharks. However, this is an advantage rather than a disadvantage to the crocodile since the properties of the teeth allow it to hold onto prey with the least possibility of the prey animal escaping. Cutting teeth, combined with the exceptionally high bite force, would pass through flesh easily enough to leave an escape opportunity for prey. The jaws can bite down with immense force, by far the strongest bite of any animal. The force of a large crocodile's bite is more than 5,000 lbf (22,000 N), which was measured in a 5.5 m (18 ft) Nile crocodile, in the field [54] comparing to 335 lbf (1,490 N) for a Rottweiler, 800 lbf (3,600 N) for a hyena, 2,200 lbf (9,800 N) for an American alligator, [55] [ mislukte verificatie ] and 4,095 lbf (18,220 N) for the largest confirmed great white shark. [56] A 5.2 m (17 ft) long saltwater crocodile has been confirmed as having the strongest bite force ever recorded for an animal in a laboratory setting. It was able to apply a bite force value of 3,700 lbf (16,000 N), and thus surpassed the previous record of 2,125 lbf (9,450 N) made by a 3.9 m (13 ft) long American alligator. [57] [58] Taking the measurements of several 5.2 m (17 ft) crocodiles as reference, the bite forces of 6-m individuals were estimated at 7,700 lbf (34,000 N). [59] The study, led by Dr. Gregory M. Erickson, also shed light on the larger, extinct species of crocodilians. Since crocodile anatomy has changed only slightly over the last 80 million years, current data on modern crocodilians can be used to estimate the bite force of extinct species. An 11-to-12-metre (36–39 ft) Deinosuchus would apply a force of 23,100 lbf (103,000 N), nearly twice that of the latest, higher bite force estimations of Tyrannosaurus (12,814 lbf (57,000 N)). [7] [60] [61] [62] The extraordinary bite of crocodilians is a result of their anatomy. The space for the jaw muscle in the skull is very large, which is easily visible from the outside as a bulge at each side. The muscle is so stiff, it is almost as hard as bone to touch, as if it were the continuum of the skull. Another trait is that most of the muscle in a crocodile's jaw is arranged for clamping down. Despite the strong muscles to close the jaw, crocodiles have extremely small and weak muscles to open the jaw. Crocodiles can thus be subdued for study or transport by taping their jaws or holding their jaws shut with large rubber bands cut from automobile inner tubes.

Locomotion

Crocodiles can move quickly over short distances, even out of water. The land speed record for a crocodile is 17 km/h (11 mph) measured in a galloping Australian freshwater crocodile. [63] Maximum speed varies between species. Some species can gallop, including Cuban crocodiles, Johnston's crocodiles, New Guinea crocodiles, African dwarf crocodiles, and even small Nile crocodiles. The fastest means by which most species can move is a "belly run", in which the body moves in a snake-like (sinusoidal) fashion, limbs splayed out to either side paddling away frantically while the tail whips to and fro. Crocodiles can reach speeds of 10–11 km/h (6–7 mph) when they "belly run", and often faster if slipping down muddy riverbanks. When a crocodile walks quickly, it holds its legs in a straighter and more upright position under its body, which is called the "high walk". This walk allows a speed of up to 5 km/h. [64]

Crocodiles may possess a homing instinct. In northern Australia, three rogue saltwater crocodiles were relocated 400 km (249 mi) by helicopter, but returned to their original locations within three weeks, based on data obtained from tracking devices attached to them. [65]

Longevity

Measuring crocodile age is unreliable, although several techniques are used to derive a reasonable guess. The most common method is to measure lamellar growth rings in bones and teeth—each ring corresponds to a change in growth rate which typically occurs once a year between dry and wet seasons. [66] Bearing these inaccuracies in mind, it can be safely said that all crocodile species have an average lifespan of at least 30–40 years, and in the case of larger species an average of 60–70 years. The oldest crocodiles appear to be the largest species. C. porosus is estimated to live around 70 years on average, with limited evidence of some individuals exceeding 100 years. [67]

In captivity, some individuals are claimed to have lived for over a century. A male crocodile lived to an estimated age of 110–115 years in a Russian zoo in Yekaterinburg. [68] Named Kolya, he joined the zoo around 1913 to 1915, fully grown, after touring in an animal show, and lived until 1995. [68] A male freshwater crocodile lived to an estimated age of 120–140 years at the Australia Zoo. [69] Known affectionately as "Mr. Freshie", he was rescued around 1970 by Bob Irwin and Steve Irwin, after being shot twice by hunters and losing an eye as a result, and lived until 2010. [69] Crocworld Conservation Centre, in Scottburgh, South Africa, claims to have a male Nile crocodile that was born in 1900. Named Henry, the crocodile is said to have lived in Botswana along the Okavango River, according to centre director Martin Rodrigues. [70] [71]

Social behaviour and vocalization

Crocodiles are the most social of reptiles. Even though they do not form social groups, many species congregate in certain sections of rivers, tolerating each other at times of feeding and basking. Most species are not highly territorial, with the exception of the saltwater crocodile, which is a highly territorial and aggressive species: a mature, male saltwater crocodile will not tolerate any other males at any time of the year, but most other species are more flexible. There is a certain form of hierarchy in crocodiles: the largest and heaviest males are at the top, having access to the best basking site, while females are priority during a group feeding of a big kill or carcass. A good example of the hierarchy in crocodiles would be the case of the Nile crocodile. This species clearly displays all of these behaviours. Studies in this area are not thorough, however, and many species are yet to be studied in greater detail. [72] Mugger crocodiles are also known to show toleration in group feedings and tend to congregate in certain areas. However, males of all species are aggressive towards each other during mating season, to gain access to females.

Crocodiles are also the most vocal of all reptiles, producing a wide variety of sounds during various situations and conditions, depending on species, age, size and sex. Depending on the context, some species can communicate over 20 different messages through vocalizations alone. [73] Some of these vocalizations are made during social communication, especially during territorial displays towards the same sex and courtship with the opposite sex the common concern being reproduction. Therefore most conspecific vocalization is made during the breeding season, with the exception being year-round territorial behaviour in some species and quarrels during feeding. Crocodiles also produce different distress calls and in aggressive displays to their own kind and other animals notably other predators during interspecific predatory confrontations over carcasses and terrestrial kills.

Specific vocalisations include —

  • Chirp: When about to hatch, the young make a "peeping" noise, which encourages the female to excavate the nest. The female then gathers the hatchlings in her mouth and transports them to the water, where they remain in a group for several months, protected by the female [74]
  • Distress call: A high-pitched call used mostly by younger animals to alert other crocodiles to imminent danger or an animal being attacked.
  • Threat call: A hissing sound that has also been described as a coughing noise.
  • Hatching call: Emitted by a female when breeding to alert other crocodiles that she has laid eggs in her nest.
  • Bellowing: Male crocodiles are especially vociferous. Bellowing choruses occur most often in the spring when breeding groups congregate, but can occur at any time of year. To bellow, males noticeably inflate as they raise the tail and head out of water, slowly waving the tail back and forth. They then puff out the throat and with a closed mouth, begin to vibrate air. Just before bellowing, males project an infrasonic signal at about 10 Hz through the water, which vibrates the ground and nearby objects. These low-frequency vibrations travel great distances through both air and water to advertise the male's presence and are so powerful they result in the water's appearing to "dance". [75]

Reproductie

Crocodiles lay eggs, which are laid in either holes or mound nests, depending on species. A hole nest is usually excavated in sand and a mound nest is usually constructed out of vegetation. Nesting periods range from a few weeks up to six months. Courtship takes place in a series of behavioural interactions that include a variety of snout rubbing and submissive display that can take a long time. Mating always takes place in water, where the pair can be observed mating several times. Females can build or dig several trial nests which appear incomplete and abandoned later. Egg-laying usually takes place at night and about 30–40 minutes. [76] Females are highly protective of their nests and young. The eggs are hard shelled, but translucent at the time of egg-laying. Depending on the species of crocodile, 7 to 95 eggs are laid. Crocodile embryos do not have sex chromosomes, and unlike humans, sex is not determined genetically. Sex is determined by temperature, where at 30 °C (86 °F) or less most hatchlings are females and at 31 °C (88 °F), offspring are of both sexes. A temperature of 32 to 33 °C (90 to 91 °F) gives mostly males whereas above 33 °C (91 °F) in some species continues to give males, but in other species resulting in females, which are sometimes called high-temperature females. [77] Temperature also affects growth and survival rate of the young, which may explain the sexual dimorphism in crocodiles. The average incubation period is around 80 days, and also is dependent on temperature and species that usually ranges from 65 to 95 days. The eggshell structure is very conservative through evolution but there are enough changes to tell different species apart by their eggshell microstructure. [78] Scutes may play a role in calcium storage for eggshell formation. [23]

At the time of hatching, the young start calling within the eggs. They have an egg-tooth at the tip of their snouts, which is developed from the skin, and that helps them pierce out of the shell. Hearing the calls, the female usually excavates the nest and sometimes takes the unhatched eggs in her mouth, slowly rolling the eggs to help the process. The young is usually carried to the water in the mouth. She would then introduce her hatchlings to the water and even feed them. [79] The mother would then take care of her young for over a year before the next mating season. In the absence of the mother crocodile, the father would act in her place to take care of the young. [80] However, even with a sophisticated parental nurturing, young crocodiles have a very high mortality rate due to their vulnerability to predation. [81] A group of hatchlings is called a pod or crèche and may be protected for months. [76]

Cognitie

Crocodiles possess some advanced cognitive abilities. [82] [83] [84] They can observe and use patterns of prey behaviour, such as when prey come to the river to drink at the same time each day. Vladimir Dinets of the University of Tennessee, observed that crocodiles use twigs as bait for birds looking for nesting material. [85] They place sticks on their snouts and partly submerge themselves. When the birds swooped in to get the sticks, the crocodiles then catch the birds. Crocodiles only do this in spring nesting seasons of the birds, when there is high demand for sticks to be used for building nests. Vladimir also discovered other similar observations from various scientists, some dating back to the 19th century. [82] [84] Aside from using sticks, crocodiles are also capable of cooperative hunting. [84] [86] Large numbers of crocodiles swim in circles to trap fish and take turns snatching them. In hunting larger prey, crocodiles swarm in, with one holding the prey down as the others rip it apart.

According to a 2015 study, crocodiles engage in all three main types of play behaviour recorded in animals: locomotor play, play with objects and social play. Play with objects is reported most often, but locomotor play such as repeatedly sliding down slopes, and social play such as riding on the backs of other crocodiles is also reported. This behaviour was exhibited with conspecifics and mammals and is apparently not uncommon, though has been difficult to observe and interpret in the past due to obvious dangers of interacting with large carnivores. [87]

Crocodylidae contains two subfamilies: Crocodylinae and Osteolaeminae. [88] Crocodylinae contains 13-14 living species, as well as 6 extinct species. Osteolaeminae was named by Christopher Brochu in 2003 as a subfamily of Crocodylidae separate from Crocodylinae, [89] and contains the two extant genera Osteolaemus en Mecistops, along with several extinct genera. The number of extant species within Osteolaeminae is currently in question. [19]


No Faking It, Crocodile Tears Are Real

When someone feigns sadness they &ldquocry crocodile tears,&rdquo a phrase that comes from an old myth that the animals cry while eating.

Now, a University of Florida researcher has concluded that crocodiles really do bawl while banqueting &ndash but for physiological reasons rather than rascally reptilian remorse.

UF zoologist Kent Vliet observed and videotaped four captive caimans and three alligators, both close relatives of the crocodile, while eating on a spit of dry land at Florida&rsquos St. Augustine Alligator Farm Zoological Park.

He found that five of the seven animals teared up as they tore into their food, with some of their eyes even frothing and bubbling.

&ldquoThere are a lot of references in general literature to crocodiles feeding and crying, but it&rsquos almost entirely anecdotal,&rdquo Vliet said. &ldquoAnd from the biological perspective there is quite a bit of confusion on the subject in the scientific literature, so we decided to take a closer look.&rdquo

Vliet said he began the project after a call from D. Malcolm Shaner, a consultant in neurology at Kaiser Permanente, West Los Angeles, and an associate clinical professor of neurology at the University of California, Los Angeles.

Shaner, who co-authored the research paper*, was investigating a relatively rare syndrome associated with human facial palsy that causes sufferers to cry while eating. For a presentation he planned to give at a conference of clinical neurologists, he wanted to know if physicians&rsquo general term for the syndrome, crocodile tears, had any basis in biological fact.

Shaner and Vliet uncovered numerous references to crocodile tears in books published from hundreds of years ago to the present.

The term may have gained wide popularity as a result of a passage in one book, &ldquoThe Voyage and Travel of Sir John Mandeville,&rdquo first published in 1400 and read widely, they write.

Says the passage, &ldquoIn that country be a general plenty of crocodiles &hellipThese serpents slay men and they eat them weeping.&rdquo

Shaner and Vliet also found reference to crocodiles crying in scientific literature, but it was contradictory or confusing, to say the least.

One scientist, working early last century, decided to try to determine if the myth was true by rubbing onion and salt into crocodiles&rsquo eyes. Shaner said. When they didn&rsquot tear up, he wrongly concluded it was false. As Shaner said, &ldquoThe problem with those experiments was that he did not examine them when they were eating. He just put onion and salt on their eyes.&rdquo

As a result, Vliet decided to do his own observations.

In the myth, crocodiles often cry while eating humans. However, deadpanned Shaner, &ldquowe were not able to feed a person to the crocodiles.&rdquo

Instead, Vliet had to settle for the dog biscuit-like alligator food that is the staple at the St. Augustine alligator farm. He decided to observe alligators and caimans, rather than crocodiles, because they are trained at the farm to feed on dry land. That&rsquos critical to seeing the tearing because in water the animals&rsquo eyes would be wet anyway.

The farm&rsquos keepers don&rsquot train the crocodiles to feed on land because they are so agile and aggressive, Vliet said. But he said he feels sure they would have the same reaction as alligators and caimans, because all are closely related crocodilians.

What causes the tears remains a bit of a mystery.

Vliet said he believes they may occur as a result of the animals hissing and huffing, a behavior that often accompanies feeding. Air forced through the sinuses may mix with tears in the crocodiles&rsquo lacrimal, or tear, glands emptying into the eye.

But one thing is sure: faux grief is not a factor. &ldquoIn my experience,&rdquo Vliet said, &ldquowhen crocodiles take something into their mouth, they mean it.&rdquo

*A paper about the research appears in the latest edition of the journal BioScience.

Story Source:

Materials provided by University of Florida. Note: Content may be edited for style and length.


Theory #4: Crocodiles Grew More Slowly Than Dinosaurs

This is closely related to theory #3, above. There's an increasing amount of evidence that dinosaurs of all types (including theropods, sauropods, and hadrosaurs) experienced a quick "growth spurt" early in their life cycles, an adaptation that better enabled them to avoid predation. Crocodiles, by contrast, grow steadily and slowly throughout their lives and would have better been able to adapt to the sudden scarcity of food after the K/T impact. (Imagine a teenaged Tyrannosaurus Rex experiencing a growth spurt suddenly needing to eat five times as much meat as before, and not being able to find it!)


Living Fossils: Reptiles

Reptiles arose from amphibians in the late Carboniferous Period, evolving adaptations for life in dry environments such as scaly skin and a shelled egg that can be laid on land. Most reptile groups that dominate today originated in the Mesozoic era. Living reptiles include snakes, lizards, crocodiles, and turtles most of these groups contain members that look very similar to their Mesozoic forebears. Reptiles also include dinosaurs and their descendants, the birds. Birds are not typically considered living fossils, however, due to their more recent evolutionary origin.

Tuataras are small (2-3 foot) lizard-like reptiles that live only in New Zealand. As the only remaining species of a once-diverse reptile group, the tuatara survived the ages in New Zealand’s isolated and predator-free island environment.

"What on Earth Is A Tuatara? | Modern Dinosaurs" by Discovery UK (YouTube).

Modern taxodermy specimen of a tuatara ( Sphenodon ) from New Zealand. Length of specimen is approximately 50.5 cm.

Although tuataras were originally described as lizards in the 1830s, they were recognized as part of a separate group, the rynchocephalians, in 1867. Rynchocephalians were widespread during the Triassic, but their fossils have not been found past the Mesozoic.

Tuataras differ from lizards in several ways. They have two rows of upper teeth, and the lower teeth are fused to the jaw. Additionally, there are two circular side openings in the skull, instead of just one as in lizards. This allows for larger jaw muscles.

Annotated model of a tuatara skull from the collections of the Florida Museum of Natural History (UF 11978). Note two rows of upper teeth. Source: UF Herpetology on Sketchfab.

Annotated model of a green iguana skull from the collections of Ohio University (OUVC 10677). Note the single rows of teeth. Source: WitmerLab at Ohio University.

Tuataras are slow-moving and nocturnal. They reach reproductive age between 15 and 20 years, and females lay eggs every 4 years. Their lifespan can reach well over 100 years, and reproduction has occurred in captivity at the age of 111. The name “tuatara” is from the Maori language, and means “peaks on the back.”

Conservation Connection

Tuataras’ slow growth and metabolism, makes them vulnerable to predators. Millions of tuataras were once widespread across both islands of New Zealand. When the first humans arrived from Polynesia around the year 1200, they brought rats and dogs with them. These predators, along with cats and ferrets brought later by Europeans, wiped out most of the tuatara population.

Today, tuataras live on 35 islands off the New Zealand coast, and their population includes around 100,000 individuals. There is one living species, with another possibly driven extinct by humans. Tuataras are regarded as a national treasure of New Zealand and they have been legally protected since 1895. The New Zealand Department of Conservation launched a tuatara recovery program in 1988, which maintains several successful captive breeding programs.

Crocodilians, a reptile group including alligators, caimans, crocodiles, and gharials, are frequently seen as ancient holdovers from the days of the dinosaurs. Their number includes the largest living reptile, the saltwater crocodile, which can reach lengths of up to 18 feet. Crocodilians are archosaurs, a group of reptiles that also includes pterosaurs (flying reptiles), dinosaurs, and their descendants, the birds.

A saltwater crocodile (Crocodylus porosus). Photograph taken by Jonathan R. Hendricks at a crocodile farm near Cairns, Australia.

There are 23 species of living crocodilians found throughout the world’s tropics and warm temperate regions. Modern crocodilian diversity is low compared to its fossil record, which extends back to the Late Cretaceous period (about 80 million years ago). Fossil crocodilians outnumber their living relatives five to one, and are found on every continent, including Antarctica.

Modern crocodilians look extremely similar to their prehistoric counterparts: all are semiaquatic ambush predators with flattened snouts and teeth set in sockets. Because of this, they are often thought to be unchanged since the Mesozoic. Even though they may look similar from a distance, however, crocodilians’ evolutionary history has been extremely dynamic. Fossil crocodilians include a diversity of body forms and sizes. Their evolutionary history includes multiple trans-oceanic crossings and episodes of diversification. Although rates of evolutionary change have been slow in some branches of their family tree, they have been rapid in others. For example, all of the species of Crocodylus (the “true” crocodiles), a group long thought to be more ancient, probably last shared a common ancestor less than 15 million years ago.

Conservation Connection

Most modern crocodilian populations have suffered from overhunting and habitat loss during the twentieth century, but although some remain “critically endangered”, others are real success stories in conservation biology. For example, the American alligator was at the brink of extinction in the mid-20th century, but has made a dramatic comeback thanks to regulation and captive breeding. Six crocodilian species, including the Chinese alligator and Indian and Malayan gharials, are currently listed as “endangered”, while another three, including the American crocodile, are listed as “vulnerable.”

Although we don’t often think of snakes as living fossils, they have been around since the Jurassic Period. Descendants of lizards, snakes lost their limbs during the course of evolution. Many of the most primitive modern snakes, pythons and boas, have vestigial hind limbs, and some also have remnants of a pelvis.

The oldest known snake fossils, from over 150 million years ago, are already recognizable as snakes from the shapes of their skulls, which have unique backward-pointing teeth to help capture prey. Snake fossils from the Late Cretaceous (between 98 and 80 million years ago) still have two hind limbs, though they had lost their front legs by that time. By the Eocene, 50 million years ago, snake fossils are extremely similar to modern snakes.

The four-legged snake Tetrapodophis amplectus from the Early Cretaceous of Brazil. Image by "Ghedoghedo" (Wikimedia Commons Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license).


Let’s learn about alligators and crocodiles

Is this an alligator or a crocodile? To find out, you might need to get closer.

Skyimages/iStock/Getty Images Plus

Deel dit:

September 29, 2020 at 6:30 am

It’s a log! It’s a rock! It’s a … crocodile? Or is it an alligator? How can you tell?

Alligators and crocodiles are both from the same order — or group of animals with similar characteristics. That order is Crocodylia. The crocodilian order is very ancient. The first ancient crocodile relatives walked the Earth more than 80 million years ago, though their ancestors have been around a lot longer. Crocodilians shared the world with dinosaurs and survived ice ages.

See all the entries from our Let’s Learn About series

All modern crocodilians are long, scaly animals with stumpy legs and toothy grins. They are all semi-aquatic — spending time on land and in the water. And while some ancient crocodiles might have specialized in vegetable diets, modern crocodiles are meat-eaters.

But there are some differences. Alligators have wide, blunt heads with a rounded U-shaped snout. They tend to be darker than crocodiles and are less likely to be aggressive. When their mouths are closed, you can only see their upper teeth pointing down. They prefer to live in freshwater wetlands, though they have also been caught snacking on sharks in saltwater.

Crocodiles have longer, V-shaped snouts, and tend to be paler in color than alligators. They prefer living in saltwater and are more aggressive than alligators. When they close their mouths, they still have a toothy grin — their bottom teeth stick out and up. And while alligators are found only in the United States and China, crocodiles are found all over the world.

Want to know more? We’ve got some stories to get you started:

American crocs seem to descend from kin that crossed the Atlantic: A fossil hints that early crocodiles crossed over from Africa, millions of years ago, to colonize a new land. (8/25/2020) Readability: 8.1

Ancient crocodiles may have preferred chomping plants, not meat: Fossil teeth of ancient crocodilians suggest that some ate plants, and that those green diets evolved in crocs at least three times more than 60 million years ago. (7/29/2019) Readability: 7.9.

Alligators aren’t just freshwater animals: It’s time to change the textbooks. Alligators have been seen in salty waters snacking on sharks. (12/6/2017) Readability: 7.2

Educators and Parents, Sign Up for The Cheat Sheet

Weekly updates to help you use Science News for Students in the learning environment

Explore more

Alligators and crocodiles are known for the time they spend in wetlands, such as Everglades National Park in Florida. Wetlands might seem kind of flat and, well, wet. But in places like the Everglades, the smallest hills become mountains. Check out the Everglades National Park video series on wetland habitats.

Power Words

aggressive: (n. aggressiveness) Quick to fight or argue, or forceful in making efforts to succeed or win.

Atlantische Oceaan: One of the world’s five oceans, it is second in size only to the Pacific. It separates Europe and Africa to the east from North and South America to the west.

crocodilians: Large, semi-aquatic reptiles that evolved more than 80 million years ago. Many are long extinct. Their living descendants include alligators, caimans and crocodiles.

diet: The foods and liquids ingested by an animal to provide the nutrition it needs to grow and maintain health. (verb) To adopt a specific food-intake plan for the purpose of controlling body weight.

dinosaur: A term that means terrible lizard. These ancient reptiles lived from about 250 million years ago to roughly 65 million years ago. All descended from egg-laying reptiles known as archosaurs. Their descendants eventually split into two lines. For many decades, they have been distinguished by their hips. The lizard-hipped line are believed to have led to the saurichians, such as two-footed theropods like T. rex and the lumbering four-footed Apatosaurus (once known as brontosaurus). A second line of so-called bird-hipped, or ornithischian dinosaurs, appears to have led to a widely differing group of animals that included the stegosaurs and duckbilled dinosaurs. But a new 2017 analysis now calls into question that characterization of relatedness based on hip shape.

ecosystem: A group of interacting living organisms — including microorganisms, plants and animals — and their physical environment within a particular climate. Examples include tropical reefs, rainforests, alpine meadows and polar tundra. The term can also be applied to elements that make up some an artificial environment, such as a company, classroom or the internet.

Everglades: Short for Everglades National Park, this site was established in 1947 as a federally protected wetlands area. At almost 2,500 square miles (6,070 square kilometers) in size, it is the largest subtropical wilderness in the United States. Owing to its unique nature, it is also considered a World Heritage Site. Best known for its alligators, this park is almost gaining notoriety as the home for several reproducing species of alien giant snakes, most notably the Burmese python.

fossil: Any preserved remains or traces of ancient life. There are many different types of fossils: The bones and other body parts of dinosaurs are called “body fossils.” Things like footprints are called “trace fossils.” Even specimens of dinosaur poop are fossils. The process of forming fossils is called fossilization.

freshwater: A noun or adjective that describes bodies of water with very low concentrations of salt. It’s the type of water used for drinking and making up most inland lakes, ponds, rivers and streams, as well as groundwater.

habitat: The area or natural environment in which an animal or plant normally lives, such as a desert, coral reef or freshwater lake. A habitat can be home to thousands of different species.

ice age: Earth has experienced at least five major ice ages, which are prolonged periods of unusually cold weather experienced by much of the planet. During that time, which can last hundreds to thousands of years, glaciers and ice sheets expand in size and depth. The most recent ice age peaked 21,500 years ago, but continued until about 13,000 years ago.

insect: A type of arthropod that as an adult will have six segmented legs and three body parts: a head, thorax and abdomen. There are hundreds of thousands of insects, which include bees, beetles, flies and moths.

kin: Family or relatives (sometimes even distant ones).

order: (in biology) It is that place on the tree of life directly above species, genus and family.

sharks: A family of primitive fishes that rely on skeletons formed of cartilage, not bone. Like skates and rays, they belong to a group known as elasmobranchs. Then tend to grow and mature slowly and have few young. Some lay eggs, others give birth to live young.

wetland: As the name implies, this is a low-lying area of land either soaked or covered with water much of the year. It hosts plants and animals adapted to live in, on or near water.

wildebeest: A type of antelope found in Africa. These animals are about 1.5 meters (5 feet) tall, travel in herds, eat grass and are commonly found in Serengeti National Park in Tanzania, as well as on the Masai Mara Game Reserve in Kenya and Liuwa Plain National Park in Zambia.

About Bethany Brookshire

Bethany Brookshire was a longtime staff writer at Science News for Students. She has a Ph.D. in physiology and pharmacology and likes to write about neuroscience, biology, climate and more. She thinks Porgs are an invasive species.

Classroom Resources for This Article Learn more

Free educator resources are available for this article. Register to access:


Bekijk de video: Hoe broedt een krokodil zijn eieren uit en wat is het verschil tussen een krokodil en een alligator (December 2021).