Informatie

Waarom hebben sommige sprinkhanen een zwart exoskelet?


Welke soorten sprinkhanen hebben zwarte exoskeletten? Is er een wetenschappelijk verschil in soorten tussen veldkrekels en sprinkhanen?


Veldkrekels zijn nogal verschillend van sprinkhanen. Hoewel beide groepen in de Orde zitten orthoptera, sprinkhanen zijn insecten van de onderorde Caelifera en veldkrekels zijn in de familie Gryllidae van de onderorde Ensifera.

Zie hier voor een discussie over insectenkleuring.

Als je een specifieke soort-ID wilt, geef dan meer informatie op zoals gevraagd in de opmerkingen.

Over het algemeen zijn veldkrekels zwart, rood of bruin van kleur.

Sommige soorten sprinkhanen zijn echter eveneens zwart:

  • Bijvoorbeeld: Romalea soorten zoals R. microptera en donkere nimfen en morphs of R. guttata

Ten slotte is hier een eenvoudige checklist van enkele typische verschillen tussen sprinkhanen en krekels.


Die nacht gingen 46 miljoen sprinkhanen naar Vegas

In een nieuwe studie documenteren ecologen de impact die 's werelds slimste stad heeft op de insectenpopulatie.

In de zomer van 2019, toen grappen maken over voortekenen van de apocalyps nog fris en leuk leek, daalde een eindeloze zwerm sprinkhanen neer op de Las Vegas Strip.

Deze insecten waren geen bijters of gewasmoordenaars. Maar wekenlang, elke avond na zonsondergang, vulden hun fladderende vleugels de Sky Beam die opstraalde vanuit de piramide van het casino van Luxor, en hun dode exoskeletten bezaaiden de trottoirs. De nieuwsmedia speculeerden dat de uitbraak kon worden toegeschreven aan een natte winter waardoor er meer eieren konden uitkomen, en aan de kunstmatige lichten van de stad, die sprinkhanen als motten naar vlammen lokten.

Een nieuwe analyse bevestigt de link met de stadslichten - met zorgwekkende implicaties voor de sprinkhanen. Elske Tielens, een insectenecoloog aan de Universiteit van Oklahoma, ontdekte dat op 26 juli 2019, de pieknacht van de invasie, zo'n 46 miljoen sprinkhanen de lucht in gingen en zich vervolgens verzamelden boven de helderste delen van de stad.

"Het is echt moeilijk om je geest rond dat volume te wikkelen," zei ze. "We krijgen op één dag meer sprinkhanen in de lucht dan dat je mensen een heel jaar lang naar Vegas laat komen om te gokken."

Bezoekers wisten natuurlijk al dat Las Vegas 's nachts zijn wattage opvoerde. Maar een deel van die gloed ontsnapt recht omhoog de ruimte in, waar satellieten het met een ruime marge als de helderste stad ter wereld meten. De rest van dat licht, dat overstroomt in de atmosfeer, vormt een gloeiende koepel die de U.S. National Park Service onlangs heeft gemeten vanaf 200 mijl afstand, in het Great Basin National Park in Nevada.

Insectecologen van hun kant hebben jarenlang bestudeerd hoe individuele lampen en nachtvallen een stille sirene kunnen zijn voor insecten, waardoor ze tot hun dood worden verleid. Maar Dr. Tielens en haar collega's, geïnspireerd door de berichtgeving over de Vegas-sprinkhaneninvasie in 2019, zagen een kans om op zoek te gaan naar een breder patroon. Ze ontdekten dat de rondzwervende wolken sprinkhanen ook zichtbaar waren in weerradargegevens. Vervolgens overlapten ze die radarbewegingspatronen met afzonderlijke kaarten van de vegetatie van de stad en de nachtelijke verlichting.

Hun studie, dinsdag gepubliceerd in Biology Letters, suggereerde een dagelijks woon-werkverkeer. Voordat de schemering begon, verspreidden de sprinkhanen zich over een groot gebied, verzameld in de buurt van vegetatie. Maar toen het daglicht vervaagde, gingen ze de lucht in. Daarna verzamelden ze zich tot tientallen kilometers verder, niet alleen naar individuele heldere punten, zoals eerder onderzoek heeft aangetoond, maar naar de meest gloeiende delen van de Vegas-hemel.

"Dit is echt een spannend artikel", zegt Brett Seymoure, een ecoloog aan de Washington University in St. Louis die niet aan het onderzoek meedeed. "Tot nu toe hebben we echt geen bewijs, met dit papier, dat de lichtkoepel insecten leidt."

Insectecologen waren al bang dat verschillende insectenpopulaties over de hele wereld afnamen, misschien vanwege het gebruik van pesticiden, verlies van leefgebied, vervuiling, klimaatverandering en kunstlicht 's nachts. De studie van Dr. Tielens, zegt ze, schat niet hoeveel sprinkhanen stierven, of hoe de nachtelijke reis naar het hart van Vegas de volgende generatie sprinkhanen zou kunnen beïnvloeden. Maar het laat wel zien dat kunstmatige verlichting insecten op regionale schaal kan beïnvloeden, en dat op 26 juli 2019 de glans van de stad 30 ton knapperige biomassa in de lucht opriep die anders over een veel groter ecosysteem zou zijn verspreid.

"Het is eng vanuit ecologisch perspectief," zei Dr. Seymoure. "Het is waarschijnlijk ook behoorlijk angstaanjagend voor veel mensen in Las Vegas om al deze sprinkhanen rond te zien zwermen. Al vind ik dat best gaaf om te zien.”


Geschiedenis van consumptie

Europese populaties en populaties van Europese afkomst in Noord-Amerika hebben van oudsher taboes gelegd op entomofage eetgewoonten (de consumptie van insecten) en blijven dat doen. Dit ondanks de herhaalde pogingen van entomologen om insecten aantrekkelijker te maken. Een van de bekendste pogingen is het boek van Ronald Taylor uit 1975 Vlinders in mijn buik, en de bijbehorende receptengids, Vermaak met insecten (1976).

Hoewel entomofage eetgewoonten in Europa zijn opgehouden, werden insecten vroeger vaak op het hele continent gegeten. Plattelandsbewoners van Europa consumeerden tot in de 19e eeuw meikeverlarven, en deze larven waren een belangrijke bron van eiwitten in Ierland tijdens de hongersnood van 1688. De Grieken en Romeinen hadden ook een hoog aanzien als voedselbron voor sommige insecten. De oude Grieken beschouwden sprinkhanen als een delicatesse, en zelfs Aristoteles schreef over het eten van krekels. Vlak voor het laatste stadium (stadium tussen twee vervellingen) vond hij ze het lekkerst, maar ook vrouwtjes beladen met eieren werden als zeer goed beschouwd. De Grieken en Romeinen aten mogelijk ook een grote Melolonthid-rups Lucanus cervus, die Plinius schreef, werd vetgemest voor consumptie.

Voor veel andere populaties is de consumptie van insecten doorgegaan tot in het begin van de eenentwintigste eeuw, of niet lang daarvoor. In Mexico is een bekend voorbeeld van een keuken met insecten: ahaautle, een mengsel van hemiptera-eieren, dat Francisco Hernandez voor het eerst beschreef in 1649. De eieren werden ook gedroogd en gebruikt als specerij bij de bereiding van een traditioneel kerstavondgerecht, revoltijo. In Colombia de gigantische koninginnenmieren van het geslacht Atta worden beschouwd als een gastronomische delicatesse. Daar kan de consumptie van gigantische koninginnenmieren worden herleid tot prekoloniale tijden: Gonzalo Jimenez de Quesada, oprichter van de Colombiaanse hoofdstad Santa Fe de Bogot á , beschreef voor het eerst hun gebruik door lokale volkeren in de hooglanden in 1555.

De consumptie van een grote verscheidenheid aan insecten is gemeld door indianengroepen in Zuid-Amerikaanse regenwouden, en insecten maken waarschijnlijk al heel lang deel uit van het dieet van die regio. De insecten die het meest worden geconsumeerd, zijn mieren van het geslacht Atta, palmlarven en rupsen van verschillende soorten. De natuuronderzoeker Alfred Wallace beschreef voor het eerst de consumptie van Atta-koninginmieren in 1854:

Ze worden levend opgegeten, het insect wordt bij de kop vastgehouden zoals we een aardbei bij de stengel vasthouden, en de buik wordt afgebeten, het lichaam, de vleugels en de poten worden op de grond gegooid, waar ze verder kruipen, schijnbaar onbewust van de verlies van hun achterste ledematen.

Palmlarven, de grote, vette, pootloze larven van houtborende snuitkevers (Rhynchophorus ) gevonden in het merg van gekapte palmbomen, zijn een zeer gewaardeerd voedsel onder indianen. Bancroft, die in de achttiende eeuw schreef, beweerde dat palmlarven even hoog werden gewaardeerd door Europeanen in Suriname, vooral door de Fransen.

In Afrika is het gebruik van insecten als voedsel vrij wijdverbreid en heeft waarschijnlijk diepe historische wortels. De mopane-worm (Gonimbrasia belina ), de zogenaamde snack die kruipt, is een van de bekendste eetbare rupsen. Termieten worden ook als voedsel gebruikt, vooral in het vroege regenseizoen wanneer de voortplantingsvormen uit het nest zwermen. Ooit waren termieten zo'n belangrijke toevoeging aan het dieet dat hun terpen vaak als eigendom werden betwist. Sprinkhanen (sprinkhanen die in een zwermfase gaan), met name de woestijnsprinkhaan (Schistocerca gregaria ), spelen ook een grote rol in de voeding van Afrikanen. In de Afrikaanse geschiedenis waren de sprinkhanen zo populair dat mensen de komst van zwermen zelfs verwelkomden.

In het Midden-Oosten was de woestijnsprinkhaan historisch ook een belangrijke voedselbron. Misschien wel het meest bekende incident met sprinkhanen eten was de beproeving van Johannes de Doper in de woestijn, waarbij hij overleefde op sprinkhanen (Sint-Jansbrood) en honing. Door sprinkhanen als voedsel te gebruiken, hield hij zich aan het bevel van Mozes: "Dezen mag u eten de sprinkhaan naar zijn soort en de kale sprinkhaan naar zijn soort, en de krekel naar zijn soort en de sprinkhaan naar zijn soort" (Leviticus 9:22) .

In Azië werd de consumptie van insecten als voedsel beschreven vanaf de Chung-Qiu-dynastie (770 -2013 475 v.G.T.) en gaat door tot op de dag van vandaag. De meest geconsumeerde voedselinsecten in die regio zijn bijenbroed (larven en poppen), kevers zoals Dytiscidum en Hydrofiel kevers en de gigantische waterkever (Lethocerus indicus ), de larven van snuitkevers zoals Rhynchophorus, en sprinkhanen van de geslachten Oxya en Locusta. Misschien wel het meest bekende insect dat in de regio wordt gegeten, is de pop van de zijderups Bombyx mori.

In Australië is de zwarte honingmier (Camponotus inflatus ) is een zeer gewild voedsel van Aboriginal Australians en wordt door sommige clans zelfs als een totemdier beschouwd. Het is vergelijkbaar met de honingmier die overal in Noord- en Midden-Amerika wordt aangetroffen: een gemodificeerde werkmier met een vergroot lichaam ter grootte van een druif vol nectar. Het opgraven van deze mieren wordt nog steeds beschouwd als een belangrijke traditionele praktijk en wordt nog steeds aan kinderen onderwezen. Witchetty-larven waren ook een belangrijk voedsel voor Australische Aboriginals. De naam Witchetty-rups verwijst naar een willekeurig aantal wortelborende larven en omvat waarschijnlijk Cossid-motlarven (Xylutes leuchomochla ), gigantische spookmotlarven (Hepialidae ), en boktorlarven (Cerambycidae ). Een van de meest unieke en goed gedocumenteerde voorbeelden van entomofage eetgewoonten in Australië was het jaarlijkse feest van bugong-motten (Agrotis infusa ), die plaatsvond tot de jaren 1890. Deze motten migreren van de vlaktes om te estiveren (het zomerequivalent van winterslaap) in de rotsspleten van het Bugong-gebergte. Aboriginal Australiërs van veel verschillende stammen kwamen traditioneel samen om van hen te smullen. Het bewijs van deze feesten is al in 1000 G.T. gedateerd.


Inhoud

Sprinkhanen zijn de zwermfase van bepaalde soorten korthoornige sprinkhanen in de familie Acrididae. Deze insecten leven meestal solitair, maar worden onder bepaalde omstandigheden overvloediger en veranderen hun gedrag en gewoonten, en worden kuddedieren. [6] [7] [8]

Er wordt geen taxonomisch onderscheid gemaakt tussen sprinkhanen- en sprinkhanensoorten. De basis voor de definitie is of een soort zwermen vormt onder af en toe geschikte omstandigheden. In het Engels wordt de term "sprinkhaan" gebruikt voor sprinkhanensoorten die morfologisch en gedragsmatig veranderen bij verdringing en zwermen vormen die zich ontwikkelen uit banden van onrijpe stadia die hoppers worden genoemd. De verandering wordt in de technische literatuur aangeduid als "dichtheidsafhankelijke fenotypische plasticiteit".

Deze veranderingen zijn voorbeelden van fasepolyfenisme. Ze werden voor het eerst geanalyseerd en beschreven door Boris Uvarov, die een belangrijke rol speelde bij het opzetten van het Anti-Locust Research Centre. [9] Hij deed zijn ontdekkingen tijdens zijn studies van de migrerende sprinkhaan in de Kaukasus, waarvan eerder werd gedacht dat de solitaire en kuddeachtige fasen afzonderlijke soorten waren (Locusta migratoria en L. danica L.). Hij duidde de twee fasen aan als: solitaria en gregaria. [10] Deze worden ook wel statische en migrerende morphs genoemd, hoewel hun zwermen strikt genomen nomadisch zijn in plaats van migrerend. Charles Valentine Riley en Norman Criddle waren ook betrokken bij het begrijpen en beheersen van sprinkhanen. [11] [12]

Zwermgedrag is een reactie op overbevolking. Verhoogde tactiele stimulatie van de achterpoten veroorzaakt een verhoging van het serotoninegehalte. [13] Dit zorgt ervoor dat de sprinkhaan van kleur verandert, veel meer eet en zich veel gemakkelijker voortplant. De transformatie van de sprinkhaan naar de zwermvorm wordt veroorzaakt door meerdere contacten per minuut gedurende een periode van vier uur. [14] Een grote zwerm kan bestaan ​​uit miljarden sprinkhanen verspreid over een gebied van duizenden vierkante kilometers, met een populatie tot 80 miljoen per vierkante kilometer (200 miljoen per vierkante mijl). [15] Wanneer woestijnsprinkhanen elkaar ontmoeten, geeft hun zenuwstelsel serotonine af, waardoor ze wederzijds aangetrokken worden, een voorwaarde voor zwermen. [16] [17]

De eerste groepen kudde-hoppers staan ​​bekend als "uitbraken", en wanneer deze samenkomen in grotere groepen, staat het evenement bekend als een "opleving". Voortdurende agglomeraties van opstanden op regionaal niveau afkomstig van een aantal volledig gescheiden broedplaatsen worden "plagen" genoemd. [18] Tijdens uitbraken en de vroege stadia van opstanden, wordt slechts een deel van de sprinkhanenpopulatie kuddedieren, met verspreide groepen hoppers verspreid over een groot gebied. Naarmate de tijd verstrijkt, worden de insecten meer samenhangend en worden de banden geconcentreerd in een kleiner gebied. In de woestijnsprinkhanenplaag in Afrika, het Midden-Oosten en Azië, die duurde van 1966 tot 1969, nam het aantal sprinkhanen in twee generaties toe van twee tot 30 miljard, maar het bestreken gebied nam af van meer dan 100.000 vierkante kilometer (39.000 sq mi) tot 5.000 vierkante kilometer (1.900 vierkante mijl). [19]

Eenzame en gezellige fasen

Een van de grootste verschillen tussen de eenzame en de kudde-fase is gedragsmatig. De gregaria nimfen voelen zich tot elkaar aangetrokken, wat al in het tweede stadium wordt gezien. Ze vormen al snel bands van vele duizenden individuen. Deze groepen gedragen zich als samenhangende eenheden en bewegen zich door het landschap, meestal bergafwaarts, maar banen zich een weg om barrières heen en versmelten met andere groepen. De aantrekkingskracht tussen de insecten omvat visuele en olfactorische signalen. [20] De banden lijken te navigeren met behulp van de zon. Ze pauzeren met tussenpozen om te eten voordat ze verder gaan, en kunnen in een paar weken tientallen kilometers afleggen. [10]

Ook worden verschillen in morfologie en ontwikkeling gezien. In de woestijnsprinkhaan en de treksprinkhaan bijvoorbeeld, gregaria nimfen worden donkerder met sterk contrasterende gele en zwarte aftekeningen, ze worden groter en hebben een langere nimfenperiode de volwassenen zijn groter met verschillende lichaamsproporties, minder seksueel dimorfisme en hogere stofwisseling ze rijpen sneller en beginnen zich eerder voort te planten, maar hebben een lagere niveaus van vruchtbaarheid. [10]

De wederzijdse aantrekkingskracht tussen individuele insecten gaat door tot in de volwassenheid, en ze blijven fungeren als een samenhangende groep. Individuen die loskomen van een zwerm vliegen terug in de massa. Anderen die achterblijven na het voeren, stijgen op om zich weer bij de zwerm te voegen wanneer deze boven je hoofd passeert. Wanneer individuen aan de voorkant van de zwerm neerstrijken om te eten, vliegen anderen boven hun hoofd en vestigen zich op hun beurt, de hele zwerm gedraagt ​​zich als een rollende eenheid met een steeds veranderende voorrand. De sprinkhanen brengen veel tijd op de grond door met eten en rusten, en trekken verder wanneer de vegetatie is uitgeput. Ze kunnen dan een aanzienlijke afstand vliegen voordat ze zich vestigen op een locatie waar tijdelijke regenval een groene vloed van nieuwe groei heeft veroorzaakt. [10]

Verschillende soorten sprinkhanen zwermen als sprinkhanen in verschillende delen van de wereld, op alle continenten behalve Antarctica en Noord-Amerika: [21] [22] [23] [a] Bijvoorbeeld de Australische pestsprinkhaan (Chortoicetes terminifera) zwermen over Australië. [21]

De woestijnsprinkhaan (Schistocerca gregaria) is waarschijnlijk de bekendste soort vanwege zijn brede verspreiding (Noord-Afrika, het Midden-Oosten en het Indiase subcontinent) [21] en zijn vermogen om over lange afstanden te migreren. Een grote plaag bedekte een groot deel van West-Afrika in 2003-4, nadat ongewoon zware regenval gunstige ecologische omstandigheden voor zwermen had gecreëerd. De eerste uitbraken vonden plaats in Mauritanië, Mali, Niger en Soedan in 2003. Door de regen konden zwermen zich ontwikkelen en naar het noorden trekken naar Marokko en Algerije, waardoor akkerland bedreigd werd. [25] [26] Zwermen trokken door Afrika en verschenen in Egypte, Jordanië en Israël, de eerste keer in die landen sinds 50 jaar. [27] [28] De kosten van de behandeling van de plaag werden geschat op 122 miljoen dollar en de schade aan gewassen op 2,5 miljard dollar. [29]

De treksprinkhaan (Locusta migratoria), soms ingedeeld in maximaal 10 ondersoorten, zwermen in Afrika, Azië, Australië en Nieuw-Zeeland, maar is zeldzaam geworden in Europa. [30] In 2013 vormde de Madagaskische vorm van de migrerende sprinkhaan vele zwermen van meer dan een miljard insecten, die in maart 2013 de status van "pest" bereikten en ongeveer de helft van het land bedekten. [31] Soorten zoals de Senegalese sprinkhaan (Oedaleus senegalensis) [32] en de Afrikaanse rijstsprinkhaan (Hiëroglief daganensis), beide uit de Sahel, vertonen vaak sprinkhanenachtig gedrag en veranderen morfologisch bij drukte. [32]

Noord-Amerika is momenteel het enige continent naast Antarctica zonder een inheemse sprinkhanensoort. De Rocky Mountain-sprinkhaan was vroeger een van de belangrijkste insectenplagen daar, maar stierf uit in 1902. In de jaren dertig, tijdens de Dust Bowl, een tweede soort Noord-Amerikaanse sprinkhaan, de High Plains-sprinkhaan (Dissosteira longipennis) bereikte pestproporties in het Amerikaanse Midwesten. Tegenwoordig is de sprinkhanen van de High Plains een zeldzame soort, waardoor Noord-Amerika geen regelmatig zwermende sprinkhanen heeft.

Oude tijden Bewerken

Literatuurstudie laat zien hoe alomtegenwoordig sprinkhanenplagen waren in de loop van de geschiedenis. De insecten arriveerden onverwacht, vaak na een verandering van windrichting of weer, en de gevolgen waren verwoestend. De oude Egyptenaren sneden sprinkhanen op graven in de periode 2470 tot 2220 voor Christus. Een verwoestende plaag in Egypte wordt ook genoemd in het boek Exodus in de Bijbel. [19] [33] De Ilias vermeldt sprinkhanen die naar de vleugel gaan om aan het vuur te ontsnappen. [34] Sprinkhanenplagen worden ook genoemd in de Koran. [15] In de negende eeuw voor Christus stelden de Chinese autoriteiten anti-sprinkhanenofficieren aan. [35]

Aristoteles bestudeerde sprinkhanen en hun broedgewoonten en Livius registreerde een verwoestende plaag in Capua in 203 voor Christus. Hij noemde menselijke epidemieën na sprinkhanenplagen die hij associeerde met de stank van de rottende lijken. Het verband tussen uitbraken van menselijke ziekten en sprinkhanenplagen was wijdverbreid. Een plaag in de noordwestelijke provincies van China in 311 na Christus die 98% van de lokale bevolking doodde, werd toegeschreven aan sprinkhanen en is mogelijk veroorzaakt door een toename van het aantal ratten (en hun vlooien) die de sprinkhanenkarkassen verslonden. [35]

Recente tijden Bewerken

Tijdens de laatste twee millennia bleven sprinkhanenplagen met onregelmatige tussenpozen verschijnen, met de belangrijkste geregistreerde uitbarstingen van de woestijn en migrerende sprinkhanen in Afrika, het Midden-Oosten en Europa. Andere sprinkhanensoorten veroorzaakten ravage in Noord- en Zuid-Amerika, Azië en Australazië. In China zijn over een periode van 1924 jaar 173 uitbraken geregistreerd. [35] De sprinkhaan uit Bombay (Nomadacris beknopt) was een grote plaag in India en Zuidoost-Azië in de 18e en 19e eeuw, maar heeft sinds de laatste plaag in 1908 zelden zwermd. [36]

In het voorjaar van 1747 arriveerden sprinkhanen buiten Damascus en aten de meeste gewassen en vegetatie van het omliggende platteland op. Een plaatselijke kapper, Ahmad al-Budayri, herinnert zich dat de sprinkhanen "kwamen als een zwarte wolk. Ze bedekten alles: de bomen en de gewassen. Moge de Almachtige God ons redden!" [37]

Het uitsterven van de Rocky Mountain sprinkhaan is een bron van verwarring geweest. Het had in de 19e eeuw door het westen van de Verenigde Staten en delen van Canada gezwermd. Albert's zwerm van 1875 werd geschat op 198.000 vierkante mijl (510.000 km 2 ) (groter dan het gebied van Californië) en 27,5 miljoen ton wegen, met zo'n 12,5 biljoen insecten. [38] Het laatste exemplaar werd in 1902 in Canada levend gezien. Recent onderzoek suggereert dat de broedplaatsen van dit insect in de valleien van de Rocky Mountains onder aanhoudende landbouwontwikkeling kwamen tijdens de grote toestroom van goudzoekers, [39] die de ondergrondse eieren vernietigden van de sprinkhaan. [40] [41]

Controle Bewerken

Vroeg ingrijpen is een meer succesvolle manier om sprinkhanen aan te pakken dan later ingrijpen als er al zwermen zijn opgebouwd. De technologie om sprinkhanenpopulaties onder controle te houden is nu beschikbaar, maar de organisatorische, financiële en politieke problemen kunnen moeilijk te overwinnen zijn. Monitoring is de sleutel tot het verminderen van schade, waarbij het vroegtijdig opsporen en uitroeien van banden het doel is. Idealiter kan een voldoende aandeel nomadische banden worden behandeld met insecticide voordat de zwermfase is bereikt. Het bereiken van dit doel is misschien mogelijk in rijkere landen zoals Marokko en Saoedi-Arabië, maar de armere aangrenzende landen (Mauritanië, Jemen, enz.) hebben niet de middelen en kunnen een bron van sprinkhanenzwermen vormen die de hele regio bedreigen. [15]

Verschillende organisaties over de hele wereld houden de dreiging van sprinkhanen in de gaten. Ze bieden voorspellingen met details over regio's die in de nabije toekomst waarschijnlijk last zullen hebben van sprinkhanenplagen. In Australië wordt deze dienst geleverd door de Australian Plague Locust Commission. [42] Het is zeer succesvol geweest in het omgaan met zich ontwikkelende uitbraken, maar heeft het grote voordeel dat het een afgebakend gebied heeft om te bewaken en te verdedigen zonder sprinkhaneninvasies van elders. [43] In Centraal- en Zuidelijk Afrika wordt de dienst geleverd door de International Locust Control Organization voor Centraal- en Zuidelijk Afrika. [44] In West- en Noordwest-Afrika wordt de dienst gecoördineerd door de Commissie voor de bestrijding van sprinkhanen in de woestijn in de westelijke regio van de Voedsel- en Landbouworganisatie, en uitgevoerd door sprinkhanenbestrijdingsinstanties die tot elk betrokken land behoren. [45] De FAO volgt ook de situatie in de Kaukasus en Centraal-Azië, waar meer dan 25 miljoen hectare landbouwgrond wordt bedreigd. [46] In februari 2020 besloot India, in een poging een einde te maken aan de massale uitbraken van sprinkhanen, drones en speciale apparatuur te gebruiken om sprinkhanen te monitoren en insecticiden te spuiten. [47]

Besturing Bewerken

Historisch gezien konden mensen weinig doen om hun gewassen te beschermen tegen verwoesting door sprinkhanen, hoewel het eten van de insecten misschien een troost was. Aan het begin van de 20e eeuw werden er pogingen ondernomen om de ontwikkeling van de insecten te verstoren door de grond te bewerken waar de eieren werden gelegd, trechters te verzamelen met vangmachines, ze te doden met vlammenwerpers, ze op te sluiten in sloten en ze te verpletteren met rollen en andere mechanische methoden. [19] In de jaren vijftig bleek het organochloride dieldrin een uiterst effectief insecticide te zijn, maar later werd het in de meeste landen verboden vanwege de persistentie in het milieu en de bioaccumulatie in de voedselketen. [19]

In jaren waarin sprinkhanenbestrijding nodig is, worden de trechters vroegtijdig aangepakt door contactbestrijdingsmiddelen op waterbasis toe te passen met behulp van sproeiers op tractorbasis. Dit is effectief, maar langzaam en arbeidsintensief, en waar mogelijk wordt de voorkeur gegeven aan het sproeien van geconcentreerde insecticide-oplossingen vanuit vliegtuigen over de insecten of de vegetatie waarmee ze zich voeden. [48] ​​Het gebruik van contactpesticiden met een ultralaag volume vanuit vliegtuigen in overlappende delen is effectief tegen nomadische groepen en kan worden gebruikt om grote stukken land snel te behandelen. [43] Andere moderne technologieën die worden gebruikt voor het plannen van sprinkhanenbestrijding zijn onder meer GPS, GIS-tools en satellietbeelden, en computers zorgen voor snel gegevensbeheer en -analyse. [49] [50]

Een biologisch bestrijdingsmiddel tegen sprinkhanen werd in 1997 in heel Afrika getest door een multinationaal team. [52] Gedroogde schimmelsporen van een Metarhizium acridum gespoten in broedgebieden doorboren het exoskelet van de sprinkhaan bij ontkieming en dringen de lichaamsholte binnen, waardoor de dood wordt veroorzaakt. [53] De schimmel gaat van insect op insect en blijft in het gebied, waardoor herhaalde behandelingen niet nodig zijn. [54] Deze benadering van sprinkhanenbestrijding werd in 2009 in Tanzania gebruikt voor de behandeling van ongeveer 10.000 hectare in het Iku-Katavi National Park, dat besmet was met volwassen sprinkhanen. De uitbraak werd beperkt en de olifanten, nijlpaarden en giraffen die in het gebied aanwezig waren, bleven ongedeerd. [44]

Het uiteindelijke doel van sprinkhanenbestrijding is het gebruik van preventieve en proactieve methoden die de omgeving zo min mogelijk verstoren. Dit zou de landbouwproductie gemakkelijker en zekerder maken in de vele regio's waar het verbouwen van gewassen van vitaal belang is voor het voortbestaan ​​van de lokale bevolking. [18]

Als experimentele modellen

De sprinkhaan is groot en gemakkelijk te kweken en te kweken, en wordt gebruikt als een experimenteel model in onderzoeksstudies. Het is gebruikt in evolutionair biologieonderzoek en om te ontdekken in welke mate conclusies werden getrokken over andere organismen, zoals de fruitvlieg (Drosophila) en de huisvlieg (Musca), zijn van toepassing op alle insecten. [55] [56] Het is een geschikt schoolproefdier vanwege zijn robuustheid en het gemak waarmee het gekweekt en gehanteerd kan worden. [57]

Als eten Bewerken

Sprinkhanen zijn eetbare insecten. Verschillende culturen over de hele wereld consumeren insecten en sprinkhanen worden als een delicatesse beschouwd en worden in veel Afrikaanse, Midden-Oosterse en Aziatische landen gegeten. Ze zijn door de geschiedenis heen als voedsel gebruikt. [58]

Ze kunnen op veel manieren worden gekookt, maar worden vaak gebakken, gerookt of gedroogd. [59] De Bijbel vermeldt dat Johannes de Doper sprinkhanen en wilde honing at (Grieks: ἀκρίδες καὶ μέλι ἄγριον , geromaniseerd: Akrides Kai Meli Agrion) terwijl je in de wildernis leeft. [60] Er zijn pogingen gedaan om de sprinkhanen uit te leggen als een ascetisch vegetarisch voedsel zoals johannesbroodbonen, maar de duidelijke betekenis van akrides zijn de insecten. [61] [62]

Hoewel de Thora het gebruik van de meeste insecten als voedsel verbiedt, staat de consumptie van bepaalde sprinkhanen specifiek toe, de rode, de gele, de gevlekte grijze en de witte worden als toegestaan ​​beschouwd. [63] [64] In de islamitische jurisprudentie wordt het eten van sprinkhanen als halal beschouwd. [65] [64] De islamitische profeet, Mohammed, zou sprinkhanen hebben gegeten tijdens een militaire inval met zijn metgezellen. [66]

Sprinkhanen worden gegeten op het Arabisch schiereiland, inclusief Saoedi-Arabië, [67] waar de consumptie van sprinkhanen rond de ramadan piekte, vooral in de Al-Qassim-regio in 2014, omdat veel Saoedi's denken dat ze gezond zijn om te eten. Het Saoedische ministerie van Volksgezondheid waarschuwde dat de pesticiden die ze gebruikten tegen de sprinkhanen hen onveilig maakten. [68] [69] Jemenieten consumeren ook sprinkhanen en uitten hun ongenoegen over de plannen van de regering om pesticiden te gebruiken om ze te bestrijden. [70] ʻAbd al-Salâm Shabînî beschreef een sprinkhanenrecept uit Marokko. [71] Europese reizigers uit de 19e eeuw zagen Arabieren in Arabië, Egypte en Marokko sprinkhanen verkopen, koken en eten. [72] Ze meldden dat in Egypte en Palestina sprinkhanen werden geconsumeerd. [73] Ze berichtten dat in Palestina, rond de rivier de Jordaan, in Egypte, in Arabië en in Marokko de Arabieren sprinkhanen aten, terwijl Syrische boeren geen sprinkhanen aten.

In de regio Haouran aten Fellahs die in armoede leefden en leden aan hongersnood sprinkhanen nadat ze het ingewanden en het hoofd hadden verwijderd, terwijl de sprinkhanen heel werden ingeslikt door bedoeïenen. [74] Syriërs, Kopten, Grieken, Armeniërs en andere christenen en Arabieren zelf meldden dat sprinkhanen in Arabië vaak werden gegeten en een Arabier beschreef aan een Europese reiziger de verschillende soorten sprinkhanen die door de Arabieren als voedsel werden gebruikt. [75] [76] Perzen gebruiken de anti-Arabische raciale smet "Arabe malakh-khor" (Perzisch: عرب ملخ خور ‎, letterlijk Arabische sprinkhaneneter) tegen Arabieren. [77] [78] [79]

Sprinkhanen leveren ongeveer vijf keer meer eetbaar eiwit per eenheid voer op dan runderen en produceren daarbij minder broeikasgassen. [80] De voederconversie van orthopteranen is 1,7 kg/kg, [81] terwijl het voor rundvlees typisch ongeveer 10 kg/kg is. [82] Het eiwitgehalte in vers gewicht ligt tussen 13 en 28 g/100 g voor volwassen sprinkhanen, 14-18 g/100 g voor larven, in vergelijking met 19-26 g/100 g voor rundvlees. [83] [84] De berekende eiwitefficiëntieverhouding is laag, met 1,69 voor sprinkhaneneiwit in vergelijking met 2,5 voor standaardcaseïne. [85] Een portie van 100 g woestijnsprinkhaan levert 11,5 g vet, waarvan 53,5% onverzadigd, en 286 mg cholesterol. [85] Van de vetzuren bleken palmitoleïnezuur, oliezuur en linoleenzuur de meest voorkomende te zijn. Er waren wisselende hoeveelheden kalium, natrium, fosfor, calcium, magnesium, ijzer en zink aanwezig. [85]


5 soorten dieren met exoskeletten

Geleedpotigen zijn ongewervelde dieren die 75% van alle dieren op aarde uitmaken, en het zijn meestal insecten. De stam omvat ook spinnen, duizendpoten en schaaldieren. Deze groep, geleedpotigen, vormt de meerderheid van de dieren met exoskeletten. Naast geleedpotigen zijn er enkele soorten weekdieren met exoskeletten en zeesponzen die hun exoskeletten afscheiden.

Voorbeelden van dieren met exoskeletten:

1. Insecten

Insecten zijn de grootste groep geleedpotigen op aarde. Ze hebben harde exoskeletten gemaakt van chitine die hun lichamen, bestaande uit het hoofd, de thorax en de buik, beschermt en ondersteunt.

Cicade

Sommige soorten cicade leven de eerste 2-17 jaar van hun leven ondergronds. Eenmaal uit de grond wordt de cicade een nimf genoemd. De nimf zoekt snel naar een boom om te helpen bij het afstoten van zijn exoskelet. Als ze klaar zijn met vervellen, kunnen ze eindelijk aan hun volwassen leven beginnen, het exoskelet blijft aan de boom vastzitten.

Sprinkhaan

Er zijn fossielen van oude sprinkhanen die meer dan 300 miljoen jaar oud zijn, lang voordat dinosaurussen over de aarde zwierven. Sprinkhanen hebben grote achterpoten om te springen, maar sommige soorten hebben ook vleugels en kunnen vliegen. Net als andere insecten hebben sprinkhanen een hard exoskelet van chitine dat hun zachte binnenkant beschermt.

Lieveheersbeestje

Lieveheersbeestjes zijn een van de meest erkende insecten vanwege hun felrode kleur met zwarte stippen. Deze kleurrijke vleugelhoezen beschermen hun delicate vleugels die ongeveer 4 keer zo groot zijn als hun lichaam. Het exoskelet van een lieveheersbeestje is ook gemaakt van chitine en beschermt de binnenkant en houdt het lichaam bij elkaar, net zoals ons skelet ons bij elkaar houdt.

2. Spinnen en spinachtigen

Spinnen maken deel uit van een groep dieren genaamd spinachtigen, die ook tot de groep behoren geleedpotigen. Andere soorten spinachtigen zijn teken, mijten, vlooien en schorpioenen die net als spinnen allemaal exoskeletten hebben.

Zwarte weduwe

Hoewel ze zelden dodelijk zijn voor mensen, zwarte weduwenspinnen en de meest giftige spinnen in Noord-Amerika. De vrouwelijke zwarte weduwe is meestal twee keer zo groot als een mannetje en staat erom bekend het mannetje daadwerkelijk op te eten. Dit is nadat ze succesvol hebben gedekt, vandaar de naam '8220zwarte weduwe'8221. Zowel het mannetje als het vrouwtje van deze soort hebben harde exoskeletten gemaakt van eiwitten en chitine.

Bruine kluizenaar

Bruine kluizenaars danken hun naam aan het feit dat ze erg teruggetrokken zijn en voor zichzelf houden, menselijke beten zijn zeldzaam omdat hun hoektanden klein zijn en niet door kleding kunnen bijten. Deze spinnen worden vaak aangezien voor andere niet-giftige spinnen zoals de wolfsspin. A brown recluse can easily be identified by a violin-shaped marking on the top of its shell, or exoskeleton.

Emperor Scorpion

the emperor scorpion is another type of arachnid with a very tough outer-shell, or exoskeleton that it uses for protection from predators in the savannas of West Africa where it lives. They can grow up 7-8 inches in length and due to the fact they have mild venom and are fairly docile, they are big in the pet trade. While their stingers look pretty intimidating, they rely more on their massive claws to kill prey. An emperor scorpion sting has been compared to a bee sting for a human, not pleasant but not terribly painful considering the size of their stinger.

3. Crustaceans

Crustaceans are a group of arthropods with hard exoskeletons that mainly live in the ocean. However some are found in freshwater like the crayfish and others on land like the Coconut crab, the largest land dwelling arthropod on earth.

European Lobster

Lobsters have a very long life span and some species can live over 100 years, continuing to grow the whole time. During the first 5 to 7 years of life a lobster will molt its exoskeleton about 25 times. After that, an adult lobster will only molt about once every year or sometimes 2.

Coconut Crab

The coconut crab is a type of hermit crab that will actually scale coconut trees and use its massive flaws to crack them open and get to the meat inside. These crabs are not to be trifled with, their pincher can create a force of up to 740lbs of pressure… enough to snap off a human finger. Coconut crabs are known for eating their own exoskeleton after molting, which can take about a month.

Rivierkreeft

Freshwater crayfish, commonly called crawdads around here, are kind of like mini-lobsters found in streams, rivers, creeks, and other fresh bodies of water. Like lobsters, they regularly have to molt their exoskeletons in order to grow. The exoskeleton itself does not grow with the crayfish, which is why they must molt. For a few days following a molt they are left with a much softer exoskeleton which makes them more vulnerable to predators.

4. Millipedes & centipedes

Both millipedes and centipedes are arthropods, and both have exoskeletons.

Millipedes vs centipedes – what’s the difference?

Many get these two species of arthropods confused, but they are actually quite different. All millipedes are non venomous while many types of centipedes are venomous with some even being deadly.

Depending on the species the actual number of legs that these creatures can have greatly varies, what always holds true though is the fact that millipedes have 2 sets of legs per body segment while centipedes only have one pair of legs per segment. With this in mind, millipedes usually end up having more legs than centipedes.

Miljoenpoten

A millipede’s hard exoskeleton is it’s primary defense from predators and things that would like to make it into a meal. They are known for balling up in a coil to make themselves even less appetizing and further protect their more vulnerable underside. While millipedes are not venomous, some species may secrete a poison as a secondary defense against predators.

Duizendpoten

Like millipedes, centipedes have a hard exoskeleton. Centipedes use venom to kill all of their prey, but they typically avoid humans and don’t pose any threat to us. While their venom isn’t likely to be fatal to humans, species like the Asian Forest Centipede are highly venomous and if bitten can cause serious pain and swelling.

5. Shelled mollusks

The two types of shelled mollusks that have exoskeletons are gastropods and cephalopods. Gastropods include snails and cephalopods include clams and oysters. Both types of mollusks have hard outer shells for exoskeletons. Their shells act not only as protection from predators but their actual homes. The exoskeleton of a mollusk is made of mostly calcium, compared to the exoskeleton of an arthropod which is made of chitin.

Snails

Everything from common garden snails to giant sea snails have exoskeletons in the form of shells. Their shells typically act as their primary defense against predators as they are able to just go inside and close up, similar to the way some turtles can. Unlike crustaceans, a snail does not shed its shell nor can it crawl out of it. The shell grows along with the snail throughout its life.

Clams & oysters

Seashells are the old exoskeletons of clams, oysters, snails, and other sea creatures that live in shells. A clams exoskeleton is used much in the same way as the snails, to protect its tender insides from predators. Even though a clam or oyster’s insides may look like a pile of slime to us, they actually have a nervous system, a heart, a mouth, and a stomach.


Giant grasshoppers ravaging Central Florida

Alice McKinstry Davis, curator of the Eustis Historical Museum and Preservation Society, first saw the 4-inch creatures chowing down on a flower-garden smorgasbord outside the museum in downtown Eustis a few weeks ago.

"We didn't know what to think," Davis said. "I'd never seen anything like them. They were devouring all our broadleaf plants."

Davis ran for the bug spray. The king-sized grasshoppers just sneered. Alarmed, she called experts for help.

"About all you can do is hit 'em with a 2-by-4," said Pris Peterson, master gardener at the Lake County Agricultural Center.

So Davis went out and rounded up some enthusiastic high-school volunteers willing to stomp on the critters. Between the teens and a direct application of an unusually potent insecticide, museum workers beat back the infestation.

Davis had made the acquaintance of an Eastern lubber, which is to grasshoppers what King Kong was to apes. Yellow with red and black markings, it's the only one of the 70 species of grasshoppers that live in Florida that defies natural predators and insecticides.

It's a nasty pest. Too fat to fly, lubbers can jump high and long. When disturbed, they spread their wings and hiss. Try to touch one, and it's likely to eject a foul-smelling, irritating foam intended to keep you away. It's highly effective.

Agricultural officials and bug specialists from the University of Florida say no back yard in Central Florida is immune to a lubber infestation this year.

Usually the population of Eastern lubbers is held back by lack of food or water, parasites and insect diseases. But the combination of a dry winter with a return to normal rainfall this summer may be responsible for a bumper crop in Central Florida, said John Capinera, a professor and chairman ofUF's Department of Entomology.

"Lubbers seem to like a wet environment," Capinera said.

Capinera said he has been getting a rising number of inquiries about the bad boys of the insect world. But even though grasshoppers are the most abundant insect above ground, little is known about them.

Scientists have learned that most grasshoppers are important in returning nutrients stored in plants back into the soil and as a food source for birds, reptiles, skunks, foxes and mice.

Nothing finds lubbers tasty, however. Biologists think they are poison to birds, said Capinera, author of Grasshoppers of Florida, a field guide published last year.

Lubbers favor shrubs, herbs, broadleaf plants and grasses -- in other words, almost every plant on the farm or in the garden. If their numbers get out of control, they can cause significant crop damage.

So far, however, they've just been startling homeowners unaccustomed to seeing grasshoppers that look as if they'd have a starring role in a horror flick. After all, they have five eyes, viselike jaws and ever-moving mouth parts. The best way to control the lubbers is to hope that something gets them when they're young -- they're not so toxic then, and birds sometimes eat them.

"But when they get older, they are too big and crunchy to be appetizing," said Linda Landrum, an urban horticulturist with the Volusia County Cooperative Extension Service.

Need to get them out of your back yard? You might try offering some to a local school -- they're commonly used for dissection in biology courses because of their size.

Other than that, you could try Landrum's favorite disposal method: Grab the squirmy hoppers and drown them in a bucket of soapy water.

Be advised, however, that catching and holding them down can be stinky, tricky and often gross. The lubbers tend to resist the procedure.


Here’s Some Advice On Eating Cicadas From A Top Nutritionist

Fried cicadas are rolled into a sushi roll by Chef Bun Lai at Fort Totten Park in Washington, DC on . [+] May 23, 2021. (Photo by ANDREW CABALLERO-REYNOLDS / AFP) (Photo by ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP via Getty Images)

You may have heard that the trillions of cicadas emerging from beneath the ground this year as part of Brood X are edible.

If you’re interested in the idea of eating them but aren’t sure where to start, we have you covered with cicada-consuming advice from Jessica Fanzo, the director of Johns Hopkins’ Global Food Ethics and Policy Program. Fanzo has tried the cicadas herself and she says they are both nutritious and delicious.

Ew. Why should anyone consider eating cicadas?

Fanzo, who holds a Ph.D. in nutrition, said the trillions of cicadas emerging this year could be a good source of alternate, sustainable protein.

Although no one has done a nutritional composition of the cicadas, the nutritional composition is probably similar to other insects which are low in calories but high in protein and iron, said Fanzo. She said insects are more sustainable than larger animals like cows or pork.

If that’s true, why don’t more people eat bugs?

Insects might not be plentiful on menus in the United States, but they are a common part of many cultures’ cuisines, said Fanzo. She said there has been an increase in the popularity of insect powder that is mixed into protein powder or baked into chips in the US.

There Is Only One Other Planet In Our Galaxy That Could Be Earth-Like, Say Scientists

29 Intelligent Alien Civilizations May Have Already Spotted Us, Say Scientists

Explained: Why This Week’s ‘Strawberry Moon’ Will Be So Low, So Late And So Luminous

“What you see less of is people eating whole insects,” she said.

What do the cicadas taste like?

They have a unique flavor that can vary depending on location, said Fanzo. She said she thinks they are buttery with a nutty flavor.

“They're good, they're really good,” she said.

Oke. What should I do if I want to try eating cicadas?

Start by finding them when they are still soft and grub-like, before they have fully developed their exoskeleton, said Fanzo.

Douglas Pfeiffer, an entomologist at Virginia Tech, said it only takes a few hours for cicadas to start to “harden up” after they emerge in their callow state. He advised picking them off tree trunks early in the morning.

Fanzo said she collected the soft-shelled cicadas in a ziplock bag and then put them in her freezer to kill them humanely. After they were dead, she boiled them for a few minutes to clean them off.

How you cook them after they are dead and cleaned is up to you. If you roast them with oil and salt they taste like a crunchy nut, Fanzo said. She has also fried them in a pan with sesame oil.

“They're kind of like little shrimp once you get over the ‘what am I eating factor,’” she said.

How long do I have to try the cicadas?

Cicadas should keep coming out until early June, according to University of Maryland entomology Michael Raupp.

If you decide you want to eat cicadas for more than another week or two, you can collect extra and freeze them, said Fanzo.

Will eating cicadas hurt the survival of the species overall?

Scientists say it is doubtful.

“I think it would take a real concerted effort to reduce the population,” said Pfeiffer. “The evolutionary approach that periodical cicadas use to minimize the impact of predation is predator satiation. But coming out all at once, predators are overwhelmed and can't put a dent in their population. You could collect a lot without reducing the general population.”

He said some smaller cicada broods appear to have gone extinct, but not necessarily because they were eaten. There were originally about 30 broods, but now there are 15. A potential threat to cicadas comes from increasing urbanization, which might leave them with less habitat and less tree roots from which to feed.

Raupp also said he doesn’t think enough humans will eat the cicadas to make an impact on their population.


Grasshopper spit

The seasonal approach of the days of summer means hot nights, baseball games, family vacations, pool parties, and lots of insects. Summer is insect time for sure! These cold-blooded organisms have to &ldquomake hay when the sun shines&rdquo in order to complete their life cycles before temperatures decline for the year.

Grasshoppers are insects that we don&rsquot often see until the good ol&rsquo summertime. That is because grasshoppers spend the winter in egg masses in the soil. Those eggs hatch in late spring, and the young hoppers are small and inconspicuous for weeks.

But as grasshoppers mature into adult stages, they grow in size and develop wings. Adult grasshoppers not only jump, but also fly, and that means these insects become more visible to casual observers. That is especially true in grassy habitats where they are often found &ndash after all, these insects are called grasshoppers for good reason!

Grasshoppers are not the favorite insects of most people. Butterflies they are not. That is probably the reason why, in the original storyboards produced 75 years ago for the Disney cartoon movie &ldquoBambi,&rdquo a grasshopper didn&rsquot appear in the final product. Here&rsquos the story. The unnamed grasshopper that was created to represent the smaller creatures of the forest was very grumpy and ornery. Ultimately, an engaging little bunny named Thumper filled that small-creature role. I&rsquom not surprised. Most humans prefer fuzzy, warm animals to coldblooded exoskeleton-encased insects. The grumpy grasshopper got booted and Thumper became a star!

Even though grasshoppers can be pests to farmers and gardeners, these jumpers in the grass have always held a fascination for young children who happen to encounter them. The grasshoppers jump or fly short distances to escape potential predators such as kids of the human sort. When that happens, the chase is often on.

Kids sometimes actually catch grasshoppers for an up-close look. And that is where the real action begins. First, the grasshopper kicks with those powerful jumping legs, using the spines of the back legs to gouge skin. If that doesn&rsquot let the grasshopper escape, it resorts to another trick: defensive regurgitation.

Defensive regurgitation has long been recognized as something that many grasshoppers and katydids practice. A few species of birds are also known to engage in a behavior that most people consider a disgusting activity. For instance, the subarctic seabird called the northern fulmar vomits a bright orange substance called stomach oil. Here in North America, nestlings of turkey vultures will projectile vomit when you approach their nest. Considering that the parents of these young turkey vultures feed their kids on regurgitated food from their craw &ndash with that food being flesh from carrion they have consumed &ndash you can imagine that it is not the best smelling-stuff in the world. I know based on practical experience, because I accidentally encountered a turkey vulture nest in an abandoned barn some years ago!

Growing up, I called the fluid produced in the mouths of grasshoppers &ldquotobacco juice.&rdquo Exactly why the material came to sometimes be called tobacco juice is not known. However, it does resemble, in color and consistency, the spit produced by people who chew tobacco. Some say the term might have originated because of the fact that grasshoppers sometimes feed on tobacco plants.

Entomologists have long assumed that the tobacco juice of grasshoppers was a type of defensive regurgitate. That conclusion is supported by the observation that the fluid is expelled when the insect is in some physical danger. However, there has not been a lot of research done on the subject. A recent study showed that apparently, the regurgitate might ward off smaller predators such as ants, but larger predators were not affected.

The grasshopper tobacco juice is a combination of partially-digested plant material and digestive enzymes. This much I know: if you catch a grasshopper or katydid and hold it, the insect will produce the fluid out of its mouth. If you get the fluid on you, it will stain your skin and be difficult to wash off. And oh, by the way, the grasshopper spit does taste bad. If you don&rsquot believe me, the next time you get some grasshopper tobacco juice on your hand, taste it. Friends, that is what scientists call research!


Video: Amazing Cicada Life Cycle

About the Cicada

Cicadas have a more robust appearance than grasshoppers, with a shorter, wider body. Like I mentioned earlier, many different varieties of cicadas exist, each of them distinct in their coloring: the Magicicada, or the 17-year cicadas that made news in 2013, are characterized by their black bodies, red eyes, and wing veins, while dog day cicadas are known for their light green coloring and clear wings.

In all varieties of cicada, however, the wings always extend noticeably past their bodies.

Cicadas do not swarm and pose much less of a threat to vegetation, especially crops, than locusts do. However, they can create damage to several cultivated crops, shrubs, and trees, since females lay their eggs in branches and twigs.

Cicadas, both in their nymph and their adult state, feed on tree sap through a long proboscis. They do not bite or sting for defense, but if you let a cicada rest on you for too long, it may think your body is a tree and try to feed on you.

Male cicadas sing to attract mates, for which they have three different courtship songs. The songs are specific to their species. They also have several other calls, including alarm calls. Cicadas are known for their loud songs, which can reach such high decibels that their songs are even capable of damaging human ears.

Unlike the locust, cicadas produce their sound by contracting their abdomen, which has tymbals on both sides. The male is the primary producer of sound, and its almost hollow abdomen acts as a sound box, amplifying their call.

Cicadas have a fascinating and complex reproduction system compared to locusts. After mating, females make a slit in a twig with her ovipostor. This is where she will lay her eggs. Once they hatch, the nymphs drop and bury themselves underground, feeding on deciduous tree roots while maturing.

The amount of time they take to mature depends on the particular variety. Magicicadas remain in nymph state for 13 to 17 years. Dog day cicadas are more common in the United States, and they take two to five years to mature into an adult. As an adult, they only live for several months, enough time to mate and start the life cycle again.


Why do some insects have hemoglobin while others have hemocyanin?

One aspect would be temperature and oxygen availability, since hemocyanin is generally more effective than hemoglobin in cold and oxygen-starved conditions.

I also believe hemoglobin has greater/wider affinity for competitive inhibitors, ie. other ligands that can bind instead of oxygen. Sometimes that's desirable, other times it's undesirable (CO, cyanide, or sulfides interfering with oxygen transport). That could play a role as well.

This could be a clue in relation to the geological record of oxygen abundance in the atmosphere. Arthropods evolved and were the top fauna in Cambrian to Silurian periods, when oxygen abundances were low. It wasn't until plants spread to the land in Silurian and Devonian time that oxygen abundances became more like they are today and in fact during the Carboniferous that were almost double today's levels, when insect sizes were huge.


Bekijk de video: Dit is Waarom Slangen Bang Zijn Voor Bidsprinkhanen (December 2021).