Informatie

Testosteronniveau in lichaam met activiteiten


Verlaagt ejaculatie het niveau van testosteron in het lichaam, tegenstrijdige berichten op internet, een stevig antwoord zou veel helpen?


Er zijn twee onderzoeken die aantonen dat het testosteronniveau hoger is tijdens onthouding.

Een onderzoek naar de relatie tussen ejaculatie en serumtestosteronspiegel bij mannen:

De auteurs vonden dat de fluctuaties van de testosteronniveaus van de 2e tot de 5e dag van onthouding minimaal waren. Op de 7e dag van onthouding verscheen echter een duidelijke piek van serumtestosteron, die 145,7% van de basislijn bereikte (P <0,01). Er werd geen regelmatige fluctuatie waargenomen na continue onthouding na de piek.

De resultaten toonden aan dat door ejaculatie veroorzaakte variaties werden gekenmerkt door een piek op de 7e dag van onthouding; en dat de effectieve tijd van een ejaculatie minimaal 7 dagen is.

Endocriene reactie op door masturbatie geïnduceerd orgasme bij gezonde mannen na een seksuele onthouding van 3 weken:

Deze effecten werden zowel voor als na seksuele onthouding waargenomen. Daarentegen, hoewel plasmatestosteron ongewijzigd bleef door orgasme, werden hogere testosteronconcentraties waargenomen na de periode van onthouding. Deze gegevens tonen aan dat acute onthouding de neuro-endocriene respons op een orgasme niet verandert, maar wel verhoogde niveaus van testosteron bij mannen veroorzaakt.


Seks in de sport: mannen hebben niet altijd het voordeel

Onderzoek toont aan dat er echte verschillen bestaan ​​in atletische capaciteiten, gemiddeld tussen mannen en vrouwen. Maar ze snijden aan twee kanten.

Nu de Olympische Zomerspelen op 23 juli van start gaan in Tokio, Japan – een jaar uitgesteld dankzij de pandemie – is seksisme in de sport opnieuw een hot topic geworden. In februari nam Yoshiro Mori, voorzitter van het Olympisch organisatiecomité, ontslag nadat hij had gezegd dat hij vond dat vrouwen in maart te veel praatten. Creatief directeur Hiroshi Sasaki van de games trad af nadat hij vernederende opmerkingen had gemaakt bij een vrouwelijke beroemdheid in Japan.

Eveneens in maart ging een Instagram-foto van de trainingsapparatuur die aan de herenteams werd geleverd versus de damesteams voor de basketbalspelers van de National Collegiate Athletic Association (NCAA), viraal, waarbij de auteur van de post en veel commentatoren geschokt waren door het magere aanbod voor vrouwen .

Je hoeft alleen maar door de commentaarsecties van de sociale media te scrollen om beweringen te vinden dat dit geen geval van seksisme was, omdat, zo stellen commentatoren, mannen betere atleten zijn en meer inkomsten genereren dan vrouwen. Het geldargument is vreemd en zwak, aangezien de NCAA-basketbaldivisie voor vrouwen I naar verluidt bijna een miljard dollar aan inkomsten heeft binnengehaald voor 2018-2019. Als biologisch antropoloog vind ik het stereotype 'mannen zijn betere atleten' - dat op zoveel plaatsen en op zoveel manieren opduikt - bijzonder frustrerend.

Sportieve prestatieverschillen kunnen worden veroorzaakt door allerlei dingen in vier brede categorieën: anatomisch (fysieke kenmerken zoals lengte), fysiologisch (functionele factoren zoals het vermogen van het lichaam om zuurstof aan spieren te leveren), psychologisch en sociaal-economisch (zoals toegang tot apparatuur en opleidingskennis). Binnen elk van deze categorieën bestaan ​​een aantal mythen en misvattingen die de neiging hebben om overweldigende voordelen aan mannen toe te kennen.

Ik ben hier om die mythen en misvattingen te verdrijven.

(HER)DENK MENSELIJK

Ontvang onze nieuwste verhalen elke vrijdag in je inbox.

Even terzijde: er zijn verschillende manieren om biologisch geslacht te definiëren (op basis van de aanwezigheid van geslachtsklieren, interne en externe genitaliën, chromosomen of hormonen). Geen van deze vertoont consequent een duidelijke en harde grens tussen mannelijk en vrouwelijk, in plaats daarvan vertoont elk een reeks variaties. Het binaire schema van geslachtscategorisering is een valse tweedeling: een tweedeling die verkeerd wordt begrepen en misbruikt op manieren die schade kunnen veroorzaken. Dit is de tweedeling waarbinnen ik moet werken, aangezien de meeste, zo niet alle onderzoeken naar atleten seks als een binair kenmerk beschouwen.

Dat gezegd hebbende, er zijn enkele echte, onomstreden gemiddelde verschillen tussen groepen die doorgaans als vrouwen en mannen worden gecategoriseerd. En degenen die een voordeel verlenen aan vrouwen, in tegenstelling tot mannen, zijn meestal minder bekend.

A Natomisch gezien hebben mannen gemiddeld grotere harten, grotere longen, minder lichaamsvet en meer spiermassa dan vrouwen. Met uitzondering van lichaamsvet (dat verband houdt met voortplanting), zijn veel van deze anatomische verschillen te wijten aan het feit dat mannen doorgaans groter zijn dan vrouwen. Bij gespierde mensen is de spiermassa bij mannen meestal meer overdreven in het bovenlichaam, terwijl vrouwen vaak een grotere spiermassa in het onderlichaam hebben. Deze verschillen geven mannen soms een atletisch voordeel, vooral in sporten die afhankelijk zijn van kracht of van een grotere omvang, zoals rugby. Maar grootte is niet alles.

Belangrijk is dat er geen significant verschil in kracht is tussen vrouwen en mannen met dezelfde spiermassa. Verder blijkt er geen verschil te zijn tussen vrouwen en mannen wat betreft het kunnen activeren van spieren, ook wel neuromusculaire rekrutering genoemd. Dit komt overeen met steeds meer onderzoek dat aangeeft dat er geen betekenisvolle neurologische verschillen zijn tussen vrouwen en mannen.

Lang met grotere harten en longen, hebben mannen ook een groter aantal rode bloedcellen (gekoppeld aan de productie van testosteron), wat hen een voordeel kan geven in termen van zuurstoftoevoer door het hele lichaam, vooral voor duursporten zoals hardlopen of wielersport. Toch lijken vrouwen metabolisch beter geschikt te zijn voor uithoudingsvermogen.

Onderzoek wijst uit dat vrouwen glucose beter kunnen beheren - een eenvoudige suiker die door het lichaam wordt gebruikt voor energie - en deze op te slaan in spieren, waar het snel kan worden gebruikt bij deelname aan duursportevenementen. Vrouwen hebben ook meer adiponectine (een hormoon dat de vetstofwisseling reguleert) en een hogere concentratie vetzuren en intramusculaire triglyceriden. Deze factoren kunnen allemaal het glucosegebruik en de vetverbrandingscapaciteiten tijdens duurtraining verbeteren, en kunnen het fenomeen 'tegen de muur slaan' vertragen - het punt waarop een atleet voelt dat hij niet verder kan.

A Natomisch gezien hebben vrouwen de neiging om een ​​groter aandeel "slow-twitch" spiervezels te hebben: deze zijn minder krachtig maar beter bestand tegen vermoeidheid. Omgekeerd hebben mannen gemiddeld meer 'fast-twitch'-vezels die snelle, krachtige uitbarstingen van kracht produceren, maar snel vermoeid raken. (Hoewel in een onderzoek onder gewichtheffers vrouwen meer snelle spiertrekkingen hadden dan mannen, wat suggereert dat training en andere factoren belangrijker zijn dan seks als het gaat om spiersamenstelling.) Slow-twitch-vezels worden geassocieerd met succes in duursporten, zoals hardlopen over lange afstanden, terwijl snelle spiervezels meer worden geassocieerd met krachtsporten, zoals sprinten en gewichtheffen.

Fast-twitch-spieren geven gewichtheffers een voordeel. Peter Dean/Flickr

Naast de grotere hoeveelheid slow-twitch-vezels, lijken vrouwen over het algemeen beter te kunnen volharden in het licht van voortdurende inspanning en stress, of dat nu te wijten is aan fysieke of psychologische factoren. Uit twee analyses van snelheidsveranderingen tijdens marathonraces bleek bijvoorbeeld dat vrouwen een consistenter tempo konden aanhouden dan mannen. En uit een onderzoek naar de serviceprestaties van tennissers bleek dat mannen consequent veel vaker "verstikten" onder hoge druk dan vrouwen.

Dit druist natuurlijk in tegen het idee dat mannen beter zijn in het 'harden'. Het is echter ingewikkeld: recente onderzoeken wijzen er bijvoorbeeld op dat mannen en vrouwen pijn anders voelen. Het is niet duidelijk hoe dat de atletische prestaties kan beïnvloeden.

Veel mensen zullen er waarschijnlijk op wijzen dat mannen nog steeds beter presteren dan vrouwen bij evenementen op lange afstand. Dat is waar, maar het is ook aan het veranderen. Vrouwen finishen nu regelmatig ultra-endurance-evenementen voor mannen: zoals Jasmin Paris, die in 2019 de Montane Spine Race won - een epische, weeklange run van meer dan 460 mijl van Engeland naar Schotland - terwijl ze haar kind nog borstvoeding gaf. Naarmate meer vrouwen deelnemen aan deze ultra-endurance-evenementen, zullen we waarschijnlijk een groter aantal vrouwen zien presteren dan mannen.

D hier is een verderfelijke en hardnekkige op seks gebaseerde hormoonmythe die zegt dat testosteron uitsluitend mannelijk is, oestrogeen uitsluitend vrouwelijk, en dat testosteron het geheime ingrediënt is voor atletisch succes.

Ten eerste, vrouwen en mannen hebben beide hormonen nodig om goed te kunnen functioneren. Wanneer vrouwen ovuleren, speelt testosteron een cruciale rol, net zoals estradiol (een overheersende vorm van oestrogeen) bij mannen cruciaal is voor de vorming van sperma. Ten tweede, hoewel het waar is dat vrouwen over het algemeen meer oestrogeen hebben en mannen meer testosteron, is er veel individuele variatie en een overlap in reeksen, vooral onder atleten. Uit een onderzoek onder bijna 700 topsporters bleek dat ongeveer 5 procent van de vrouwen testosteronniveaus had in het typische mannelijke bereik en ongeveer 2 procent van de mannen had niveaus in het typische vrouwelijke bereik.

Vrouwen lijken metabolisch beter geschikt voor uithoudingsvermogen.

Testosteron heeft, net als alle hormonen, meerdere effecten door het hele lichaam. Hoewel het waar is dat testosteron, in zeer grote doses, kan leiden tot meer spiermassa, is het verband tussen natuurlijke niveaus van testosteron en spiermassa niet consistent in alle populaties. Bovendien blijft het bewijs dat natuurlijke testosteronniveaus ondubbelzinnig koppelt aan verbeterde atletische prestaties ongrijpbaar.

E strogen daarentegen lijkt een cruciale rol te spelen bij het uithoudingsvermogen, mogelijk vanwege zijn rol in het glucosemetabolisme. Uit een onderzoek bleek dat mannen met een duurtraining significant meer oestrogeenreceptoren op hun spieren hadden dan matig actieve mannen.

Ondanks dit alles bepalen de reglementen van de Wereldatletiek, die worden gevolgd door het Internationaal Olympisch Comité, op basis van testosteronniveaus of bepaalde atleten in aanmerking komen voor de vrouwelijke classificatie van sommige atletiekevenementen. Deze protocollen gaan ervan uit dat testosteron altijd een voordeel biedt, en deze organisaties passen deze regel slechts toe op een handvol sporten, zoals hardlopen op de middellange afstand, waarvoor testosteron misschien helemaal geen voordeel biedt.

Het resultaat is vaak een aanfluiting op vele niveaus, waarbij vrouwen worden uitgesloten van deelname (op basis van een twijfelachtige lezing van de wetenschap) of een potentieel schadelijke medische behandeling moeten ondergaan om hun natuurlijke testosteronniveaus te verlagen, wat meerdere negatieve effecten kan hebben.

Alles wat ik je net heb verteld over verschillen tussen mannen en vrouwen kan verkeerd zijn.

Waarom? Vrouwen zijn verschrikkelijk ondervertegenwoordigd in inspanningsfysiologie, zowel als onderzoekers als als onderzoeksdeelnemers.

Door dit gebrek aan vertegenwoordiging weten we relatief weinig over de beste trainings- en voedingspraktijken voor vrouwen, laat staan ​​hun prestatielimieten. Bovendien weten we heel weinig over de invloed van de menstruatiecyclus (voor vrouwen die menstrueren) op de prestaties, aangezien de huidige onderzoeken worden geplaagd door een klein aantal deelnemers, een gebrek aan feitelijke hormoonmetingen en een slechte verantwoording van het gebruik van hormonale anticonceptiva.

Dit zijn de verschillen in voorzieningen/voorzieningen tussen het NCAA-toernooi voor dames en heren dat ik tot nu toe heb gezien

– Gewichtsruimte/uitrusting
– Eten
– Swag Tassen

Foto's van: @Cpav15, @sedonaprince_, @danhenry3, @alikershner pic.twitter.com/2YfCeXaJNn

— AJ McCord (@AJ_McCord) 19 maart 2021

Huidige aanbevelingen voor beste praktijken voor vrouwen vallen meestal in de categorie van "shrink it and pink it": de gebruikelijke tactiek in marketing (en zelfs geneeskunde) om producten voor vrouwen "aan te passen" door dingen eenvoudigweg kleiner te maken (zoals doseringshoeveelheden) en het veranderen van de kleur. Vrouwen worden doorgaans behandeld als kleine mannen. Dit is een bevooroordeelde manier om vrouwen te behandelen die niet representatief is voor de werkelijkheid.

Er zijn echte verschillen, zij het veel variatie, tussen vrouwen en mannen. Deze kunnen mannen gemiddeld een voordeel geven bij kracht- en op kracht gebaseerde activiteiten, en vrouwen een voordeel bij duursporten.

Veel van de verschillen die we hebben geleerd, zijn verkeerd, terwijl de biologisch betekenisvolle verschillen vaak onvoldoende worden bestudeerd of genegeerd. Dat moet veranderen als we seksisme in de sport willen uitbannen en de training en voeding van vrouwelijke atleten over de hele wereld serieus willen nemen.

Correctie: 11 juni 2021
Dit artikel is gecorrigeerd om te voorkomen dat de suggestie wordt gewekt dat het gemiddelde anatomische verschil in spiermassa tussen mannen en vrouwen volledig te wijten is aan verschillen in lichaamsgrootte.


Kan het testosteron van een man op natuurlijke wijze worden verhoogd?

Ja, maar waarschijnlijk niet op de manier waarop je denkt, en alleen als de man om te beginnen een gezond testosteron-hormoonsysteem heeft. Testosteron is een belangrijk hormoon dat vele rollen speelt. Bij volwassen mannen bevordert testosteron spiergroei, fysieke energie, assertieve en competitieve stemmingen, spermaontwikkeling, libido en emotionele binding. Een man met een abnormaal laag testosteron ervaart daarom lage energie, spierverzwakking, stemmingsproblemen, onvruchtbaarheid, laag libido en emotionele afstand. Daarentegen kan een man met een aanzienlijk hoger dan normaal testosteronniveau genieten van veel energie, sterke spieren, constructieve stemmingen, een verhoogd libido en emotionele nabijheid. Om deze redenen is het stimuleren van testosteron over het algemeen wenselijk. Als het testosteronniveau echter te hoog is, kan dit leverschade, oncontroleerbare stemmingen en hart- en vaatziekten veroorzaken. Het ideale niveau van testosteron ligt daarom aan de bovenkant van het normale bereik. Gelukkig kan een man alleen gevaarlijk hoge testosteronspiegels krijgen als hij doping gebruikt of als hij een zeldzame ziekte heeft. Testosterondoping, waarbij testosteron uit een externe bron wordt ingenomen zonder medische noodzaak, is inherent gevaarlijk en ongezond omdat het de testosteronniveaus te hoog verhoogt. Testosterondoping is daarom illegaal. Zolang u geen toevlucht neemt tot illegale drugs, zal elke actie die uw testosteron verhoogt, uw niveaus verhogen terwijl u veilig binnen het normale bereik blijft, waardoor u van de voordelen kunt genieten zonder de risico's.

Laten we eens kijken naar verschillende middelen en acties die testosteron wel en niet verhogen. Houd er rekening mee dat alle onderstaande concepten veronderstellen dat de man een gezond testosteron-hormoonsysteem heeft, waaronder een goed functionerende hypothalamus, hypofyse en testikels. Als een man een niet-functionerende testosteronhormoonroute heeft, zal geen enkele inspanning zijn testosteronniveaus natuurlijk verhogen. Zo'n man moet hormoonvervangende therapie ondergaan om een ​​normale gezondheid te hebben. Merk ook op dat testosteron een hormoon is met een langdurige werking. Dit betekent dat een hoger testosteronniveau alleen leidt tot meer energie, grotere spieren en een beter humeur als de testosteronniveaus enkele weken tot maanden constant hoog blijven. Middelen die kunnen leiden tot een tijdelijke verhoging van het testosteron gevolgd door een dip hebben geen effect op de testosteronspiegel op de lange termijn en geven daarom niet de gewenste voordelen op de lange termijn.

Testosteronprecursorpillen verhogen de testosteronniveaus op de lange termijn niet.
Testosteronprecursoren worden vaak verkocht in de schappen van apotheken en gemakswinkels en worden op de markt gebracht als prestatieverhogende medicijnen, maar de waarheid is dat ze niet werken. Chemicaliën zoals DHEA, androstenedione en androstenediol worden inderdaad door uw lichaam gebruikt om testosteron aan te maken. Maar alleen omdat je verhoogde hoeveelheden androstenedione in je bloed hebt, wil nog niet zeggen dat je lichaam het automatisch allemaal zal omzetten in verhoogde hoeveelheden testosteron. In feite zal je lichaam bijna niets van de overtollige voorloper omzetten. Als testosteronprecursorpillen echt zouden werken zoals testosterondoping, zouden ze van de schappen worden gehaald en net zo illegaal worden gemaakt als testosterondoping. Een overzichtsartikel in de Journal of Athletic Training, geschreven door Michael E. Powers, presenteert talrijke onderzoeken waaruit bleek dat het nemen van testosteronprecursoren de testosteronniveaus op de lange termijn niet verhoogt. Onderzoekers ontdekten dat overmatige voorlopers van testosteron in het mannelijk lichaam worden omgezet in oestrogeen en niet in testosteron. Daarom leidt het nemen van DHEA-pillen, androstenedione-pillen of androstenediol-pillen tot een verhoogd oestrogeen bij mannen, niet tot testosteron. bevoegdheden staten,

Zoals eerder vermeld, zijn ergogene claims gebaseerd op de theorie dat de inname van precursoren zal resulteren in verhoogde testosteronniveaus, wat vervolgens een toename van de spiereiwitsynthese zou stimuleren. Op dit moment is er echter geen wetenschappelijke ondersteuning voor deze theorie, aangezien zowel de inname van DHEA als A'dione er niet in is geslaagd de eiwitsynthese bij groepen jonge mannen te verhogen. Bovendien slaagden 8 weken A'dione-suppletie (300 mg/d) en weerstandstraining er niet in om de dwarsdoorsnede van de spiervezels te vergroten in vergelijking met inname en training van placebo.

Seksuele activiteit verhoogt de testosteronniveaus op de lange termijn niet.
Hoewel seksuele activiteit, visueel of fysiek, de testosteronniveaus inderdaad een paar uur na de activiteit verhoogt, heeft het geen effect op de testosteronniveaus op de lange termijn. Daarom leidt seksuele activiteit niet tot langdurige door testosteron geïnduceerde gezondheidsvoordelen zoals verhoogde spiermassa of verhoogde fysieke energie. In feite ontdekte een onderzoek door Helena C. Kraemer en haar medewerkers dat "de gemiddelde testosteronniveaus hoger waren voor seksueel minder actieve personen."

Lichaamsbeweging verhoogt de testosteronniveaus op de lange termijn.
Consistente lichaamsbeweging blijkt inderdaad de testosteronniveaus op lange termijn te verhogen. Dit is logisch, aangezien testosteron twee belangrijke functies heeft: het opbouwen van spierweefsel en het leveren van hogere energieniveaus, die beide worden gebruikt bij het sporten. Traditioneel werd gedacht dat trainingen met hoge intensiteit het testosteron meer verhogen dan trainingen met matige intensiteit. Onderzoek heeft echter uitgewezen dat hoewel dit het uur na de training waar kan zijn, er geen langetermijn verschil in testosteronniveaus tussen een man die intensieve lichaamsbeweging nastreeft en een man die matige intensiteit doet, terwijl al het andere gelijk is. Een studie van Truls Raastad en zijn medewerkers, gepubliceerd in het European Journal of Applied Physiology, stelt bijvoorbeeld: "Concluderend verschilden matige en hoge intensiteit krachttraining niet met betrekking tot langdurige (1-33 uur) hormonale reacties."

Voldoende slaap verhoogt de testosteronniveaus op de lange termijn.
Net als veel andere hormonen volgt de afgifte van testosteron een dagelijks patroon van hoogte- en dieptepunten dat tot op zekere hoogte wordt gereguleerd door de slaapcyclus. Daarom interfereren aanhoudende onvoldoende slaap, onderbroken slaap en onregelmatige slaap allemaal met de afgiftecyclus en leiden ze tot lagere testosteronniveaus. Hoewel het ontwikkelen van goede slaapgewoonten het testosteron niet veel verder zal verhogen dan de gemiddelde gezonde waarde, zal het voorkomen dat het onder deze waarde zakt. Een onderzoeksbrief van Rachel Leproult en Eve Van Cauter, gepubliceerd in het Journal of the American Medical Association, stelt: "De testosteronniveaus overdag waren met 10% tot 15% verlaagd in deze kleine steekproef van jonge gezonde mannen die 1 week slaap ondergingen beperking tot 5 uur per nacht."

Afvallen en gezond eten verhoogt de testosteronniveaus op de lange termijn.
Naast tal van andere gezondheidsvoordelen, verhoogt het verliezen van overtollig lichaamsgewicht en het eten van een voedzaam, uitgebalanceerd dieet inderdaad de testosteronniveaus op de lange termijn. Het is gebleken dat het eten van te veel suiker de testosteronniveaus verlaagt, net als obesitas in het algemeen. Een overzichtsartikel van Giovanni Corona en zijn medewerkers, gepubliceerd in het European Journal of Endocrinology, presenteert hun compilatie van de resultaten van 24 onderzoeksstudies. Het overzichtsartikel concludeert dat: "Over het algemeen zijn zowel een caloriearm dieet als bariatrische chirurgie geassocieerd met een significante (P<0.0001) toename van de plasma-geslachtshormoonbindende globuline-gebonden en -ongebonden testosteronniveaus (totaal testosteron (TT)) , waarbij bariatrische chirurgie effectiever is in vergelijking met het caloriearme dieet. De androgeenstijging is groter bij die patiënten die meer afvallen."

Het verminderen van stress verhoogt de testosteronniveaus op de lange termijn.
Aanhoudende psychologische stress blijkt de testosteronniveaus te verlagen. Aanhoudende stress zorgt ervoor dat het lichaam verhoogde hoeveelheden van het stresshormoon cortisol afgeeft, wat signalen aan het lichaam geeft om veranderingen aan te brengen waardoor het beter met de stress om kan gaan. Een van deze veranderingen is de vermindering van testosteron. Het lichaam maakt deze verandering zodat energie en aandacht kan worden besteed aan het overleven van de stress in plaats van het opbouwen van lichaamsmassa en het mogelijk maken van reproductie. Daarom kan het verminderen van het niveau van voortdurende stress in het leven van een man de testosteronniveaus op de lange termijn verhogen. Merk op dat overmatig sporten een vorm van stress is.

Het nemen van vitamine D-supplementen en zinksupplementen kan de testosteronniveaus op lange termijn verhogen.
Voor degenen die niet genoeg vitamine D of zink binnenkrijgen, kan het terugbrengen van de hoeveelheden van deze voedingsstoffen in het lichaam naar normale niveaus inderdaad de testosteronniveaus op lange termijn verhogen. Een studie door Stefan Pilz en zijn medewerkers, zoals gepubliceerd in het tijdschrift Hormone and Metabolic Research stelt: "Bij mannen met overgewicht met een tekort aan vitamine D-status werd een significante toename van testosteron waargenomen na inname van 83 mg vitamine D per dag gedurende 1 jaar, terwijl er geen significante verandering bij mannen die placebo kregen."


De gecompliceerde waarheid over het effect van testosteron op atletische prestaties

Het is moeilijk om precies te weten hoeveel het hormoon een bepaald lichaam beïnvloedt, maar wat we wel weten, suggereert dat het niet het einde is.

Caster Semenya, kampioen Zuid-Afrikaanse sprinter, die nog steeds vecht voor haar recht om als vrouw deel te nemen Jon Connell / Flickr

Als je een persoon testosteron geeft, beschouwt de samenleving het als een prestatieverbeteraar. Als je echter van nature veel van het hormoon hebt, is het een concurrentievoordeel - als je een man bent. Maar als je een vrouw bent, althans volgens enkele van de grootste sportverenigingen ter wereld, is het gewoon oneerlijk.

Vrouwelijke atleten zoals sprintkampioenen Caster Semenya en Dutee Chand hebben de afgelopen jaren moeten vechten voor hun recht om als vrouw te strijden, omdat hun natuurlijke testosteronniveaus veel hoger zijn dan die van de gemiddelde vrouw. Organisaties zoals de International Association of Athletics Federations en het Internationaal Olympisch Comité hebben harde limieten gesteld aan de hoeveelheid die deze vrouwen in hun bloedbaan mogen hebben, omdat het hun prestaties verbetert op een manier die oneerlijk is voor hun medeconcurrenten. Maar elke keer dat er een nieuwe uitspraak komt, laait er een debat op.

Veel onderzoekers zijn het eens met de IAAF en het IOC, maar velen denken ook dat het scheiden van mannen en vrouwen op basis van hun testosteronniveaus in strijd is met wetenschappelijk bewijs. Ondanks al het debat is er echter niet veel conclusie getrokken over wat de wetenschap eigenlijk zegt over het effect van testosteron op de atletische prestaties van vrouwen. En dat is niet voor niets: er is niet veel sluitend bewijs.

Als het gaat om het leggen van een verband tussen testosteron en atletische prestaties, is een deel van het probleem dat, om het simpel te zeggen, menselijke lichamen ingewikkeld zijn. We weten dat mannen onder topsporters een consistent atletisch voordeel van 10 tot 12 procent lijken te hebben op vrouwen. Veel mensen schrijven dat alleen toe aan testosteron, maar de waarheid is dat er veel andere factoren zijn, van andere hormonen tot maatschappelijke conditionering, die de atletische prestaties kunnen verbeteren, waardoor het moeilijk is om precies vast te stellen wat testosteron voor atleten doet. Maar een optie om het effect van testosteron te isoleren, is om mensen extra hormonen te geven en te kijken welke impact dat heeft op de prestaties van de persoon.

Dutee Chand, een Indiase sprinter met een androgeenreceptormutatie die haar zaak tegen de IAAF won Wikimedia Commons

Een recente studie toonde aan dat vrouwelijke hardlopers die actuele testosteroncrème kregen, hun tijd tot uitputting verlengden, een maatstaf voor atletisch vermogen. De studie kreeg veel aandacht omdat ze zogenaamd aantoonden hoe hoog testosteron vrouwen een concurrentievoordeel zou geven. Maar studies als deze zijn niet zo relevant voor een discussie over hormonen die van nature door het lichaam worden aangemaakt. Extra testosteron toevoegen, exogeen testosteron genoemd, is in wezen gewoon doping. "In de breedste zin hebben we altijd geweten dat doping sportiviteit verhoogt", zegt Katrina Karkazis, senior research fellow bij het Global Health Justice Partnership aan de Yale University en co-auteur van Testosteron: een ongeautoriseerde biografie. "Hoewel het molecuul hetzelfde is, is het niet hetzelfde om T in het lichaam te plaatsen als om exogeen T te hebben. Als je het toevoegt, krijg je meer waar voor je geld, omdat het lichaam er niet aan gewend is."

Dus als je testosteron niet kunt bestuderen door het aan mensen te geven, moet je kijken naar natuurlijke hormoonspiegels en of die correleren met prestaties. Mannen hebben het in veel grotere hoeveelheden dan de meeste vrouwen, en het conventionele denken heeft lang geoordeeld dat dit de belangrijkste reden is dat mannen de neiging hebben om atletisch beter te presteren dan vrouwen. "Er zijn zeker een aantal factoren die atletische prestaties beïnvloeden en testosteron is zeker slechts een van die factoren", zegt Joanna Harper, een medisch fysicus aan de Loughborough University die zich richt op transatleten. "Als je echter op zoek bent naar factoren die mannelijke prestaties onderscheiden van vrouwelijke prestaties, is de meerderheid van de biologen van mening dat testosteron de belangrijkste factor is die dat onderscheidt."

Dat idee, legt Harper uit, is gebaseerd op de theorie dat testosteron twee belangrijke eigenschappen verhoogt: kracht en aerobe capaciteit (d.w.z. het vermogen van je lichaam om zuurstof naar je spieren te krijgen). Testosteron is een krachtig anabool hormoon - het helpt je aanzienlijk droge spiermassa op te bouwen - dus het heeft de neiging om je algemene kracht te vergroten, vooral in gebieden zoals het bovenlichaam waar je spieren er meer receptoren voor hebben. Het is ook een aanjager van het aantal rode bloedcellen, en hoe meer rode bloedcellen je hebt, hoe meer zuurstof je naar je spieren kunt transporteren, waardoor je aerobe capaciteit toeneemt.

Het lijkt dan logisch dat testosteron je atletisch vermogen in het algemeen zou verbeteren. Maar als dat waar zou zijn, zouden we een sterke correlatie verwachten met prestaties en testosteron. En dat doen we niet.

"Als je kijkt naar mannen die op professioneel niveau concurreren, kun je hun prestaties niet voorspellen op basis van hun testosteronniveaus", zegt Richard Holt, hoogleraar endocrinologie aan de Universiteit van Southampton. "Het mannelijke bereik gaat van 10 tot 25 nanomol per liter, en je kunt niet zeggen dat een persoon met een niveau van 25 noodzakelijkerwijs beter zal presteren dan een man met een niveau van 10." Hetzelfde geldt voor vrouwen, legt hij uit, wat suggereert dat het niet alleen testosteron is dat bijdraagt ​​aan het atletische voordeel van mannen.

Michael Phelps, de Amerikaanse zwemmer, werd geprezen om zijn abnormale fysieke eigenschappen die hem hielpen kampioen te worden Wikimedia Commons

Het is nog niet precies duidelijk welke andere factoren kunnen bijdragen, maar Holt merkt op dat we enkele aanwijzingen kunnen krijgen door te kijken naar vrouwen met androgeenreceptormutaties. Androgenen zijn een groep hormonen, waaronder testosteron en oestrogeen, die geslachtskenmerken beïnvloeden. Het is testosteron dat bepaalt of een zich ontwikkelende baby mannelijke of vrouwelijke genitaliën zal hebben - de aanwezigheid ervan helpt het embryo ertoe aan te zetten de mannelijke route af te leggen. Maar sommige mensen worden geboren met mutaties in hun androgeenreceptoren waardoor ze niet-functioneel zijn, dus hoewel ze testosteron produceren, kan het eigenlijk niets beïnvloeden. Deze mensen ontwikkelen en leven meestal als vrouwen, vaak niet eens beseffend dat ze het mannelijke XY-chromosoompatroon hebben. In ernstige gevallen hebben ze vrouwelijke uitwendige geslachtsorganen, maar ook inwendige testikels, hoewel in mildere gevallen de geslachtsorganen gemengd kunnen zijn.

Wat vreemd is, is dat vrouwen met androgeenreceptormutaties extreem oververtegenwoordigd zijn onder topsporters, hoewel degenen met ernstige gevallen onmogelijk het voordeel van hun natuurlijke testosteron kunnen krijgen zonder receptoren om die effecten uit te voeren. Holt wijst erop dat sommige van deze vrouwen zelfs hun testikels hebben laten verwijderen, waardoor hun testosteronniveaus onder het vrouwelijke niveau zijn gekomen, en toch kunnen ze nog steeds internationaal concurreren.

Veel onderzoekers denken nu dat het factoren op het Y-chromosoom zijn die verantwoordelijk zijn voor sommige van die verschillen. Holts eigen onderzoek suggereert dat een deel ervan groeihormoon kan zijn, dat varieert tussen mannen en vrouwen en een belangrijke rol speelt bij onder andere spiergroei en -herstel.

Dat zou kunnen verklaren waarom het onderzoek naar natuurlijke testosteronniveaus zo grillig is verlopen.

Een studie van professionele mannelijke triatleten vond geen verband tussen testosteronniveaus en prestaties. Een ander, kijkend naar professionele wielrenners, vond hetzelfde gebrek aan correlatie. Weer een ander, die fietsers, gewichtheffers en controles met elkaar vergeleek tijdens een fietstest, vond een negatieve correlatie tussen testosteronniveaus en prestaties. Een onderzoek onder gewichtheffers bij tieners vond geen verband tussen de testosteronniveaus van jongens en hun prestaties, en een negatieve correlatie tussen de meisjes, wat betekent dat ze beter presteerden wanneer hun testosteronniveau lager was. lager.

Sommige onderzoeken hebben zelfs gemengde of tegengestelde resultaten gevonden binnenin hun eigen bevindingen. Eén ontdekte dat sprinters voordeel lijken te hebben van testosteron, terwijl andere hardlopers dat niet deden. Een ander kwam tot de conclusie dat het vrouwelijke baanatleten hielp, maar geen mannelijke. Er zijn ook verschillen in resultaten, afhankelijk van het type kracht waar je naar kijkt - de uithoudingsvermogen lijkt af te nemen met hogere testosteronniveaus, terwijl de maximale kracht over het algemeen alleen maar toeneemt.

Dit alles compliceert het feit dat de testosteronniveaus van topsporters behoorlijk variëren. Uit een analyse bleek dat 25 procent van de mannelijke topsporters een testosteronniveau heeft dat lager is dan wat de International Association of Athletics Federations als de ondergrens voor mannen beschouwt. Bovendien waren het niet de atleten in minder kracht- of snelheidsgerichte sporten. Enkele van de evenementen met de meeste mannen onder de limiet waren powerlifting, roeien, atletiek, ijshockey en roeien. Basketbalspelers en alpine skiërs hadden enkele van de hoogste niveaus. Dat lijkt allemaal te impliceren, althans voor sommige onderzoekers, dat hoog testosteron geen universele prestatieverhoger is.

Eero Mäntyranta, de Finse skiër met een erytropoëtinereceptormutatie die zijn aantal rode bloedcellen verhoogt

Dit komt allemaal overeen met wat Karkazis opmerkt als een patroon van onderzoeken die beweren brede verbanden te vinden tussen testosteron en atletische prestaties, maar die in werkelijkheid slechts kleine correlaties hebben gevonden met zeer specifieke maten van atletiek.

De gemengde resultaten kunnen verklaren waarom zelfs brede overzichtsartikelen tegengestelde resultaten vinden. Reviews have suggested both that there’s not enough evidence to enforce any upper testosterone limit in women, and that there’s reason to apply a very specific one.

There’s simply not a lot of great research out there. As a result, Karkazis explains, researchers are forced to cobble together a picture of testosterone’s role based on studies in men, women with differences of sexual development (called DSDs, which includes androgen receptor mutations), and anyone given exogenous testosterone. Peter Sonksen, a now-retired professor of endocrinology at St. Thomas’ Hospital and King’s College, London, has written extensively about testosterone’s relative unimportance with regard to athletic performance in women without androgen receptor mutations. But he says when it comes to how the hormone might play a role in women with DSDs, “the answer is that there is little or no credible science to answer the question.”

But none of this really addresses the issue at the heart of all of this: when it comes to formulating rules for who can and can’t compete, what’s fair?

Some researchers, like Harper, argue that there needs to be a specific limit on women’s testosterone. Above that, and you’d need to go compete with the men. But many others say this idea of fairness is fundamentally flawed. Eric Vilain, director of the Center for Genetic Medicine Research at Children’s National Hospital, says that even if testosterone does give certain women a performance boost, they can and should still compete with their fellow women. “Sports relies on abilities that are fundamentally unfair,” Vilain says. Just as tiny gymnasts do better than tall ones, he explains, there are myriad factors that give some athletes advantages over others. For that reason, he says, “within the female category, testosterone should be ‘de-gendered.’ It is a hormone present in both genders, which is why continuity of gender should trump levels of testosterone.”

Holt agrees. “It strikes me as far too simplistic to say that the only difference between men and women is their testosterone levels.” If you’re going to look at performance differences, he says, you also have to look at sociological ones. There are almost certainly biological differences that mean men will always outperform women to some degree, but he points out that teenage girls are much less likely to compete in sports at school than boys and are given generally worse facilities. Male athletes are paid much better than female ones on the whole. Holt says these and other factors mean “there are a whole load of sociological reasons that may also drive men to coach and be driven to achieve at a high level beyond testosterone.”

Besides, the idea that a naturally occurring variation in some women’s bodies is somehow unfair doesn’t mesh with how much we exalt male athletes with unusual abilities. Michael Phelps’ muscles produce half the lactic acid of a normal person, enabling him to push himself for much longer without fatigue. Finnish cross-country skier Eero Mäntyranta has an inherited mutation that increases his red blood cells’ oxygen-carrying capacity by 25 to 50 percent, which is the genetic equivalent of doping. Those men were celebrated, not pillaried.

Sports are inherently unfair, and while there have to be some regulations to account for true cheating, it seems like a double standard to demonize women for the same kind of natural advantages that we appreciate in men. And to simplify the entire debate down to a single (albeit important) hormone ignores a great deal of biology and sociology, says Holt. “We should celebrate those biological differences.”

Sara Chodoshis an associate editor at PopSci where she writes about everything from vaccine hesitancy to extreme animal sex. She got her master's degree in science journalism at NYU's Science Health and Environmental Reporting Program, and is getting a second master's in data visualization from the University of Girona. Neem hier contact op met de auteur.


Testosterone Reduces Body Fat in Male Mice by Stimulation of Physical Activity Via Extrahypothalamic ERα Signaling

Testosterone (T) reduces male fat mass, but the underlying mechanisms remain elusive, limiting its clinical relevance in hypogonadism-associated obesity. Here, we subjected chemically castrated high-fat diet-induced adult obese male mice to supplementation with T or the nonaromatizable androgen dihydrotestosterone (DHT) for 20 weeks. Both hormones increased lean mass, thereby indirectly increasing oxygen consumption and energy expenditure. In addition, T but not DHT decreased fat mass and increased ambulatory activity, indicating a role for aromatization into estrogens. Investigation of the pattern of aromatase expression in various murine tissues revealed the absence of Cyp19a1 expression in adipose tissue while high levels were observed in brain and gonads. In obese hypogonadal male mice with extrahypothalamic neuronal estrogen receptor alpha deletion (N-ERαKO), T still increased lean mass but was unable to decrease fat mass. The stimulatory effect of T on ambulatory activity was also abolished in N-ERαKO males. In conclusion, our work demonstrates that the fat-burning action of T is dependent on aromatization into estrogens and is at least partially mediated by the stimulation of physical activity via extrahypothalamic ERα signaling. In contrast, the increase in lean mass upon T supplementation is mediated through the androgen receptor and indirectly leads to an increase in energy expenditure, which might also contribute to the fat-burning effects of T.

trefwoorden: estradiol fat mass hypogonadism physical activity sex steroids testosterone.

© The Author(s) 2021. Published by Oxford University Press on behalf of the Endocrine Society.

Figuren

Effect of T and DHT supplementation on body weight and body composition of…

Effect of T and DHT supplementation on the weight of androgen-sensitive tissues and…

Effect of T and DHT supplementation on physical activity and energy balance of…

Aromatase expression in various tissues…

Aromatase expression in various tissues from male WT mice. Quantitative real-time PCR analysis…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on body weight and body composition of HFD-fed chemically…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on the weight of androgen-sensitive tissues and fat pads…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on physical activity and energy balance of HFD-fed chemically…

Proposed model for the fat-burning…

Proposed model for the fat-burning effects of T in obese hypogonadal male mice.…


18 Best Foods to Boost Testosterone Levels

Egg yolk

The yolk of the egg in particular is noted for being a rich source of various nutrients. Particularly, it has a high content of vitamin D. This helps in triggering the vitamin D receptors located in the testes. As such, the testes participate in an enhanced synthesis of testosterone. In addition, the nutrients in egg yolk also help to aid in the free flow of this androgenic hormone throughout the body.

Tonijn

Tuna is often noted as one of the healthiest seafood along with salmon and sardine. Among these, tuna has a particularly high content of vitamin D and Omega 3 fatty acids. Add the fact that it is rich in proteins, and you have got one of the best foods to boost testosterone levels, burn fat and gain massive muscle gains.

Toned milk fortified with vitamin D

Milk is any day recognised as a glass of goodness and high nutrition. Apart from having proteins and multiple essential minerals, the milk fortified with vitamin D is a great source of food to boost your testosterone levels and gain muscular strength. Moreover, milk’s calcium content make it excellent for promoting bone health.

Oester

Zinc is one of the most important essential macronutrients and oyster is the best source of zinc among foods. There is absolutely nothing that contains as much zinc as oyster. This makes it an amazing aphrodisiac and T booster. It is an ideal sex food.

Pumpkin seeds

These humble seeds are an excellent source of both zinc and magnesium. We have already mentioned how potent zinc is when it comes to enhancing your testosterone levels and sexual performance. Magnesium plays a vital role by promoting the functionality of zinc. In addition, magnesium in itself is responsible for hundreds of biochemical reactions in the body. As such, it acts as a catalyst to help govern the biochemical generation of testosterone in the testicles.

Yoghurt

Yoghurt is a great source of protein. This helps in the anabolic gains that testosterone achieved in itself. In addition, yoghurt is also full of probiotic bacteria. This assists in the biochemical reactions that give rise to the synthesis of testosterone in the testicles and adrenal gland.

Tender coconut

Both coconut water and coconut meat are known for their rich content of various important minerals. It is also known to be a rich source of various saturated fats. This form of fats come with various health benefits. They boost testosterone levels, help in managing the blood cholesterol levels and also boost your body’s rate of metabolism.

Minced red meat

Consuming meat in minced form has various benefits. This form of processing has various useful fats and proteins which effectively boost testosterone and contribute in muscle growth.

Peterselie

The active chemical compound found in parsley is apigenin. This potent organic compound is supremely effective in triggering the testicles to produce testosterone. In addition, it also helps to manage blood pressure. As such, it also facilitates the flow of testosterone throughout the body.

Koffie

Coffee is known to be a powerful stimulant which promotes your physical and mental energy. It also aids in the shedding of fat and though debatable, has been established as a testosterone boosting food source.

Pomegranate

This is one of the most powerful foods for boosting testosterone in the body as it causes a pretty high amount of increase. In addition, it promotes high sex drive and good sperm count.

Raisins

Raisins are high in boron content. Additionally, they contain a strong antioxidant known as resveratol. Both boron and resveratol are associated with high levels of testosterone generation and lowering of estrogen in men.

Garnaal

Shrimp is great for lean protein content and vitamin D, which is super effective in boosting testosterone levels. In addition, it also promotes blood health, thereby improving sexual characteristics in men.

Kool

Not really a favourite among foods, but cabbage contains a chemical known as indole 3-carbinol (IC3), which is a powerful testosterone booster. It also reduces estrogen levels in men and helps in maintaining food brain health with age.

Bloemkool

It works very similar to cabbage as it is rich in IC3, and as such, boosts testosterone and lowers estrogen. Furthermore, it contains many vital nutrients and is great for the heart.

Ginger

An excellent anti-inflammatory agent, ginger helps to treat muscle soreness, and reduces blood sugar and lower. It is also an amazing testosterone boosting food.

Extra virgin olive oil

This oil is one of the best foods to improve testosterone levels in your body. It is often classified as a super food due to its many health benefits.

Ui

A known aphrodisiac, it boosts your sex drive and also helps in purifying your blood. This leads to better erections. In addition, it provides a huge boost to your testosterone levels.


Achtergrond

Over the past 15 years it has become evident that in men estradiol is responsible for a number of effects originally attributed to testosterone. Estradiol has an important role in gaining and maintaining bone mass, closing of the epiphyses and the feedback on gonadotropin secretion. This fact became particularly evident in men with aromatase deficiency. Aromatase is the enzyme responsible for conversion of androgens to estrogens. Men with estrogen deficiency caused by a mutation in the CYP19 gene suffer from low bone mineral density (BMD) and unfused epiphyses, and have high gonadotropin and testosterone levels [1]. Estrogen excess in turn has been associated with premature closure of the epiphyses, gynecomastia and low gonadotropin and testosterone levels. Lowering estrogen levels in men has emerged, consequently, as a potential treatment for a number of disorders including pubertas praecox, the andropause (also referred to as late-onset hypogonadism) and gynecomastia. Aromatase inhibitors were proven to be safe, convenient and effective for the treatment of hormone sensitive breast cancer in women although their use is associated with a modest increase in bone resorption [2,3]. This review will discuss the potential targets and the evidence for the use of aromatase inhibitors in men and adds more recent data to the text of an earlier review on this subject [4].

Metabolism of estrogens in men

Aromatase, also known as estrogen synthetase, is the key enzyme in estrogen biosynthesis. The enzyme, localized in the endoplasmic reticulum of the estrogen-producing cell, is encoded by the CYP19A1 gen. This gene is a member of the CYP gene family, encoding a class of enzymes active in the hydroxylation of endogenous and exogenous substances. De CYP19A1 gene is localized on chromosome 15 and comprises nine exons the start codon for translation is located on exon 2. Transcription of the aromatase gene is regulated by several tissue-specific promoters. These promoters are under the influence of different hormones and growth factors such as gonadotropins (gonadal promoter II) and interleukin-6, interleukin-11 and tumor necrosis factor-a (adipose/bone promoter I.4 for review see [5]). Aromatase activity has not only been demonstrated in gonads and placenta but also in brain [6], fat tissue [7,8], muscle [9], hair [10], bone [11] and vascular tissue [12].

Estradiol is the most potent estrogen produced in the body. It is synthesized from testosterone or estrone via aromatase or 17β-hydroxysteroid dehydrogenase, respectively. The total estradiol production rate in the human male has been estimated to be 35-45 μg (0.130-0.165 μmol) per day, of which approximately 20% is directly produced by the testes [13,14]. Roughly 60% of circulating estradiol is derived from direct testicular secretion or from conversion of testicular androgens. The remaining fraction is derived from peripheral conversion of adrenal androgens [15]. The mean estradiol plasma concentration in men is only about 1/200 of the mean plasma testosterone concentration [16] and is comparable to estradiol levels found in women in the early follicular phase of the menstrual cycle.

Phenotype of aromatase deficiency and excess

To date, eight males with aromatase deficiency have been described: seven adults [17-23] and one newborn [24]. Estradiol levels in these males were extremely low. All adult aromatase-deficient men demonstrated a remarkably low bone mass and unfused epiphyses leading to linear growth into adulthood and above-average body length. Testicular size in these men ranged from micro- to macroorchidism and the plasma testosterone levels varied roughly in accordance with testis size. Levels of luteinizing hormone (LH) were either normal or elevated. Four men were infertile, in one younger male fertility was not described. Two aromatase-deficient men had a brother who also suffered from infertility despite a normal aromatase genotype, suggesting an unrelated second condition. Once treated with estradiol, epiphyses closed, BMD increased and disturbances in the lipid profile improved in most of these patients.

On the other hand, several, mostly familial cases of aromatase excess have been reported. The clinical picture consists of gynecomastia, accelerated growth and premature bone maturation due to excessive peripheral estrogen synthesis. Stratakis et al. [25] described a family with aromatase excess syndrome in which the syndrome appeared to be caused by inappropriately high expression of an alternative first exon. Shozu et al. [26] described a father and his son and one unrelated patient with aromatase excess caused by a chromosomal rearrangement, which placed the aromatase gene adjacent to cryptic promoters. As a result an inappropriate amount of aromatase was expressed in adipose tissue of the affected subjects.

These case reports illustrate the important contribution of estrogens to male health and identify the possible indications and risks of aromatase-inhibitor treatment in men. Aromatase inhibitors may be used to treat or prevent gynecomastia. They may be used to increase gonadotropin secretion and thereby stimulate Leydig and Sertoli cell function. Aromatase inhibitors may be used to prevent or delay epiphysial closure and thereby increase adult height. A major concern of aromatase inhibition is the possible detrimental effect on bone mineralization.

Aromatase inhibitors

Aromatase inhibitors are classified as either steroidal or nonsteroidal, or as first, second or third generation. Steroidal inhibitors such as formestane and exemestane inhibit aromatase activity by mimicking the substrate androstenedione. Nonsteroidal enzyme inhibitors such as anastrozole and letrozole inhibit enzyme activity by binding with the heme iron of the enzyme. First-generation aromatase inhibitors such as aminoglutethimide are relatively weak and nonspecific they can also block other steroidogenic enzymes necessitating adrenal steroid supplementation. Third-generation inhibitors such as letrozole and anastrozole are potent and do not inhibit related enzymes. They are well tolerated and apart from their effects on estrogen metabolism their use does not appear to be associated with important side effects in postmenopausal women [27]. Although aromatase inhibition by anastrozole and letrozole is reported to be close to 100%, administration of these inhibitors to men will not suppress plasma estradiol levels completely. In men third-generation aromatase inhibitors will decrease the mean plasma estradiol/testosterone ratio by 77% [28,29]. This finding probably relates to the high plasma concentrations of testosterone, a major precursor for estradiol synthesis in adult men. As aromatase inhibition is dose dependent it has been suggested that aromatase is less suppressed in the testis compared to adipose and muscle tissue, explaining the incomplete efficacy of aromatase inhibition in men. Aromatase activity is high in the testes and the molar ratio of testosterone to letrozole is much higher in the testes compared with adipose and muscle tissue. When testicular testosterone and estradiol synthesis are suppressed and testosterone is administered exogenously in combination with letrozole, however, the estradiol/testosterone ratio is suppressed by 81% [30], which is only marginally different from the suppression of this ratio in intact men after treatment with letrozole. This incomplete suppression may be regarded as advantageous for it prevents excessive reduction of estrogen levels in men and the possible associated adverse effects. In postmenopausal women with breast carcinoma, long-term use of potent aromatase inhibitors reduces circulating estradiol levels by 88% [31] and is associated with adverse effects on bone [2,3]. Due to the much higher estrogen levels in treated men it remains to be determined whether this also holds true for men.

Effects of aromatase inhibition on luteinizing hormone release and testosterone production

It is well known from experimental evidence and from clinical observations that estradiol has powerful effects on gonadotropin release in men. Modulation of plasma estradiol levels within the male physiological range is associated with strong effects on plasma levels of LH through an effect at the level of the pituitary gland [32]. Lowering estradiol levels, by administering an aromatase inhibitor, is associated with an increase in levels of LH, follicle-stimulating hormone (FSH) and testosterone [28,29]. Aromatase inhibitors, therefore, have been suggested as a tool to increase testosterone levels in men with low testosterone levels. Due to their mode of action the use of aromatase inhibitors is limited to men with at least some residual function of the hypothalamo-pituitary-gonadal axis. Therefore aromatase inhibitors have been tested in older men suffering from so-called late-onset hypogonadism or partial androgen deficiency. Aging in men is associated with a gradual decline of total and free testosterone levels [33] as a result of combined testicular and hypothalamic dysfunction. The decline of testosterone levels has been implicated in the pathogenesis of physical frailty in older men. Androgen treatment, therefore, has been advocated for older men with signs and symptoms of androgen deficiency and unequivocally low plasma testosterone levels [34,35].

Aromatase inhibitors may be an attractive alternative for traditional testosterone substitution in elderly men because these compounds can be administered orally once daily and may result in physiological 24 h testosterone profiles. Additionally, misuse of aromatase inhibitors is unlikely since testosterone levels will not be stimulated to vastly supraphysiological levels. A small, controlled study demonstrated that anastrozole in a dose of 1 mg daily during 12 weeks will result in doubling of the mean bioavailable testosterone level in older men [36]. A more recent study also showed a moderate but significant effect of aromatase inhibition on estradiol and testosterone levels in older men [37]. Treatment with atamestane 100 mg once daily resulted in a 40% increase in total testosterone levels after 36 weeks. However, no beneficial effects were seen on muscle strength, body composition or quality-of-life scores. A similar increase of testosterone levels in the absence of effects on body composition and strength was reported in a study, in which elderly men with borderline low levels of serum testosterone were treated with anastrozole during 1 year [38]. There is a number of possible explanations for the lack of a clear treatment effect. First of all, the numbers of studied subjects were relatively small. Moreover, the mean baseline testosterone levels in the treated groups were in, or only slightly below, the normal range for young adult men and the relative increase in testosterone levels may have been too small. It has been suggested that men with the lowest baseline testosterone levels benefit most from testosterone substitution [39]. Finally, the decreased levels of estradiol may have affected the expected rise in lean body mass [38]. These observations outline a serious limitation of the use of aromatase inhibitors in older men the stimulating effect on testosterone levels may be too weak, especially in the men with the lowest baseline testosterone levels who would potentially benefit most.

Effects of aromatase inhibition in obese men

Peripheral androgen aromatization is enhanced in subjects with increased body mass index [40]. Massively obese men show markedly increased plasma estradiol concentrations and low testosterone concentrations [41]. In three small studies, letrozole or testolactone has been administered to morbidly obese men to improve their testosterone levels [42-44]. Treatment resulted in normalization of testosterone levels in all subjects, with a concomitant suppression of the originally increased levels of estradiol. This normalization of the estradiol/testosterone ratio might be of advantage, because of the suppressive effects of testosterone on the expression of the estrogen receptor β, which in itself, in the presence of high levels of estradiol, can suppress the expression of GLUT-4, leading to insulin insensitivity [45]. A case study describes a morbidly obese infertile man, who after a similar treatment with anastrozole showed a normalized pituitary-testis axis, spermatogenesis and fertility [46]. However, testosterone levels will also improve on weight loss [47], which is the intervention of choice for obese men with or without low testosterone levels.

Effects of aromatase inhibition on release of follicle-stimulating hormone and spermatogenesis

Although FSH release is primarily under the control of inhibin, circulating estradiol has a substantial effect on FSH levels in men [28]. Aromatase inhibition results in a three-fold increase in levels of FSH [28,29] in eugonadal men and may potentially stimulate sperm production. Earlier studies using tamoxifen or clomifene to increase FSH levels did not show unequivocal evidence for the efficacy of this approach [48]. Uncontrolled studies using anastrozole, testolactone or letrozole have shown some evidence for a positive effect on sperm concentration and motility [49-51]. However, one double-blind crossover trial using testolactone did not show a significant improvement of sperm quality in men with oligospermia [52]. More recently, a study in which anastrozole was added to the treatment with tamoxifen in men with idiopathic oligoasthenoteratozoospermia and a decreased testosterone over estradiol ratio after treatment with tamoxifen alone indicated an increased pregnancy rate compared with the group without the addition of the aromatase inhibitor [53]. Finally, pretreatment with aromatase inhibitors was described to lead to positive results of testicular sperm extraction in Klinefelter's syndrome patients with low pretreatment testosterone concentrations: men from whose testes spermatozoa were retrieved showed higher posttreatment testosterone levels and testosterone over estradiol ratios compared to men in whom no spermatozoa could be obtained, whereas pretreatment levels of testosterone, LH and FSH did not predict the result of treatment outcome [54].

Effects of aromatase inhibition on bone metabolism and epiphysial closure

Estrogens are essential for epiphysial maturation in boys. Aromatase inhibitors, therefore, may be used to lower estradiol levels and thereby slow down epiphysial maturation. This approach proved successful in rare conditions such as the aromatase-excess syndrome [25] and high estrogen levels due to Sertoli cell tumors in boys with Peutz-Jeghers syndrome [55]. In boys with familial male precocious puberty due to activating mutations of the LH receptor, also known as testotoxicosis, treatment with an antiandrogen in combination with an aromatase inhibitor to prevent effects on bone is the treatment of choice. In an earlier study a combination of spironolactone and testolactone proved effective [56], whereas in later studies the combination of bicalutamide and anastrozole was used [57-59].

Aromatase inhibition has also been studied in boys with idiopathic short stature. Boys with a mean age of 11 years at the start of the study were treated with letrozole 2.5 mg once daily or placebo for 2 years [60]. Letrozole treatment was associated with higher plasma levels of gonadotropins and testosterone in boys who entered puberty during the study. In spite of this fact, plasma estradiol levels were mostly lower in the letrozole-treated group. Both groups showed similar growth velocity but bone age progressed significantly slower in the letrozole group resulting in a gain of 5.9 cm in predicted adult height. The fact that growth velocity was not affected is remarkable in the light of the observation, that in adult men treated with a combination of testosterone and anastrozole the responses to GH secretagogues were smaller than in men treated with a combination of testosterone and a placebo the GH and IGF-1 concentrations were positively correlated with estradiol levels [61]. Also in letrozole-treated boys in whom treatment started at the beginning of puberty, IGF-I levels were lower than in placebo-treated controls [62]. As expected, GH-deficient boys treated with GH and anastrozole showed a larger increase in height than their GH only-treated controls [63].

Boys with constitutional delay of puberty are typically small for their age and final adult height is often in the low-normal range. These boys may be treated with androgens to induce puberty. Although testosterone induces growth velocity, the estrogens aromatized from testosterone will accelerate epiphysial maturation and for that reason reduce adult height further. The combination of testosterone and letrozole, therefore, was tested in boys with constitutional delay of puberty. This combination treatment effectively increased growth velocity but epiphysial maturation was slower in the letrozole-treated group, leading to a significant increase in predicted adult height [64,65].

Effects of aromatase inhibition on male breast

Aromatase inhibitors are widely prescribed for hormone-responsive breast carcinoma in postmenopausal women. It is well known that aromatase inhibition results in a dramatic reduction of tumor estrogen concentrations [66]. As gynecomastia in men presumably results from an imbalance between androgen and estrogen action, aromatase inhibition was tested as a treatment for gynecomastia in boys. Treatment with anastrozole daily for 6 months, however, did not result in a significant improvement compared with placebo [67]. This is in accordance with the data summarized in a recent review [68], describing similar responses to placebo, tamoxifen and anastrozole in a number of observational studies. Anastrozole was also studied in a group of prostate cancer patients treated with bicalutamide, an androgen antagonist. A dose of 1 mg daily appeared to be mildly effective against the appearance of gynecomastia. Tamoxifen was much more effective, however, in the prevention of gynecomastia in these men [69,70]. Due to these disappointing results, aromatase inhibitors are not recommended as a first-line treatment for gynecomastia in men.

Data on treatment of male mammary tumors with aromatase inhibitors are scarce and indicate that this treatment modality is unlikely to be successful because of the unwanted effect of increased levels of testosterone, making it impossible to reach the low estradiol levels obtained in postmenopausal women after this treatment [71]. The combination with a GnRH analog in order to prevent this increase did not yield beneficial results either [72].

Safety and concerns for aromatase inhibitors in men

Extensive experience with third-generation aromatase inhibitors in postmenopausal women did not reveal major side effects related to their use. Long-term use in postmenopausal women is associated with a moderate increase in bone resorption and a modest decrease in BMD compared with placebo [2,3]. As outlined above, low BMD is a characteristic sign of aromatase deficiency but also in normal men most cross-sectional studies showed that bioavailable or total estradiol levels are associated with BMD [73-77]. The primary concern, therefore, associated with aromatase inhibition in men is the negative effect it may have on bone metabolism. In most studies utilizing aromatase inhibitors in men estradiol levels decreased only moderately. Additionally, the suppression of plasma estradiol levels in men is associated with an increase in gonadotropin levels, which stimulate the production of testosterone, the main precursor for estradiol synthesis. Khosla et al. [76,78] proposed a threshold for bioavailable estradiol of 30 pM, below which BMD appeared to be strongly and negatively associated with the plasma bioavailable estradiol concentration in men. Thresholds should be interpreted with great caution because they rely heavily on the methods used to measure total or bioavailable estradiol levels. These authors used ammonium sulfate precipitation to measure bioavailable estradiol levels whereas if they had calculated bioavailable estradiol levels using the popular Sodergard equation [79,80] their proposed threshold may have been as high as 75 pM. In experimental settings, selective withdrawal of estradiol in men was associated with an increase in markers of bone resorption [30,81]. In the studies published so far aromatase inhibition in men did not appear to be associated with adverse effects on bone in a number of studies [37,59,82,83], but in a more recent study a decrease of spine BMD was observed after one year of treatment of elderly men with anastrozole [84]. Additionally, one short-term study did not show adverse effects of aromatase inhibition in older men on cardiovascular markers. However, it is not clear that this conclusion also holds for boys: vertebral deformities were observed in boys treated for delayed onset of puberty [85]. Furthermore, hyperandrogenism induced by treatment with aromatase inhibitors may result in decreased HDL-cholesterol and increased hemoglobin levels [86], indicating the need for follow-up during treatment. The same group of investigators concluded that there were no effects of letrozole on cognitive performance could be detected in a group of prepubertal boys [87]. In a group of elderly men who obtained exogenous testosterone enenthate, the addition of anastrozole to the injected androgen prevented the androgen induced improvement of verbal memory, but did not affect special memory [88].


Inhoud

78.1 Introduction

Testosterone is the principal circulating androgen in men, secreted almost entirely by the testes. The effects of testosterone on bone in men are therefore best observed when they are deficient in testosterone and then replaced with testosterone. The effects of physiologic concentrations of testosterone in men, as observed in these situations, are substantial.

Testosterone is also the principal circulating androgen, in potency, in women. It is secreted by the ovaries and the adrenal glands and derived also by peripheral conversion of the weak adrenal androgens, androstenedione, and dehydroepiandrosterone (DHEA). The normal serum concentration of testosterone in women, however, is only approximately 10% of that in men, and the effect of testosterone on bone in women is therefore much less clear than in men.


Vrouwelijke hormonen

The stages of the ovarian cycle in the female are regulated by hormones secreted by the hypothalamus, pituitary, and the ovaries.

Leerdoelen

Explain the function of female hormones in reproduction

Belangrijkste leerpunten

Belangrijkste punten

  • As in males, GnRH secreted by the hypothalamus triggers the release of FSH and LH from the pituitary however, in females, this signals the ovaries to produce estradiol and progesterone.
  • FSH stimulates the growth and maturation of follicles on the ovaries, which house and nourish the developing eggs the follicle, in turn, releases inhibin, which inhibits the production of FSH.
  • Progesterone stimulates the growth of the endometrial lining of the uterus in order to prepare it for pregnancy a strong surge of LH at around day 14 of the cycle triggers ovulation of an egg from the most mature follicle.
  • After ovulation, the ruptured follicle becomes a corpus luteum, which secretes progesterone to either regrow the uterine lining or to support the pregnancy if it occurs.
  • During middle age, a woman’s ovaries become less sensitive to FSH and LH and, therefore, cease to mature follicles and undergo ovulation this is known as menopause.

Sleutelbegrippen

  • corpus luteum: a yellow mass of cells that forms from an ovarian follicle during the luteal phase of the menstrual cycle in mammals it secretes steroid hormones
  • menopause: the ending of menstruation the time in a woman’s life when this happens
  • endometrium: the mucous membrane that lines the uterus in mammals and in which fertilized eggs are implanted
  • estradiol: a potent estrogenic hormone produced in the ovaries of all vertebrates the synthetic compound is used medicinally to treat estrogen deficiency and breast cancer
  • menstruatie: the periodic discharging of the menses, the flow of blood and cells from the lining of the uterus in females of humans and other primates

Vrouwelijke hormonen

The control of reproduction in females is more complex than that of the male. As with the male, the hypothalamic hormone GnRH (gonadotropin-releasing hormone) causes the release of the hormones FSH (follicle stimulating hormone) and LH (luteinizing hormone) from the anterior pituitary. In addition, estrogens and progesterone are released from the developing follicles, which are structures on the ovaries that contain the maturing eggs.

In females, FSH stimulates the development of egg cells, called ova, which develop in structures called follicles. Follikelcellen produceren het hormoon inhibine, dat de aanmaak van FSH remt. LH also plays a role in the development of ova, as well as in the induction of ovulation and stimulation of estradiol and progesterone production by the ovaries. Estradiol en progesteron zijn steroïde hormonen die het lichaam voorbereiden op zwangerschap. Estradiol is the reproductive hormone in females that assists in endometrial regrowth, ovulation, and calcium absorption it is also responsible for the secondary sexual characteristics of females. Deze omvatten borstontwikkeling, uitlopende heupen en een kortere periode die nodig is voor botrijping. Progesterone assists in endometrial re-growth and inhibition of FSH and LH release.

Hormonal control of the female reproductive cycle: The ovarian and menstrual cycles of female reproduction are regulated by hormones produced by the hypothalamus, pituitary, and ovaries. The pattern of activation and inhibition of these hormones varies between phases of the reproductive cycle.

De ovariumcyclus en de menstruatiecyclus

De eierstokcyclus regelt de voorbereiding van endocriene weefsels en het vrijkomen van eieren, terwijl de menstruatiecyclus de voorbereiding en het onderhoud van het baarmoederslijmvlies regelt. Deze cycli vinden gelijktijdig plaats en worden gecoördineerd over een cyclus van 22-32 dagen, met een gemiddelde lengte van 28 dagen.

The first half of the ovarian cycle is the follicular phase. Slowly-rising levels of FSH and LH cause the growth of follicles on the surface of the ovary, which prepares the egg for ovulation. Naarmate de follikels groeien, beginnen ze oestrogenen en een laag progesterongehalte af te geven. Progesterone maintains the endometrium, the lining of the uterus, to help ensure pregnancy. Just prior to the middle of the cycle (approximately day 14), the high level of estrogen causes FSH and, especially, LH to rise rapidly and then fall. The spike in LH causes ovulation: the most mature follicle ruptures and releases its egg. De follikels die niet scheurden degenereren en hun eitjes gaan verloren. Het niveau van oestrogeen neemt af wanneer de extra follikels degenereren.

Follikel: This mature egg follicle may rupture and release an egg in response to a surge of LH.

If pregnancy implantation does not occur, the lining of the uterus is sloughed off, a process known as menstruation. Na ongeveer vijf dagen stijgen de oestrogeenspiegels en komt de menstruatiecyclus in de proliferatieve fase. Het endometrium begint opnieuw te groeien en vervangt de bloedvaten en klieren die aan het einde van de laatste cyclus waren verslechterd.

Following ovulation, the ovarian cycle enters its luteal phase and the menstrual cycle enters its secretory phase, both of which run from about day 15 to 28. The luteal and secretory phases refer to changes in the ruptured follicle. The cells in the follicle undergo physical changes, producing a structure called a corpus luteum, which produces estrogen and progesterone. De progesteron vergemakkelijkt de hergroei van het baarmoederslijmvlies en remt de afgifte van verder FSH en LH. The uterus is again being prepared to accept a fertilized egg, should it occur during this cycle. The inhibition of FSH and LH prevents any further eggs and follicles from developing. Het niveau van oestrogeen dat door het corpus luteum wordt geproduceerd, neemt de komende dagen toe tot een stabiel niveau.

Als er geen bevruchte eicel in de baarmoeder wordt geïmplanteerd, degenereert het corpus luteum en nemen de niveaus van oestrogeen en progesteron af. Het endometrium begint te degenereren naarmate de progesteronspiegels dalen, waardoor de volgende menstruatiecyclus begint. The decrease in progesterone also allows the hypothalamus to send GnRH to the anterior pituitary, releasing FSH and LH to start the cycles again.

Stages of the menstrual cycle: Rising and falling hormone levels result in progression of the ovarian and menstrual cycles.

Menopauze

Naarmate vrouwen hun midden 40 tot midden 50 naderen, beginnen hun eierstokken hun gevoeligheid voor FSH en LH te verliezen. Menstrual periods become less frequent and finally cease this process is known as menopause. Er zijn nog steeds eieren en potentiële follikels op de eierstokken, maar zonder de stimulatie van FSH en LH zullen ze geen levensvatbaar ei produceren dat moet worden vrijgegeven. Het resultaat hiervan is het onvermogen om kinderen te krijgen.

Various symptoms are associated with menopause, including hot flashes, heavy sweating, headaches, some hair loss, muscle pain, vaginal dryness, insomnia, depression, weight gain, and mood swings. Oestrogeen is betrokken bij het calciummetabolisme en zonder dit neemt de calciumspiegel in het bloed af. To replenish the blood, calcium is lost from bone, which may decrease the bone density and lead to osteoporosis. Supplementation of estrogen in the form of hormone replacement therapy (HRT) can prevent bone loss, but the therapy can have negative side effects, such as an increased risk of stroke or heart attack, blood clots, breast cancer, ovarian cancer, endometrial cancer, gall bladder disease, and, possibly, dementia.


Exercise Supports Healthy Testosterone Levels — TRT Overcomes Low T

If you’re struggling to put in the fitness work to meet your goals due to chronic fatigue, you might consider the possibility that you’re suffering from low testosterone.

If you’re having an unusually difficult time losing excess weight or you’re having trouble maintaining your weight despite proper eating and exercise, hormone imbalances like Low T might be the culprit.

We recommend taking the first step towards looking and feeling better by getting a thorough examination that focuses on finding the actual source of your symptoms.