Informatie

Waarom is geeuwen slecht voor het gehoor?


Als ik gaap, hoor ik niets om me heen gebeuren. Ik voel ook een soort spieren in mijn hoofd samentrekken en hoor een zwak gezoem, maar het is niet luid genoeg om te verklaren dat ik geen andere geluiden hoor. Ik kan die spieren dwingen om samen te trekken, zelfs zonder geeuwen en het produceert hetzelfde effect van neuriën en geen ander geluid, dus ik veronderstel dat ze dit effect veroorzaken, maar hoe?

Wat gebeurt er echt? Welke spieren voel ik?


Het is verwant aan de buis van Eustachius. Het verbindt de achterkant van de keel en het middenoor en zorgt ervoor dat de luchtdruk in het middenoor gelijk wordt. Wanneer je geeuwt, stijgt de luchtdruk hierin en het buigt het trommelvlies en veroorzaakt gehoorbeschadiging (let op, alleen schade toebrengen en niet stoppen). Geeuwen helpt ook om de buis van Eustachius te openen.


Geeuwen verhoogt de druk in de buis van Eustachius omdat het plaatsvindt tijdens de inademingsfase van de ademhaling, dus duwt het trommelvlies naar de buitenkant


Besmettelijk geeuwen een mysterie: mogelijk toch niet gekoppeld aan empathie

Terwijl eerdere studies een verband hebben gesuggereerd tussen besmettelijk geeuwen en empathie, blijkt uit nieuw onderzoek van het Duke Center for Human Genome Variation dat besmettelijk geeuwen kan afnemen met de leeftijd en niet sterk gerelateerd is aan variabelen zoals empathie, vermoeidheid en energieniveaus.

De studie, gepubliceerd op 14 maart in het tijdschrift PLOS EEN, is de meest uitgebreide kijk op factoren die tot nu toe van invloed zijn op besmettelijk geeuwen.

De onderzoekers zeiden dat een beter begrip van de biologie die betrokken is bij besmettelijk geeuwen uiteindelijk licht zou kunnen werpen op ziekten zoals schizofrenie of autisme.

"Het gebrek aan associatie in onze studie tussen besmettelijk geeuwen en empathie suggereert dat besmettelijk geeuwen niet alleen een product is van iemands vermogen tot empathie," zei studie auteur Elizabeth Cirulli, Ph.D., assistent-professor geneeskunde aan het Center for Human Genome Variatie aan de Duke University School of Medicine.

Besmettelijk geeuwen is een goed gedocumenteerd fenomeen dat alleen bij mensen en chimpansees voorkomt als reactie op het horen, zien of denken over geeuwen. Het verschilt van spontaan geeuwen, dat optreedt wanneer iemand zich verveelt of moe is. Spontaan geeuwen wordt voor het eerst waargenomen in de baarmoeder, terwijl besmettelijk geeuwen pas in de vroege kinderjaren begint.

Waarom bepaalde individuen vatbaarder zijn voor besmettelijk geeuwen, blijft slecht begrepen. Eerder onderzoek, waaronder neuroimaging-onderzoeken, heeft een verband aangetoond tussen besmettelijk geeuwen en empathie, of het vermogen om de emoties van een ander te herkennen of te begrijpen. Andere studies hebben correlaties aangetoond tussen besmettelijk geeuwen en intelligentie of het tijdstip van de dag.

Interessant is dat mensen met autisme of schizofrenie, die beide gepaard gaan met verminderde sociale vaardigheden, minder besmettelijk gapen ondanks dat ze nog steeds spontaan gapen. Een dieper begrip van besmettelijk geeuwen zou kunnen leiden tot inzichten over deze ziekten en het algemene biologische functioneren van de mens.

De huidige studie was bedoeld om beter te definiëren hoe bepaalde factoren iemands gevoeligheid voor besmettelijk geeuwen beïnvloeden. De onderzoekers rekruteerden 328 gezonde vrijwilligers, die cognitieve tests, een demografisch onderzoek en een uitgebreide vragenlijst voltooiden met metingen van empathie, energieniveaus en slaperigheid.

De deelnemers keken vervolgens naar een drie minuten durende video van mensen die geeuwen, en registreerden het aantal keren dat ze geeuwen terwijl ze naar de video keken.

De onderzoekers ontdekten dat bepaalde individuen minder vatbaar waren voor besmettelijke geeuwen dan anderen, waarbij deelnemers tussen de nul en 15 keer geeuwen tijdens de video. Van de 328 onderzochte mensen hebben 222 minstens één keer besmettelijk gegaapt. Bij verificatie over meerdere testsessies was het aantal geeuwen consistent, wat aantoont dat besmettelijk geeuwen een zeer stabiele eigenschap is.

In tegenstelling tot eerdere onderzoeken vonden de onderzoekers geen sterk verband tussen besmettelijk geeuwen en empathie, intelligentie of tijdstip van de dag. De enige onafhankelijke factor die besmettelijk geeuwen significant beïnvloedde, was leeftijd: naarmate de leeftijd toenam, hadden de deelnemers minder kans om te geeuwen. Leeftijd kon echter slechts 8 procent van de variabiliteit in de besmettelijke geeuwreactie verklaren.

"Leeftijd was de belangrijkste voorspeller van besmettelijk geeuwen, en zelfs leeftijd was niet zo belangrijk. De overgrote meerderheid van de variatie in de besmettelijke geeuwreactie werd gewoon niet verklaard," zei Cirulli.

Omdat de meeste variabiliteit in besmettelijk geeuwen onverklaard blijft, kijken de onderzoekers nu of er genetische invloeden zijn die bijdragen aan besmettelijk geeuwen. Hun langetermijndoel bij het karakteriseren van variabiliteit in besmettelijk geeuwen is om menselijke ziekten zoals schizofrenie en autisme beter te begrijpen, evenals het algemeen menselijk functioneren, door de genetische basis van deze eigenschap te identificeren.

"Het is mogelijk dat als we een genetische variant vinden waardoor mensen minder kans hebben op besmettelijke geeuwen, we die variant of varianten van hetzelfde gen ook geassocieerd kunnen zien met schizofrenie of autisme," zei Cirulli. "Zelfs als er geen verband met een ziekte wordt gevonden, kan een beter begrip van de biologie achter besmettelijk geeuwen ons informeren over de paden die bij deze aandoeningen betrokken zijn."

Cirulli was de auteur van de studie, die werd gefinancierd door het National Institute of Mental Health (K01MH098126) en de Ellison Medical Foundation New Scholar Award (AG-NS-0441-08), met Alex J. Bartholomew, ook van het Duke Center for Human Genome Variation .


Geblokkeerde buizen van Eustachius

De buisjes van Eustachius (zeg "you-STAY-shee-un") verbinden de middelste oren met de achterkant van de keel. De buisjes helpen de oren om vocht af te voeren. Ook houden ze de luchtdruk in de oren op het juiste niveau.

Als je slikt of geeuwt, gaan de buisjes even open om lucht binnen te laten, zodat de druk in het middenoor gelijk is aan de druk buiten de oren. Soms komt er vloeistof of negatieve druk vast te zitten in het middenoor. De druk buiten het oor wordt te hoog. Dit veroorzaakt oorpijn en soms gehoorproblemen.

Wat veroorzaakt verstopte buisjes van Eustachius?

Zwelling door verkoudheid, allergieën of een sinusinfectie kan ervoor zorgen dat de buis van Eustachius niet opengaat. Dit leidt tot drukveranderingen. Er kan zich vocht ophopen in het middenoor. De druk en het vocht kunnen pijn veroorzaken. U kunt ook oorpijn krijgen door drukveranderingen terwijl u in een vliegtuig vliegt, bergen op- of afrijdt of aan het duiken bent. Vocht in het oor kan leiden tot een infectie (acute middenoorontsteking). Jonge kinderen hebben een hoog risico op oorontstekingen, omdat hun buisjes van Eustachius korter zijn en gemakkelijker verstopt raken dan de buisjes bij oudere kinderen en volwassenen.

Wat zijn de symptomen?

Geblokkeerde buis van Eustachius kan verschillende symptomen veroorzaken, waaronder:

  • Oren die pijn doen en vol aanvoelen.
  • Bellende of ploffende geluiden in uw oren.
  • Gehoorproblemen.
  • Een beetje duizelig voelen.

Hoe worden geblokkeerde buizen gediagnosticeerd?

Uw arts zal naar uw symptomen vragen. Hij of zij zal in je oren kijken. De arts kan ook controleren hoe goed u hoort.

Hoe worden ze behandeld?

Geblokkeerde buisjes van Eustachius worden vaak vanzelf beter. Met een simpele oefening kunt u de verstopte buizen mogelijk openen. Sluit je mond, houd je neus vast en blaas zachtjes alsof je je neus snuit. Geeuwen en kauwgom kauwen kan ook helpen. U kunt een "knal" horen of voelen wanneer de buisjes opengaan om de druk tussen de binnenkant en de buitenkant van uw oren gelijk te maken.

Als u de buisjes niet kunt openen, kan uw arts een vrij verkrijgbare pijnstiller voorstellen. Als u allergisch bent, kan de arts een steroïde geneesmiddel voorschrijven dat u in uw neus spuit. Decongestiva die u via de mond inneemt of in uw neus spuit, kunnen nuttig zijn. U heeft mogelijk antibiotica nodig als u een oorontsteking heeft.

Een warm washandje of een verwarmingskussen op een lage stand kan helpen bij oorpijn. Leg een doek tussen het verwarmingskussen en je huid zodat je je huid niet verbrandt. Gebruik geen verwarmingskussen bij kinderen.

In sommige gevallen hebben mensen een operatie nodig voor een verstopte buis van Eustachius. De arts maakt een kleine snee in het trommelvlies om vocht af te voeren en de druk binnen en buiten het oor gelijk te maken. Soms steekt de arts een buisje in het trommelvlies. De buis zal na verloop van tijd uitvallen.

Hoe kunt u voorkomen dat uw buis van Eustachius verstopt raakt?

Als u allergieën heeft, overleg dan met uw arts over hoe u ze moet behandelen, zodat uw sinussen schoon blijven en uw buis van Eustachius open blijft.

Als je in een vliegtuig zit, kun je tijdens het opstijgen en landen kauwgom kauwen, geeuwen of vloeistoffen drinken. Probeer de oefening waarbij je zachtjes blaast terwijl je je neus dichthoudt.


4 dingen die je geeuwen je proberen te vertellen

Je woelde en draaide de hele nacht. Deze vergadering duurt te lang. Je kind heeft net over de eettafel gegaapt en het is onvermijdelijk besmettelijk. Als er een geeuw opduikt, weet je meestal dat je precies weet wat het betekent, case closed.

Maar de wetenschappelijke kant van de zaak is niet altijd even duidelijk. Het gerucht ging al lang dat het een teken was van te weinig zuurstof, maar geeuwen wordt eigenlijk gezien als iets dat totaal los staat van ademen. In feite geloven onderzoekers dat de twee feitelijk worden bestuurd door afzonderlijke mechanismen in het lichaam en de hersenen. En hoewel mensen zeker melden dat ze geeuwen als ze zich verveeld of slaperig voelen, zijn er ook die onwillekeurige geeuwen die niets te maken lijken te hebben met hoe we ons voelen, zoals atleten die gapen voor wedstrijden of Sasha Obama's nu nogal beruchte geeuw tijdens de inauguratie van haar vader toespraak. Heck, je zou zelfs kunnen gapen als je dit leest. Dus wat betekenen die geeuwen eigenlijk? Hier zijn een paar dingen die ze je proberen te vertellen. (Maak 2017 UW jaar door de leiding te nemen over uw gezondheid en uw gewichtsverlies een vliegende start te geven met de preventie kalender en gezondheidsplanner!)

Gapen zijn echt besmettelijk. Experts geloven dat we zijn geëvolueerd om de geeuwen van andere mensen op te vangen als een manier om empathie voor elkaar te tonen en die sociale banden te verdiepen. Het is dus logisch dat uit verder onderzoek is gebleken dat geeuwen besmettelijker zijn naarmate je dichter bij iemand bent. In een onderzoek uit 2011 ontdekten onderzoekers dat geeuwen het meest besmettelijk waren tussen familieleden, gevolgd door tussen vrienden en het minst besmettelijk tussen vreemden. Toen de geeuwen zich tussen vreemden verspreidden, duurde het langer voordat die tweede geeuw begon dan wanneer de geeuwen zich tussen familie en vrienden verspreidden.

In de zoektocht naar een wetenschappelijke verklaring voor waarom we geeuwen, is de nieuwste theorie die naar voren komt, dat geeuwen in feite je hersenen wat frisse lucht geeft en dat het afkoelt. Verdere ondersteuning van deze theorie was een onderzoek uit 2011 waaruit bleek dat mensen meer gapen tijdens koudere maanden en minder wanneer de buitentemperatuur hoger is. De koeling van de hersenen zou ons op zijn beurt de extra energie geven die we nodig hebben op momenten dat we een grote geeuw laten horen, omdat slaapgebrek de hersentemperatuur verhoogt, we kunnen extra geeuwen nodig hebben als we slaperig zijn voor extra koelvermogen.

Blijkbaar hoe groter je geeuw, hoe groter je hersenen, volgens een recent rapport in het tijdschrift Biologie Brieven. De onderzoekers ontdekten dat zoogdieren die grote, lange geeuwen lieten (zoals, oh, mensen!) zwaardere hersenen hadden met een groter aantal hersencellen. Ervan uitgaande dat geeuwen inderdaad de hersenen afkoelen om ze van energie te voorzien, zouden grotere hersenen met meer neuronen meer zuurstof nodig hebben om dingen wakker te maken, wat resulteert in grotere geeuwen, gaat het denken.

Of een beroerte. Of misschien heb je een tumor. Maar voordat je gek wordt: alleen overmatig geeuwen, veel meer geeuwen dan je ooit zou verwachten te produceren, is gekoppeld aan deze schrijnende gezondheidsproblemen. Hartaanvallen kunnen de nervus vagus stimuleren, die van de hersenen naar de buik loopt, wat leidt tot een reactie die overmatig geeuwen kan veroorzaken. Onderzoekers hebben MRI's gebruikt om de locatie van tumoren of blokkades in de hersenen te onderzoeken, maar er blijven nog steeds vragen over hoe deze de paden kunnen verstoren die tot geeuwen leiden. Mensen met epilepsie en multiple sclerose melden ook vaak frequent tot overmatig geeuwen. Deze aandoeningen (evenals migraine en zelfs angst) zijn in verband gebracht met problemen met het reguleren van de hersentemperatuur, dus overmatig geeuwen kan de poging van het lichaam zijn om te helpen.


Waarom gapen mensen als andere mensen gapen? Is gapen besmettelijk?

Iedereen gaapt, zowel mensen als dieren. Zelfs vissen en slangen! Maar alleen mensen en chimpansees, en mogelijk honden, gapen als ze iemand anders zien gapen, ook wel de 'besmettelijke geeuw' genoemd. Het blijkt beslist besmettelijk te zijn als een persoon in een kamer gaapt, ongeveer de helft van de mensen in de kamer gaapt dan.

Wat is een geeuw? De meest voorkomende definitie is dat het een onvrijwillige handeling is die ervoor zorgt dat we onze mond wijd openen en diep in- en uitademen. Dat veroorzaakt op zijn beurt het inademen van zuurstof en het uitrekken van het trommelvlies, gevolgd door het uitademen van kooldioxide. Dat is het fysieke proces, maar welke feiten weten we eigenlijk over geeuwen op basis van onderzoek? We hebben geleerd dat 40 tot 60 procent van de volwassenen geeuwen als ze iemand anders zien geeuwen. De gemiddelde geeuw is 6 seconden lang. We weten ook dat mensen pas op de leeftijd van 4 jaar besmettelijk gapen, ondanks het feit dat ze foetussen hebben gedocumenteerd die pas vanaf 11 weken geeuwen. Onderzoek heeft ons ook laten zien wat geeuwen niet is. Verschillende onderzoeken hebben de mythe ontkracht dat geeuwen te wijten is aan een gebrek aan zuurstof of te veel koolstofdioxide.

Waarom gapen we?

Er is geen algemeen aanvaarde theorie om de oorzaak van geeuwen of besmettelijk geeuwen te verklaren. Er zijn echter verschillende theorieën die een fysiologische basis of een sociaal-emotionele basis weerspiegelen. Er zijn in het verleden verschillende theorieën geformuleerd die voornamelijk naar fysiologische oorzaken keken. Zoals eerder vermeld, veronderstelde een van de eerste theorieën dat wanneer een persoon zich verveelde of moe was, ze oppervlakkiger ademden, zodat hun lichaam minder zuurstof opnam. Ze theoretiseerden dat geeuwen helpt om meer zuurstof in de bloedbaan te brengen en koolstofdioxide uit het bloed te verwijderen. Zo beweerden ze dat geeuwen een onwillekeurige reflex is die hielp de zuurstof- en kooldioxidegehaltes in het lichaam onder controle te houden. Van daaruit redeneerden ze dat mensen in groepen gapen omdat groepen meer zuurstof uit de lucht halen en meer koolstofdioxide produceren. Dat leek echter logisch, studies hebben aangetoond dat het inademen van meer zuurstof het geeuwen niet vermindert en dat het verhogen van kooldioxide het geeuwen niet deed toenemen.

Een andere theorie stelt dat geeuwen de longen en het longweefsel uitrekt. Wanneer je gaapt en rekt, is het een manier om je spieren en gewrichten te buigen, de hartslag te verhogen en je alerter en wakkerder te voelen. Het doel van gapen is om het lichaam alerter te maken. Het is waar dat geeuwen de hartslag tot 30% kan verhogen. Deze theorie is niet weerlegd, maar het lijkt meer een verklaring te zijn over wat geeuwen doet dan over de oorzaak van geeuwen.

Nog een andere theorie, die tegenwoordig nog steeds een wijdverbreid geloof is, is dat geeuwen wordt veroorzaakt door verveling. Hoewel je misschien je partner of een langdradige professor de schuld wilt geven van het geeuwen, zou dat niet verklaren waarom zoveel professionele atleten geeuwen vlak voordat ze aan een wedstrijd beginnen. Het verklaart ook niet waarom een ​​hond gaapt vlak voordat hij aanvalt. Of waarom een ​​vis gaapt als de watertemperatuur te hoog is of onvoldoende zuurstof heeft.

Meer recentelijk is de theorie dat geeuwen hersenkoeling bevordert, aangeprezen in het nieuws. Het is een populair idee en wordt ondersteund door onderzoeken die aantoonden dat mensen die hersenkoelingstechnieken toepassen (zoals ademen door hun neus of een coldpack tegen hun voorhoofd drukken) besmettelijk geeuwen bijna elimineerden en meer alert en in staat leken te denken. duidelijker. Ze ontdekten dat de proefpersonen meer gaapten in situaties waarin hun hersenen waarschijnlijk warmer waren (een warm pak tegen hun voorhoofd drukken, enz.). De conclusie was dat geeuwen zich ontwikkelde als een middel om ons alert te houden (Andrew Gallup, 2007).

Is gapen besmettelijk?

Wat besmettelijkheid betreft, stelt een andere recente theorie dat de oorzaak van besmettelijk geeuwen te wijten kan zijn aan 'spiegelneuronen' in de frontale cortex. Spiegelneuronen zijn geïmpliceerd als een primaire kracht voor imitatie - die aan de basis ligt van veel menselijk leren, zoals verbale en non-verbale taalverwerving. Dit werd ondersteund door een onderzoek uit 2007 waaruit bleek dat kinderen met autisme, in vergelijking met een controlegroep, hun geeuwen niet verhoogden na het zien van video's van andere mensen die geeuwen. Sterker nog, ze gaapten zelfs minder dan tijdens de controlevideo!

Andere theoretici leggen meer de nadruk op de sociaal-emotionele redenen om te gapen in plaats van op fysiologische oorzaken. De meesten van hen zijn het erover eens dat geeuwen wanneer anderen geeuwen verband houdt met empathie en sommigen zeggen dat het ook een vorm van sociale binding is. Ze stellen dat aanstekelijk geeuwen een emotionele band vertoont met de mensen om ons heen. Empathie is het vermogen om de emoties die anderen voelen te herkennen en te delen. emotionele besmetting is wanneer de emotie van anderen jouw gevoelens beïnvloedt. Als je bijvoorbeeld in de buurt bent van gelukkige mensen, voel je je meestal gelukkiger. Aanstekelijk geeuwen, hoewel het geen emotie is, lijkt beide concepten te weerspiegelen. Een gedragsonderzoek uit 2011 aan de Universiteit van Pisa onthulde dat alleen sociale binding het optreden, de frequentie en de latentie van geeuwbesmetting kon voorspellen. De besmettingsgraad bleek het grootst te zijn in reactie op familieleden, gevolgd door vrienden, dan kennissen en tenslotte vreemden. Hoe dichter je emotioneel bij iemand bent, hoe groter de kans dat er besmettelijk geeuwen zal plaatsvinden. Geeuwen is besmettelijk, net als aanstekelijk lachen (of aanstekelijk huilen) - het is een gedeelde ervaring die sociale binding bevordert.

Referenties

Senju, A Maeda, M Kikuchi, Y Hasegawa, T. Tojo, Y. Osani, H. (2007) "Afwezigheid van besmettelijk geeuwen bij kinderen met een autismespectrumstoornis" BIOLOGIE BRIEVEN 3 (6): 706-8

Norscia, Ivan Palagi, Elizabeth (2011). Rogers, Lesley, Joy, uitg. "Geeuwbesmetting en empathie bij homo sapiens" PLoS ONE 6 (12): e28492

Gallup, Andrew (2007). "Geeuwen als hersenkoelingsmechanisme: neusademhaling en voorhoofdskoeling verminderen de incidentie van besmettelijk geeuwen". EVOLUTIONAIRE PSYCHOLOGIE 5(1): 92-101


Waarom is geeuwen zo besmettelijk?

Laat je gapen als je naar een afbeelding van een geeuwende persoon kijkt? Ongeveer de helft van de volwassenen gaapt nadat iemand anders gaapt vanwege een universeel fenomeen dat 'besmettelijk geeuwen' wordt genoemd. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, suggereert een nieuwe studie van Duke University dat besmettelijk geeuwen niet sterk gerelateerd is aan variabelen zoals empathie, vermoeidheid of energieniveaus.

Eerdere studies hebben gesuggereerd dat er een verband bestaat tussen besmettelijk geeuwen en empathie. Onderzoekers van The Duke Center for Human Genome Variation ontdekten echter dat besmettelijk geeuwen kan afnemen naarmate mensen ouder worden en mogelijk niet geassocieerd worden met empathie.

De studie, getiteld "Individuele variatie in besmettelijke gevoeligheid voor gapen is zeer stabiel en grotendeels onverklaarbaar door empathie of andere bekende factoren", werd op 14 maart gepubliceerd in het tijdschrift PLOS EEN. Dit is een van de meest uitgebreide onderzoeken naar de factoren die tot op heden van invloed zijn op besmettelijk geeuwen.

"Het gebrek aan associatie in onze studie tussen besmettelijk geeuwen en empathie suggereert dat besmettelijk geeuwen niet alleen een product is van iemands vermogen tot empathie," zei studie auteur Elizabeth Cirulli, Ph.D., assistent-professor geneeskunde aan het Center for Human Genome Variatie aan de Duke University School of Medicine. De onderzoekers benadrukten dat een beter begrip van de biologie die betrokken is bij besmettelijk geeuwen uiteindelijk zou kunnen leiden tot een beter begrip van ziekten als schizofrenie en autisme.

Een studie uit 2010 van de Universiteit van Connecticut wees uit dat de meeste kinderen pas rond de vier jaar vatbaar zijn voor besmettelijk geeuwen - en dat kinderen met autisme minder snel besmettelijk gapen dan anderen.

In een onderzoek onder ongeveer 30 6- tot 15-jarigen met autismespectrumstoornissen (ASS), ontdekten de onderzoekers van Connecticut dat kinderen met ASS minder snel besmettelijk geeuwen dan hun zich normaal ontwikkelende leeftijdsgenoten. Kinderen met ernstigere autistische symptomen hadden veel minder kans om besmettelijk te gapen dan kinderen met mildere diagnoses.

Het woord geeuwen kan mensen doen geeuwen

Besmettelijk geeuwen is een fenomeen dat alleen bij mensen en chimpansees voorkomt als reactie op horen, zien of zelfs denken aan geeuwen. Hoe vaak heb je de drang gevoeld om te geeuwen tijdens het lezen van deze blogpost? Studies hebben aangetoond dat bepaalde personen vatbaarder zijn voor besmettelijk geeuwen dan anderen.

Spontaan geeuwen treedt meestal op wanneer iemand moe of verveeld is. Spontaan geeuwen wordt voor het eerst waargenomen in de baarmoeder, terwijl besmettelijk geeuwen pas in de vroege kinderjaren begint. De Duke-studie was bedoeld om beter te definiëren hoe bepaalde factoren iemands gevoeligheid voor besmettelijk geeuwen beïnvloeden.

De onderzoekers ontdekten dat bepaalde individuen minder vatbaar waren voor besmettelijke geeuwen dan anderen. Gemiddeld gaapten de deelnemers tussen de nul en 15 keer tijdens het kijken naar een video van 3 minuten van geeuwende mensen. Van de 328 onderzochte mensen hebben 222 minstens één keer besmettelijk gegaapt. Als je je gevoeligheid voor besmettelijk geeuwen wilt testen, bekijk dan deze "Geeuw-O-Meter"-video. Hoe lang duurde het voordat je ging gapen?

In tegenstelling tot eerdere studies vonden de onderzoekers van Duke geen sterk verband tussen besmettelijk geeuwen en empathie, intelligentie of tijdstip van de dag. De enige onafhankelijke factor die besmettelijk geeuwen significant beïnvloedde, was leeftijd: naarmate de leeftijd toenam, hadden de deelnemers minder kans om te geeuwen. Leeftijd kon echter slechts 8 procent van de variabiliteit in de besmettelijke geeuwreactie verklaren.

Conclusie: meer onderzoek naar besmettelijk geeuwen is nodig

“Leeftijd was de belangrijkste voorspeller van besmettelijk geeuwen, en zelfs leeftijd was niet zo belangrijk. De overgrote meerderheid van de variatie in de besmettelijke geeuwreactie werd gewoon niet verklaard, "concludeerde Cirulli.

Uiteindelijk blijft besmettelijk geeuwen een onverklaarbaar mysterie voor wetenschappers. De onderzoekers van Duke zijn van plan mogelijke genetische invloeden te bestuderen die bijdragen aan besmettelijk geeuwen. Hun langetermijndoel is om de genetische basis van besmettelijk geeuwen te identificeren als een manier om menselijke ziekten zoals schizofrenie en autisme beter te begrijpen, evenals het algemeen menselijk functioneren.

"Het is mogelijk dat als we een genetische variant vinden waardoor mensen minder kans hebben op besmettelijke geeuwen, we die variant of varianten van hetzelfde gen ook geassocieerd kunnen zien met schizofrenie of autisme," zei Cirulli. "Zelfs als er geen verband met een ziekte wordt gevonden, kan een beter begrip van de biologie achter besmettelijk geeuwen ons informeren over de paden die bij deze aandoeningen betrokken zijn."


Besmettelijk geeuwen: bewijs van empathie?

Wanneer is een geeuw gewoon een geeuw? Wanneer is een geeuw meer dan een geeuw? Besmettelijk geeuwen - de kans groter dat je gaat geeuwen nadat je iemand anders hebt zien gapen of hoort geeuwen - is van bijzonder belang geweest voor onderzoekers op uiteenlopende gebieden als primatologie, ontwikkelingspsychologie en psychopathologie.

Aanvankelijk dachten wetenschappers dat geeuwen een mechanisme was dat was ontworpen om de hersenen koel te houden. Het blijkt echter dat er een verband bestaat tussen de vatbaarheid voor besmettelijk geeuwen en zelfgerapporteerde empathie. Mensen die beter presteerden in theory of mind-taken (een cognitieve bouwsteen die nodig is voor empathie) gapen ook vaker besmettelijk (PDF). En twee aandoeningen die in verband zijn gebracht met slechtere prestaties op theory of mind-taken, worden ook geassocieerd met verminderd of afwezig besmettelijk geeuwen: schizotypie en autisme.

In 2008 toonden psycholoog Ramiro Joly-Mascheroni en collega's van de Universiteit van Londen voor het eerst aan dat menselijke geeuwen besmettelijk zijn voor gedomesticeerde honden. De unieke sociale vaardigheden van honden in de omgang met mensen zijn waarschijnlijk het resultaat van selectiedruk tijdens het domesticatieproces. Daarom redeneerden ze dat het mogelijk is dat als gevolg van dat proces honden het vermogen van empathie voor mensen hebben ontwikkeld. En als dat zo is, is het verder mogelijk dat ze geeuwen als ze mensen zien en horen geeuwen.

In één toestand trok de onderzoeker, die een vreemde voor de honden was, de aandacht van de honden en begon toen een echte geeuw te veroorzaken. Het geeuwen werd vijf minuten herhaald nadat het oogcontact met de hond was hersteld, wat betekende dat het aantal geeuwen varieerde tussen de tien en negentien per persoon. In de controleconditie vertoonde de onderzoeker een valse geeuw, die het openen en sluiten van de mond nabootste, maar niet de vocalisatie of andere subtiele spierveranderingen.

De gapende toestand zorgde ervoor dat 21 van de 29 honden, tweeënzeventig procent, geeuwen als reactie. Geen van de honden gaapte in de controleconditie. Verbazingwekkend genoeg is dit zelfs hoger dan de percentages van besmettelijk geeuwen die zijn gemeld voor mensen, die variëren van 45-60%. Met dit experiment werd het lidmaatschap van de groep soorten die besmettelijk gapen vertoonden iets minder exclusief: honden werden toegevoegd aan een kleine lijst met mensen, chimpansees, stompstaartmakaken en gelada-bavianen. Ondanks dit nieuwe bewijs was er echter nog steeds geen consensus over de functie van besmettelijk geeuwen. Zelfs als het gecorreleerd is met empathie, waarom zou empathie dan tot geeuwen leiden?

Chimpansees geeuwen als hun vrienden geeuwen

In 2011 kwamen Matthew Campbell en Frans de Waal van het Yerkes National Primate Research Center van Emory University met een genuanceerder beeld van besmettelijk geeuwen. Ze vroegen zich af of lidmaatschap van een sociale groep de overdracht van een besmettelijke geeuw zou kunnen beïnvloeden. Immers, als empathie inderdaad het onderliggende is van besmettelijk geeuwen, dan zou besmettelijk geeuwen veel van dezelfde gedragskenmerken moeten vertonen als empathie zelf. Het is bijvoorbeeld bekend dat bepaalde delen van de hersenen (het anterior cingulate en de anterior insula) zowel worden geactiveerd wanneer mensen pijn ervaren als wanneer een andere persoon pijn ervaart (andere delen van de hersenen worden alleen geactiveerd als reactie op persoonlijke pijn, niet voor de pijn van anderen). Uit deze gegevens suggereerden onderzoekers dat mensen de emotionele aspecten van pijn kunnen delen, maar niet de fysieke aspecten van pijn, met anderen. Dit is natuurlijk de basis voor empathie.

En aanvullende fMRI-onderzoeken hebben deze bevindingen verder verfijnd: de activiteit in het anterieure cingulaat is groter als reactie op het kijken naar een in-group lid dat pijn ervaart dan in reactie op de pijn van een out-group lid. Dus als besmettelijk geeuwen empathie weerspiegelt, en empathie varieert op basis van sociale status, dan is het mogelijk dat besmettelijk geeuwen ook zal variëren op basis van sociale status.

Aangezien chimpansees zeer territoriaal zijn en openlijk agressief tegenover andere groepen, is het zeker dat leden van dezelfde sociale groep als onderdeel van de in-groep worden beschouwd, en vreemden zijn automatisch buitenstaanders.

Campbell en de Waal namen video's op van chimpansees terwijl ze geeuwden om te gebruiken als experimentele stimuli. De video's werden tot slechts negen seconden bewerkt en werden op een iPod touch aan de chimpansees getoond. Er werd verwacht dat ze meer zouden gapen als ze video's van geeuwende groepsleden te zien kregen dan wanneer ze video's van vreemden die gapen. Ze kregen ook video's te zien van chimpansees die andere dingen deden, als controleconditie. In deze video gaapt Tara, een volwassen vrouwtje, terwijl ze naar een video kijkt van een andere chimpansee uit haar sociale groep die op de iPod touch gaapt.

De chimpansees geeuwden vaker na het bekijken van video's van een bekende chimpansee die geeuwde in vergelijking met de video's van ingroup-leden die andere dingen deden. In overeenstemming met de verwachtingen van de onderzoekers, gaapten ze meer nadat ze een bekende chimpansee hadden zien gapen dan nadat ze een onbekende chimpansee hadden zien gapen. En er waren geen sekseverschillen: mannen gaapten net zo vaak als de vrouwtjes als reactie op ingroup geeuwvideo's. Belangrijk is dat deze resultaten niet te wijten kunnen zijn aan verschillen in aandacht, aangezien de chimpansees daadwerkelijk betaalden meer aandacht bij het bekijken van video's van onbekende chimpansees dan bekende.

Alles bij elkaar leverde dit sterk bewijs dat empathie inderdaad ten grondslag ligt aan besmettelijk geeuwen, en dat besmettelijk geeuwen afhankelijk is van lidmaatschap van een sociale groep. Gezien het feit dat het daarom onduidelijk is waarom mensen doen geeuwen na het kijken naar vreemden of leden van de outgroup geeuwen. Omdat alle leden van een chimpanseegemeenschap elkaar kennen, zijn ze niet alleen lid van dezelfde groep, maar zijn ze ook allemaal bekend met elkaar.

Campbell en de Waal speculeerden dat mensen op een bepaald moment in onze evolutie het vermogen hebben ontwikkeld om vreemden, ondanks hun onbekendheid, als ingroup-leden te beschouwen. Als dit het geval was, zouden vreemden niet automatisch als outgroup-leden worden beschouwd, zoals bij chimpansees.

Tegenstrijdige resultaten

Om als succesvolle huisdieren te dienen, moeten gedomesticeerde honden ook comfortabel kunnen omgaan met menselijke vreemden en met andere honden. Het is mogelijk dat het selectieproces van domesticatie honden de mogelijkheid heeft gegeven om vertrouwdheid los te koppelen van groepslidmaatschap, net als mensen. Immers, in de Joly-Mascheroni-studie gaapte tweeënzeventig procent van de geteste honden na het zien van een onbekende menselijke geeuw.

Een onderzoek uit 2009 door Aimee Harr en collega's was echter niet in staat om de bevindingen van Joly-Mascheroni te repliceren, en een onderzoek uit 2010 door Sean O'Hara en Amy Reeve vond slechts zwak bewijs voor besmettelijk geeuwen bij honden - aanzienlijk beperkter dan gesuggereerd door Joly-Mascheroni . Het onderzoek van O'Hara en Reeve was de eerste expliciete poging om te beoordelen of besmettelijk geeuwen bij honden een basis zou kunnen hebben voor empathie. Voor zover honden de geeuwbesmetting vertoonden, vonden ze geen bewijs dat honden eerder zouden gapen als reactie op bekende dan op onbekende mensen.

De balans op van de bestaande literatuur over besmettelijk geeuwen, Jennifer Yoon van Stanford University en Claudio Tennie van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie betoogden in een theoretisch artikel dat als er tussen honden en mensen besmettelijk geeuwen tussen soorten bestaat, dit niet per se hoeft te zijn noodzakelijkerwijs gerelateerd zijn aan empathie, per se. In diercognitieonderzoek is het meestal verstandig om diergedrag te verklaren in overeenstemming met de laagst mogelijke cognitieve processen.

Het is mogelijk, schreven ze, dat besmettelijk geeuwen eenvoudiger kan worden verklaard door: onbewuste mimiek, of het 'kameleoneffect'. Dit is een goed gedocumenteerd fenomeen bij mensen en verwijst naar de neiging van een individu om onbedoeld het gedrag van een sociale partner te imiteren. Als besmettelijk geeuwen het resultaat is van onbewuste mimiek, dan zou dit verklaard kunnen worden door de wens om een ​​band op te bouwen met een sociale partner. Van dit soort nabootsing is experimenteel aangetoond dat het de subjectieve sympathie van twee individuen verhoogt.

Een nog eenvoudigere verklaring is dat dat besmettelijke geeuwen het gevolg is van een vrijgavemechanisme: - in other words, seeing someone yawn flips the yawning-switch in the brain, and that makes you yawn. This is called a fixed action pattern. And the input required to flip that switch may be much less elaborate that actually watching someone yawn. "In humans," Yoon and Tennie note, "yawns are triggered just as frequently by a video of another person yawning as after reading written descriptions of yawning."

Searching For Empathy

The latest salvo in the epidemic of contagious yawning studies comes in a paper published last week in the journal Animal Cognition by Karine Silva and colleagues from the Universidade do Porto in Portugal. Taking a cue from Yoon and Tennie, Silva conducted an experiment that was designed to determine which was the better explanation for human-dog contagious yawning: empathy, non-conscious mimicry, or fixed action patterns.

Twenty-nine dogs were played audio recordings of familiar yawns (recorded by their owners) and unfamiliar yawns (recorded by an experimenter). The researchers also reversed each of those sounds to create control sounds. In this way, the control sounds were identical to the yawns in terms of variables like amplitude and frequency content, but were perceptually different, and did not sound like yawns. Altogether, each dog heard each of the four different types of audio recordings. Critically, the individual who provided the audio recording of the familiar yawn was not in the room with the dog during testing.

The first finding was that dogs yawned more frequently in response to either type of yawn (familiar or unfamiliar) than after hearing control sounds. More importantly, hearing familiar yawns resulted in significantly more yawn than the sounds of unfamiliar yawns, just like in chimpanzees! In fact, the dogs were four times more likely to yawn after hearing the familiar yawn than the unfamiliar yawn. Minimally, this evidence rejects the simplest explanation for contagious yawning: the fixed action pattern. Since contagious yawning in dogs is modulated by a social variable, it necessarily requires more complex cognitive mechanisms than simple imitation.

A Methodological Mess

Still, it is unclear whether human-dog contagious yawning is the result of a complex process like empathy or a simpler process like social mimicry. Differences in experimental methodologies makes it particularly hard to make much sense of the differing findings. O'Hara and Reeve found no evidence for a social bias in contagious yawning, but they used video recordings of human yawns, not just the audio recordings, as Silva did.

In an attempt to reconcile the two findings, Silva writes, "It is known that dogs can actively generate an internal representation of the owner’s face when they hear the owner’s voice. Therefore, if one considers that it may be the perceptual image of yawn that triggers yawning, then the explanation for the social bias observed here could be differences in the capacity to form mental representations from familiar and unfamiliar auditory input." In other words, the social bias seen in Silva's study could be an artifact, or an accidental outcome of the particular methodology used. If it is actually the visual representation of a yawn that triggers the contagious yawn, then dogs could be more likely to yawn when hearing a familiar human yawn simply because it is easier for them to create a mental image of their owner than a stranger.

"Clearly," Silva concludes, as most scientists do at the end of their papers, "there is a need for future research to focus on the key variables in the presentation of yawns, as this will facilitate comparisons across studies." If contagious yawning in dogs is indeed related to empathy, then it could be a useful tool for selecting dogs to use in service-related activities, such as animal-assisted therapy. In addition, a more coherent explanation for contagious yawning could also help to explain why some dogs do niet have contagious yawning. Understanding why some dogs lack contagious yawning could possibly serve as a model for better understanding human disorders that are associated with reduced contagious yawning. But scientists won't be able to move forward until there are increased efforts towards replicating the methods rather than just the findings. This is especially the case for cross-species comparisons. For research in contagious yawning to move forward effectively, the methodology must be contagious as well.

Joly-Mascheroni, R., Senju, A., & Shepherd, A. (2008). Dogs catch human yawns Biology Letters, 4 (5), 446-448. DOI: 10.1098/rsbl.2008.0333

Matthew W. Campbell, & Frans B. M. de Waal (2011). Ingroup-Outgroup Bias in Contagious Yawning by Chimpanzees Supports Link to Empathy PLoS ONE, 6 (4) : 10.1371/journal.pone.0018283

Harr, A., Gilbert, V., & Phillips, K. (2009). Do dogs (Canis familiaris) show contagious yawning? Animal Cognition, 12 (6), 833-837 DOI: 10.1007/s10071-009-0233-0

O’Hara, S., & Reeve, A. (2011). A test of the yawning contagion and emotional connectedness hypothesis in dogs, Canis familiaris Animal Behaviour, 81 (1), 335-340 DOI: 10.1016/j.anbehav.2010.11.005

Yoon, J., & Tennie, C. (2010). Contagious yawning: a reflection of empathy, mimicry, or contagion? Animal Behaviour, 79 (5) DOI: 10.1016/j.anbehav.2010.02.011

Silva, K., Bessa, J., & de Sousa, L. (2012). Auditory contagious yawning in domestic dogs (Canis familiaris): first evidence for social modulation Animal Cognition DOI: 10.1007/s10071-012-0473-2

Chimp yawn via Flickr/Pelican Baby yawning via Flickr/fumanch00. Dog photo copyright the author.

De geuite meningen zijn die van de auteur(s) en zijn niet noodzakelijk die van Scientific American.

OVER DE AUTEURS)

Jason G. Goldman is a science journalist based in Los Angeles. He has written about animal behavior, wildlife biology, conservation, and ecology for Wetenschappelijke Amerikaan, Los Angeles magazine, the Washington Post, de Voogd, the BBC, Conservation magazine, and elsewhere. He contributes to Wetenschappelijke Amerikaan's "60-Second Science" podcast, and is co-editor of Science Blogging: The Essential Guide (Yale University Press). He enjoys sharing his wildlife knowledge on television and on the radio, and often speaks to the public about wildlife and science communication.


Why do we go temporarily deaf when yawning?

When reaching the height of a big yawn all or most external sound is cut off briefly. I know the systems in the head are all interconnected, but why does this happen how is it happening, specifically?

The act of yawning activates a small muscle called the tensor tympani. The normal role for this muscle is to keep tension on the tympanic membrane to dampen loud noises so you don't blow out your ears. Activation of the muscle further dampens your hearing, leading to perceived temporary deafness.

Edit: Since some of you are asking if this relates to pressure balance between the middle and outer ears (popping your ears) I'll address it here. No. The Eustachian tubes connect the middle ear to the oropharynx nasopharynx and allows us to equalize pressure on either side of the ear drum. Yawning does have an effect on opening the meatus of the tubes to allow pressure to equalize, but this is not mediated by the tensor tympani muscle. IIRC, it's a muscle called the levator palatini that controls this action.

Edit: Apparently, r/earrumblersassemble is a thing, for all those people asking about voluntary control of the tensor tympani muscle.


How does the brain respond to hearing loss?

Researchers at the University of Colorado suggest that the portion of the brain devoted to hearing can become reorganized -- reassigned to other functions -- even with early-stage hearing loss, and may play a role in cognitive decline.

Anu Sharma, of the Department of Speech Language and Hearing Science at University of Colorado, has applied fundamental principles of neuroplasticity, the ability of the brain to forge new connections, to determine the ways it adapts to hearing loss, as well as the consequences of those changes. She will present her findings during the 169th meeting of the Acoustical Society of America (ASA), being held May 18-22, 2015 in Pittsburgh.

The work of Sharma's group centers on electroencephalographic (EEG) recordings of adults and children with deafness and lesser hearing loss, to gain insights into the ways their brains respond differently from those of people with normal hearing. EEG recordings involve placing multiple tiny sensors -- as many as 128 -- on the scalp, which allows researchers to measure brain activity in response to sound simulation, Sharma said.

Sound simulation, such as recorded speech syllables, is delivered via speakers, to elicit a response in the form of "brain waves" that originate in the auditory cortex -- the most important center for processing speech and language -- and other areas of the brain. "We can examine certain biomarkers of cortical functioning, which tell us how the hearing portion of a deaf person's brain is functioning compared to a person with normal hearing," Sharma said.

Sharma and other researchers have recently discovered that the areas of the brain responsible for processing vision or touch can recruit, or take over, areas in which hearing is normally processed, but which receive little or no stimulation in deafness. This is called "cross-modal" cortical reorganization and reflects a fundamental property of the brain to compensate in response to its environment.

"We find that this kind of compensatory adaptation may significantly decrease the brain's available resources for processing sound and can affect a deaf patient's ability to effectively perceive speech with their cochlear implants," said Sharma. Cochlear implants are implanted devices that bypass damaged portions of the ear and directly stimulate the auditory nerve. Signals generated by the implant are sent by way of the auditory nerve to the brain, which recognizes the signals as sound, according to the National Institutes of Health.

Sharma, with her students Julia Campbell and Garrett Cardon, also recently made the discovery that "cross-modal recruitment of the hearing portion of the brain by the senses of vision and touch happens not only in deaf patients, but is also clearly apparent in adult patients with only a mild degree of hearing loss."

"The hearing areas of the brain shrink in age-related hearing loss," she continued. "Centers of the brain that are typically used for higher-level decision-making are then activated in just hearing sounds."

The group's work suggests that the portion of the brain used for hearing can become reorganized, even in earliest stages of age-related hearing loss. And, "these compensatory changes increase the overall load on the brains of aging adults," Sharma said. This finding has important clinical implications for developing early screening programs for hearing loss in adults.

"Compensatory brain reorganization secondary to hearing loss may also be a factor in explaining recent reports in the literature that show age-related hearing loss is significantly correlated with dementia," Sharma said.

Further, the results suggest that age-related hearing loss must be taken seriously, even in its earliest stages. "One in three adults over the age of 60 has age-related hearing loss," Sharma noted. "Given that even small degrees of hearing loss can cause secondary changes in the brain, hearing screenings for adults and intervention in the form of hearing aids should be considered much earlier to protect against reorganization of the brain."

Sharma's group has demonstrated that charting brain functioning in patients with cochlear implants is a valuable tool to help predict their outcomes. "If a deaf child shows cross-modal reorganization -- by vision, for example -- it allows us to determine the optimal rehabilitation strategy for that particular child," she said.

Next, Sharma and colleagues will continue to explore fundamental aspects of neuroplasticity in deafness that may help improve outcomes for children and adults with hearing loss and deafness. "Our goal is to develop user-friendly EEG technologies, to allow clinicians to easily 'image' the brains of individual patients with hearing loss to determine whether and to what degree their brains have become reorganized," she said. "In this way, the blueprint of brain reorganization can guide clinical intervention for patients with hearing loss."

Sharma's research group receives support from the National Institutes of Health.


Yawning -- why is it so contagious and why should it matter?

Feeling tired? Even if we aren't tired, why do we yawn if someone else does? Experts at the University of Nottingham have published research that suggests the human propensity for contagious yawning is triggered automatically by primitive reflexes in the primary motor cortex -- an area of the brain responsible for motor function.

Their study -- 'A neural basis for contagious yawning' -- has been published in the academic journal Huidige biologie. It is another stage in their research into the underlying biology of neuropsychiatric disorders and their search for new methods of treatment.

Their latest findings show that our ability to resist yawning when someone else near us yawns is limited. And our urge to yawn is increased if we are instructed to resist yawning. But, no matter how hard we try to stifle a yawn, it might change how we yawn but it won't alter our propensity to yawn. Importantly, they have discovered that the urge to yawn -- our propensity for contagious yawning -- is individual to each one of us.

Stephen Jackson, Professor of Cognitive Neuroscience, in the School of Psychology, led the multidisciplinary study. He said: "We suggest that these findings may be particularly important in understanding further the association between motor excitability and the occurrence of echophenomena in a wide range of clinical conditions that have been linked to increased cortical excitability and/or decreased physiological inhibition such as epilepsy, dementia, autism, and Tourette syndrome."

Echophenomena isn't just a human trait

Contagious yawning is triggered involuntarily when we observe another person yawn -- it is a common form of echophenomena -- the automatic imitation of another's words (echolalia) or actions (echopraxia). And it's not just humans who have a propensity for contagious yawning -- chimpanzees and dogs do it too.

Echophenomena can also be seen in a wide range of clinical conditions linked to increased cortical excitability and/or decreased physiological inhibition such as epilespsy, dementia, autism and Tourette syndrome.

The neural basis for contagious yawning

The neural basis for echophenomena is unknown. To test the link between motor excitability and the neural basis for contagious yawning the Nottingham research team used transcranial magnetic stimulation (TMS). They recruited 36 adults to help with their study. These volunteers viewed video clips showing someone else yawning and were instructed to either resist yawning or to allow themselves to yawn.

The participants were videoed throughout, and their yawns and stifled yawns were counted. In addition, the intensity of each participant's perceived urge to yawn was continuously recorded.

Using electrical stimulation they were also able to increase the urge to yawn.

Georgina Jackson, Professor of Cognitive Neuropsychology in the Institute of Mental Health, said: "This research has shown that the 'urge' is increased by trying to stop yourself. Using electrical stimulation we were able to increase excitability and in doing so increase the propensity for contagious yawning. In Tourettes if we could reduce the excitability we might reduce the ticks and that's what we are working on."

The search for personalised treatments

TMS was used to quantify motor cortical excitability and physiological inhibition for each participant and predict the propensity for contagious yawning across all the volunteers.

The TMS measures proved to be significant predictors of contagious yawning and demonstrated that each individuals's propensity for contagious yawning is determined by cortical excitability and physiological inhibiton of the primary motor cortext.

The research has been funded by ESRC doctoral training award to Beverley J Brown and is part of Nottingham's new Biomedical Research Centre (BRC) leading research into mental health technology with the aim of using brain imaging techniques to understand how neuro modulation works.

Professor Stephen Jackson said: "If we can understand how alterations in cortical excitability give rise to neural disorders we can potentially reverse them. We are looking for potential non-drug, personalised treatments, using TMS that might be affective in modulating inbalances in the brain networks."

This latest research follows the publication of their study 'On the functional anatomy of the urge-for-action' which looked at several common neuropsychiatric disorders associated with bodily sensations that are perceived as an urge for action.

Research at the University of Nottingham

This study is part of the Precision Imaging Beacon of Excellence and core to the University's Research Priority Area: Health and Wellbeing/Brain Health across the Lifespan.

Precision Imaging is one of six Beacons of Excellence launched by the university as part of a £200 million investment in research. It aims to transfer healthcare with pioneering imaging. To discover more visit http://www. nottingham. ac. uk/ world

Vrijwaring: AAAS en EurekAlert! zijn niet verantwoordelijk voor de juistheid van persberichten die op EurekAlert! door bijdragende instellingen of voor het gebruik van informatie via het EurekAlert-systeem.


Contagious Yawning May Not Be Linked to Empathy Still Largely Unexplained

DURHAM, N.C. -- While previous studies have suggested a connection between contagious yawning and empathy, new research from the Duke Center for Human Genome Variation finds that contagious yawning may decrease with age and is not strongly related to variables like empathy, tiredness and energy levels.

The study, published March 14 in the journal PLOS ONE, is the most comprehensive look at factors influencing contagious yawning to date.

The researchers said a better understanding of the biology involved in contagious yawning could ultimately shed light on illnesses such as schizophrenia or autism.

“The lack of association in our study between contagious yawning and empathy suggests that contagious yawning is not simply a product of one’s capacity for empathy,” said study author Elizabeth Cirulli, Ph.D., assistant professor of medicine at the Center for Human Genome Variation at Duke University School of Medicine.

Contagious yawning is a well-documented phenomenon that occurs only in humans and chimpanzees in response to hearing, seeing or thinking about yawning. It differs from spontaneous yawning, which occurs when someone is bored or tired. Spontaneous yawning is first observed in the womb, while contagious yawning does not begin until early childhood.

Why certain individuals are more susceptible to contagious yawning remains poorly understood. Previous research, including neuroimaging studies, has shown a relationship between contagious yawning and empathy, or the ability to recognize or understand another’s emotions. Other studies have shown correlations between contagious yawning and intelligence or time of day.

Interestingly, people with autism or schizophrenia, both of which involve impaired social skills, demonstrate less contagious yawning despite still yawning spontaneously. A deeper understanding of contagious yawning could lead to insights on these diseases and the general biological functioning of humans.

The current study aimed to better define how certain factors affect someone’s susceptibility to contagious yawning. The researchers recruited 328 healthy volunteers, who completed cognitive testing, a demographic survey, and a comprehensive questionnaire that included measures of empathy, energy levels and sleepiness.

The participants then watched a three-minute video of people yawning, and recorded the number of times they yawned while watching the video.

The researchers found that certain individuals were less susceptible to contagious yawns than others, with participants yawning between zero and 15 times during the video. Of the 328 people studied, 222 contagiously yawned at least once. When verified across multiple testing sessions, the number of yawns was consistent, demonstrating that contagious yawning is a very stable trait.

In contrast to previous studies, the researchers did not find a strong connection between contagious yawning and empathy, intelligence or time of day. The only independent factor that significantly influenced contagious yawning was age: as age increased, participants were less likely to yawn. However, age was only able to explain 8 percent of the variability in the contagious yawn response.

“Age was the most important predictor of contagious yawning, and even age was not that important. The vast majority of variation in the contagious yawning response was just not explained,” Cirulli said.

Because most variability in contagious yawning remains unexplained, the researchers are now looking to see whether there are genetic influences that contribute to contagious yawning. Their long-term goal in characterizing variability in contagious yawning is to better understand human diseases like schizophrenia and autism, as well as general human functioning, by identifying the genetic basis of this trait.

“It is possible that if we find a genetic variant that makes people less likely to have contagious yawns, we might see that variant or variants of the same gene also associated with schizophrenia or autism,” Cirulli said. “Even if no association with a disease is found, a better understanding of the biology behind contagious yawning can inform us about the pathways involved in these conditions.”

Cirulli authored the study, which was funded by National Institute of Mental Health (K01MH098126) and the Ellison Medical Foundation New Scholar award (AG-NS-0441-08), with Alex J. Bartholomew, also of the Duke Center for Human Genome Variation.


Bekijk de video: Hanne (November 2021).