Informatie

Is er een dinosaurus verveld?


Is een dinosaurus, net als slangen of hagedissen, verveld?

zo ja, hebben we daar enig bewijs van?


Richard Prum (de auteur van Evolution of Feathers) zegt dat ornithologie vooral een wetenschap is over dinosaurussen. Hij houdt vol dat dinosaurussen heel dicht bij vogels stonden, een deel van hen had veren en deze gevederde dinosaurussen "vervellen ze (vervellen) zoals vogels van onze dagen doen".

We kunnen dus concluderen dat dinosauriërs waarschijnlijk ten minste één rui-achtig mechanisme bezaten, terwijl andere het onderwerp zijn van opeenvolgende onderzoeken.

bronnen Rui staartveren in een juveniele oviraptorisaur. Natuur, 2010.


Hoe hebben dinosaurussen eigenlijk paren?

Door Matthew Rozsa
Gepubliceerd 24 april 2021 14:00 uur (EDT)

De silhouetvormen van een paar sauropoddinosaurussen die het hof maken (Getty Images)

Aandelen

Hier is een schattige, zij het geheel hypothetische gedachte: twee verliefde dinosaurussen. Jim Henson's antropomorfe sitcom "Dinosaurs" komt voor de geest. Maar hoe zou het paren van dinosaurussen er precies uitzien - in de echte wereld, niet op tv?

Het is duidelijk dat we nooit zeker zullen weten wat ze hebben gedaan om elkaar het hof te maken, maar wetenschapsliefhebbers kregen eerder dit jaar een idee over de paringsmechanica van dinosaurussen. In januari onthulden wetenschappers van de University of Bristol en de University of Massachusetts Amherst in het tijdschrift Current Biology dat ze een cloaca van een dinosaurus hadden gevonden. Cloacas, voor niet-ingewijden, zijn het equivalent van een anus, urethra en genitaliën, gevonden bij dieren zoals amfibieën, vogels en reptielen. Deze specifieke cloaca werd ontdekt in een fossiel dat de huidpatronen van een Psittacosaurus had bewaard, een dinosaurus verwant aan de Triceratops die ongeveer zo groot was als een hond.

Salon nam contact op met twee van de wetenschappers achter die studie om erachter te komen wat we nu meer in het algemeen weten over de reproductie van dinosauriërs.

"In termen van dinosaurussen weten we dat ze seks hadden zoals alle dieren hebben, tenzij ze hermafrodieten zijn, wat niet de norm is bij dieren met een ruggengraat," vertelde Dr. Jakob Vinther, een paleontoloog aan de Universiteit van Bristol, per e-mail aan Salon. "Een grotere vraag is hoe!!" Hij merkte op dat vogels, die afstammen van dinosauriërs, vaak geen voortplantingsorganen zoals een penis hebben en "in plaats daarvan cloaca's hebben die vrijwel niet te onderscheiden zijn tussen de geslachten en ze vervolgens tegen elkaar wrijven terwijl ze krachtig trillen en daardoor wordt sperma overgedragen. Dit is zo elegant genaamd cloaca kussen." Dit in tegenstelling tot copulatieve seks, waarbij een man sperma rechtstreeks in het lichaam van de vrouw brengt.

Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer u op Salon's wekelijkse nieuwsbrief The Vulgar Scientist.

"We konden zien dat de cloaca een anatomie had die geschikt is voor copulatieve seks in plaats van cloaca-zoenen", vertelde Vinther aan Salon over de gefossiliseerde cloaca. "Tot nu toe gaat het goed, maar we kunnen het geslacht niet bepalen op basis van de externe anatomie. De penis is elegant weggestopt in de cloaca."

Dr. Diane Kelly, een professor in psychologische en hersenwetenschappen aan de Universiteit van Massachusetts Amherst, die mede-auteur was van het dinosaurus cloaca-artikel, ging in op wat we zeker weten over dinosaurusseks - en wat we niet weten.

"Onze studie van de gefossiliseerde cloaca liet ons enkele conclusies trekken over mogelijke sociale signalen van Psittacoasaurus, die al dan niet seksueel waren", zei Kelly. "We weten het gewoon niet!"

Wat Kelly met zekerheid kan zeggen, is dat dinosaurussen interne bevruchting gebruikten.

"We hebben wijdverbreide voorbeelden van dinosaurussoorten die eieren in de schaal legden - de schaal wordt in het vrouwelijke voortplantingsstelsel gelegd, dus daar moest ook bevruchting plaatsvinden," legde Kelly uit. "Er zijn geen voorbeelden van gefossiliseerde genitaliën van dinosauriërs, maar we kunnen wel raden hoe die stukjes zouden hebben gewerkt door te kijken naar de anatomie van de naaste verwanten van dinosauriërs."

Kelly zei dat omdat krokodillen en vogels zoals struisvogels en emoes seks hebben waarbij mannetjes hun penissen kunnen inbrengen en ze binnenstebuiten kunnen keren (wat betekent dat ze omkeerbaar zijn), "het een redelijke gok is dat dinosaurussen dat ook deden."

En sommige antwoorden leiden alleen maar tot meer vragen.

"Zeker, ze hadden copulatieve seks, maar hoe kwam een ​​diplodocus op een andere?" vroeg Vinther. "Kunnen ze dat überhaupt doen en stonden ze in plaats daarvan naast elkaar en had het mannetje een erg lange en handige penis die zijn weg kon vinden? Zeepokken zijn schaaldieren, die vastzitten en nog steeds copulatieve seks hebben. Hoe vind je de meest optimale partner dan? Nou, je hebt een penis die 10-15 keer langer is dan jijzelf en dan tast je rond totdat een andere zeepok je binnenlaat.'

Hij uitte zijn twijfel of dinosaurussen dat deden, en merkte op dat "afgezien van bij dolfijnen en walvissen, de penis bij dieren met een ruggengraat typisch een gezwollen orgaan is of dat het erectiele weefsels heeft die een orgaan maken met een beperkt vermogen om zijn weg te voelen zonder enige bijstand."

Helaas, volgens Kelly, blijft al het andere over het paarproces - inclusief eventuele speculatieve dinosaurusromantiek - vrijwel een mysterie.

"Paargedrag versteent niet," zei Kelly. "Dus we weten helemaal niets over verkering met dinosaurussen."

Matthew Rozsa

Matthew Rozsa is een stafschrijver voor Salon. Hij heeft een MA in Geschiedenis van Rutgers University-Newark en is ABD in zijn PhD-programma in Geschiedenis aan de Lehigh University. Zijn werk is verschenen in Mic, Quartz en MSNBC.


Het tijdperk van dinosaurussen

De vroegst bekende dinosaurussen verschenen tijdens het Trias (ongeveer 250 tot 200 miljoen geleden). Dinosaurussen evolueerden tot een zeer diverse groep dieren met een breed scala aan fysieke kenmerken, waaronder moderne vogels.

In tegenstelling tot wat veel mensen denken, leefden niet alle dinosauriërs in dezelfde geologische periode. Stegosaurus, bijvoorbeeld, leefde tijdens de Late Jura-periode, ongeveer 150 miljoen jaar geleden. Tyrannosaurus rex leefde tijdens het Late Krijt, ongeveer 72 miljoen jaar geleden. Stegosaurus was 66 miljoen jaar geleden uitgestorven Tyrannosaurus op aarde gelopen.

Tijdens het Mesozoïcum (een periode van meer dan 180 miljoen jaar die het Trias, het Jura en het Krijt omvatte), evolueerde een soort niet-vogeldinosaurus tot een soort vogeldinosaurus. Deze vogeldinosaurus is de eerste vogel en de voorloper van alle vogels. Elke niet-aviaire dinosaurus is 66 miljoen jaar geleden uitgestorven.

Er zijn verschillende theorieën over wat mogelijk heeft bijgedragen aan het massaal uitsterven van niet-vogeldinosaurussen en andere soorten aan het einde van het Krijt. Het is zeker dat een enorme asteroïde of komeet de aarde in deze periode heeft getroffen, wat een dramatische verschuiving in het klimaat op aarde heeft veroorzaakt. Sommige wetenschappers speculeren dat deze impact catastrofale gevolgen had voor het leven op aarde. Maar andere factoren, waaronder veranderende zeespiegels en grootschalige vulkanische activiteit, hebben mogelijk ook een belangrijke rol gespeeld bij deze massale uitsterving.


Gerelateerde artikelen

Een nomade hield 1000 jaar geleden van een kat in Kazachstan

Prehistorische mega-tsunami's splitsten Groot-Brittannië van Europa lang voor Brexit

Laten we de manieren tellen waarop de hitte je kan doden: het is 27

Het is duidelijk dat als de veren allemaal samen zouden groeien en samen zouden vallen, de dinosaurus of vogel periodiek naakt zou blijven, wat geen evolutionair verantwoorde strategie is. Vandaar de evolutionaire logica van sequentiële rui, een strategie die bekend is onder de hedendaagse vogels. Opeenvolgende vervelling wordt gekenmerkt door gradatie: Vooral kwetsbare soorten vervellen zeer geleidelijk, terwijl vogels die niet veel vliegen, of die zich effectief kunnen verbergen voor roofdieren zonder toevlucht te nemen tot de luchtvaart, binnen slechts twee tot drie weken kunnen vervellen.

Het team &ndash Kiat, zijn supervisor Nir Sapir, hoofd van het Animal Flight Laboratory aan de Universiteit van Haifa en Amir Balaban, een vooraanstaande Israëlische ornitholoog, werkten samen met paleontologen Xing Xu, Jingmai O&rsquoConnor en Min Wang van de Chinese Academie van Wetenschappen &ndash begon met de moderne ornithologie en toegepaste moderne ornitholgische en andere wetenschappelijke theorieën op een prachtig bewaard gebleven fossiel van Microraptor in China.

A: Gemarkeerd, gekleurd bit toont veren in opeenvolgende rui B: Geïllustreerde Microraptor-vleugel: volgroeide primaire veren (links) en tijdens vleugelrui Yosef Kiat

Deze specifieke Microraptor werd bewaard met zijn vier vleugels die de meeste van hun veren behielden, en de onderzoekers realiseerden zich dat ze zes veren van verschillende groottes zagen. Waren ze tekenen van vervelling of waren sommige gebroken of anderszins verminkt? Kan het team vertellen of de dinosaurus een opeenvolgende rui had, een gelijktijdige rui (allemaal tegelijk, min of meer) of een willekeurige onregelmatige rui, zoals sommige vogels hebben?

Ontvang het laatste nieuws en analyses in uw inbox

Even geduld aub…

Dankjewel voor het aanmelden.

We hebben meer nieuwsbrieven waarvan we denken dat je ze interessant zult vinden.

Oeps. Er is iets fout gegaan.

Bedankt,

Het door u opgegeven e-mailadres is al geregistreerd.

Ze gaven allereerst toe dat ze vandaag of 130 miljoen jaar geleden onregelmatige rui konden identificeren, en concentreerden zich dus op sequentiële en niet-sequentiële en vergeleken hun observaties van het verenkleed van lang dode gevederde dinosauriërs met 302 bestaande vogels. En zie, ze kwamen tot de conclusie dat de basale voorouderlijke strategie van het vogeldom schijnbaar sequentiële vervelling is, en niet-sequentiële vervelling een afgeleide strategie van vogels die zich niet hoeven voort te bewegen.

"Er is geen enkele loopvogelsoort die zijn primaire veren opeenvolgend vervelt", schrijft het team. Goed om te weten.

Nu moesten ze controleren of de verschillende veermaten op de dode Microraptor echt het gevolg waren van vervelling of verminking. Dat omvatte het identificeren van de randen van de veren en presto, ze concludeerden dat &ndash, door in te gaan op de prachtige details van elke veer &ndash, ze echt naar een vleugel keken met veren van verschillende lengtes in een reeks.

Struisvogels: omdat ze niet kunnen vliegen, maakt het niet uit hoe of wanneer ze Nir Kafri . vervellen

Dus, Microraptor paste sequentiële vervelling toe. QED. Het zou dus kunnen ontsnappen aan de roofdieren in zijn omgeving door met zijn vier vleugels de lucht in te gaan, al dan niet vervellend. Dat is logisch, aangezien het dier, dat behoorlijk rijkelijk vertegenwoordigd is in het fossielenbestand, een teek was en ongeveer net zoveel woog als een kleine kip, ongeveer een kilo.

&ldquoWe zijn gewend om rui te onderzoeken en te bestuderen in ons reguliere vogelringwerk. Oog in oog komen te staan ​​met een vliegende dinosaurus die miljoenen jaren geleden in een oermoeras is verzonken, is een zeer zeldzame en opwindende gebeurtenis,' aldus Balaban, eraan toevoegend dat het team zich inspant om terug te gaan en het werk in China voort te zetten wanneer het coronavirus afneemt.

Extrapolerend van de vogels van vandaag, suggereren de onderzoekers dat Microraptor veel in de lucht was en waarschijnlijk werd gejaagd voor zijn voedsel, waaronder waarschijnlijk kleine zoogdieren die vanuit de lucht werden gezien.

Tot zover het argument dat de viervleugelige dwerg die de vroege Krijt-omgevingen van het huidige China verdrong, kon vliegen, maar alleen glijden als het moest. "De nieuwe bevinding ondersteunt degenen die beweren dat de Microraptor kon vliegen en goed kon vliegen", observeren de onderzoekers van de Universiteit van Haifa.


Vervelden dinosaurussen, zoals de hedendaagse reptielen, hun huid?

Het hangt af van het dominante omhulsel (lichaamsbedekking) van de dinosaurus in kwestie.

veren: Er zijn goede aanwijzingen dat gevederde theropoden met pennaceous (vaned) veren vervellen terwijl ze groeiden, ongeveer op dezelfde manier als vogels tegenwoordig doen. Hoewel de jongen van de oviraptorosauriër Similicaudipteryx droegen pennaceous staartveren bij de geboorte (Xu et al., 2010), onvolgroeide exemplaren hebben een eigenaardige "lintachtige" veermorfologie die drastisch verschilt van de veren van volwassenen. Deze vertegenwoordigen ruiende veerkiemen die in ontwikkeling zijn en zien er identiek uit als dezelfde soort veren bij moderne vogels (Prum, 2010).

Schubben: De voorouderlijke staat van dinosaurusschalen zou waarschijnlijk relatief dicht bij het krokodilachtige omhulsel zijn geweest in moleculaire samenstelling (d.w.z. de specifieke alfa- en bèta-keratinestructuur waaruit ze waren samengesteld). Zie het werk van Greenwold en Sawyer (e.g. Greenwold & Sawyer, 2013). Krokodillen vervellen niet op dezelfde manier als squamates, waarbij het hele omhulsel in één keer wordt vervangen. Het zou dus redelijk zijn om aan te nemen dat hetzelfde gold voor vroege dinosauriërs.

Secundair afgeleide schalen: Sommige moleculaire (Dhouailly, 2009) aanwijzingen geven aan dat de netvormige en scutellate schubben op de poten van vogels, niet-aviaire theropoden en mogelijk ornithischians (Cuesta et al., 2015) secundair kunnen zijn afgeleid van veren (of protoveren). Als dit inderdaad het geval was, en meer in het algemeen wordt toegepast op schilfering over het hele lichaam - een zeer speculatieve veronderstelling - is het mogelijk dat er enige vervelling (inclusief vervanging van filamenten door van filamenten afgeleide scalatie) heeft plaatsgevonden.

Bij afwezigheid van fossielen van huidafstotend, kunnen we hier het beste een hypothese vormen. We doen dit door gebruik te maken van wat een bestaande fylogenetische beugel wordt genoemd, wat een beetje lastig uit te leggen is, maar erg intuïtief als je het in actie ziet.

Kortom, je vormt de beugel door te kijken naar nauw verwante levende (ook wel bestaande) taxa aan weerszijden van het uitgestorven taxon in een fylogenetische boom. Een eigenschap die aanwezig is in beide bestaande taxa is waarschijnlijk voorouderlijk voor de groep, dus tenzij het secundair verloren zou gaan, zou het aanwezig zijn in het uitgestorven taxon waarin je geïnteresseerd bent.

Ik realiseer me dat die verklaring nogal stompzinnig is, dus hier is een voorbeeld: veel mensen zijn geïnteresseerd in het gedrag van uitgestorven dinosaurussen. Nou, gelukkig voor ons hebben we 1) vogels, dino's die veel voorkomen, en 2) de naaste verwanten van dinosauriërs, krokodillen. Dinosaurussen, krokodillen en enkele andere groepen zoals pterosauriërs vormen een grote groep reptielen die Archosauria wordt genoemd. Dus we plaatsen hier eigenlijk archosauriërs, maar voor onze doeleinden zullen we naar dinosaurussen kijken. Crocs en vogels lijken misschien erg op elkaar, maar een overeenkomst die ze hebben is dat ze ouderlijke zorg voor hun jongen tonen (in verschillende mate, afhankelijk van de soort). Met behulp van een fylogenetische beugel zouden we veronderstellen dat uitgestorven dinosaurussen ook ouderlijke zorg voor jongeren zouden vertonen. Het leuke is dat we die hypothese hebben kunnen testen met een aantal echt verbazingwekkende fossielen zoals deze.

Dus, wat betekent dat voor dinosaurussen die hun huid afstoten? Ik denk dat het belangrijk is om op te merken dat de huid een levend orgaan is dat onder de oppervlakte voortdurend regenereert. De vraag is niet of die dode huidcellen eraf komen, het is hoe ze eruit zien als ze dat doen. Crocs werpen hun huid in stukken af. Het is niet zoals een slang, het pelt er een beetje af en valt in kleine delen weg. Vogels zien er natuurlijk heel anders uit dan krokodillen, maar hun huid doet iets soortgelijks. Ik heb even gezocht naar een fatsoenlijke bron hierover en heb er geen gevonden, hoewel wanneer vogels vervellen, het nog minder opvalt en de huidschilfers nog kleiner zijn. Sommige gedragskwesties, zoals gladstrijken, zullen ook een factor zijn. Dus ze lijken een beetje op elkaar, maar met verschillen, maar op basis van hoe vogels en krokodillen vervellen, veronderstellen we dat uitgestorven dinosaurussen hun hele huid niet bijna intact hebben afgeworpen zoals slangen, maar dat het in kleinere stukken zal afpellen.

De complicatie hier is dat er aanzienlijke variatie is in de morfologie van dinosauriërs, ook in hun integumentaire structuren (mooie naam voor haar/veren/veren/enz. ​​die uit de huid groeien). Veren zijn de grote, en ze komen echt op gang in Coelurosauria, een groep theropod-dinosaurussen. Dat is echter nog niet het einde, want er zijn integumentaire structuren in andere dinosaurussen zoals Tianyulong en psittacosaurus. We hebben niet echt moderne analogen voor sommige van deze structuren. Gezien die ongelooflijke variatie, weet ik zeker dat er variatie was in hoe ze hun huid verliezen!


Klein, middelgroot, groot

Als eierleggende dieren begonnen alle dinosaurussen klein, met een gewicht van niet meer dan 15 kg als jongen. Naarmate de dinosauriërs groeiden, bezetten sommigen waarschijnlijk verschillende niches en aten ze ander voedsel dan volwassenen van dezelfde soort - bijvoorbeeld een jonge T. rex kon waarschijnlijk niet tegen een Triceratops, en ging waarschijnlijk achter een kleinere prooi aan.

Om het middelgrote mysterie te onderzoeken, logden Schroeder en haar collega's in op de Paleobiologische database, een non-profitbron voor paleontologische gegevens, en ze categoriseerden meer dan 550 dinosaurussoorten als klein (22 tot 220 pond, of 10 tot 100 kg), medium (220 tot 2.200 pond, of 100 tot 1.000 kg) of groot (meer dan 2.200 pond , of 1.000 kg). Deze dinosauriërs leefden in 43 gemeenschappen (groepen die in dezelfde tijd en plaats leefden) verspreid over zeven continenten tijdens de Jura periode (201 miljoen tot 145,5 miljoen jaar geleden) en het Krijt.

De onderzoekers ontdekten dat hoewel gemeenschappen vaak plantenetende dinosaurussen in elke groottecategorie hadden, het zeldzaam was om een ​​middelgrote vleesetende dinosaurus te zien in gemeenschappen met megatheropoden.

"Het is mogelijk dat de 'kloof' werd veroorzaakt door jonge exemplaren van die grote megatheropoden, die mogelijk andere dingen aten dan hun ouders, en daarom concurreerden met middelgrote carnivoren," zei Schroeder.

Het team ontdekte dat de middelgrote dinosauruskloof meer uitgesproken was in het Krijt dan in de Jura-periode. Tijdens het Krijt waren de tyrannosaurussen en de abelisauriërs koning, en ze zagen er ook "heel anders uit als jongeren dan als volwassenen", in tegenstelling tot de megatheropoden van het Jura, zei ze.

Met andere woorden, tijdens de Jura-periode, de megatheropoden, zoals Allosaurus, veranderden niet veel naarmate ze groeiden, "en hebben mogelijk voedselbronnen, zoals gigantische sauropoden [plantenetende dinosaurussen met lange nek] met hun ouders gedeeld," zei Schroeder. "Hierdoor hebben mogelijk meer carnivoren in dezelfde gemeenschappen naast elkaar kunnen bestaan, wat heeft geleid tot een kleinere [middelgrote] kloof in carnivoren."

Maar aan het einde van het Jura stierven veel sauropoden uit, en dat gold ook voor dinosauriërs Allosaurus. "Ze zijn misschien vervangen door dinosaurussen zoals... Tyrannosaurus die een grotere verscheidenheid aan verschillende bronnen gebruikten terwijl ze groeiden, "zei Schroeder.

Vervolgens vroeg het team van Schroeder zich af of de juveniele megatheropoden een groter effect hadden op de samenstelling van hun gemeenschappen dan de volwassenen. Om erachter te komen, berekenden de onderzoekers hoeveel juvenielen en volwassenen elke soort in een gemeenschap had. Toen ontdekte het team de biomassa - het aantal individuen in een soort vermenigvuldigd met hun massa op een bepaalde leeftijd.

De onderzoekers ontdekten dat bij sommige soorten megatheropoden, zoals: Allosaurus en Tyrannosaurus, vertegenwoordigden de juvenielen een groter deel van de massa dan de volwassenen, waarschijnlijk omdat het toen een dinosaurus-eten-dinosauruswereld was, en megatheropoden niet altijd volwassen werden. Dit geeft aan "dat de jongeren net zoveel (zo niet meer) effect op hun gemeenschap hadden dan de volwassenen", zei Schroeder in de e-mail. Er waren zelfs zoveel middelgrote megatheropode juvenielen dat ze bij wijze van spreken zelfs als hun eigen soort konden worden beschouwd.

"Toen we de jongeren als hun eigen [soort] aan de gemeenschappen toevoegden, verdween de kloof grotendeels", zei Schroeder.

Het is echter mogelijk dat iets anders dit middelgrote mysterie zou kunnen verklaren, zei D'Emic. Twaalf van de 43 paleo-gemeenschappen die in het onderzoek zijn onderzocht, lijken niet het patroon te volgen dat in het onderzoek wordt afgeleid - dat middelgrote vleesetende dinosaurussen zeldzaam waren in gemeenschappen met megatheropoden. In deze 12 gemeenschappen "hebben ze zowel grote als middelgrote theropoden", zei D'Emic. De studie verklaart deze uitzonderingen op verschillende manieren, maar misschien waren er middelgrote vleesetende dinosaurussen, maar paleontologen hebben hun fossielen nog niet in elke gemeenschap gevonden, zei D'Emic. "Zelfs op relatief goed verkende plaatsen over de hele wereld worden elk jaar nieuwe dinosaurussoorten ontdekt, dus dit is niet onwaarschijnlijk", vertelde D'Emic WordsSideKick.com in een e-mail.

Het is ook mogelijk dat sommige dinosaurussoorten in het onderzoek verkeerd werden geïdentificeerd. Pas onlangs zijn paleontologen begonnen met het beoordelen van de microstructuur van botten, die de leeftijd van een dinosaurus bij overlijden kan onthullen. "Dit kan aantonen dat sommige kleine dinosaurus-individuen die tot één soort behoren gewoon juvenielen van andere soorten waren, of omgekeerd, dat sommige kleine dinosaurus-individuen die als juvenielen van één soort werden beschouwd, in plaats daarvan volwassenen zijn van nieuwe dwergsoorten," zei D'Emic.


Jurassic roadtrip

Sommige gastrolieten waren aanzienlijk, wat suggereert dat een groot dier ze heeft ingeslikt, zei Malone. "Ik heb er een gehad die groter is dan mijn handpalm, dus ze kunnen behoorlijk groot worden," zei hij. De gastrolieten die hij verzamelde, werden echter niet geassocieerd met fossielen van dinosauriërs, dus het team moest de meest waarschijnlijke paleo-kandidaten bepalen.

Er zijn slechts een paar enorme dinosaurussen waarvan de overblijfselen zijn gevonden met gastrolieten in de Morrison-formatie: de vleesetende theropode Allosaurus en de sauropoden met lange nek Barosaurus, diplodocus en mogelijk Camarasaurus, aldus de onderzoekers. Maar "omdat de skeletten van sauropoden veel groter zijn dan die van... Allosaurus in de hele Morrison-formatie, en omdat gastrolieten veel vaker voorkomen bij sauropoden dan bij theropoden met een groot lichaam, veronderstellen we dat sauropoden de dieren waren die waarschijnlijk verantwoordelijk waren voor het transport van deze stenen", schreven ze in het onderzoek.

Het is waarschijnlijk dat deze gigantische sauropoden migreerden omdat ze constant moesten eten en de regenval die hun onbeperkte buffet van planten en bomen water gaf, was seizoensgebonden in de Morrison-formatie, vertelde D'Emic aan WordsSideKick.com.

"[Sauropoden waren] vrij grote dieren, en we weten dat ze zich in kuddes verplaatsten", zegt Femke Holwerda, de postdoctorale fellow van Elizabeth Nicholls aan het Royal Tyrrell Museum of Paleontology in Alberta, Canada, die sauropoden heeft bestudeerd maar niet betrokken was bij de studie. "We weten van moderne, grote dieren dat ze op een gegeven moment, nadat ze een tijdje in een plaats zijn gebleven, al hun hulpbronnen opgebruiken ... dus moeten ze letterlijk verder, op zoek naar groenere weiden."


Een stapsgewijs herstel

Nadat een asteroïde een groot deel van het leven op aarde had weggevaagd, groeiden zoogdieren - die reageerden op veranderingen in planten - verrassend snel in omvang en diversiteit.

Na ongeveer 700.000 jaar kwamen peulvruchten tevoorschijn. Hun fossiele peulen zijn de oudste die tot nu toe in Noord-Amerika zijn ontdekt. Erwten- en bonensoorten uit de "eiwitreepperiode" zorgden voor eiwitrijke maaltijden die de grootte en diversiteit van zoogdieren verder vergrootten, zegt Lyson. Zoogdieren bereikten meer dan 50 kilogram - een 100-voudige toename ten opzichte van degenen die de asteroïde hebben overleefd. Ook de bossen waren hersteld. "De grootste boodschap is hoe snel het herstel was... en hoe nauw de vegetatie en fauna met elkaar verbonden zijn", zegt Vivi Vajda, een paleobioloog bij het Swedish Museum of Natural History in Stockholm.

Het team classificeerde ook 6000 bladeren en telde hoeveel soorten met elk tijdsinterval gladde of getande randen hadden. Gladgerande soorten komen vaker voor in warme klimaten. Het team concludeerde dat de site drie opwarmingsperioden doormaakte. Ze schatten dat de eerste, net na de impact, de temperatuur met ongeveer 5 ° C zag stijgen, wat overeenkomt met eerder werk. Deze periode valt samen met de enorme vulkaanuitbarstingen van de Deccan Traps in India, die de aarde hadden kunnen opwarmen door kooldioxide op te blazen.

"Bij elke opwarmingsperiode zie je een verandering in de plantengemeenschap en vervolgens veranderingen bij de zoogdieren", zegt Lyson, die denkt dat temperatuur het stapsgewijze herstel heeft gedreven.

Vajda denkt dat wat er ook gebeurde met de temperatuur en het plantenleven, het verlies van dinosaurussen alleen de deur had kunnen openen voor grotere, meer diverse zoogdieren. Maar Jukka Jernvall, een evolutionair bioloog aan de Universiteit van Helsinki, zegt dat de analyse van oude ecosystemen door het team laat zien hoe het herstel zich ontvouwde. "We beginnen de tijd en ruimtelijke resolutie te krijgen om de omgeving en wat er is gebeurd te reconstrueren op een manier die kan worden gekoppeld aan ecologische processen."

Het record bevat ook een ontnuchterende boodschap over de toekomst en hoe snel ecosystemen kunnen herstellen van aanhoudende, door de mens veroorzaakte uitstervingen. Zelfs een herstel dat geologen 'snel' noemen, duurde honderdduizenden jaren, en de wereld is nooit meer hetzelfde geweest. "Een zeer dramatische reset van het ecosysteem zou in onze toekomst kunnen zijn", zegt Chew.


Zuid-Afrikaanse dinosaurus had onregelmatige groei

Reconstructie van Massospondylus carinatus. Krediet: Dorling Kindersley

Iedereen die een kind of een huisdier heeft grootgebracht, weet hoe snel en hoe stabiel hun groei lijkt te zijn. Je gaat een paar dagen op werkreis en als je thuiskomt lijkt het kind een centimeter gegroeid! Dat is allemaal goed en wel voor het moderne huishouden, maar hoe zijn dinosaurussen opgegroeid? Hebben zij ook hun ouders verrast met hun non-stop groei?

Een nieuwe studie onder leiding van Dr. Kimberley Chapelle van het American Museum of Natural History in New York City en Honorary Research Fellow aan de University of the Witwatersrand suggereert van niet. Tenminste voor één iconische Zuid-Afrikaanse dinosaurussoort. Door de fossiele dijbeenderen onder een microscoop te bekijken, kunnen onderzoekers groeilijnen tellen, zoals die van een boom. Hierdoor kunnen ze bestuderen hoeveel de individuen elk jaar groeiden. Door te kijken naar jaarringen in de botten van Massospondylus carinatus, kon Dr. Chapelle aantonen dat de groei van seizoen tot seizoen varieerde, meer als een boom dan een puppy of een babymens.

"Deze dingen waren gewoon overal in de show", zei Chapelle. "Het ene jaar komen ze misschien 100 kg aan en het volgende jaar groeien ze maar 10 kg!"

Massospondylus was een middelgrote dinosaurus, tot 500 kg lichaamsgewicht, die leefde in het Vroege Jura, dus 200 miljoen jaar geleden. Het voedde zich met planten zoals varens. De studie suggereert dat de groei van Massospondylus direct reageerde op de omgevingsomstandigheden. In een goed jaar met veel regen en voedsel kan de soort vooruit vliegen, bijna verdubbeld in omvang. In een slecht jaar waarin voedingsstoffen schaars waren, zou het misschien helemaal niet groeien.

Dwarsdoorsnede van een Massospondylus carinatus dijbeen, met de jaarringen, vergelijkbaar met die van een boom. Krediet: Kimi Chapelle

Chapelle en haar collega's suggereren dat een dergelijke groeistrategie Massospondylus zou kunnen hebben geholpen om te gaan met de barre omgevingsomstandigheden na het massale uitsterven van het einde van het Trias, 200 miljoen jaar geleden, toen meer dan 50% van de soorten werd uitgeroeid.

"Massospondylus was een van de eerste Zuid-Afrikaanse dinosauriërs die in 1854 werd genoemd en we leren er nog steeds zoveel van. Het leert ons zoveel over onze vroegere omgevingen en hoe zuidelijk Afrika er 200 miljoen jaar geleden uitzag", zegt Chapelle.

"Deze studie toont de kracht van grote steekproeven aan," zei Jonah Choiniere, professor aan de Wits University en co-auteur van de studie, "wanneer we een dinosaurus van embryo tot volwassene kunnen bestuderen, zoals Massospondylus, kunnen we ze beginnen te begrijpen als levende dieren."

"Het is opwindend om zulke gevarieerde groeipatronen in een dinosaurus te zien, wat ons laat zien dat er nog zoveel te leren is over deze unieke wezens!" zei Dr. Jennifer Botha van het Nationaal Museum, Bloemfontein, een co-auteur van de studie.


Haifa U-onderzoeker ontdekt vroegste bewijs van vervelling in vliegende dinosaurus

Een unieke studie heeft voor de eerste keer het gemeenschappelijke proces gedocumenteerd van een opeenvolgende verenvervanging (vervelling) gevonden bij moderne vogels in een gevleugelde dinosaurus die 120 miljoen jaar oud is. Deze bevinding is zojuist gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology.

De bevinding toont aan dat de dinosaurus sterk ontwikkelde aerodynamische eigenschappen had en mogelijk in een habitat heeft geleefd waarin hij te maken had met predatierisico of dat hij zijn vliegcapaciteiten tijdens het vervellen moest behouden. “Het is fascinerend om te zien hoe een mechanisme dat zich minstens 120 miljoen jaar geleden begon te ontwikkelen, ook bestaat in de vogels van vandaag. Het is ook fascinerend om te zien hoe we onze moderne kennis over dit mechanisme kunnen gebruiken om inzicht te krijgen in de evolutie en ecologie van een dinosaurus die 120 miljoen jaar geleden leefde”, zegt doctoraatsstudent Yosef Kiat van het Animal Flight Laboratory van de afdeling van Evolutionaire en Milieubiologie aan de Universiteit van Haifa, die de studie leidde.

Vervelling in een vliegende dinosaurus / Yosef Kiat / Animal Flight Laboratory, Department of Evolutionary and Environmental Biology en het Institute of Evolution, University of Haifa en The Nili & David Jerusalem Bird Observatory

Vogels moeten hun veren periodiek vervangen om hun goede werking te behouden. Zodra een veer zijn volledige grootte heeft bereikt, wordt het een dood orgaan. De vogel moet dan de oude veer afwerpen en op zijn plaats een nieuwe laten ontkiemen om ervoor te zorgen dat het verenkleed functioneel blijft - bijvoorbeeld om te vliegen. Dit proces staat bekend als vervellen. De rui-strategie kan wijzen op het vermogen om te vliegen en aanwijzingen te geven over de habitat van vogels. Bij soorten die een groot deel van hun tijd tijdens de vlucht doorbrengen of in habitats die zijn blootgesteld aan roofdieren (zoals open gebieden met schaarse vegetatie die geen schuilplaatsen bieden voor roofdieren), vindt vervelling plaats op een geleidelijke, sequentiële en langzame manier om ervoor te zorgen dat de vogels behouden hun vliegcapaciteiten zelfs tijdens het ruiproces. Bij vogels die niet vaak vliegen, of die toegang hebben tot talrijke schuilplaatsen voor roofdieren zonder te hoeven vliegen, kan het proces zeer snel gaan - de vogel werpt een groot aantal veren tegelijk af en het hele ruiproces duurt slechts twee tot drie weken .

Reconstructie van de vleugel van de vliegende dinosaurus 8217 / Yosef Kiat / Animal Flight Laboratory, Department of Evolutionary and Environmental Biology en het Institute of Evolution, University of Haifa en The Nili & David Jerusalem Bird Observatory

Het onderzoeksteam bestond uit promovendus Kiat, zijn promotor prof. Nir Sapir, hoofd van het Animal Flight Laboratory in de afdeling Evolutionaire en Milieubiologie aan de Universiteit van Haifa en Amir Balaban, een senior ornitholoog en directeur van de Urban Nature Division in de Society. voor de bescherming van de natuur in Israël en van de Nili en David Jerusalem Bird Observatory. Belangrijk is dat het Israëlische team samenwerkte met internationaal befaamde paleontologen uit China, waaronder prof. Xing Xu, een vooraanstaand onderzoeker in de studie van vliegende dinosaurussen, samen met prof. Jingmai O'8217Connor en prof. Min Wang, allen van het Key Laboratory of Vertebrate Evolutie en menselijke oorsprong en het Instituut voor paleontologie en paleoantropologie van de Chinese Academie van Wetenschappen. Het team nam de bovengenoemde kennis en probeerde deze toe te passen op de Microraptor, een dinosaurus die 130-120 miljoen jaar geleden leefde en waarvan fossielen zijn gevonden in China.

Als we zeggen dat het team deze kennis 'nam', bedoelen we dat letterlijk. Kiat en Balaban vlogen naar China om een ​​fossiel nauwkeurig te onderzoeken dat nogal ongebruikelijk de versteende sporen van zijn vleugelveren behield. “Natuurlijk is het geen routinezaak om een ​​relatief compleet dinosaurusfossiel te vinden, maar het is nog zeldzamer om goed bewaarde gefossiliseerde vleugels te vinden. The feathers do not usually survive the fossilization process, but in this particular case most of the wing feathers can be seen very well,” Kiat explains.

“We are used to examining and studying molting in our regular bird ringing work. Coming face to face with a flying dinosaur that sunk into a primeval swamp millions of years ago is a very rare and exciting event. We are waiting eagerly for the Coronavirus to fade away so that we can return to the fossil storerooms across China and find additional milestones in the development of modern-day birds,” comments Amir Balaban, a member of the research team from the Ariel Pavilion at the Jerusalem Observatory.

After the researchers arrived in China, they slowly and methodically examined the fossil in order to determine whether there was any evidence of molting. Naturally, the chemical processes that have occurred over millions of years make this task much harder. “At first glance six feathers of differing sizes can be seen. However, we had to see whether we could be certain that these really are feathers of different lengths that are part of the molt process, rather than a feather that broke or was shortened for some reason. After some hard work, we managed to identify the borders of the feathers and to confirm that we were indeed looking at a wing that has feathers of several different lengths in a sequence. In other words, the Microraptor replaced its feathers in a gradual manner,” the researchers explain.

The researchers go on to point out that the finding not only shows that this ancient dinosaur used its feathers to fly, but also that it spent a relatively long time in the air and apparently relied on its flying ability in order to hunt for food or evade predators. In addition, it required this capability on a daily basis, including during the molting process. Until now, there has been a lively debate among scholars regarding the flying abilities of the Microraptor and of its aerodynamic performance. The new finding supports those the claim that the Microraptor could fly – and could fly well. “Our ability to take the molting process and draw conclusions regarding the dinosaur’s capabilities and habitat is fascinating. We see here an important feature in the life cycle of modern-day birds that is present in exactly the same way in dinosaurs – the most ancient reptiles,” the researchers conclude.


Bekijk de video: Funny Diving Water Slide Play Dinosaur Toy - Dino Mecard Toys JefeToy (December 2021).