Informatie

Waardoor worden mensen slaperig door gerecyclede lucht?


Ik merk dit het meest in auto's, wanneer ik de airco op recyclinglucht zet (in plaats van frisse lucht aan te zuigen). Na een tijdje begin ik me slaperig te voelen en de slaperigheid verdwijnt bijna zodra ik een raam open of de airco-instelling verander om frisse lucht binnen te brengen.

Ik merk het ook in winkelcentra, of lange busritten, waar onvoldoende frisse lucht is. Ik ken veel mensen die hier slaperig van worden, maar ook sommige mensen die alleen maar merken dat de lucht 'benauwd' ruikt - maar er is geen specifieke geur, alleen 'benauwd'.

Waardoor ruikt gerecycleerde 'verstopte' lucht muf? Heeft de slaperigheid te maken met verhoogde Co2 / verlaagde O2 door mensen die ademen? Is de 'benauwde' geur dan gewoon de geur van CO2?

Enig idee hoe groot de verandering in concentraties is waar we het over hebben? Wikipedia zegt dat de concentratie van O2 in lucht 20,95% is. Hebben we het dus over een daling van minder dan 1%, of een daling van enkele %, enz.?

Is deze 'benauwde lucht' slecht voor je? bijv. hypothetisch als ik slaapproblemen heb, zou ik mijn slaapkamer kunnen afsluiten (zo verzegeld als een gewone personenauto is), een airco installeren en deze lucht laten recyclen als het bedtijd is. Zou dit op de lange termijn slecht voor me zijn?


Kooldioxide is niet het enige afvalproduct dat wordt uitgeademd. NASA-wetenschapper Wolverton gaat in detail in zijn boek "How to Grow Fresh Air". We ademen 70% van de afvalstoffen van het lichaam uit in gasvorm. Deze herhaaldelijk en in steeds hogere concentraties inademen veroorzaakt een hele reeks gezondheidsproblemen, te beginnen met, je raadt het al, een onvermogen om alert te blijven en de volledige hersenfunctie in stand te houden.


Goede vraag. CO2 ruikt echter niet, het is een van de vele geurloze gassen. Dat benauwde gevoel is een zeer milde CO2-toxiciteit. Maar er zou hoogstwaarschijnlijk een verandering van meer dan 1% moeten zijn voor een significante verandering in comfort, aangezien we 15,74% van die van die 20,95% onveranderd uitademen. De slaperigheid wordt zowel veroorzaakt door de milde CO2-toxiciteit als door het gebrek aan O2 naar je hersenen en spieren. Het installeren van een airco hangt grotendeels af van de grootte van uw kamer (groter is beter), uw leeftijd (jonger is beter) en uw algehele gezondheid, met name hoeveel fysieke activiteit u dagelijks verricht. Ervan uitgaande dat je 8 uur slaapt, zou je slechts 0,2 kg O2 nodig hebben (0,6 kg/24 uur is nodig voor de gemiddelde persoon in rust). Als uw kamer zo groot was als een eenpersoonsbed (hypothetisch), zou er ongeveer 0,15 kg O2 zijn. Door de exacte afmetingen van uw kamer te nemen, kunt u de beschikbare hoeveelheid zuurstof berekenen met behulp van de moleculaire massa's die beschikbaar zijn in een periodiek systeem. Persoonlijk vind ik dat het goed moet komen, zelfs zonder airco, maar houd rekening met de hierboven genoemde factoren.

Dit is een zeer bruikbare vergelijking: kg = aantal mol over molariteit. Maar u kunt altijd een site als deze gebruiken: http://www.unit-conversion.info/molar-mass.html.

Dit is auteursrechtelijk beschermd materiaal, dus ik kan alleen een referentie geven: Organic and Biochemistry for Today, 7th Ed. ISBN 0538734310 Seager, S.L.; Slabaugh, MR Thomson/Brooks/Cole


Hoe een ontstekingsziekte vermoeidheid veroorzaakt?

Nieuw dieronderzoek in het nummer van 18 februari van The Journal of Neuroscience kan erop wijzen dat mensen zich door bepaalde ziekten zo moe en lusteloos voelen. Hoewel de hersenen meestal geïsoleerd zijn van het immuunsysteem, suggereert de studie dat bepaalde gedragsveranderingen van mensen met chronische ontstekingsziekten veroorzaakt worden door de infiltratie van immuuncellen in de hersenen. De bevindingen suggereren mogelijke nieuwe behandelingsmogelijkheden om de kwaliteit van leven van patiënten te verbeteren.

Chronische ontstekingsziekten zoals reumatoïde artritis, inflammatoire darmaandoeningen, psoriasis en leveraandoeningen veroorzaken "ziektegedrag", waaronder vermoeidheid, malaise en verlies van sociale interesse. Het is echter onduidelijk hoe ontstekingen in andere organen in het lichaam de hersenen en het gedrag kunnen beïnvloeden.

De onderzoekers ontdekten dat bij muizen met ontstoken levers witte bloedcellen, monocyten genaamd, de hersenen infiltreerden. Deze bevindingen ondersteunen eerder onderzoek dat de aanwezigheid van immuuncellen in de hersenen aantoont na orgaanontsteking, en betwist de lang gekoesterde overtuiging dat de bloed-hersenbarrière voorkomt dat immuuncellen toegang krijgen tot de hersenen.

"Met behulp van een experimenteel model van leverontsteking heeft onze groep voor het eerst het bestaan ​​aangetoond van een nieuwe communicatieroute tussen de ontstoken lever en de hersenen", zegt senior auteur Mark Swain, MD, hoogleraar geneeskunde aan de Universiteit van Calgary.

Swain en zijn collega's ontdekten dat leverontsteking hersencellen, microglia genaamd, activeerde om CCL2 te produceren, een chemische stof die monocyten aantrekt. Toen de onderzoekers CCL2-signalering blokkeerden, kwamen monocyten de hersenen niet binnen, ondanks aanhoudende ontsteking in de lever.

Leverontsteking stimuleerde ook cellen in het bloed om een ​​immuunchemicaliën (TNF & alfa) aan te maken. Toen de onderzoekers de signalering van deze immuunstof blokkeerden, produceerden microglia minder CCL2 en bleven monocyten uit de hersenen.

In de muizen met ontstoken lever, verminderde het voorkomen van het binnendringen van monocyten in de hersenen het ziektegedrag van de muizen die meer mobiliteit en sociale interactie vertoonden. Deze bevindingen suggereren dat mensen met chronische ontstekingsziekten baat kunnen hebben bij behandelingen die de toegang van monocyten tot de hersenen beperken.

"Ziektegedrag heeft een significante invloed op de kwaliteit van leven. Onze bevindingen vergroten ons begrip en kunnen potentiële nieuwe wegen opleveren voor de behandeling van deze vaak verlammende symptomen," zei Swain.

"De hersenen zijn de hoofdcoördinator van veel van de afweerreacties van ons lichaam, dus het moet in staat zijn om letsel en ontstekingen in verre lichaamsorganen waar te nemen. Deze studie begint de perifere communicatiesignalen te verklaren die de hersenen activeren," zei Nancy Rothwell, PhD, DSc, aan de Universiteit van Manchester, een expert op het gebied van hersenontsteking die niet is aangesloten bij de studie.

Het onderzoek werd ondersteund door de Canadian Institutes of Health Research, de Canadian Liver Foundation en de Alberta Heritage Foundation for Medical Research.

Verhaalbron:

Materialen geleverd door Vereniging voor Neurowetenschappen. Opmerking: inhoud kan worden bewerkt voor stijl en lengte.


11 wetenschappelijke redenen waarom in de natuur zijn ontspannend is

Dat gevoel van gelukzaligheid dat over je heen spoelt als je "er even helemaal tussenuit bent" zit niet alleen in je hoofd. Het is wetenschappelijk bewezen dat tijd doorbrengen in de buitenlucht het stressniveau verlaagt, je helpt helderheid te vinden en je lichaam en geest te verjongen. Hier is hoe.

1. Vitamine D helpt je lichaam efficiënter te functioneren

Naar buiten gaan om "wat vitamine D te krijgen" is een soort refrein geworden - ouders gebruiken het om hun kinderen te vermanen voor het spelen van te veel videogames en kantoormedewerkers met weinig zon gebruiken het als een excuus om hun vijfde koffiepauze te nemen - maar wat doet vitamine D eigenlijk voor je doen? Door de calciumopname te helpen maximaliseren, bevordert vitamine D de gezondheid van botten en tanden. Het kan ook de stemming verbeteren en het risico op kanker, hartaandoeningen, beroertes, diabetes en meer verminderen. Vitamine D verbetert ook de doorbloeding en verlaagt de bloeddruk door letterlijk uw bloedvaten te ontspannen.

2. Natuurlijk licht normaliseert uw slaapschema

Door een door een arts aanbevolen dosis zonlicht te krijgen, kunt u zich ook verfrist en ontspannen voelen door de melatonineproductie van uw lichaam te reguleren. Melatonine is een hormoon dat de interne klok van uw lichaam regelt (in feite maakt het u slaperig). Het melatonine-producerende deel van je hersenen (de pijnappelklier) wordt rechtstreeks beïnvloed door toegang tot licht - het blijft overdag inactief en wordt ingeschakeld als het donker wordt. De juiste hoeveelheid melatonine zorgt voor een goede nachtrust - en wakker gevoel verjongd.

3. In de natuur zijn zorgt ervoor dat je de stekker eruit trekt

Multitasking, vooral met elektronische apparaten, is een belangrijke oorzaak van stress. Uit een onderzoek van de University of California, Irvine, bleek dat mensen die toegang hadden tot e-mail en daarom een ​​gestage stroom berichten gedurende de dag ontvingen, een hogere hartslag hadden dan degenen die geen elektronische communicatie hadden. Dus het nemen van een off-the-grid vakantie kan u helpen volledig tot rust te komen.

4. Een natuurlijke omgeving helpt je om je geest te centreren

Je apparaten achterlaten en de natuur in gaan, kan ook om meer metafysische redenen rustgevend zijn. Uit een onderzoek van de University of Wisconsin School of Medicine and Public Health bleek dat een natuurlijke omgeving mensen in staat stelde de stressoren van hun dagelijks leven achter zich te laten en in plaats daarvan hun geest op iets zuiverders te concentreren. Door je geest te centreren, kun je je lichaam ontspannen.

5. Het geeft je hersenen de downtime die het nodig heeft om op te laden

Het menselijk brein vraagt ​​20 procent van alle energie die het lichaam produceert, en deze behoefte neemt met 5 tot 10 procent toe als je gefocust bent op een mentale uitdaging. Wanneer het lichaam in rust is, houden de hersenen echter niet op met activiteit - althans niet op de manier die u verwacht. Wanneer mensen in een staat van dagdromen zijn - iets dat gemakkelijker te bereiken is in de serene omgeving van de natuur - nestelen hun hersenen zich in wat wetenschappers het standaardmodusnetwerk (of DMN) noemen. DMN is een complex circuit van gecoördineerde communicatie tussen delen van de hersenen en is essentieel voor mentale processen die ons begrip van menselijk gedrag ontwikkelen, een interne ethische code bijbrengen en ons helpen onze identiteit te realiseren.

6. Het verlaagt het stresshormoonniveau

Een recente Nederlandse studie suggereert dat tijd doorbrengen in de natuur en het uitvoeren van repetitieve taken zoals tuinieren stress beter kunnen bestrijden dan andere vrijetijdsactiviteiten. In het onderzoek werd een groep mensen gevraagd om binnen te lezen na het voltooien van een stressvolle taak, terwijl de andere groep de opdracht kreeg om 30 minuten te tuinieren. De tuinmannen meldden niet alleen dat ze in een beter humeur waren dan de lezers, maar hadden ook lagere niveaus van het stresshormoon cortisol.

7. Frisse lucht verbetert de bloeddruk

In vervuilde of binnenomgevingen moet het lichaam harder werken om de zuurstof te krijgen die het nodig heeft om te functioneren. Dit verhoogt je hartslag en bloeddruk.

8. Ademen is de ingebouwde stressbestrijder van je lichaam

Onderzoek toont aan dat ademhalingstechnieken het vermogen hebben om de productie van stresshormonen te dempen en om de reactie van je lichaam op stressvolle situaties te trainen. Snelle ademhaling activeert het sympathische zenuwstelsel van uw lichaam (of uw "vecht- of vluchtreactie"), dat wordt geactiveerd door stress en werkt om het lichaam energie te geven. Langzame, diepe ademhaling - het soort dat wordt aangemoedigd door de natuur - stimuleert de parasympathische reactie van het lichaam, wat ons kalmeert. Door te stoppen om de rozen te ruiken, kun je de natuurlijke stressreactie van je lichaam afremmen en een beetje relaxen.

9. Zuurstof beïnvloedt je gevoel van welzijn

Het zuurstofgehalte in uw hersenen is gekoppeld aan het serotoninegehalte, de neurotransmitter die van invloed is op uw humeur, eetlust, geheugen, sociaal gedrag en andere processen. Te veel serotonine en je kunt prikkelbaar en gespannen worden, maar te weinig serotonine en je kunt depressief worden. Het inademen van frisse lucht kan daarom helpen om je serotonineniveau te reguleren en geluk en welzijn te bevorderen.

De negatieve ionenrijke zuurstof die in de natuur voorkomt, heeft ook een ontspannend effect op het lichaam. Om de zaken in perspectief te plaatsen: de snelweg van Los Angeles heeft een negatief ionengetal van minder dan 100 per kubieke centimeter, terwijl het gebied rond een grote waterval kan bogen op een negatief ionengetal van 100.000 per kubieke centimeter (gemiddelde frisse lucht heeft 2.000 - 4.000 negatieve ionen per kubieke centimeter). Negatief geïoniseerde lucht bevordert de alfa-hersengolven en verhoogt de amplitude van de hersengolven, wat een algeheel helder en kalmerend effect creëert, dus het opnemen van een watervalwandeling tijdens uw volgende vakantie kan u echt helpen ontspannen.

10. Bacteriën in de bodem verhogen ook uw serotonineniveaus

Het kalmerende effect van de natuur komt niet alleen van de frisse lucht, maar ook van de grond. Onderzoek uitgevoerd door wetenschappers van de Universiteit van Colorado in Boulder toont aan dat Mycobacterium vaccae, een onschadelijke bacterie die vaak in de bodem wordt aangetroffen, kan werken als een natuurlijk antidepressivum door de afgifte en het metabolisme van serotonine te verhogen in delen van de hersenen die de cognitieve functie en stemming regelen. De bacteriën kunnen ook ontstekingen in uw immuunsysteem verminderen, waardoor problemen van hartaandoeningen tot diabetes worden verlicht.

11. Fysieke activiteit pompt je endorfine op

De oefening die over het algemeen hand in hand gaat met tijd buitenshuis doorbrengen (wandelen, fietsen, wateractiviteiten) stimuleert de productie van endorfine, de "feel-good" neurotransmitters van uw hersenen - dit is de sensatie die vaak wordt aangeduid als een "hardloper". hoog." Met verhoogde endorfineniveaus voel je je los, helder en kalm.


Schermtijd in de avond kan de slaap saboteren

Voor een betere nachtrust stellen wetenschappers voor schermen dicht bij het slapengaan te verbieden.

Deel dit:

1 november 2017 om 5:45 uur

Screentime voor het slapengaan kan ervoor zorgen dat mensen zich 's ochtends suf voelen. Mobiele telefoons, computers en tv's stralen blauw licht uit. En blootstelling aan dat blauwachtige licht gedurende de twee uur voor het slapengaan kan ons ervan weerhouden om een ​​goede nachtrust te krijgen, vindt een nieuwe studie.

Het verminderde het aantal minuten dat mensen sliepen. Het zorgde er ook voor dat ze zich 's ochtends suf voelden.

Het is al een tijdje bekend dat "blauw licht slecht is voor de slaap", merkt Shadab Rahman op. Hij was niet betrokken bij de nieuwe studie. Zijn werk in het Brigham and Women's8217s Hospital in Boston, Massachusetts, bestudeert echter hoe licht de interne 'klok' van het lichaam beïnvloedt. Zijn natuurlijke cycli vertellen ons wanneer we moeten slapen en wanneer we 's ochtends moeten opstaan. Deze cycli staan ​​bekend als onze circadiane (Sur-KAY-dee-un) ritmes. Het licht van de dag en het donker van de nacht zorgen er allebei voor dat deze interne klok ongeveer 24 uur per dag loopt.

Explainer: de biologische klok voor tieners

Opvoeders en ouders, meld je aan voor de spiekbrief

Wekelijkse updates om u te helpen bij het gebruik Wetenschapsnieuws voor studenten in de leeromgeving

Computers, televisies, tablets en andere elektronische apparaten geven alle kleuren licht af. En, merkt hij op, er zijn aanwijzingen dat deze schermen - en vooral het blauwe licht dat ze afgeven - de lichaamsklok kunnen verstoren. Uit gegevens blijkt dat dit blauwe licht ons 's nachts alerter maakt. Dat maakt het moeilijker om in slaap te vallen en alle rust te krijgen die we nodig hebben.

Omdat elektronische apparaten overal om ons heen zijn, is het moeilijk om hun blauwe licht te vermijden. We gebruiken de schermen constant, merkt Amit Shai Green op. Hij is een PhD-student aan de Universiteit van Haifa in Israël. Hij is ook auteur van de nieuwe studie.

Green en zijn team rekruteerden 19 mensen - allemaal in de twintig - voor een slaaponderzoek. Ze zaten allemaal vlak voor het slapengaan twee uur achter de computer. Maar ze ondervonden niet allemaal dezelfde blootstelling aan licht.

De onderzoekers hadden de computerschermen aangepast. Sommige gaven intens blauw licht. Anderen gaven zacht blauw licht, intens rood licht of zacht rood licht. Het is niet aangetoond dat rood licht de slaap beïnvloedt zoals blauw licht dat doet. Voor het nieuwe experiment gebruikten de onderzoekers rood licht als a controle waarmee eventuele effecten op de slaap van blauw licht kunnen worden vergeleken.

Terwijl de rekruten sliepen, registreerden de onderzoekers hoe vaak de deelnemers 's nachts wakker werden en hoe lang ze in het algemeen sliepen. De wetenschappers brachten ook in kaart wanneer elke persoon zich in een slaapfase bevond die bekend staat als REM (afkorting van snelle oogbeweging). Dit is het stadium waarin dromen plaatsvindt. Ten slotte rapporteerde elke rekruut hoe uitgerust hij of zij zich de volgende ochtend voelde.

Kijken naar schermen die intens blauw licht afgaven, verminderde iemands slaap met ongeveer 16 minuten, vergeleken met wanneer ze schermen met rood licht hadden gebruikt. Degenen die aan blauw licht werden blootgesteld, werden 's nachts ook vaker wakker dan wanneer ze aan rood licht waren blootgesteld.

De onderzoekers deelden hun bevindingen op 26 mei in Chronobiologie Internationaal.

Blauw-lichtblauw

De normale emissie van blauw licht van het computerscherm had ook invloed op de hoeveelheid slaapgerelateerd hormoon die elke vrijwilliger aanmaakte. Genaamd melatonine (Mel-ah-TOE-nin), het heeft de neiging om mensen slaperig te maken. Ons lichaam scheidt het meestal rond 21.00 uur af in het bloed. Wanneer ons lichaam minder melatonine aanmaakt, kunnen we ons voor het slapengaan nog steeds te alert voelen om in slaap te vallen als het lichaam moe is.

Explainer: wat is een hormoon?

Mensen die schermen gebruikten die veel blauw licht uitstraalden, maakten niet zoveel melatonine aan als wanneer ze schermen gebruikten met een hogere output van rood licht.

Melatonine heeft de neiging om het lichaam 's nachts te koelen. Dat lijkt te verklaren waarom de lichaamstemperatuur niet daalde zoals verwacht nadat de rekruten apparaten hadden gebruikt die veel blauw licht uitstraalden. De volgende dag waren deze deelnemers slaperig en hadden ze moeite om gefocust te blijven.

Het gebruik van schermen voor het slapengaan beschadigt de biologische klok van het lichaam, zegt Green. Steeds meer mensen gebruiken schermen als kinderen en adolescenten. Op deze leeftijd ontwikkelen hun hersenen nog steeds het vermogen om te leren en op te letten. Dat maakt de nieuwe resultaten zorgelijk, zegt Green.

Rahman zegt dat het nieuwe werk een goed punt maakt over hoe blauw licht van schermen slecht kan zijn voor ons lichaam. Hij wijst er echter op dat het licht in deze studie extreem helder was. Het was veel helderder dan wat een normale computer, tablet of tv zou uitzenden. Ook waren de schermen ongeveer 22 inch (ongeveer 56 centimeter) breed. Tablets en telefoons zijn veel kleiner. Het is dus moeilijk te zeggen hoe hun blauwe licht invloed op de slaap kan vergelijken met die van het gebruik van een apparaat zo groot als die in dit onderzoek.

Toch zegt Rahman dat de resultaten ons eraan herinneren om na te denken over hoe we schermen gebruiken voor het slapengaan. Hij raadt aan om de elektronica twee uur voor het slapengaan uit te schakelen. Lees liever een boek, zegt hij. Praat met je familie en vrienden. Schrijf in een dagboek.

Als je voor het slapengaan huiswerk moet maken, zegt hij, dim dan het scherm en de lichten. Door het donkerder te maken, kun je ontspannen. Als je afdwaalt, is dat misschien omdat je de rest nodig hebt. En je weet maar nooit - misschien komt het antwoord op dat laatste algebraprobleem in je slaap naar je toe.

Krachtwoorden

puber Iemand in die overgangsfase van fysieke en psychologische ontwikkeling die begint bij het begin van de puberteit, meestal tussen de 11 en 13 jaar, en eindigt met de volwassenheid.

biologische klok Een mechanisme dat in alle levensvormen aanwezig is en dat bepaalt wanneer verschillende functies, zoals metabole signalen, slaapcycli of fotosynthese, moeten plaatsvinden.

biologische klok (ook gekend als biologische klok) Een mechanisme dat in alle levensvormen aanwezig is en dat bepaalt wanneer verschillende functies, zoals metabole signalen, slaapcycli of fotosynthese, moeten plaatsvinden.

circadiaanse ritmes Biologische functies, zoals cycli van lichaamstemperatuur en slapen of waken, die plaatsvinden volgens een schema van ongeveer 24 uur.

chronobiologie Het onderzoeksgebied dat zich richt op de natuurlijke biologische klokken in planten en dieren, hoe deze de natuurlijke biochemische ritmes in deze organismen sturen en welke soorten gebeurtenissen of blootstelling aan de omgeving biologische klokken kunnen verstoren of veranderen.

controle Een onderdeel van een experiment waarbij er geen verandering is ten opzichte van normale omstandigheden. De controle is essentieel voor wetenschappelijke experimenten. Het laat zien dat een nieuw effect waarschijnlijk alleen te wijten is aan het deel van de test dat een onderzoeker heeft gewijzigd. Als wetenschappers bijvoorbeeld verschillende soorten mest in een tuin zouden testen, zouden ze willen dat een deel ervan onbemest blijft, als controle. Het gebied zou laten zien hoe planten in deze tuin groeien onder normale omstandigheden. En dat geeft wetenschappers iets waarmee ze hun experimentele data kunnen vergelijken.

hormoon (in zoölogie en geneeskunde) Een chemische stof die in een klier wordt geproduceerd en vervolgens in de bloedbaan naar een ander deel van het lichaam wordt vervoerd. Hormonen regelen veel belangrijke lichaamsactiviteiten, zoals groei. Hormonen werken door chemische reacties in het lichaam op gang te brengen of te reguleren.

melatonine Een hormoon dat 's avonds wordt uitgescheiden door een structuur in de hersenen. Melatonine vertelt het lichaam dat het bijna tijd is om te gaan slapen. Het speelt een sleutelrol bij het reguleren van circadiane ritmes.

PhD (ook bekend als een doctoraat) Een soort geavanceerde graad die door universiteiten wordt aangeboden - meestal na vijf of zes jaar studie - voor werk dat nieuwe kennis creëert. Mensen komen pas in aanmerking om met dit soort afstudeeronderzoek te beginnen nadat ze eerst een hbo-opleiding hebben afgerond (een programma dat doorgaans vier jaar studie duurt).

rem slaap Een slaapperiode die zijn naam dankt aan de snelle oogbeweging, of REM, die optreedt. Mensen dromen tijdens de REM-slaap, maar hun lichaam kan niet bewegen. In niet-REM-slaap zijn ademhaling en hersenactiviteit traag, maar mensen kunnen nog steeds bewegen.

scherm tijd De hoeveelheid tijd die mensen besteden aan het kijken naar elektronische schermen, waaronder computerschermen, mobiele telefoons en televisies.

Citaten

Journaal:​ A. Groen et al. Avondlichtblootstelling aan computerschermen verstoort de menselijke slaap, biologische ritmes en aandachtsvermogens. Chronobiologie Internationalik. Vol. 34, 26 mei 2017, p. 855. doi: 10.1080/07420528.2017.1324878.


Waarschuwingssignalen van hartfalen

Afspelen zonder automatisch afspelen Videotekst afspelen

Op zichzelf hoeft elk teken van hartfalen geen reden tot ongerustheid te zijn. Maar als u meer dan één van deze symptomen heeft, zelfs als er geen hartproblemen bij u zijn vastgesteld, meld dit dan aan een beroepsbeoefenaar in de gezondheidszorg en vraag om een ​​evaluatie van uw hart. Congestief hartfalen is een vorm van hartfalen waarvoor tijdig medische hulp moet worden gezocht, hoewel de twee termen soms door elkaar worden gebruikt.

Als bij u hartfalen is vastgesteld, is het belangrijk dat u de symptomen onder controle houdt en bijhoudt en eventuele plotselinge veranderingen aan uw zorgteam meldt.

Download ons zelfcontroleplan voor hulp bij het volgen van uw symptomen van hartfalen:

Deze tabel geeft een overzicht van de meest voorkomende tekenen en symptomen, legt uit waarom ze optreden en beschrijft hoe ze te herkennen.

Teken of symptoom Mensen met hartfalen kunnen ervaren. Waarom het gebeurt
Kortademigheid (ook wel dyspneu genoemd) . kortademigheid tijdens activiteit (meestal), in rust of tijdens het slapen, die plotseling kan optreden en u wakker kan maken. U heeft vaak moeite met ademhalen terwijl u plat ligt en moet mogelijk het bovenlichaam en het hoofd op twee kussens steunen. U klaagt vaak dat u moe wakker wordt of zich angstig en rusteloos voelt. Bloed "stapelt" zich op in de longaderen (de vaten die het bloed van de longen naar het hart terugvoeren) omdat het hart de toevoer niet kan bijhouden. Hierdoor lekt er vloeistof in de longen.
Aanhoudend hoesten of piepende ademhaling . hoesten die wit of roze bloedgekleurd slijm produceert. Er hoopt zich vocht op in de longen (zie hierboven).
Ophoping van overtollig vocht in lichaamsweefsels (oedeem) . zwelling in de voeten, enkels, benen of buik of gewichtstoename. Het kan zijn dat je schoenen strak aanvoelen. Naarmate de bloedstroom uit het hart vertraagt, keert het bloed dat via de aderen naar het hart terugkeert terug, waardoor er vocht in de weefsels wordt opgebouwd. De nieren zijn minder goed in staat om natrium en water af te voeren, waardoor ook vochtretentie in de weefsels ontstaat.
Vermoeidheid, vermoeidheid . een voortdurend vermoeid gevoel en moeite met dagelijkse activiteiten, zoals winkelen, traplopen, boodschappen dragen of wandelen. Het hart kan niet genoeg bloed rondpompen om aan de behoeften van lichaamsweefsels te voldoen. Het lichaam leidt bloed weg van minder vitale organen, met name spieren in de ledematen, en stuurt het naar het hart en de hersenen.
Gebrek aan eetlust, misselijkheid . een gevoel van vol of misselijk zijn in uw maag. Het spijsverteringsstelsel krijgt minder bloed, waardoor problemen met de spijsvertering ontstaan.
Verwarring, verminderd denken . geheugenverlies en gevoelens van desoriëntatie. Een mantelzorger of familielid kan dit als eerste opmerken. Veranderende niveaus van bepaalde stoffen in het bloed, zoals natrium, kunnen verwarring veroorzaken.
Verhoogde hartslag . hartkloppingen, die het gevoel hebben dat uw hart bonkt of bonst. Om het verlies aan pompcapaciteit "te compenseren" gaat het hart sneller kloppen.

Geschreven door de redactie van de American Heart Association en beoordeeld door adviseurs op het gebied van wetenschap en geneeskunde. Zie ons redactionele beleid en onze medewerkers.


Wat is hoe dan ook duidelijk

Hypnische schokken zijn onwillekeurige spiersamentrekkingen die optreden tijdens de overgang van wakker zijn naar slapen. Ze treden het meest waarschijnlijk op als u te veel koffie naar binnen heeft geslikt, gestrest of slaapgebrek heeft gehad, of krachtig heeft geoefend voordat u naar bed gaat. Ongeveer 70% van de mensen heeft ze ervaren. Toch worden ze niet goed begrepen.

Hoe dan ook, hypnische schokken zijn goedaardig en niets om je zorgen over te maken. Het ergste dat kan gebeuren, is waarschijnlijk af en toe een schop tegen het scheenbeen van degene die het bed met je deelt.


ELI5: Waarom voel je je vermoeider als je verbrand bent?

3 9 8 & 5 Meer

"Zonnebrand" is een andere naam voor "nucleaire stralingsschade aan miljoenen cellen over een groot deel van het lichaam".

Er is een golf van activiteit door DNA-reparatie-enzymen en andere reparatieprocessen.

Die cellen met onherstelbare schade voelen het en plegen massacelzelfmoord om te voorkomen dat ze kanker worden. Hun "lichamen" moeten dan worden opgeveegd en afgevoerd.

Alles bij elkaar is dat een enorme aanslag op je immuunsysteem en de energievoorraden van je lichaam. En tegelijkertijd betekent het feit dat je verbrand bent waarschijnlijk dat je lang buiten bent geweest - wat betekent dat je waarschijnlijk uitgedroogd bent en misschien spiervermoeid bent door wandelen, zwemmen enz. Tel dat allemaal op bij de stralingsschade en het is geen wonder dat je bent afgeveegd.

Bewerken: ik bedoelde niet alfa-/bèta-/gammastraling, het is zonne-UV (elektromagnetisch straling van een nucleaire explosie) die zonnebrand veroorzaakt.


Monsters zien? Het zou de nachtmerrie van slaapverlamming kunnen zijn

Kunsthistorici wijzen op afbeeldingen zoals John Henry Fuseli's schilderij "The Nightmare" uit 1754 als vroege afbeeldingen van slaapverlamming.

Josh Smith zegt dat het allemaal begon toen hij vijf jaar oud was. Hij ging slapen en midden in de nacht werd hij wakker, zijn lichaam stijf.

Een nacht viel hem in het bijzonder op: hij was 16. Hij had net seks gehad met zijn vriendin en het stresste hem. Opgegroeid evangelisch, vroeg hij zich af of hij naar de hel zou gaan voor seks voor het huwelijk.

Hij was al bang dat zijn ouders op dat moment van een andere bron van diepe stress in zijn leven zouden scheiden.

Hij viel in slaap. Toen, zegt Smith, ergens rond een of twee uur 's nachts, werd hij wakker en kon hij geen spier meer bewegen.

De slaapkamer was pikdonker. En hij had een angstaanjagende hallucinatie.

"Er verscheen een figuur uit de linkerkant van mijn randapparaat", herinnert Smith zich. "Het was mensachtig en het was bleekwit. Geen pigment in de huid. Geen wenkbrauwen, geen gezichtshaar - niets van dat alles. Maar de ogen waren het diepst van diep. Gewoon duisternis." Een hand kroop in zijn zicht tot hij centimeters van zijn gezicht was.

Maar hij kon nog steeds niet om hulp roepen. Zijn lichaam was bevroren.

Smith is nooit gediagnosticeerd, maar hij denkt dat dit gewoon een ander geval van slaapverlamming was. Korte golf sprak met artsen die bevestigden dat de symptomen van Smith overeenkomen met de aandoening: volledige immobiliteit bij het ontwaken, een gevoel van angst en soms hallucinaties.

Maar Smith zegt dat hij niet de tools had om deze slaapstoornis te begrijpen toen hij een tiener was. "Ik hou van mijn ouders en alles, maar ze waren niet goed in het omgaan met iets dat niet 'normaal' was. Dus als je met een nachtmerrie naar ze toe kwam, deden ze hun deur op slot en zeiden dat je weer naar bed moest gaan."

Dus die avond? Hij begon de naam van Jezus steeds weer in zijn hoofd te roepen. Na wat volgens Smith 15 tot 20 seconden was, verdween het cijfer.

Slaapverlamming is geworteld in problemen met de REM-slaap. Er zijn twee categorieën slaap die men gedurende de nacht ervaart: snelle oogbewegingen (REM) en niet-REM-slaap.

Dr. Clete Kushida, een neuroloog en afdelingshoofd en medisch directeur van het Stanford Sleep Medicine Center, zegt dat wanneer een persoon in slaap valt, hun hartslag vertraagt, de spieractiviteit afneemt en de hersengolfactiviteit in frequentie vertraagt. Dit is niet-REM-slaap.

Tijdens REM zullen de ogen van een persoon echter heen en weer schieten, maar willekeurige spieren zijn verlamd (denk aan je benen, niet je hart). Kushida zegt dat dit stadium is wanneer ongeveer 90% van de dromen plaatsvindt. Hersenactiviteit is vergelijkbaar met wanneer een persoon wakker is.

Het komt uit de REM-slaap, wanneer de willekeurige spieren van een persoon nog steeds verlamd zijn, dat een persoon een episode van slaapverlamming kan ervaren.

Ongeveer 75% van de tijd zullen degenen die slaapverlamming ervaren hallucineren. "Meestal horen we dat het iets beangstigends is", zegt Kushida. "Maar er zijn gevallen geweest waarin een persoon zal melden dat een van hun dierbaren daar was."

In feite worden de hallucinaties die typerend zijn voor slaapverlamming vaak beïnvloed door iemands cultuur en beschreven in termen van 'paranormale activiteit'. Er zijn beschrijvingen uit Newfoundland van een 'Old Hag' of heks die op het lichaam van de persoon zit. In de Japanse folklore heet hetzelfde fenomeen kanashibari, wat 'in metaal gebonden' betekent. Sommige onderzoekers denken dat slaapverlamming de oorzaak is van meldingen van ontvoeringen door buitenaardse wezens.

Deze prevalentie in verschillende culturen is logisch in het licht van de systematische review van onderzoekers uit Pennsylvania van wetenschappelijke studies over een periode van 50 jaar. De review schat dat 8% van de algemene bevolking in de loop van hun leven één episode van slaapverlamming doormaakt. Uit de studie bleek dat dit aantal variabel is binnen populaties. Meer dan 30% van de psychiatrische patiënten had bijvoorbeeld een episode van slaapverlamming en de stoornis komt het meest voor bij adolescenten.

Hoewel onderzoekers nog een lange weg te gaan hebben voordat ze precies kunnen vaststellen wat slaapverlamming veroorzaakt, zijn er enkele aanwijzingen. In 2012 manipuleerden onderzoekers van de Universiteit van Toronto zenders en receptoren in de hersenen van ratten en konden ze slaapverlamming veroorzaken. De hoop is dat onderzoekers door deze mechanismen te bestuderen uiteindelijk in staat zullen zijn te begrijpen welke mechanismen in de hersenen slaapverlamming bij mensen veroorzaken.

De aandoening komt ook vaak voor bij patiënten met narcolepsie, een slaapstoornis die ervoor kan zorgen dat mensen 's nachts vaak wakker worden. Slaapverlamming wordt beschouwd als een symptoom van narcolepsie.

Onderzoekers hopen op een dag de genetische markers voor de aandoening te vinden, waarvan is aangetoond dat ze in families voorkomen.

Wat Smith betreft, hij heeft door de jaren heen gewerkt om zijn eigen stress te beheersen. Het beheersen van stress is cruciaal omdat stress alomtegenwoordig is voor mensen die slaapverlamming ervaren.

Dr. Kushida heeft een paar afhaalrestaurants voor iedereen die mogelijk de aandoening ervaart:

1. Als de episodes van slaapverlamming aanhouden, ga dan naar een slaapspecialist

Daar kunnen artsen een slaaponderzoek uitvoeren en een diagnose stellen. De arts zal waarschijnlijk rekening houden met de slaapgeschiedenis van de patiënt en screenen op zaken als slaapapneu. Hoewel, merkt Dr. Kushida op, "een slaaponderzoek is niet nodig voor de diagnose."

2. Als je vermoedt dat iemand dit doormaakt, bied dan troost op die momenten, want het is best eng.

Dr. Kushida zegt dat geruststelling belangrijk is voor mensen die slaapverlamming ervaren, "omdat het in de meeste gevallen gewoon spontaan verdwijnt. Maar als het herhaaldelijk gebeurt, moeten ze een slaapspecialist of een neuroloog zien."

Deze specialisten kunnen de patiënt verder diagnosticeren en, indien nodig, de patiënt doorverwijzen naar een specialist die kan helpen bij het aanpakken van de oorzaak van de slaapverlamming - of het nu stress is of iets anders.

Dit verhaal is een aflevering van een luisteraarvraag van Korte golf. Stuur ons JOUW vragen naar [email protected] en het team kan ze beantwoorden.

Deze aflevering is geproduceerd door Rebecca Ramirez en bewerkt door Viet Le.


Antwoorden op 20 vragen over een goede nachtrust

Je lastigste slaapvragen, beantwoord door de experts.

Volgens recente studies schoot het aantal mensen dat klaagde over slapeloosheid tijdens de pandemie omhoog, van 20 procent van de volwassenen afgelopen zomer tot bijna 60 procent in maart.

If you’re one of those people who’s been plagued by poor sleep, the Well desk is here to help. Recently, we asked our readers to tell us two things: What’s keeping you from getting a good night’s rest? And what are the most pressing questions you would ask a sleep expert?

More than 1,200 of you responded. You asked about insomnia, supplements, middle-of-the-night awakenings, snoring bed mates and more. So we collected your most popular questions, brought them to the world’s top sleep experts and shared their answers below.

Grab a pillow, get comfortable and read on to find the cure for those sleepless nights.

Tap on a question to reveal its answer.

Sometimes I am physically tired but can’t fall asleep. How is that possible?

This is what’s known as the tired but wired syndrome. Usually, it’s driven by stress and anxiety. Even if you’re exhausted, a racing mind can activate the “fight or flight” branch of your nervous system, making you alert and unable to fall asleep. “For us to fall asleep and stay asleep, we need to go in the opposite nervous system direction,” said Matthew Walker, a professor of neuroscience and psychology at the University of California, Berkeley, and the author of the best-selling book “Why We Sleep.” “We need to shift over to the calming branch of the nervous system called the parasympathetic nervous system.”

If you have this experience night after night, you’ll want to do relaxation exercises before bed to quell your stress and anxiety, such as breathing exercises, progressive muscle relaxation or guided meditation, which we’ll discuss in more detail below.

When I put my head down at night, my thoughts and heart start racing. How can I quiet my mind and body and fall asleep?

One of the best ways to calm your mind before bed is by doing meditation. In a 2014 study published in the journal Sleep, researchers split 54 people with chronic insomnia into groups and assigned some of them to practice mindfulness meditation. The others served as a control group. After eight weeks, the researchers found that the people assigned to practice meditation gained nearly 45 extra minutes of sleep each night, while the control group showed almost no change. The meditation group had substantial reductions in the overall severity of their insomnia. After six months, between 40 percent and 50 percent of people practicing meditation were in “remission” from their insomnia, the researchers reported.

If you struggle with insomnia, the best time to do meditation is at night, said Dr. Walker. “Practicing meditation throughout the day but particularly in the evening seems to have a beneficial effect,” he said. “It helps people fall asleep faster, and they report superior quality of sleep.” If you’ve never tried meditation, don’t fret: A number of popular meditation apps have entire sections devoted to sleep, such as Calm, Headspace and Insight Timer. Most of these guided mediation apps offer free versions and trial periods, as well as premium versions that you can access with a subscription.

I’ve tried meditation without success. Wat kan ik anders doen?

Another way to calm your mind is to start a worry journal. Every night, an hour or two before you go to bed, write down the concerns or anxieties that are bothering you. Studies have found that this practice helps protect mental health and reduces the time it takes to fall asleep. One reason it works is that it’s a form of catharsis. In today’s busy world, people rarely have time to stop and reflect. For some people, the only time that they get a chance to engage in quiet contemplation is when their head hits the pillow at night. “That’s the last time you should be doing reflection,” said Dr. Walker. “It leads to rumination, and at that point you’re not going to be in good shape for sleep.”

I often fall asleep and wake up 15 minutes later feeling anxious and short of breath. My chest feels tight, my mind races and my skin tingles. Waarom gebeurt dit?

There are a couple likely causes, said Dr. Bhanu Prakash Kolla, an associate professor of psychiatry and a consultant at the Center for Sleep Medicine at the Mayo Clinic. One explanation could be that you have sleep apnea. People with this condition tend to snore loudly and gasp for air at night because the muscles in the back of their throats relax so much that they constrict their airways. When your brain senses you’ve stopped breathing, it goes into “fight or flight” mode, causing a surge in heart rate, blood pressure and adrenaline. This can jolt you awake and make you feel panicked, explaining the anxiety and shortness of breath you describe.

Another possibility, said Dr. Kolla, is that you have panic disorder. People who have this condition often experience sudden, intense bouts of dread and terror that strike out of the blue. When these episodes occur during sleep they are known as nocturnal panic attacks. If you do indeed have sleep apnea or a panic disorder, there are treatments that can help. But you should see a primary care doctor or sleep specialist to get a proper diagnosis, said Dr. Kolla.

I need help falling asleep. What’s the safest sleep supplement I can take?

One of the safest and best studied sleep supplements is melatonin, a hormone that helps people fall asleep faster and stay asleep longer. Melatonin has minimal side effects and isn’t habit-forming, said Dr. Kolla. But there is a caveat. If you have an underlying disorder that’s keeping you up at night, such as sleep apnea, restless legs syndrome or panic disorder, then taking melatonin won’t address the root cause of your insomnia.

If I decide to take melatonin, how do I know which brand of supplement to buy?

Dietary supplements are not subject to strict government oversight, and as a result, consumers do not always get what they pay for. A study published in the Journal of Clinical Sleep Medicine found that the content of more than 70 percent of melatonin supplements varied widely from their label claims, with the concentration of melatonin in the bottles ranging from 83 percent less than the amount listed on the label to more than 470 percent.

To avoid being scammed, look for products that carry a “USP Verified” seal, which means that it’s been vetted by the United States Pharmacopeial Convention, an independent group that sets high standards for medicines and supplements. Companies whose melatonin supplements carry the label include Nature Made and Natrol. You can also look for products that carry a blue and white seal provided by NSF International, another group that vets dietary supplements and their ingredients. Lastly, Consumberlab.com and Labdoor routinely test and publish reports on dietary supplements.

I keep hearing that cannabis can help me sleep better. Is that true?

Cannabis has gained a reputation as a sleep aid, but evidence is limited on whether it actually works. One problem is that cannabis comes in different strains, and each contains varying amounts of compounds such as THC, its primary psychoactive component, and cannabidiol, popularly known as CBD. Researchers are still trying to determine whether certain strains or compounds may be good for sleep and others less so.

Some studies have found that cannabis helps people fall asleep faster, but there are concerns that it might also cause disruptions by suppressing slow wave sleep, which is the deep, restorative kind. Some experts liken it to alcohol. “It may help you doze off, but it doesn’t mean that you’re going to get better quality sleep throughout the night,” said Dr. Fariha Abbasi-Feinberg, a spokeswoman for the American Academy of Sleep Medicine and the medical director of sleep medicine at Millennium Physician Group in Florida

In a report published in the journal of Sleep Medicine Reviews, researchers looked at 39 different studies involving the effects of cannabis on sleep. They found that cannabis generally did not affect the amount of sleep that people got, and they concluded that it was probably most helpful as a sleep aid for people who use it to alleviate medical conditions that keep them awake at night, like chronic pain.

One recent study concluded that there was “insufficient evidence to support routine clinical use of cannabinoid therapies for the treatment of any sleep disorder.” And the American Academy of Sleep Medicine published a position statement discouraging people from using cannabis for sleep apnea, warning that there was “insufficient evidence of effectiveness, tolerability and safety.”

Still, many people swear by CBD and other cannabis products for insomnia. Dr. Abbasi-Feinberg does not necessarily discourage patients who believe it works for them. “I tell folks that if it helps you and there are no side effects, then take it,” she added. “But there’s just not enough research out there for me to recommend that someone take it for their insomnia.”

Can my weight affect the quality of my sleep?

Ja. Being overweight can fuel poor sleep because it promotes soft tissue development in your throat, which increases your risk for sleep apnea. The good news is studies also show that shedding excess weight can lead to “significant and clinically relevant” improvements in sleep apnea. Studies also show that losing sleep can itself lead directly to weight gain: It increases levels of ghrelin, the so-called hunger hormone, decreases leptin, the “satiety hormone,” and causes people to consume more snacks and high-calorie junk foods throughout the day.

This brings up an important factor that is often overlooked in how well people sleep: Their diet. We know from studies that diets high in sugar, saturated fat and simple carbs — think donuts, pizza, cheeseburgers and sugary drinks and snacks — are linked to both weight gain and poor sleep. Instead of eating junk foods, fill your plate with foods high in protein, fiber and unsaturated fat, fish, fruits, vegetables, nuts, olive oil and avocados. These foods have been shown to promote good sleep. If you suffer from insomnia, then consider adding more complex carbs to your diet, such as beans, whole grains, sweet potatoes, quinoa and oatmeal. Studies show that eating complex carbs can help you fall asleep faster. But sugar, white bread, pastries and other processed carbs can cause more frequent wake-ups throughout the night.

How does the temperature of my bedroom affect my sleep?

For thousands of years, humans could count on one constant in their lives: Every single day the sun rises, and at night it falls. As a result, our bodies follow a 24-hour circadian rhythm that governs many of our metabolic and physiological processes, including our body temperatures, which rise in the morning and fall at night. This decrease in body temperature at night helps initiate sleep, which is one reason people tend to toss and turn when their bedrooms are too hot or humid. A higher body temperature makes it difficult to drift off, and it can disrupt the quality of your slumber, causing you to experience less slow-wave sleep, also known as deep sleep.

So what temperature should I keep my bedroom for optimal sleep?

Studies have found that the best temperature for sleep is quite cool, around 60 to 68 degrees Fahrenheit.

What’s the best way to keep my bedroom cool — besides using a fan or air conditioner?

One way that your body lowers its temperature at night is by sending heat from your core to your hands and feet through a process known as vasodilation, a relaxation of the blood vessels that increases blood flow to the extremities. You can facilitate this process by wearing warm socks at night. It might seem paradoxical, but warm socks will help to pull heat from your core to your extremities, said Dr. Sabra Abbott, an assistant professor of neurology in sleep medicine at the Northwestern University Feinberg School of Medicine in Chicago.

Second, stop exercising at least a few hours before bedtime, as this could raise your body temperature and make it harder to fall asleep.

And lastly, the next time you purchase a new mattress, look for one that helps cool you down at night. “If you go mattress shopping, you’re going to see that a lot of them specify whether they ‘sleep cool,’ ’” Dr. Abbott said. “They have technology that helps to dissipate heat at night.” For help finding a mattress with cooling technology, read the Wirecutter article “The Best Mattresses for 2021.”

I’m a bad sleeper and so were my parents. Do my genes affect how I sleep?

Yes, in several ways. First, we know that there’s a genetic basis for your circadian rhythm, which determines whether you’re a night owl, a morning person or somewhere in between, said Dr. Walker. If you sleep in a way that goes against your biology — for example, a night owl who stays up late and then has to wake up early for work — that could hamper both the quality and the quantity of your sleep.

Your genes also influence how much time you spend in the different stages of sleep. Some genetic variants appear to increase a person’s “slow-wave” stage of sleep, which is important for memory consolidation. Your genes can influence your risk of sleep disorders such as restless legs syndrome, which causes significant sleep disruptions. And they play a role in insomnia, the most common of all sleep disorders: Studies of twins have found that there’s a strong hereditary component to insomnia, especially among women. So if one or both of your parents routinely grappled with sleepless nights, then it may be in your DNA.

Do women have more difficulty sleeping than men?

Generally speaking, yes. Studies show that women are about 40 percent more likely to suffer from insomnia than men. There are a lot of reasons for this. Part of it is genetics. Some of it is related to hormonal fluctuations that occur during the menstrual cycle, pregnancy and menopause. And another reason is that women have higher rates of depression and anxiety. Studies show that women are twice as likely as men to develop these mental health conditions, which are two of the major causes of insomnia.

I’m approaching menopause and my sleep is worse than ever. Wat kan ik doen?

Sleep disruptions are one of the most common symptoms of perimenopause, the final years of a woman’s reproductive life, just before menopause, when her period stops. During this time, periods become irregular and reproductive hormones rise and fall sharply, causing hot flashes, night sweats and other symptoms that can rouse women from their sleep or prevent them from dozing off. Making matters worse, these symptoms can last for many years, beginning in perimenopause and continuing long after menopause. One study found that women, on average, experienced hot flashes for five years after menopause, and a third of women continued having them as long as a decade after menopause.

This can spell disaster for sleep. Another study found that more than 80 percent of women with severe hot flashes suffered from sleepless nights. Over all, the study found, about 37 percent of women over 35 who had regular menstrual cycles had insomnia. But among women who were perimenopausal, the rate soared to 57 percent, and after menopause it reached roughly 51 percent. “I take care of a lot of women in their 50s who were fairly good sleepers until they went through the hormonal changes,” said Dr. Abbasi-Feinberg.

But there are some things that can help. If your sleep troubles are related to menopause, then hormonal treatments could make it easier to get a good night’s rest, said Dr. Abbasi-Feinberg. Certain antidepressant medications such as selective serotonin reuptake inhibitors can also help, as can some forms of alternative medicine. One study found that four weeks of acupuncture reduced anxiety and prevented sleep awakenings in people with insomnia. If stress and anxiety are contributing to your sleep troubles, then another potential solution is cognitive behavioral therapy.

My sleep is always abysmal when I’m getting my period. Waarom gebeurt dit?

First off, you’re not alone. While cramps, bloating and mood swings are some of the most common signs that your period is coming, many women also experience insomnia, nightmares and frequent awakenings. Women with premenstrual syndrome are twice as likely as other women to have insomnia. And about seven in 10 women who have a more severe form of PMS called premenstrual dysphoric disorder, or PMDD, routinely struggle to get a good night’s sleep in the days before their period.

Dus wat geeft? Cramps, muscle pain and headaches can wreak havoc on a woman’s sleep. Plus it is normal for core body temperature to rise during menstruation, which makes it harder to doze off. On top of that, the abrupt rise and fall of progesterone, estrogen and other hormones during a woman’s period can influence her circadian rhythm and alter the different stages of her sleep, worsening her sleep quality. Women with severe premenstrual syndrome have also been shown to secrete lower levels of melatonin, the hormone that ushers us to sleep at night.

So what can you do? For starters, if you use birth control pills, consider whether they’re impacting your sleep. Some research indicates that women who use hormonal contraceptives experience more insomnia and daytime sleepiness than women who are not on the pill. On the other hand, some experts speculate that certain contraceptives, particularly those that contain progestin only, might actually help with insomnia. Unfortunately, there is not a lot of data on how contraceptives may impact sleep, but it may be worth discussing their potential impact on sleep with your doctor.

Second, there are things you can try besides sleep medications. Cognitive behavioral therapy, which can help ease stress and anxiety, is one of the best ways to combat insomnia. Another treatment for sleep problems called bright light therapy has been shown to help women with severe PMS. Scientists are not exactly sure why light treatment works. But it involves using a light box to get regular exposure to artificial light, which affects melatonin as well as the hypothalamus, a region in the brain that regulates mood and sleep. You can learn about the best light therapy lamps in this article from Wirecutter.

Lastly, focus on your sleep hygiene in the days before you get your period. Avoid alcohol, which can affect hormone levels and stir you awake at night. Keep a strict sleep schedule, going to bed and waking up at the same time every day. Don’t overdo it on caffeine, and be sure to exercise daily, which can help promote a smoother night of slumber.

Will a nap help me “catch up” on sleep or just contribute to my insomnia?

In general, if you struggle with insomnia, you should not nap during the day to catch up. It’s better to skip the nap so you’ll actually be sleepy by the time your normal bedtime rolls around. Think of it like a pressure cooker. By avoiding naps, you let the pressure of your sleepiness build throughout the day. But taking a nap is like opening the pressure valve and releasing some of the steam. As a result, you won’t have as much pressure to fall asleep when you get into bed at night. If you don’t struggle with insomnia, then daytime naps should be fine. In fact, there are some studies that suggest that naps might be beneficial for cardiovascular and brain health.

If I do nap, should I keep it short? Is napping in the afternoon bad?

If you nap, then follow a few rules. First, don’t nap after 2 p.m., because that will make it harder to fall asleep at night. “Napping too late in the day is like snacking before your main meal: You take the edge off that good night of sleep,” said Dr. Walker. Second, when you do nap, try not to nap for longer than 20 minutes. That will prevent your brain from going into the deeper stages of sleep. By doing this you'll avoid sleep inertia, “which is almost like a sleep hangover that comes from naps,” said Dr. Walker. “It can make you feel worse for the first hour after the nap relative to how you felt before.”

My partner snores so loudly that it constantly wakes me up. How can I sleep soundly with a noisy bed mate?

“This is one of the most common questions that I get,” said Dr. Abbasi-Feinberg. “Quite frequently, patients are brought in not because they themselves think there’s an issue but because their bed partner thinks there’s an issue.”

Snoring itself is not necessarily a medical problem. But it can be a sign of sleep apnea or another underlying sleep disorder. Your best bet is to encourage your partner to see a sleep specialist or primary care doctor for an evaluation.

Wat kan ik anders doen? I have tried using ear plugs but they are uncomfortable.

If your partner is unwilling or unable to see a doctor, then you should do everything you can to make your sleep environment as comfortable as possible. Try a white noise machine. Often, it is not just the loudness of the snoring that wakes people up but the rising and falling sound of the snoring, or crescendo and decrescendo, which a white noise machine can help to mitigate. “Sometimes, that change in tone is what bothers people, not so much that the snoring is constant,” said Dr. Abbasi-Feinberg.

You can encourage your partner to sleep on his or her side, which helps reduce snoring and apnea episodes. There are devices that can help with this, which you can read about in our Guide to Sleep Apnea. Another thing you can do is buy small earbuds that fit snugly in your ears, which may be more comfortable than what you’re currently using. You can also buy an adjustable bed and raise the upper portion of your partner’s side, which may reduce their snoring. You can find some of the best adjustable beds in this guide from Wirecutter.

Lastly, if nothing is working, then you may just have to sleep in separate rooms. “I’m not a big fan of people sleeping separately because there is sometimes a loss of intimacy,” said Dr. Abbasi-Feinberg. “But if it’s so bad that you can’t sleep, then having separate sleeping arrangements can be helpful.”

I’ve had some of the most bizarre dreams of my life this pandemic year. I’ve heard that a lot of people are having more nightmares. Waarom is dat?

Weird and unusual dreams were certainly an element of “Coronasomnia,” the cluster of sleep problems tied to the pandemic. Studies found that people across the globe reported more vivid dreams than usual, often involving the threat of Covid-19. Most dreaming occurs during the stage of sleep known as REM, or rapid eye movement, which gets progressively longer throughout the night and into the morning. The later you sleep, the more REM sleep — and thus the more dreams — you are likely to experience. Combine high anxiety levels with the fact that people tended to sleep a little longer and later than usual this past year, and it may be no surprise that our dreams seemed to get stranger.

But dreams, even bizarre ones, have an upside. They act as therapy, helping us process stressful events like those of the past year so we can recall them without reliving the fraught emotions that were involved, said Dr. Walker. Some studies have found that experiencing more intense and emotional dreams during traumatic events can help protect people from depression. “Dreaming acts like a nocturnal soothing balm,” said Dr. Walker. “It takes sharp edges off the painful sting of difficult emotional experiences so they don’t feel as painful anymore. You’ll still have memories of the emotional event. But it’s no longer emotional itself because REM sleep has come along and stripped the bitter emotional rind from the informational memory orange, as it were.”


Is Your AC Making You Sick? 5 Things You Need to Know

There are times when I am extremely thankful for air conditioning -- usually after I have had a long workout on a hot summer's day and am still sweating after a cold shower. The cold, dry air is invigorating and refreshing. But usually, after about 30 minutes, I find myself shivering and needing to go back outside. Indeed, I have found that the majority of homes I have visited and more so, public offices and stores, the air conditioning temperature is set so low that I find myself feeling sick so that I have to step outside. I also find that I am more tired and my muscles more sore from shivering all day. So I decided to look into why this is and what we should all know about air conditioning.

To begin, I do contest to the positive side of air conditioners, as they are beneficial to those individuals who suffer from asthma and allergies, as pollen and dust are filtered through the system. The air conditioners also dry out the humidity and usually clean out the air, enabling us to breathe cleaner air and not be over-run by heat stroke.

The problem is, however, that these systems need to be extremely well-maintained, checked and cleaned, or all these benefits are trumped by breathing problems and infections. More so, keeping the room temperature so cold has other negative consequences. These are the top five negative health consequences that you want to be aware of:

1. Breathing problems. When air conditioners are not cleaned thoroughly and filters changed, a breeding ground for all kinds of bacteria and fungi is created. These systems especially can be home to black mold, as moisture can build up in the coils and ducts from condensation that forms when the cool air passes through. When these microorganisms go air-borne, they can lead to a multitude of breathing problems, including a potentially fatal infectious pneumonia, Legionnaire's disease, caused by the bacterium Legionella pneumophila.

Remedy: Make sure your air conditioning systems are cleaned regularly and the filter changed every few months.

2. Fatigue, headaches and generally feeling ill. Many individuals find that after a day of work, they often feel more tired than usual, headachy and a general sense of malaise. They also find that once they leave the building, the symptoms often resolve. Sometimes termed "sick building syndrome," it may be that air conditioning may be the cause. In a study published in the Aug. 19, 2004 International Journal of Epidemiology, people working in office buildings with central air conditioning had more symptoms of illness than those who did not work in buildings with central air.

Remedy: Raise the temperature slightly so that you are not shivering and take regular breaks to step outside for fresh air and for your body temperature to equilibrate.

2. Getting contaminated. The Environmental Protection Agency (EPA) is warning us that we may be more exposed to pollutants inside than outside, especially because central air conditioning does not bring in fresh air but circulates old air. This means that if there is mold, dust, animal dander or other people in the building have viruses or air-borne infections, individuals are more prone to be exposed and get sick.

Remedy: Some systems are built to a low in a "leak" from the outside. You can create your own leak by cracking open a window even slightly.

4. Dry skin. The more time you spend in an air-conditioned environment, the dryer your skin may become, as the cold, dry air can cause your skin to lose its moisture. Your hair may suffer such ill effects as well.

Remedy: Get a great moisturizer!

5. Visiting the doctor more often. Studies have shown that that individuals who spend more time in air-conditioned environments have an increased use of health care services. An analysis found more visits for complaints related to ears-nose-and throat problems, respiratory and dermatological problems. There were also an increased number of sickness absences.

Remedy: Do all of the above and ensure that other aspects of the room or car are thoroughly cleaned, like carpets, curtains and the like.