Informatie

Hoe lang duurt het om de reukzin te resetten?


Ik heb gemerkt dat als ik een aantal dagen op vakantie ga en dan weer thuiskom, er een kenmerkende, relatief milde verfgeur hangt in mijn appartementencomplex. Onder normale omstandigheden is deze geur voor mij echter vrijwel onmerkbaar.

Wat zijn de belangrijkste factoren die ervoor zorgen dat we aan bepaalde geuren wennen? En, is er een manier om in te schatten hoe lang het duurt om de reukzin te 'resetten', zodat deze geuren waar we aan gewend zijn geraakt weer duidelijk worden?


Verlies van smaak en geur: oorzaken, diagnose en natuurlijke behandelingsopties

Als je verkouden bent of hoest, is de kans groot dat je smaak- en reukverlies hebt ervaren. Het kan gedeeltelijk of volledig zijn, afhankelijk van de ernst van uw aandoening. Het kan ook een veel voorkomende klacht zijn bij ouderen die herstellende zijn van ernstige ziekten, zoals kanker.

Veel medische aandoeningen kunnen een verlies van reuk en smaak veroorzaken. In dit artikel bespreken we de oorzaak, de behandelingsopties die u kunt overwegen en hoe u de symptomen kunt beheersen door natuurlijke remedies te gebruiken.


Training kan de terugkeer van geur versnellen na COVID

DINSDAG 1 DECEMBER 2020 (HealthDay News) -- Speciale training kan COVID-19-patiënten helpen hun reukvermogen terug te krijgen na parosmie, suggereert een nieuwe Britse studie.

Parosmie is een aandoening waarbij mensen vreemde en vaak onaangename geurverstoringen hebben. In plaats van bijvoorbeeld een citroen te ruiken, ruik je misschien rottende kool, of kan chocolade naar benzine ruiken. Parosmia is in verband gebracht met COVID-19 en andere virussen en hoofdletsel.

"Er wordt gedacht dat een zekere mate van geurverlies tot een kwart van de algemene bevolking treft", zegt onderzoeker Carl Philpott van de Norwich Medical School aan de Universiteit van East Anglia.

"Geurverlies is ook een prominent symptoom van COVID-19, en we weten dat de pandemie veel mensen langdurig geurverlies of geurverstoringen zoals parosmie bezorgt", zei hij in een persbericht van de universiteit.

Geurtraining houdt in dat u gedurende enkele maanden elke dag twee keer per dag minstens vier verschillende geuren opsnuift.

"Het is bedoeld om herstel te helpen op basis van neuroplasticiteit - het vermogen van de hersenen om zichzelf te reorganiseren om een ​​verandering of letsel te compenseren," zei Philpott.

De onderzoekers werkten met meer dan 140 mensen die hun reukvermogen verloren of veranderd hadden.

De studiepatiënten kregen een verscheidenheid aan geurtrainingskits - inclusief verschillende geuren, zoals eucalyptus, citroen, roos, kaneel, chocolade, koffie, lavendel, honing, aardbei en tijm.

"We ontdekten dat de aanwezigheid van parosmie en slechtere geurprestaties bij het testen van geuridentificatie en discriminatie geassocieerd waren met klinisch significant herstel van de geurfunctie voor mensen die postvirale geurstoornissen ervaren," zei Philpott. "Dit betekent dat geurtraining kan helpen de geurpaden te regenereren en te herstellen."

De onderzoekers ontdekten ook dat oudere mensen meer kans hadden om hun reukvermogen te herstellen. Ook werden de grootste verbeteringen gezien bij degenen die de meeste geurfunctie hadden verloren.

Het onderzoek werd uitgevoerd vóór de pandemie, maar de onderzoekers denken dat hun bevindingen mensen kunnen helpen die hun reukvermogen hebben verloren door COVID-19.

Het rapport is onlangs online gepubliceerd in het tijdschrift De Laryngoscoop.


Luchtaroma

Stop in een parfumwinkel en je zult ongetwijfeld kleine kommen koffiebonen vinden tussen verschillende geuren. Een verkoper kan je adviseren om tussen het ruiken van meerdere geuren aan de bonen te snuiven. Er wordt algemeen aangenomen dat de geur van koffiebonen een soort gehemeltereiniger voor je neus creëert, waardoor je geur na geur kunt blijven ruiken.

Maar waarom zou iemand dat moeten doen? Olfactorische vermoeidheid, of olfactorische gewenning, is een echt iets, en het verdient enige aandacht. In wezen beginnen de reukklieren in je neus geuren te herkennen na een bepaalde tijd (zoals het parfum dat je de hele dag hebt gedragen), en zullen ze je niet meer waarschuwen, waardoor je denkt dat er geen geur is. Het is een voorbeeld van sensorische aanpassing waarbij het lichaam ongevoelig wordt voor prikkels om overbelasting van het zenuwstelsel te voorkomen, waardoor het kan reageren op nieuwe prikkels die 'buiten het gewone' zijn. Hebben koffiebonen een magische kleine moleculaire component die ons gehemelte reset, waardoor we dingen kunnen blijven ruiken? Het blijkt dat het antwoord nee is! Dr. Alexis Grosofsky van de afdeling Psychologie van Beloit College heeft wetenschappelijk bewezen dat koffiebonen niets doen om je reukgehemelte te reinigen of te resetten. Lees hier het volledige onderzoek.

Misschien heb je je altijd afgevraagd waarom de bonen daar waren. Deze mythe bestaat al zo lang dat het bijna onmogelijk is om een ​​geurwinkel te vinden zonder koffiebonen! Maar helaas, ze dienen geen ander doel dan u psychologisch af te leiden. Biologisch gezien zouden we uren kunnen blijven ruiken.

Dus, wat kunnen we gebruiken om onze smaakpapillen te resetten als we een beetje olfactorische vermoeidheid voelen? Het antwoord zal je misschien verbazen. De beste manier om met reukvermoeidheid om te gaan, is door simpelweg aan je eigen huid te ruiken. Parfumeurs snuffelen zo nodig aan de kromming van hun ellebogen. Je bent altijd olfactorische gewenning aan je eigen geur aan het uitvoeren, dus het is een perfecte basislijn. Laat de koffiebonen met rust en blijf snuffelen.


Hoe u uw geur en smaak terugkrijgt na COVID-19

Het eerste teken van COVID-19 is vaak het verlies van smaak en geur, ook bekend als anosmie, en zelfs mensen zonder andere symptomen hebben dit ervaren. Het niet kunnen ruiken of proeven van je eten kan een alarmerend besef zijn, maar dit duurt meestal niet lang, en je kunt deze symptomen vanuit huis helpen verminderen. Dr. David Rosen, een otolaryngoloog bij Jefferson Health, sprak met ons over waarom dit gebeurt en hoe u uw reuk- en smaakvermogen terug kunt krijgen na herstel van COVID-19.

Het verlies van smaak en geur begrijpen

Geurverlies tijdens en na een respiratoir virus is niet nieuw. Typisch, post-viraal geurverlies omvat een loopneus of nasale symptomen. Dit is niet het geval bij COVID, waar het geur- en smaakverlies arriveert voordat luchtwegklachten optreden. COVID is een uniek type respiratoir virus met snelle toegang tot het zenuwstelsel. Dr. Rosen zegt dat dit betekent dat het virus gemakkelijk door de neus reist en zich hecht aan de reukzenuw, die zich bovenaan de neus bevindt en verantwoordelijk is voor het overbrengen van sensorische informatie met betrekking tot geur naar je hersenen.

Dr. Rosen zegt dat de meest voorkomende klacht van degenen die herstellen van COVID is dat ze goed kunnen ruiken, maar hun smaakvermogen hebben verloren. Na het testen van de geur van deze patiënten, kunnen ze slechts enkele geuren ruiken, en ze realiseren zich dat ze in feite geen goed reukvermogen hebben.

"Over het algemeen kunnen mensen smaken herkennen, zoals zoet, zuur, zout, bitter en umami (hartig), maar als je niet kunt ruiken, kun je het verschil niet zien tussen iets als kers of druif. Het smaakt gewoon zoet, "zegt Dr. Rosen. De meeste mensen hebben dus reukverlies, wat leidt tot verlies van smaak. Als je voedsel eet, gaat het aroma naar de basis van de tong, en dan gaat het omhoog in de neus zodat je kunt zeggen: 'Oh, dit is kers.'"

Hoe krijg je smaak en geur terug na COVID-19

Er zijn online veel video's opgedoken van mensen die hun smaakzin proberen te prikkelen met aromatisch voedsel zoals sinaasappels zwart maken en ze opeten of in uien bijten alsof het appels zijn. Hoewel sommige van deze pogingen misschien absurd lijken, kunnen ze echt werken. Deze unieke oefeningen zijn vergelijkbaar met die van olfactorische training. “Olfactorische training maakt in feite gebruik van de neuroplasticiteit van het lichaam, het vermogen van het lichaam om nieuwe zenuwbanen te vormen. Deze methoden helpen het lichaam nieuwe neurale paden te creëren en helpen de reukzin te herstellen”, zegt Dr. Rosen.

Er is geen verkeerde tijd om te proberen je reuk- en smaakzintuig terug te laten keren. Als u COVID heeft of onlangs bent hersteld maar nog steeds reuk- en smaakverlies heeft, raadt Dr. Rosen aan om vroege geuroefeningen te starten. Alp ha-liponzuur, vitamine A-supplementen en vrij verkrijgbare neussprays met steroïden kunnen nuttig zijn. Olfactorische training kan gemakkelijk thuis worden gedaan en is het meest nuttig geweest bij het bevorderen van geurvezels om weer aan het werk te gaan.

Dr. Rosen raadt aan om gemakkelijk verkrijgbare items in huis te ruiken en nieuwe geuren langzaam onder de knie te krijgen. Het is goed om te beginnen met het ruiken van koffie, parfums, citrusvruchten of verschillende soorten essentiële oliën - leer deze te identificeren en ga dan verder met een nieuwe geur. Er is geen nadeel aan het doen van deze tests, en gegevens hebben aangetoond dat het patiënten helpt snel te herstellen.

Hersteltijd

De hersteltijd varieert van patiënt tot patiënt. Terwijl sommigen binnen enkele dagen herstellen, kunnen sommige maanden duren, en daarom kan de behandeling lastig zijn. Patiënten die na COVID hun geur zijn kwijtgeraakt, kunnen een bijwerking van parosmie hebben, zodat wanneer hun reukvermogen terugkeert, de dingen voor hen erg slecht kunnen ruiken. Dr. Rosen zegt dat elk teken van geur een goed teken van herstel is. Dit betekent dat er enige neuro-regeneratie plaatsvindt en dat de geurvezels gewoon niet helemaal terug naar normaal zijn.

Dit is het moment waarop u meer reuktraining zou willen gaan doen om de reukzenuw te stimuleren.

Het goede nieuws is dat de meerderheid van de patiënten snel herstelt, dus dit verlies van smaak en geur is tijdelijk. Als u nog steeds last heeft van deze symptomen nadat u bent hersteld van andere COVID-symptomen, begin dan met meer reuktraining en vrij verkrijgbare neussprays met steroïden.

Risico's op lange termijn

Het meest riskante deel van het hebben van geen smaak- en reukvermogen is dat je geen gas kunt ruiken. Andere problemen zijn onder meer dat het moeilijk is om te koken en te eten omdat het dieet meer gaat over textuur in plaats van smaak. "Mensen kunnen geen normaal dieet volgen omdat alles plat smaakt, wat resulteert in problemen met afvallen", zegt Dr. Rosen. Sociaal gezien is eten een van de dingen die mensen met elkaar verbinden, wat een verbinding wordt als je niet op dezelfde manier kunt delen met je vrienden en familie.

Hoe een arts kan helpen?

Het eerste wat Dr. Rosen doet, is nasale endoscopie op kantoor uitvoeren om er zeker van te zijn dat er geen andere oorzaak is voor geurverlies. Hij kan patiënten voorschrijven met een steroïde spoeling en mogelijk orale steroïden. Op dit punt krijgen patiënten instructies over het uitvoeren van geurtrainingsoefeningen. Veel COVID-patiënten hebben eerder orale steroïden voorgeschreven gekregen voor de COVID-infectie. Maar aanvullende orale steroïden kunnen nuttig zijn. Als patiënten na zes maanden nog steeds niet zijn hersteld, kunnen ze in aanmerking komen voor een bloedplaatjesrijk plasma (PRP) onderzoek. Dit is waar plasma via een naald of spons bij de reukspleet in de neus wordt ingebracht om een ​​regeneratief celgroeiproces op gang te brengen, net zoals artsen zouden doen om littekens te genezen of haargroei te stimuleren.

Als u zich zorgen maakt dat u uw reukvermogen bent kwijtgeraakt en de diagnose COVID is gesteld, is er geen onderliggende aandoening die dit veroorzaakt, dus u hoeft zich niet al te veel zorgen te maken. Als het maanden geleden is en u nog steeds niet kunt ruiken, neem dan contact op met een arts. Het is ook belangrijk om ervoor te zorgen dat er geen ernstiger oorzaak is van het verlies van smaak en geur. Hoe eerder u behandelingsopties nastreeft, zoals een agressievere medische behandeling of olfactorische training, hoe beter.

Bezoek JeffersonHealth.org/VaccineInfo voor de meest recente informatie over de distributie van COVID-19-vaccins van Jefferson Health.

Wilt u meer informatie? Stem af op The Health Nexus Podcast, waar Dr. Rosen een klinische proef bespreekt waarbij bloedplaatjesrijk plasma wordt gebruikt om patiënten te helpen hun reukvermogen terug te krijgen, en een patiënt haar persoonlijke ervaring over deze proef aanbiedt en haar zintuigen terugkrijgt.


Wat de neus weet

Het reuksysteem, waarmee mensen en andere dieren kunnen ruiken, is in wezen een manier om chemische informatie te decoderen. Wanneer iemand flink snuift, reizen moleculen via de neus naar het reukepitheel, een klein stukje weefsel aan de achterkant van de neusholte. Die moleculen binden zich aan olfactorische sensorische neuronen, die vervolgens een signaal sturen via een axon, een lange staart die door de schedel loopt en die boodschap afgeeft aan de hersenen, die de moleculen registreren als bijvoorbeeld koffie, leer of rottende sla .

Wetenschappers begrijpen dit systeem nog steeds niet volledig, inclusief wat er precies gebeurt als het niet meer werkt. En de meeste mensen realiseren zich niet hoe vaak geurverlies werkelijk is, zegt Munger. "Dat gebrek aan begrip van het publiek betekent dat er minder aandacht is om de basisfuncties van het systeem te begrijpen."

Mensen kunnen hun reukvermogen verliezen na een virale infectie, zoals griep of verkoudheid, of na een traumatisch hersenletsel. Sommigen worden geboren zonder enig reukvermogen of verliezen het door kankerbehandelingen of ziekten zoals Parkinson en Alzheimer. Het kan ook vervagen naarmate mensen ouder worden. Hoewel geurstoornissen niet zo duidelijk zijn als gehoorverlies of slechtziendheid, blijkt uit gegevens van de National Institutes of Health (NIH) dat bijna 25 procent van de Amerikanen ouder dan 40 jaar een soort verandering in hun reukvermogen meldt, en meer dan 13 miljoen mensen hebben een meetbare aandoening zoals anosmie, het totale verlies van geur, of hyposmie, een gedeeltelijk verlies. Dergelijke omstandigheden kunnen jaren duren of zelfs permanent zijn.

Het is niet duidelijk of COVID-19-anosmie verschilt van andere gevallen van geurverlies veroorzaakt door een virus, maar degenen die anosmie ervaren als gevolg van COVID-19 lijken op een aantal manieren uniek te zijn. Ten eerste merken ze het verlies van het zintuig onmiddellijk op omdat het niet gepaard gaat met de congestie of benauwdheid die over het algemeen kenmerkend is voor de vroege stadia van viraal geïnduceerde anosmie.

"Het is heel dramatisch", zegt Danielle Reed, associate director van het Monell Chemical Senses Center in Philadelphia, dat onderzoek doet naar geur- en smaakverlies. "Mensen kunnen gewoon niets ruiken."

Een ander opmerkelijk verschil is dat veel patiënten met COVID-19 die melden dat ze hun reukvermogen verliezen, dit relatief snel terugkrijgen, in slechts een paar weken, in tegenstelling tot de meeste mensen die anosmie ervaren door andere virussen, wat maanden of jaren kan duren.

Quagge schat dat hij tot nu toe ongeveer 60 procent van zijn reukvermogen heeft hersteld, maar hij zegt dat hij in het begin bang was, zonder enige informatie over wanneer of of hij het ooit terug zou krijgen. Als fervent amateurkok moest hij op zijn familie vertrouwen om hem te vertellen of de melk slecht was, en hij kon het parfum van zijn vrouw niet ruiken. 'Dingen die je ziel raken', zegt hij. "Het viel me tegen."


Onderzoek naar herstel reuk- en smaakverlies bij COVID-patiënten

Gespecialiseerde teams van UCLH en UCL lopen voorop in onderzoek dat hoop zou kunnen brengen aan mensen die zijn beroofd van hun reuk- en smaakzin na de langdurige erfenis van COVID-19.

Consultant rhinoloog Peter Andrews heeft de olfactorische geurkliniek van de Royal National ENT en Eastman Dental Hospitals opnieuw gelanceerd om patiënten en gezondheidswerkers te onderzoeken die last hebben van geur- en smaakverlies na COVID-19 en soms met verwoestende resultaten. Het onderzoek maakt deel uit van een internationale studie en vloeit voort uit het succesvolle olfactorische PhD-programma dat momenteel loopt aan het UCL EAR Institute.

Sommige mensen met COVID-19 verliezen hun reukvermogen omdat het virus de zenuwuiteinden van de reukreceptor beschadigt of de reukcellen in hun neus ondersteunt. Het is nog niet bekend of de schade blijvend zal zijn: mogelijke regeneratie kan minstens 18 maanden duren. Het team ziet ook patiënten die hun reuk- en smaakzin gedeeltelijk herstellen, maar in plaats daarvan vervormde geuren en smaken beschrijven.

In samenwerking met het UCL EAR Institute en professor David Choi UCL Queen Square Institute of Neurology, zal de heer Andrews biopsieën onderzoeken van beschadigde reukcellen na COVID-19 om het potentieel te bepalen voor ondersteunende cellen om te worden getransplanteerd om beschadigde cellen in staat te stellen te regenereren en opnieuw te verbinden naar het centrale zenuwstelsel.

Het bouwt voort op zijn succes bij het opnieuw activeren van reukreceptoren en zenuwvezels in de holle ruimte in de neus met behulp van delicate chirurgische technieken om het septum dat de neusgaten verdeelt recht te maken. Deze techniek kwam zeven jaar geleden in het nieuws toen een van zijn patiënten na 40 jaar zijn reukvermogen terugkreeg.

Peter Andrews zei: "Olactie (de cellen die ons in staat stellen te ruiken) is het enige deel van het centrale zenuwstelsel dat kan regenereren. Ze regenereren gewoonlijk elke 6 weken in de neus om receptoren te vervangen die beschadigd zijn door vervuiling en giftige dampen. Echter, frustrerend na een virale aanval zoals griep of COVID-19 gaat dit vermogen om te regenereren soms verloren.&rdquo

&ldquoOns doel is om dit geurverlies na COVID-19-infectie verder te evalueren met behulp van cellulaire technieken en MRI-scans. De algemene mening is dat reuk- en smaakzin niet zo belangrijk worden geacht als onze andere zintuigen: verlies kan echter verstrekkende gevolgen hebben voor de levenskwaliteit van een persoon, wat kan leiden tot depressie en verlies van eetlust.&rdquo

De geurkliniek is onlangs opnieuw gelanceerd om een ​​groeiend aantal gevallen te onderzoeken. Op dit moment is er geen remedie. Patiënten krijgen steroïde sprays of tabletten, zink- en vitamine A-supplementen en geurtrainingstherapie aangeboden.

Bij geurtherapie worden patiënten aangemoedigd om een ​​selectie van alledaagse voorwerpen te ruiken met heldere en onderscheidende aroma's, waaronder koffie, munt en rozenessentie, chocolade. Ze worden gevraagd om ze te identificeren en te onderscheiden om hen te helpen geuren te "leren". Sommige patiënten hebben totaal reukverlies (anosmie), anderen kunnen geen onderscheid maken tussen verschillende geuren. Anderen & ndash misschien de meest ongelukkige & ndash ruiken vervormde, walgelijke aroma's (parosmia).

Om toegang te krijgen tot de kliniek, worden patiënten die postvirale symptomen ervaren aangemoedigd om hun huisarts te raadplegen en een verwijzing naar de UCLH aan te vragen.

Volledige verwijzingsinformatie voor huisartsen

UCLH heeft nu drie klinieken voor patiënten met langdurige Covid. De hoofdkliniek staat onder respiratoire geneeskunde, maar we hebben ook twee gespecialiseerde klinieken voor neurologische klachten en anosmie.

Huisartsen in North Central London STP kunnen doorverwijzen via de NHS e-Referral Service en patiënten zullen worden doorverwezen naar de service die het meest geschikt is om te helpen met hun symptomen. Huisartsen buiten de North Central London STP kunnen gebruik maken van de advies- en begeleidingsservice op eReferrals. Patiënten buiten North Central London STP kunnen uit deze lijst een kliniek dichter bij huis vinden.

Om een ​​patiënt door te verwijzen naar de hoofdkliniek op eRS, kiest u:

· Specialiteit &ndash Ademhalingsgeneeskunde

· Type kliniek &ndash Niet anders gespecificeerd

·-organisatie &ndash University College Hospital

· Servicenaam - Post COVID Multi-specialty Follow-up Service - UCLH RRV

Kies voor het verzenden van een advies- en begeleidingsverzoek op eRS:

· Specialiteit &ndash Ademhalingsgeneeskunde

· Type kliniek &ndash Niet anders gespecificeerd

·-organisatie &ndash University College Hospital

· Servicenaam - Advies- en begeleidingsdienst na COVID - UCLH RRV

Om een ​​patiënt door te verwijzen naar de Covid Neurology Clinic op eRS, kiest u:

· Kliniektype &ndash Neuromusculair

· Organization &ndash National Hospital for Neurology and Neurosurgery

· Servicenaam &ndash Neuromusculair &ndash NHNN &ndash UCLH &ndash RRV

Om een ​​patiënt door te verwijzen naar de anosmiekliniek op eRS, documenteert u anosmie duidelijk in de verwijsbrief en kiest u:

·-organisatie &ndash Royal National ENT en Eastman Dental Hospital

· Dienstnaam &ndash KNO Neus/Rhinologie Dienst &ndash RNTNE &ndash UCLH &ndash RRV


GERELATEERDE ARTIKELEN

De CT-scan en uw specialist hebben effectief elke infectie, ziekte of verstopping als oorzaak uitgesloten en aangezien u geen voorgeschiedenis van trauma heeft, zult u mijn conclusie begrijpen dat de zware verkoudheid de oorzaak is.

De technische term voor een verminderde reukfunctie is hyposmie. Minder vaak blijven sommige mensen, zoals jij, achter met een vreemde geur, dit wordt parosmie genoemd.

Dit suggereert dat de zenuwbeschadiging minder ernstig is, wat betekent dat er een redelijk vooruitzicht is op uiteindelijk herstel, hoewel de verbetering langzaam zal zijn en tot twee jaar kan duren.

Er is geen behandeling voor aantasting van haar reukfuncties

Dat komt omdat als het probleem te wijten is aan zwelling van het slijmvlies van de neus door een verkoudheid, het kan bezinken, wat betekent dat een doorgang naar de zenuwuiteinden weer opengaat.

Als het te wijten is aan een hoofdletsel, zijn de zenuwen meestal doorgesneden zonder kans op herstel.
Dus, waarom ben je ook je gevoel voor smaak kwijt?

De smaakpapillen bevinden zich op de tong, maar ook op het zachte gehemelte en achter in de keel.

Ze reageren op vijf smaken: zoet, zuur, zout, bitter en umami. Al het andere over de beleving van smaak - in wezen de onderliggende smaak - hangt af van geur.

Dit is de reden waarom het verlies van je reukvermogen je eet- en drinkgenot zo heeft aangetast.

Helaas is er geen behandeling voor aantasting van je reukfuncties, maar er is in ieder geval gedeeltelijk herstel mogelijk en ik hoop dat dat meevalt.

Onlangs had ik een scan van mijn hoofd omdat ik last had van hoofdpijn aan de linkerkant. De scan toonde aan dat ik uitgebreide afwijkingen van de witte stof heb en ik kreeg elke dag een aspirine voorgeschreven, waardoor ik vreselijke brandend maagzuur en winderigheid kreeg, dus stopte ik ermee. Kun je me vertellen wat witte stof is en moet ik me zorgen maken over deze resultaten? Mijn huisarts vertelde me dat er verschillende oorzaken kunnen zijn, maar kon me niet vertellen wat de mijne veroorzaakte. Ik ben 75 en afgezien van de hoofdpijn - die niet hevig maar constant was - ben ik gezond en actief, ik heb zelfs een volkstuintje.

Elizabeth Cosgrave, Birmingham.

Maak je alsjeblieft niet al te veel zorgen over deze bevinding: je bent gezond en actief, en het heeft vrijwel zeker geen gevolgen.

De witte stof van de hersenen bestaat uit zenuwvezels. Het is belangrijk voor de hersenfunctie, omdat het berichten tussen hersencellen mogelijk maakt, waardoor functies tussen hersengebieden worden gecoördineerd. Het werkt als een communicatiecircuit.

Grijze stof daarentegen bestaat voornamelijk uit neuronen of zenuwcellen: de grijze stof vormt de delen van de hersenen die betrokken zijn bij de controle van spieren, evenals zicht, gehoor, spraak, geheugen, emoties en een aantal andere lichamelijke functies.

U heeft alleen de vaagste beschrijving gekregen van de veranderingen in de witte stof van de scan.
Een zekere mate van verandering van de witte stof is te verwachten met de leeftijd. We zien ook kleine duidelijke witte vlekken in de witte stof bij mensen met een depressie, bij patiënten met migraine, en ik heb een melding gezien van witte vlekken bij militair personeel dat terugkeert na stressvolle taken in Irak.

Elizabeth heeft hoofdpijn aan de linkerkant

Er is geen bevestigd bewijs over wat deze vlekken betekenen.

Een ander meer wijdverbreid type verandering van witte stof kan optreden als gevolg van een aandoening die cerebrale kleine vaatziekte wordt genoemd.

Dit is schade aan de kleinste bloedvaten door verdikking van de vaatwanden en cholesterolafzettingen.

De meest voorkomende risicofactor hiervoor is een hoge bloeddruk. Tussen 11 en 21 procent van de 60-plussers en 94 procent van de mensen op 82-jarige leeftijd zal een zekere mate van cerebrale kleine vaatziekte hebben.

De schade kan zich ontwikkelen tot seniele dementie, maar dit is niet onvermijdelijk.

Ziekte van kleine bloedvaten kan aanwezig zijn zonder enig bewijs van cognitieve stoornissen, maar het kan, in de aanhoudende aanwezigheid van verhoogde bloeddruk, in de loop van maanden en jaren evolueren tot milde cognitieve stoornis of, later, tot dementie.

Het belangrijkste voor u is om er absoluut zeker van te zijn dat uw bloeddruk normaal is - en als dat niet het geval is, moet u een effectieve behandeling krijgen om deze onder controle te houden.

Roken, zware alcoholinname, diabetes en obesitas verhogen ook het risico op kleine vaatziekte.
Het is bekend dat een gezond dieet en regelmatige lichaamsbeweging heilzaam zijn - dus blijf zo actief als je kunt: ga zo door met tuinieren!

Met de stethoscoop kunnen we luisteren naar het hart, de longen en de halsslagaders in de nek


Soko is niet de enige. Experts geloven dat een meerderheid van de mensen met COVID-19 "een meetbare olfactorische disfunctie" zal ervaren.

“Het komt vaker voor bij COVID dan bij andere virale aandoeningen. Het is vaak zo dat veel mensen hun reukvermogen verliezen en hun smaakvermogen kwijtraken”, vertelde Pam Dalton, een faculteitslid van het Monell Chemical Senses Center in Philadelphia, aan TODAY. "Maar over het algemeen is het de smaak die afneemt als je je vermogen om te ruiken verliest."

Iedereen die een zware verkoudheid heeft gehad, weet dat het de geur en smaak kan beïnvloeden. Maar de redenen waarom verschillen. Wanneer mensen hun reukvermogen verliezen wanneer ze worstelen met een sinusinfectie of verkoudheid, komt dat vaak omdat het slijm de neus verhindert zijn werk te doen.

Verwant

Gezondheid & Wellness Sommige COVID-19-overlevenden ervaren langdurig verlies van zintuigen. Zullen ze terugkomen?

"Een deel daarvan met verkoudheid is echt te wijten aan verstopte neus," legde Dalton uit. "Het molecuul kan eenvoudigweg niet in de neus komen waar de receptor zich bevindt."

Maar wat er gebeurt met COVID-19 lijkt anders: experts geloven dat het zich richt op de neuronen die verantwoordelijk zijn voor geur.

"Infectie en functieverlies van de ondersteunende cellen leidt tot verlies van de olfactorische sensorische neuronen," vertelde Dr. Claire Hopkins, een professor in de rhinologie aan King's College London, TODAY via e-mail. "Gelukkig hebben deze een uniek vermogen in het zenuwstelsel om te regenereren - en de meeste patiënten zullen nog steeds herstellen, maar het kan maanden duren voordat dit gebeurt."


Laatste updates

De meest directe effecten kunnen voeding zijn. Mensen met anosmie kunnen basissmaken blijven waarnemen - zout, zuur, zoet, bitter en umami. Maar smaakpapillen zijn relatief ruwe leermeesters. Geur voegt complexiteit toe aan de perceptie van smaak via honderden geurreceptoren die de hersenen signaleren.

Veel mensen die niet kunnen ruiken, verliezen hun eetlust, waardoor ze het risico lopen op voedingstekorten en onbedoeld gewichtsverlies. Kara VanGuilder, die in Brookline, Massachusetts woont, zei dat ze sinds maart 20 pond is afgevallen, toen haar reukvermogen verdween.

"Ik noem het het Covid-dieet", zegt mevrouw VanGuilder, 26, die in de medische administratie werkt. "Het heeft geen zin om me over te geven aan brownies als ik de brownie niet echt kan proeven."

Maar terwijl ze er grappen over maakt, voegde ze eraan toe, was het verlies pijnlijk: "Een paar maanden lang, bijna elke dag, huilde ik aan het eind van de dag."

Geuren dienen ook als een oeralarmsysteem dat mensen waarschuwt voor gevaren in onze omgeving, zoals branden of gaslekken. Een verminderd reukvermogen op oudere leeftijd is een van de redenen waarom oudere mensen meer vatbaar zijn voor ongelukken, zoals branden veroorzaakt door brandend voedsel op het fornuis te laten staan.

Michele Miller, uit Bayside, N.Y., werd in maart besmet met het coronavirus en heeft sindsdien niets meer geroken. Onlangs hebben haar man en dochter haar het huis uit gejaagd omdat ze zeiden dat de keuken vol stond met gas.

Ze had geen idee. "Het is één ding om niet te ruiken en te proeven, maar dit is overleven," zei mevrouw Miller.

Mensen scannen constant hun omgeving op geuren die veranderingen en mogelijke schade signaleren, hoewel het proces niet altijd bewust is, zei Dr. Dalton van het Monell Chemical Senses Center.

Geur waarschuwt de hersenen voor het alledaagse, zoals vuile kleren, en het riskante, zoals bedorven voedsel. Zonder deze vorm van detectie "worden mensen ongerust over dingen", zei Dr. Dalton.

Erger nog, sommige overlevenden van Covid-19 worden gekweld door spookgeuren die onaangenaam en vaak schadelijk zijn, zoals de geuren van brandend plastic, ammoniak of uitwerpselen, een verstoring die parosmie wordt genoemd.

Eric Reynolds, een 51-jarige reclasseringsambtenaar in Santa Maria, Californië, verloor zijn reukvermogen toen hij in april Covid-19 opliep. Nu, zei hij, neemt hij vaak vieze geuren waar waarvan hij weet dat ze niet bestaan. Dieetdrankjes smaken naar vuilzeep en wasmiddel ruikt naar stilstaand water of ammoniak.

"Ik kan niet afwassen, ik moet er van kokhalzen", zei meneer Reynolds. Hij wordt ook achtervolgd door spookgeuren van maïschips en een geur die hij 'oude dameparfumgeur' noemt.

Het is niet ongebruikelijk dat patiënten zoals hij voedselaversie ontwikkelen die verband houdt met hun vervormde waarnemingen, zei dr. Evan R. Reiter, medisch directeur van het geur- en smaakcentrum aan de Virginia Commonwealth University, die het herstel van zo'n 2000 Covid-19 volgt. patiënten die hun reukvermogen verloren.

Een van zijn patiënten is aan het herstellen, maar "nu het terugkomt, zegt ze dat alles of vrijwel alles wat ze eet haar een benzinesmaak of -geur zal geven", zei Dr. Reiter.

De verstoring van geur kan deel uitmaken van het herstelproces, omdat receptoren in de neus moeite hebben om opnieuw te ontwaken, en signalen naar de hersenen sturen die niet goed werken of verkeerd worden gelezen, zei Dr. Reiter.

Na verlies van geur, "kunnen verschillende populaties of subtypes van receptoren in verschillende mate worden beïnvloed, dus de signalen die uw hersenen gewend zijn te krijgen wanneer u biefstuk eet, worden vervormd en kunnen uw hersenen laten denken dat u hondenpoep eet of zoiets anders is dat niet lekker.”

Patiënten die wanhopig op zoek zijn naar antwoorden en behandeling, hebben therapieën geprobeerd zoals geurtraining: het snuiven van essentiële oliën of sachets met een verscheidenheid aan geuren - zoals lavendel, eucalyptus, kaneel en chocolade - meerdere keren per dag in een poging om het reukvermogen terug te krijgen. Een recent onderzoek onder 153 patiënten in Duitsland wees uit dat de training matig nuttig zou kunnen zijn bij mensen met een lager reukvermogen en bij mensen met parosmie.

Dr. Alfred Iloreta, een otolaryngoloog in het Mount Sinai Hospital in New York, is een klinische proef begonnen om te zien of het nemen van visolie helpt om het reukvermogen te herstellen. De omega-3-vetzuren in visolie kunnen zenuwcellen beschermen tegen verdere schade of de zenuwgroei helpen regenereren, suggereerde hij.

"Als je geen geur of smaak hebt, heb je moeite om iets te eten, en dat is een enorm probleem van kwaliteit van leven," zei Dr. Iloreta. "Mijn patiënten, en de mensen die ik ken die hun geur hebben verloren, zijn er helemaal kapot van."

Meneer Reynolds voelt het verlies het meest acuut wanneer hij naar het strand bij zijn huis gaat om te wandelen. Hij ruikt niet langer de oceaan of zilte lucht.

"Mijn geest weet hoe het ruikt", zei hij. "En als ik daar aankom, is het er niet."


Hoe goed is je reukvermogen?

Een acuut reukverlies is een van de meest voorkomende symptomen van COVID-19, maar wordt al twee decennia in verband gebracht met andere ziekten, waaronder de ziekte van Parkinson en dementie. Nu kan een slecht reukvermogen duiden op een hoger risico op longontsteking bij oudere volwassenen, zegt een team van onderzoekers van de Michigan State University.

"Ongeveer een kwart van de volwassenen van 65 jaar of ouder heeft een slecht reukvermogen", zegt Honglei Chen, een professor in de afdeling Epidemiologie en Biostatistiek van MSU's College of Human Medicine. "Unlike vision or hearing impairment, this sensory deficit has been largely neglected more than two-thirds of people with a poor sense of smell do not know they have it."

In a first-of-its-kind study, Chen and his team found a possible link between poor sense of smell and a higher risk of pneumonia hospitalization. They analyzed 13 years of health data from 2,494 older adults, ages 71-82, from metropolitan areas of Pittsburgh, Pennsylvania, and Memphis, Tennessee. This study aimed to examine whether a poor sense of smell in older adults is associated with a higher future risk of developing pneumonia.

Chen's research was recently published in the journal The Lancet Healthy Longevity. The participants were given a Brief Smell Identification Test, or B-SIT, using common smells such as lemons and gasoline to determine if their sense of smell was good, moderate or poor. Then, the participants were monitored for the next 13 years using clinical exams and follow-up phone calls to identify hospitalization due to pneumonia.

The researchers found that compared with participants who had a good sense of smell, participants with a poor sense of smell were about 50% more likely to be hospitalized with pneumonia at any time point during the 13-year follow-up. Among participants (with a poor sense of smell) who never had had pneumonia before, the risk of having the first-ever pneumonia was about 40% higher.

"To our knowledge, this study provides the first epidemiological evidence that poor olfaction (sense of smell) is associated with a long-term higher risk of pneumonia in older adults," said Yaqun Yuan, a postdoctoral fellow in Chen's research group.

This study provides novel evidence that a poor sense of smell may have broader health implications beyond its connections to Parkinson's disease and dementia.

"This is just an example how little we know about this common sensory deficit," Chen said. "Either as a risk factor or as a marker, poor sense of smell in older adults may herald multiple chronic diseases beyond what we have known about. We need to think out of the box."