Wat is een kern? definitie:

de kern (lat. nucleus = nucleus) is een cytoplasmatisch rond-ovaal organel dat de meeste genetische informatie bevat. Bovendien wordt de kern beschouwd als het belangrijkste criterium bij het onderscheid tussen eukaryoten en prokaryoten.
Samengesteld uit deze organel uit een reeks componenten, waaronder onder andere de chromosomen

Structuur van de celkern

In de celkern wordt het genetische materiaal verpakt in chromosomen, die alleen als zodanig kunnen worden herkend tijdens mitose of meiose. Buiten de celdeling zijn de chromosomen aanwezig als draadvormig chromatine. Chromatine bestaat voornamelijk uit deoxyribonucleïnezuur en maakt het grootste deel van een kernel. Het volledige vloeistofgehalte van de celkern wordt ook karyoplasma genoemd.
Relatief in het midden van de kern, omringd door chromatiden, bevindt zich het kernlichaam (nucleolus), dat niet moet worden verward met de kern zelf. Een membraan omsluit de celkern volledig. Het zogenaamde nucleaire membraan is echter doordrongen van nucleaire poriën waardoor DNA-sequenties die worden gekopieerd tijdens eiwitbiosynthese de cel kunnen binnendringen. De ribosomen gesynthetiseerd in de nucleolus passeren ook het membraan door de nucleaire poriën.

Functie van de celkern

De functie van de celkern omvat voornamelijk de regulering en controle van alle processen die in de cel plaatsvinden. Deze omvatten celdeling, de controle van de te synthetiseren eiwitten, de inname van voedingsstoffen en de levering van metabolische eindproducten. De celkern heeft een speciale betekenis als het gaat om het doorgeven van genetische informatie. Aangezien de genetische informatie, in de vorm van DNA en RNA, wordt opgeslagen in de celkern voor de reproductie van het hele organisme, moet deze uit de celkern worden verwijderd zonder de kern te beschadigen, inclusief de genetische informatie. In deze context vinden replicatie en transcriptie direct in de kern plaats. Het DNA wordt gelezen, getranscribeerd in een transporteerbare vorm (mRNA) en getransporteerd vanuit de kern.
Niet alle genetische informatie is echter aanwezig als chromatiden of chromosomen in de kern. Bovendien bezitten mensen een mitochondriaal DNA, planten een chloroplastisch DNA. De replicatie van deze genen vindt onafhankelijk van de processen in de celkern plaats.