Informatie

Wat is dit vreemde wormachtige wezen?


Hoi! Toen ik vanmorgen in mijn voortuin was, keek ik toevallig naar beneden en zag deze kleine man door het gras waggelen. Hij is niet zoals alles wat ik eerder heb gezien.

Hij is ongeveer 2 1/2 inch lang. Hij heeft een kleine hoorn die uit zijn rug komt in de buurt van wat zijn achterste lijkt te zijn. Zijn buik is lichtgroen van kleur. Hij begint ook rond te zwaaien als ik hem aanraak (om hem te vangen, schepte ik hem op in een kleine pot.)

Ik woon in het noordwesten van Mississippi in de heuvels bij de delta. Ik ben ook omringd door een groot bos met allerlei soorten zowel dennen als normale bomen, als het helpt.

Bij voorbaat dank!


Ik geloof dat dit een soort kraanvogellarven is, zie hier: ik heb deze kerels zowel direct in beekjes als langs de oevers van rivieren gevonden, maar ook onder rotsen ver weg van belangrijke waterbronnen. Er zijn verschillende soorten kraanvlieglarven, maar ze hebben allemaal dezelfde kenmerken (bolvormige lichamen, wormachtige, niet gemakkelijk waarneembare armen, buitenaardse encefilisatie)

Het kunnen ook hertenvlieglarven zijn (een soort dazen), maar ze zijn meestal meer "stekelig" aan de zijkanten.


Dit glijdende wezen is eigenlijk gemaakt van honderden larven

Toen Ian Stevenson op zondagochtend thuiskwam van een wandeling, dacht hij een regenworm te zien met puin eraan. Hij had waarschijnlijk niet verwacht te zien wat hij werkelijk zag: een touw van kronkelende wormen die langs zijn loopbrug slingeren. Kijkend naar de nachtmerrieachtige scène, de beroemde regel van Dageraad van de Doden zou kunnen opkomen: "Als er geen plaats meer is in de hel, zullen de doden over de aarde lopen."

Stevenson, een assistent-professor neurowetenschappen aan de Universiteit van Connecticut, tweette een video van wat hij zag, wat een glijdende massa wormen lijkt te zijn die als één bewegen.

"Ik ben erg bang voor slangen, dus de eerste video was om een ​​close-up te maken en te bevestigen dat het insecten waren", vertelt Stevenson. Inverse. "Daarna was ik gewoon nieuwsgierig - opkomend gedrag zoals stroomden en zwermen is super fascinerend. Ik begrijp echter volledig de preutse reacties die de video kreeg."

Hij vroeg zijn volgers om hun hulp bij het uitzoeken wat er aan de hand was: “Iedereen op science twitter weet wat dit ding op mijn loopbrug is? Migratie van diptera-larven / biomimicry van regenwormen? Scène uit Akira verwijderd?”

Het blijkt dat deze vloeiende massa van semi-transparante wezens... niet demonische oorsprong (waarschijnlijk), en zoals Stevenson vermoedde, illustreert de hypnotische beweging van de larvemassa een zeer efficiënte collectieve strategie voor voortbeweging. Kijk eens:

Een collega-neurowetenschapper genaamd Heather Read, Ph.D. reageerde op de video en identificeerde het fenomeen als larven van muggen met donkere vleugels, waarvan bekend is dat ze zich in dit soort slangachtige massa verplaatsen. Dus de eerste gok van Stevenson, dat de larven een soort Diptera waren, zou correct kunnen zijn. Diptera is de taxonomische orde waartoe vliegen behoren, en de schimmelmug is een soort vlieg.

Maar waarom bewegen ze zich als een slang uit de hel? Het blijkt dat deze massabeweging, waarbij de larven als een lopende band over elkaar kruipen, een proces is dat de soort gebruikt om de snelheid van de hele zwerm te maximaliseren.

In 2013 meldde Aatish Bhatia in Bedrade dat deze strategie, die ook door andere rupsensoorten wordt gebruikt, de hele massa helpt 1,5 keer sneller te bewegen dan een individu kan bewegen, als het een tweelaagse massa is. En als het een drielaagse massa is, kan de groep bijna bewegen tweemaal zo snel als een individu kan. Bhatia vergelijkt het met lopen op een bewegend trottoir op het vliegveld, maar met het grote voordeel dat het overal kan gaan waar het wil.

"In tegenstelling tot een typische transportband raakt deze nooit leeg, omdat de rupsen hem steeds weer uit elkaar halen en weer in elkaar zetten", schreef hij.

Kortom, aangezien de larven bovenop de stapel over hun buren kruipen - die ook bewegen - beweegt de tweede laag zich twee keer zo snel. Maar omdat ze ook tijd onder moeten doorbrengen als ze zich helemaal naar voren hebben gewerkt, zullen ze een deel van de tijd op normale snelheid gaan. Voor een tweelaagse massa is dit gemiddeld ongeveer 1,5 keer de snelheid van een individu.

In de video van Stevenson lijken de schimmelmuggenlarven echter in een massa te bewegen die groter is dan slechts twee lagen diep, dus hun snelheidsvoordeel is waarschijnlijk groter dan 1,5 keer. Hoe dan ook, we kunnen er zeker van zijn dat dit kronkelende touw geen teken is van een naderende zombie-apocalyps. En eigenlijk is het niet eens zo groot.

"Door de video lijkt het enorm, maar in het echt is het gewoon een schattige kleine kronkelende zwerm", zegt Stevenson. "Niet dat ik vrijwillig aangeef om het aan te raken."


'Vreemd' wormachtig object gevonden op de kust van North Carolina heeft experts verbaasd

Een dienst van het North Carolina National Park heeft problemen met het identificeren van een mysterieus, stekelig object dat dit weekend op een strand is aangespoeld en vraagt ​​de hulp van het publiek.

Een voorbijganger vond zaterdag het "rare" wormachtige object bedekt met wat leek op witte doornen bij Shackleford Banks, schreef Cape Lookout National Seashore op Facebook. De parkdienst vermoedde dat het "een gepluimd wormgeval" was, maar "hebben geen idee wat de benige structuren zouden kunnen zijn."

Sommige commentatoren waren het ermee eens en schreven dat het een buisworm zou kunnen zijn die een behuizing heeft gemaakt met behulp van de witte, benige structuren. Anderen waren verbijsterd door de ontdekking.

“Ik zeg niet dat het buitenaardse wezens zijn, maar. ’ grapte een gebruiker.

Maar velen waren het niet eens met de kokerwormhypothese en lieten hun gissingen achter in de meer dan 70 opmerkingen van de post. Anderen dachten dat het een ontbindende kogelvis was.

Ondertussen spoelde een ballonachtig wezen dat op een kwal leek zondag aan op een apart strand in North Carolina.

Cape Hatteras National Seashore identificeerde het schepsel als een Portugees oorlogsman, 'een kolonie van individuele organismen die als één geheel werken'.


Sterrenkijkers

Wat gebeurt er met vissen die onder hoogspanningslijnen zijn verwekt? Dit:

Vernoemd naar de charmante plaatsing van hun ogen, kijken sterrenkijkers gewoon ronduit boos. De naar boven gerichte mond lijkt te zeggen: "Ja, ik ben met een schop op mijn hoofd geslagen. Wil je erover vechten?”

De sterrenkijker doet zijn griezelige uiterlijk eer aan en is een jager die gebruik maakt van stealth en vallen. Hij begraaft zichzelf in het zand terwijl hij wacht tot een potentiële prooi boven hem zwemt. Op het juiste moment slaat de sterrenkijker toe met een combinatie van gif en elektrische schokken, want iets vergiftigen is gewoon niet leuk, tenzij je ook ernstige zenuwbeschadiging kunt veroorzaken. Alsof dat nog niet verontrustend genoeg was, hebben sommige soorten sterrenkijkers een wormachtig kunstaas dat vanuit hun mond groeit en dat ze gebruiken om hun prooi aan te trekken.


De mysterieuze monstermeerworm van IJsland

In de wildernis van het verre noordelijke land van IJsland ligt een ijskoud gletsjermeer genaamd Lagarfljót, het op twee na grootste meer van het land en omgeven door een schilderachtig landschap en doordrenkt met verhalen over iets vreemds dat op de loer ligt onder de golven. Een wezen dat hier al lang deel uitmaakt van de lokale folklore, is een wezen dat gewoonlijk de Lagarfljótsormur, of meer algemeen gewoon de Lagarfljót-worm. Het wezen in kwestie wordt meestal beschreven als een kronkelend, kronkelig, wormachtig beest waarvan wordt gezegd dat het typisch meet van 40 voet lang helemaal tot ongeveer een werkelijk enorme 200 voet lang, en is in deze wateren gezien sinds ten minste de 14e eeuw, die vaak veel bulten lijkt te hebben terwijl hij voortzwemt in de ijzige, duistere diepten. Het is een wezen dat veruit het beroemdste meermonster van IJsland is geworden, en ook een van de meest bizarre.

Inwoners van het gebied hebben lang gesproken over dreigende wormachtige wezens die rondsluipen in de diepten van het meer, die zogenaamd vaak zelfs naar de kust zouden komen om op te rollen en op prooi te wachten, inclusief vee, huisdieren en zelfs mensen, en het uiterlijk van de worm werd vaak gezien als een voorbode van een ramp. De folkloristische versie van de oorsprong van het beest werd gepubliceerd in een verzameling IJslandse volksverhalen en legendes die werd gepubliceerd als het boek IJslands volks- en sprookje, waarin de oorsprong als volgt wordt beschreven:

Ooit, lang, lang geleden, woonde er een vrouw op een boerderij in de wijk Lagarfljót, vlakbij de beek waar deze zich verbreedt tot een meer. Ze had een volwassen dochter. Ooit gaf ze haar dochter een gouden ring. De vrouw droeg haar dochter op een slang te vangen en de gouden ring eronder in haar linnen kist te bewaren (zoals men blijkbaar lang geleden op het platteland van IJsland deed). Dat deed ze, maar toen het meisje weer naar haar ring ging kijken, was de slang zo groot geworden dat de borstkas uit elkaar begon te vallen. Toen werd het meisje bang en ze pakte de kist met alles erin en gooide het in het meer. Er ging een lange tijd voorbij en geleidelijk werden de mensen zich ervan bewust dat er een slang in het meer was, want het begon zowel mensen als dieren te doden die de wateren overstaken.

Twee Finse mannen zouden binnenkomen om het steeds groter wordende gedrocht te overwinnen, waarna ze het zogenaamd vastbonden aan een paar rotsen op de bodem van het meer en het daar lieten sterven. Ongeacht of deze spectaculaire mythe enige waarheid bevat of niet, er is zeker een lange geschiedenis van mensen die iets heel ongewoons in het meer zien. In de 16e en 17e eeuw meldden veel ontdekkingsreizigers dat ze iets heel groots en serpentijns in het meer hadden gezien, en het wezen verscheen op verschillende kaarten van die tijd, met een cartograaf genaamd Abraham Ortelius die dit meer markeerde als een plaats van monsters en verklaarde:

In dit meer verschijnt een grote slang, die een bedreiging vormt voor de bewoners en verschijnt wanneer een gedenkwaardige gebeurtenis op handen is.

Veel van deze vroege rapporten zijn duidelijk gekleurd met een beetje folklore en legende, zoals het kolossale beest dat zijn lichaam zo hoog uit het water optilt dat een schip eronderdoor kan gaan, of dat het met genoeg kracht kan rondspartelen om aardbevingen te veroorzaken , maar er waren tal van andere waarnemingen die minder mythisch van aard lijken te zijn. In 1863 werd het monster waargenomen door een Britse priester en ontdekkingsreiziger genaamd Sabine Baring-Gould, die vertelde dat enkele boeren getuige waren geweest van een 46 meter lang slangachtig wezen in het meer, dat blijkbaar een kop had als een zeehond en verschillende zichtbare bulten.

Dergelijke vreemde waarnemingen zijn ook niet puur het rijk van de duistere diepten van de verloren geschiedenis, en er zijn andere ontmoetingen met het vermeende wezen die recenter zijn. In 1963 zag een Sigurður Blöndal, die het hoofd was van de IJslandse National Forest Service, het mysterieuze wezen, en in 1967 werd het opnieuw gezien in het meer door werknemers van het Hallormsstaður-bosstation. In 1983 werd het aangetroffen door enkele bouwvakkers die een telefoonkabel aan het leggen waren, die tijdens het uitvoeren van dieptemetingen iets heel groots in het water nabij de oostelijke oever rapporteerden. Nieuwsgierig trokken de arbeiders de kabel omhoog en ontdekten dat deze beschadigd was door iets daar beneden en zeiden:

Deze kabel die speciaal was ontworpen om niet te knikken, was op verschillende plaatsen gewonden en op 22 verschillende plaatsen ernstig gescheurd en beschadigd. Ik geloof dat we de kabel rechtstreeks over de buik van het beest hebben gesleept. Tenzij het door zijn mond was.

In 1998 beweerden een leraar en een groep studenten van de Hallormsstaðir-school ook de monsterlijke slang door het water van het meer te hebben zien kronkelen. Misschien wel het meest bekende van alles waren de vermeende videobeelden van het monster die in februari 2012 werden genomen. De beelden in kwestie zijn gemaakt door een boer genaamd Hjörtur E. Kjerúlf, en laten zien wat een groot, wormachtig beest lijkt te zijn dat zich in een kronkelige mode door het met sneeuw en ijs bedekte water van een rivier die het meer instroomt. Destijds veroverde de indrukwekkend ogende, zeer heldere video het internet stormenderhand en werd er veel over gedebatteerd en uit elkaar gehaald. De belangstelling was zo groot dat tv-ploegen en onderzoekers van zelfs Japan naar IJsland kwamen om het verhaal op te volgen. Het was zelfs zo overtuigend dat de gemeenteraad van Fljotsdalsherao in IJsland de beelden als authentiek en het wezen officieel als echt beschouwde op basis van een stemming door een 13-koppige 'waarheidscommissie', die later werd ondersteund door een panel van deskundigen.

Daar kun je toch niet tegenin gaan? Nou, eigenlijk kan je dat wel. Later werd door intensieve video-analyse ontdekt dat, hoewel het onderwerp door het water lijkt te bewegen, het in feite stil blijft staan, waarbij de snelle stroming alleen maar de illusie geeft dat het zwemt. Dit betekent dat het "monster" in de video waarschijnlijk gewoon een dik touw of visnet is dat aan een paar rotsen is vastgelopen en op een abnormaal ogende manier in de stroming zwaait. Ondanks dit ontkrachtende bewijs, is de gemeente bij haar oordeel gebleven, waardoor de Lagarfljótsormur officieel 'echt' is, wat op kritiek stuitte en het als slechts een publiciteitsstunt bestempelde om toeristen binnen te halen. Er zijn ook genoeg mensen die het niet eens zijn met de sceptische analyse van de video en deze nog steeds als authentiek verdedigen. Bekijk hier de beelden en oordeel zelf.

Dus leeft er een soort gigantische worm of slang in de diepten van dit verre noordelijke meer? Dat hangt sterk af van wie je het vraagt. Voor sceptici is dit slechts het resultaat van legendes verweven met verkeerde identificatie van puin, wrakstukken of klompen ijs of schuim in het water in het water en optische illusies. Voor anderen wijzen de verhalen en de rapporten van dit wezen op iets onbekends en onontdekt dat op de loer ligt in het meer, hoewel niemand weet wat dat zou kunnen zijn. Voor nu houdt dit koude, noordelijke meer zijn geheimen voor zich, en vreemde bewoners kronkelen misschien door de duistere diepten die ons begrip te boven gaat.


Absurd wezen van de week: de parasitaire worm die slakken in discozombies verandert

Ga naar Mijn profiel en vervolgens Bekijk opgeslagen verhalen om dit artikel opnieuw te bekijken.

Dat zijn parasitaire wormen die dansen in de ogen van de slak. Dansen in de ogen van de slak. Het is alsof Zaterdag avond koorts, alleen met meer blindheid en minder borsthaar. GIF: Nurie Mohamed/Bron: Gilles San Martin/Wikimedia

Ga naar Mijn profiel en vervolgens Bekijk opgeslagen verhalen om dit artikel opnieuw te bekijken.

Een van de wredere martelingen om een ​​slak te geven, is de zoutdouche, zoals de gedragsgestoorde jongen die verderop in de straat opgroeide, kon bevestigen. Het is een vreselijke dood: het zout trekt water uit het wezen totdat het vergaat door uitdroging. Zelfs als je in Florida woont, dat wordt overspoeld met gigantische voetlange slakken die huizen verslinden, stuur ze dan alsjeblieft niet met zout. Slakken hebben al genoeg problemen.

Moeder Natuur, zie je, heeft een nog meer sadistische straf bedacht voor de nederige slak. Het heet Leukochloridium, en het is een parasitaire worm die de oogstengels van een slak binnendringt, waar hij pulseert om een ​​rups te imiteren (in biologiekringen staat dit bekend als agressieve mimicry - een organisme dat zich voordoet als een ander om een ​​prooi te lokken of zichzelf te laten opeten). De worm controleert vervolgens zijn gastheer in de open lucht voor hongerige vogels om zijn ogen uit te plukken. De worm broedt in de ingewanden van de vogel en laat zijn eieren vrij in de uitwerpselen van de vogel, die vrolijk worden opgegeten door een andere slak om de hele bizarre levenscyclus te voltooien.

Het is een bestaan ​​dat even briljant als vreemd is. Maar terwijl de wetenschap weet over... Leukochloridium gedurende meer dan een eeuw was het pas in 2013 dat bioloog Tomasz Wesołowski van de Poolse universiteit van Wrocław bevestigde dat de worm inderdaad in staat is om zijn slakkengastheren te manipuleren. (Met name amberkleurige slakken - net als veel andere geest-controlerende parasieten, is het zeer soortspecifiek, dat wil zeggen, het is niet in staat om het gedrag van meer dan één soort te manipuleren.)

In de slak, zegt Wesołowski, begint de hele grote show als het ingenomen ei zich ontwikkelt tot wat bekend staat als een sporocyst, "die eruitziet als een bos witachtig weefsel, meestal in de lever van de slak. En dan groeit het min of meer als een tumor.” Hij heeft geen mond, dus net als veel parasitaire wormen, zoals de paardenhaarworm die krekels infecteert en de geest controleert, zit hij gewoon rond en zuigt de zuurverdiende voedingsstoffen van de slak via zijn huid op. Net als een clubber die wodka Red Bulls drinkt, heeft het energie nodig als het gaat dansen.

Alsof het nog niet genoeg was van een gemene kop, Leukochloridium castreert ook zijn gastheer. Dit is evolutionair logisch: energie die normaal gesproken wordt besteed aan het produceren van eieren en sperma (slakken zijn hermafrodieten) gaat naar het ondersteunen van de worm. Dus, vol gepompt met de vereiste voeding, zendt de sporocyst takken uit die door het lichaam van de slak en in zijn oogstengels tunnelen, ook bekend als tentakels, waar het een broedzak vol larven vormt. Het zijn deze larven die uiteindelijk helemaal in de disco gaan.

Nu is het de moeite waard om even te praten over de fysiologie van slakkenkijkers. Aan het uiteinde van de tentakel zit een rudimentaire oogvlek, die eigenlijk alleen goed is voor het onderscheiden van licht en donker. De slak kan geen kleur zien en de oogstengel heeft niet de spieren die nodig zijn om te focussen. Maar wat de slak wel heeft, zijn spieren die de tentakels intrekken, die hij vervolgens kan herschikken door ze vol met vloeistof te pompen.

schetsen van Leukochloridium. Let op het dunne achterliggende stukje, dat terug zou leiden naar de sporocyst in de slakkenlever.

Niet zo snel, zegt de Leukochloridium. Het doet de tentakel zo sterk zwellen dat de slak niet langer in staat is om het terug te trekken, dus de gastheer blijft achter met een enorm stroboscoopoog van larven dat er geweldig lekker uitziet voor zangvogels. (Dit zijn de soorten vogels met drie tenen naar voren gericht en een andere naar achteren, wat je normaal gesproken in je achtertuin zou vinden, tenzij je op Antarctica woont en je buurt is beroerd met pinguïns.) En hoe de wereld eruit ziet voor een slak met wormachtige ogen is een gok, maar ik durf te wedden dat het enigszins duizelig is.

De worm heeft echter een probleem: slakken zijn grotendeels nachtdieren en zangvogels, die op zicht jagen, zijn dat zeker niet. Dus zodra de Leukochloridium voldoende ontwikkeld is in de oogstengel, begint hij het gedrag van zijn gastheer te manipuleren en dwingt hem de vele gevaren van het daglicht in te gaan, waar roofdieren zwermen en de zon snel uitdroogt. Het gebruikt waarschijnlijk chemicaliën, maar hoe het deze ongelooflijke prestatie kan leveren, blijft een mysterie, net als de chemische geheimen van een aantal andere zombificerende parasieten (hoewel wetenschappers vooruitgang boeken bij het decoderen van de verbindingen die de Ophiocordyceps schimmel gebruikt om de controle over mieren over te nemen).

Dus heel raar de Leukochloridium wormen moeten zelf het verschil weten tussen dag en nacht. "Het meest verbazingwekkende is dat deze broedzakken alleen bij daglicht pulseren", zei Wesołowski. "Ze hebben niets lichtgevoeligs - geen spoor van, laten we zeggen, een zenuwstelsel, geen zintuigen. Niks. Toch herkennen ze wanneer het de moeite waard is om te pulseren en wanneer het niet de moeite waard is om te pulseren. Dus dat is heel, heel ongebruikelijk. Niemand weet hoe het is bereikt.”

Wesołowski ontdekte ook dat geïnfecteerde slakken tot drie keer zo actief zijn als hun niet-gezombificeerde soortgenoten: hij zag er zelfs een die in slechts 15 minuten een volledige 3 voet aflegde. Dat klinkt misschien niet indrukwekkend voor je, met je mooie benen en zo, maar "voor een slak is dat een race", zei hij. Bovendien ontdekte hij dat de wormen hun gastheer overtuigden om "op de bovenste delen van planten en hoger gelegen plaatsen te blijven. Dus dit alles bij elkaar maakte ze gemakkelijker te spotten door foeragerende vogels.”

Een amberkleurige slak die zich afvraagt ​​waarom hij 's ochtends zelfs maar de moeite neemt om uit bed te komen.

En als de afrekening komt, eindigt de slak met uitgerukte ogen. Maar omdat vogels meestal niet achter slakken aan gaan - alleen als hun oogbollen op rupsen lijken - zullen ze opstijgen zonder de rest van het lichaam op te eten. (Als de oogstengel vanzelf scheurt, zal de neprups op een blad morsen en enige tijd pulseren voordat hij uitdroogt. De wormen echt, Echt willen worden opgegeten.) Gelukkig, of misschien afschuwelijk, zal de slak niet alleen overleven, maar ook de verloren tentakels en oogvlekken regenereren en het vermogen om zich voort te planten terugkrijgen. Dat is eigenlijk heel gunstig voor deze parasieten, want de gewonde slak wordt uiteindelijk een andere potentiële gastheer die in staat is veel meer potentiële gastheren te produceren.

En zo begint de cyclus opnieuw terwijl de wormen groeien en zich voortplanten in de darm van de vogel. Vreemd genoeg echter Leukochloridium en andere zogenaamde trematode-wormen (die allemaal parasitair zijn, maar niet noodzakelijk zombifiers) lijken te hebben ontdekt hoe ze een stap kunnen overslaan. Ze behoren tot het phylum platwormen, waarvan de leden volgens Wesołowski, volgens Wesołowski, meestal door twee tussengastheren gaan op weg naar hun primaire gastheer. Leukochloridium gewoon de slak zijn en de laatste de vogel. De darmworm Metagonimus yokogawai, begint bijvoorbeeld in slakken, die worden gegeten door vissen, die, als ze niet goed door mensen worden gekookt, in onze ingewanden terechtkomen.

De verschillen in levensstijl tussen dergelijke wormen laten op nogal griezelige manieren zien hoe divers en opportunistische parasieten in het dierenrijk kunnen zijn. Als je het kunt geloven, is meer dan de helft van alle wezens op aarde op de een of andere manier parasitair, dus wij mensen zijn in de minderheid in het dierenrijk. Maar als dat betekent niet dansen in slakkenogen of rondhangen in vogeldarmen, kleur me dan dankbaar.


Hallucigenia: paleontologen reconstrueren Cambrium wormachtig wezen

Paleontologen van de Universiteit van Toronto en de Universiteit van Cambridge, VK, hebben ontdekt dat een vreemd wezen van 505 miljoen jaar geleden, bekend als Hallucigenia vanwege zijn vreemde uiterlijk had hij een keel met naaldachtige tanden - een voorheen niet-geïdentificeerd kenmerk dat kon helpen de stippen ertussen te verbinden, moderne fluwelen wormen en geleedpotigen.

reconstructie van Hallucigenia sparsa. Afbeelding tegoed: Danielle Dufault.

Geleedpotigen, fluwelen wormen en waterberen behoren allemaal tot een grote groep dieren die bekend staat als ecdysozoën. Hoewel Hallucigenia is niet de gemeenschappelijke voorouder van alle ecdysozoën, het is een voorloper van fluwelen wormen.

"Hoewel we weten dat de dieren in deze groep verenigd zijn door het feit dat ze vervellen, hebben we niet veel fysieke kenmerken kunnen vinden die hen verenigen", zegt dr. Martin Smith van de Universiteit van Cambridge, hoofdauteur van het artikel. rapportage van de resultaten in het tijdschrift Natuur.

Een voorheen onbekende keelarrangement vinden in Hallucigenia hielp dr. Smith en zijn collega, dr. Jean-Bernard Caron, om vast te stellen dat fluwelen wormen oorspronkelijk dezelfde configuratie hadden -8211 maar uiteindelijk verloren ging door evolutie.

“Het blijkt dat de voorouders van ruiende dieren veel anatomisch verder gevorderd waren dan we ons ooit hadden kunnen voorstellen: ringvormige, plaatdragende wormen met een gepantserde keel en een mond omringd door stekels. Vroeger dachten we dat noch fluwelen wormen, noch hun voorouders tanden hadden. Maar Hallucigenia vertelt ons dat de voorouders van de fluwelen worm ze hadden en dat levende vormen in de loop van de tijd hun tanden verloren, "zei Dr. Caron.

Hallucigenia was 10 - 50 mm lang en leefde 505 miljoen jaar geleden tijdens de Cambrische explosie, een periode van snelle evolutie waarin de meeste grote diergroepen voor het eerst in het fossielenarchief verschijnen.

Hallucigenia sparsa van de Burgess Shale. Het fossiel is 15 mm lang. Afbeelding tegoed: Jean-Bernard Caron.

In het begin gooide het dier wetenschappers voor een beetje een lus. Toen het in de jaren zeventig werd geïdentificeerd, werd het zowel achterstevoren als ondersteboven gereconstrueerd: oorspronkelijk werd gedacht dat de stekels langs zijn rug poten waren, zijn poten waren tentakels langs zijn rug en zijn kop werd aangezien voor zijn staart.

Met de goede kant naar boven en de goede kant op, Hallucigenia ziet er nog steeds behoorlijk vreemd uit: het had paren lange stekels langs zijn rug, zeven paar poten die eindigden in klauwen en drie paar tentakels langs zijn nek.

Belangrijker, HallucigeniaDoor zijn onaardse uiterlijk was het moeilijk om hem te koppelen aan moderne diergroepen en om zijn thuis te vinden in de Tree of Life.

Een studie uit 2014 door paleontologen van de Universiteit van Cambridge loste dit probleem gedeeltelijk op door de structuur van Hallucigenia’s klauwen, waardoor het definitief in verband werd gebracht met moderne fluwelen wormen.

In de nieuwe studie gebruikten Drs Smith en Caron elektronenmicroscopie om fossielen te onderzoeken uit de collecties van het Royal Ontario Museum en het Smithsonian Institution.

“Voorafgaand aan onze studie was er nog enige onzekerheid over welk uiteinde van het dier de kop voorstelde en welke de staart. Oorspronkelijk werd gedacht dat een grote ballonachtige bol aan het ene uiteinde van het monster het hoofd was, maar we kunnen nu aantonen dat dit eigenlijk helemaal geen deel van het lichaam was, maar een donkere vlek die vervalsvloeistoffen of darminhoud voorstelt die sijpelde naar buiten toen het dier tijdens de begrafenis werd platgedrukt', zei dr. Smith.

Door dit einde te identificeren als de staart, moest het team de fossielen opnieuw bezoeken en het sediment dat het hoofd bedekte weggraven: de dieren stierven toen ze werden begraven in een modderstroom, en hun slappe kop eindigde vaak naar beneden in de modder te wijzen.

"Hierdoor konden we de nieuwe afbeeldingen van het hoofd krijgen. Toen we de fossielen in de elektronenmicroscoop stopten, hoopten we aanvankelijk dat we ogen zouden vinden, en waren verbaasd toen we ook de tanden vonden die naar ons lachten,” zei Dr. Caron.

De nieuwe afbeeldingen tonen een langwerpig hoofd met een paar eenvoudige ogen, die boven een mond met een ring van tanden zat. In aanvulling, Hallucigenia's keel was bekleed met naaldvormige tanden.

De tandkrans die de mond van het dier omringde, hielp waarschijnlijk om zuigkracht te genereren, in en uit te buigen, zoals een klep of een zuiger, om zijn voedsel in zijn keel te zuigen.

De wetenschappers speculeren dat de tanden in de keel als een ratel werkten en ervoor zorgden dat het voedsel niet uit de mond gleed elke keer dat het opnieuw op zijn voedsel moest zuigen.

Martin R. Smith & Jean-Bernard Caron. Hallucigenia’s hoofd en de faryngeale armatuur van vroege ecdysozoën. Natuur, online gepubliceerd 24 juni 2015 doi: 10.1038/nature14573


Wat is dit vreemde wormachtige wezen? - Biologie


Wat was dat in godsnaam?
Door James Neff
[email protected]
3-21-4

Gedurende vele jaren zijn mensen bezig geweest met het fotograferen en zien van enkele zeer vreemde luchtverschijnselen die ver buiten de klassieke constructie van de "vliegende schotel" vallen, zelfs verder buiten het rijk van louter een niet-geïdentificeerd vliegend object.

Deze dingen lijken te leven. Biologisch. Wezens van een soort. En velen zijn schijnbaar behoorlijk enorm. Hemelmonsters, zegt u? Bah! Weet ik. Het is de reflex van elke rationele geest. Van nature. Maar het blijft, ze worden gezien. Ze zijn gefotografeerd. We weten niet wat ze zijn, maar ze zijn. of iedereen liegt en de foto's zijn allemaal nep en de geschiedenis zelf staat vol met dezelfde leugens van elke beschaving op de planeet. Dit is niet erg waarschijnlijk. Ze lijken niet op machines van welke soort dan ook die de mens kent en lijken niet op UFO's zoals klassiek ingedeeld naar vorm, zoals bollen, cilinders, sigaarvormige vaartuigen, hielvormige vaartuigen, delta, enz. Ze variëren van waterspuwerachtige wezens tot amoebe-achtige plasma's. Nee, dit zijn echt bizarre, angstaanjagende spektakels, dus buitenaards moet je je afvragen of er enig verband is met het UFO-fenomeen. Of hebben we te maken met een aspect van UFO's/buitenaardse wezens dat tot nu toe onontwikkeld, onbestudeerd was, simpelweg omdat het zo verbazingwekkend, zo vreemd is - de veranderende UFO, het tijdelijke, van vorm veranderende, vormveranderende vaartuig? Het brengt het metafysische bijna rechtstreeks in het UFOlogische mainframe met een luide, gemene plof. En het maakt de meeste typische ufologen waarschijnlijk een beetje ongemakkelijk. en zich kwantum ongekwalificeerd voelen.

Dus wat zijn deze dingen in godsnaam? Of het nu humanoïde wezens zijn met een woest gelaat die naar beneden duiken en mensen aanvallen - zoals in het geval van politieagent Leonardo Samaniego uit Guadalupe, N.L. Mexico, die op vrijdag 16 januari 2004 een zeer duivels vliegend monster meemaakte. Officier Samaniego beschreef het wezen als een vrouw die zweefde en ". sprong heel snel op - en op - [Samaniego's] patrouillewagen " probeerde hem te pakken te krijgen terwijl de geschokte politieagent probeerde achteruit te rennen terwijl hij wanhopig schreeuwde om hulp op zijn radio - of - het vliegende wezen zoals gerapporteerd hier bij Rense.com die in de lucht een weg overstak, getuige een mijnwerker in Chili in september 2001 - "Het vloog langs de hoogspanningslijnen en recht onder het verlichtingssysteem. Het heeft nooit een geluid gemaakt. Zijn snelheid moet zo'n 50 kilometer per uur zijn geweest. Hoewel ik zijn gezicht niet kon zien, kon ik wel zien dat zijn kop ovaal was als een omgekeerde peer. Het wezen zag er mensachtig uit "- deze tarten zeker alle grondgedachten en laten je echt afvragen. Misschien kunnen en moeten we dergelijke ervaringen degraderen naar cryptozoölogie of zelfs het bovennatuurlijke, en daarmee het dek vrijmaken voor een meer georganiseerd onderzoek van luchtverschijnselen. Het is moeilijk om zo'n ervaring in een of andere categorie te plaatsen als we zo weinig weten over deze vreemde manifestaties. Het bindende element hier is dat elk van deze antizwaartekracht of het vermogen om te vliegen demonstreert. Foo Fighters, zoals ze door piloten in de Eerste Wereldoorlog werden genoemd, of zelfs Gremlins - wezens waarvan werd aangenomen dat ze konden vliegen en landen op de vleugel van een vliegtuig en verwoesting konden veroorzaken - lijken in dezelfde categorie te vallen.

Mothman
De vreemde gebeurtenissen in verband met de Mothman begonnen op 12 november 1966 in de buurt van Clendenin, West Virginia. Vijf mannen waren die dag op de plaatselijke begraafplaats bezig met het voorbereiden van een graf voor een begrafenis, toen iets dat eruitzag als een "bruin mens" uit enkele nabijgelegen bomen opsteeg en over hun hoofd vloog. De mannen waren verbijsterd. Het bleek geen vogel te zijn, maar meer een man met vleugels. Een paar dagen later zouden er meer waarnemingen plaatsvinden, waardoor de hele regio onder stroom stond. Voor meer informatie over de Mothman, zie http://www.prairieghosts.com/moth.html

Van Barry Chamish in Israël hebben we dit ongewone rapport van een mensachtige entiteit die kan vliegen. Op 19 oktober 1997 meldde het Israëlische nieuwsblad Yerushalayim dat de Palestijnse politie hun eerste ontvoering door buitenaardse wezens aan het onderzoeken was. De gebeurtenis vond drie dagen eerder plaats toen een jong meisje, Suha A'anam uit het dorp Dir Al Awasan in de buurt van Tulkarem, werd gered door dorpsgenoten uit de klauwen van een buitenaards wezen. In het politierapport staat dat Suha, een leerling van groep tien, op haar balkon op de 2e verdieping stond toen plotseling een buitenaards wezen aan haar linkerhand begon te trekken. Ze schreeuwde hysterisch en waarschuwde de buren net op tijd om haar te redden. Ze werd met schrammen aan haar arm naar het Tulkarem-ziekenhuis gebracht. Een buurvrouw vertelde de politie dat ze een geluid hoorde als een helikopter, uit haar raam keek en "een draaikolk in de lucht zag die overal as verspreidde" tegenover Suha's balkon. Twee andere getuigen zagen dezelfde week buitenaardse wezens. Zes dagen eerder liep de zestienjarige Muhand Faras van school naar huis toen hij een vreemd wezen tegenkwam van de grootte van een man, maar met een kleine "wortel" in het midden van zijn gezicht. Zijn huid was gekleurd "als die van een kikker", hij had twee kleine handen met elk drie vingers en lange vingernagels. The alien made a threatening, clawing gesture at Muhand's face, screamed something and "flew to the sky." He does not know where the creature flew because he "was too frightened to look at it anymore and thought it might shoot something dangerous" at him. Three days later, an engineer, Raid A'anam saw a black creature in the sky just before sundown. He told police investigators that the outline of the flying object was "human with two arms and two legs." Palestinian Police have since set up ambushes to trap the "intruders" and put an end to the villagers' terror. Needless to say, many villagers believe the Israeli intelligence agency, the Shabak is behind the sightings. When asked why the Israelis would stage such an incident, the villagers answered, "To scare us." The Constable Quantum - Creatures Of The Unseen Realm Like various insects beset with very specific visual spectra, we too remain absolutely blind to much of what is really there, our senses simply not atuned or designed to perceive beyond a given spectrum. Trevor James Constable is a name synonymous with the study of 'ethereal' beings and creatures inhabiting our skies, our atmosphere, our world -- even the UFO itself, according to Constable, can be a living bioform. Not unlike Dr. Pretorius in H.P. Lovecraft's eerie science fiction, From Beyond , we stand oblivious to the swarm of bioforms which inhabit the dimension of time-space around us. In order to become aware of these bioforms, we need to broaden our spectral perception. Dr. Pretorius, as the story goes, invented a powerful tuning fork, of sorts, which resonated a unique vibratory frequency corresponding to the human pineal gland, ie, "the third eye," which opened the doctor's perception to the unseen world around him. But even more, Pretorius inadvertently made a bridge between the two dimensions itself, bringing matter and super-matter of the fourth dimension into interplay on a single stage of time-space. The results were, of course, horrific as only H.P. Lovecraft could envision. Lovecraft takes us beyond the mere unseen occupants to a realization of an entirely alternative world with beings who view us as we might view tomorrow's hunted lunch.

In a far more realistic and comforting vein, Constable brings us just such a tuning fork by introducing a method of photographing bioforms using infrared film. Though not nearly as hungry or ghastly as Lovecraft's 4th dimensional critters, Constable has managed to capture quite a number of bioform entities which do seem to have equivalent photographic qualities one finds related to the classic UFO photograph. Orgone energy, as he explains, is often the culprit in distorted or blemished UFO photographs, and explains why quite often what the eyewitness recalls seeing is considerably different from what results on film emulsion. Are we indeed dealing with a 'macro-biology' in the study of the UFO phenomena? Should we be so quick to shake off any possibility surrounding the enigma, much less limit our thinking to the prosaic "space ship from another planet/extraterrestrial" motif? Constable, it seems, would have us embrace a universe fitting the universe we already know and understand, micro to macro, orders of kingdoms of nature and life forms extending on forever. And what could be more rational? Would it be such a shocking blow to UFOlogy to discover that the "alien" is not so alien at all?
This particular photo taken by Constable's daughter near a "cloud buster"
orgone energy transmitter is an excellent example of the photographed
"bioform" -- or "sky fish" as Trevor calls them. It may dip a little deep for some, to suggest that what we see, hear, feel, smell, taste and touch is not all that there is. But tell it to the fly, who sees a pane of glass as a solid black mass, or the bumble bee, which wouldn't know the splendor of the colors of a flower at all, it sees only the stark chemically stained signatures in black and white indicating a source of pollen. We both have eyes with which to see, the bee and me, but we do not see the same things in the same universe at all. Is it possible that we could be as oblivious to the presence of pollen as it would be to be blind to ships or beings or creatures beyond our spectral sensitivity? Is it far fetched to suggest that just outside of our limited spectrum of perception, with these weak instruments of detection we call our five senses, exists an entire menagerie, nay, a kingdom, of living beings, organisms and even worlds From Beyond ? If we are open to the UFO enigma, we must also be willing to embrace a paradigm which does not place man and his meager senses at the heart and soul of the universe.
The Crawfordsville Sky Monster In September, 1891, a very unusual story came out of the small town of Crawfordsville, Indiana. At about 2 a.m. on the morning of September 5, two men hitching a wagon saw a "horrible apparition" appear in the sky. About 100 feet in the air hovered a bizarre creature--somewhat like a serpent, with no visible head. It was about 20 feet in length and had several pairs of wings. Reverend G.W. Switzer, a Methodist preacher, and his wife also saw the bizarre creature. It appeared again the following day in the evening. Hundreds of residents of Crawfordsville watched the creature as it flew about and "squirmed as if in agony". It hovered at an altitude of about 300 feet and was heard to make a "wheezing, plaintive sound". After this second appearance, the Crawfordsville Monster vanished, and it has not been seen since. The case has been investigated only by Charles Fort, who wrote of it in Lo!, and Vincent H. Gaddis, who recounted the story in Mysterious Fires and Lights. The biggest problem in identifying the monster, in addition to its utterly bizarre appearance, is the fact that no one is really sure whether or not it is actually a cryptid, or, as some claim, some sort of strange UFO display. Super-Sized But what about when they are huge? Enormous! Gargantuan objects seen in the skies, like massive organic mother-ships from some sci-fi film about alien invasion? The image here at left was purported to have been taken by an Italian Dentist in Italy in July of 1999 in broad daylight. Little more is known about it than that the object was said to be extremely large, flying very high in the sky, emitting no sound and at a pace far too fast to be conventional aircraft or a balloon of somekind, and others who also witnessed the weird spectacle said its underside had 'lights like a UFO.' What is this grotesque, tentacled flying thing? A living creature or a ship of some kind? Could it be a UFO in a transitional phase morphing from one shape into another? The object bares a slight resemblance to the enormous, organic mother-ship of 'alien vampires' featured in the 1985 Tobe Hooper sci-fi film " Lifeforce ." Or consider the strange case of Bruno Ghibaudi, a scientific journalist who on April 27, 1961 was shocked to see this utterly bizarre 'flying machine' approach him rapidly from over the ocean, pass overhead and then jet off northward out of sight. Bruno managed to snap one picture of it before it zipped away. Is it a craft, or a creature? or both? Only recently, New Zealand photographer Michael White, while shooting a strange looking dark cloud managed to capture on film yet another enigmatic, organic looking craft or creature. According to his information, he was shooting the strange looking black cloud which he observed for more than thirty minutes, when it suddenly disappeared. It happened so suddenly he did not even realize what he captured on film, which defies explanation. The image is certainly no cloud. It's no bird or jet. The dark object has very distinct properties of shadow and light, is solid and appears to be considerably large. But this was not what the photographer saw with the naked eye at all. He says he felt the strange cloud sensed it was being photographed, as it simply vanished, leaving only this mysterious shape on film. The cloud, as he described it, was 'fiberous' and peculiar looking. Photo courtesy of Michael White
Cocoyoc, Mexico, November 3, 1973. A Mexican banker and his family saw a strange object approaching rapidly from the East in a clear afternoon sky. His wife said that the object was a round shape, and she drew her husband's attention to the object, and that while the distance between them and the object decreased they realized that it was not what they had initially thought: it was not a plane, neither a helicopter, nor even a competition balloon. The banker stopped the car on the side of the road and the passengers went out to get a better look at the object. The banker thought about his camera, took it, and made a first photograph at this time. February 2000 - Strangely Shaped UFO Photographed
(From This Month In UFO History) Stinson Lake, proximate to a U.S. army training area, may be an alien or government UFO base, or a focus of investigation or travel by aliens, one reason being possible mining as the area is rich in precious minerals. A Mirror ship was photographed directing a beam of light at the hillside. Two questions that come to mind are: What was it? And Why was it at an army operations area? I was given a photo last night of an object above the snow covered evergreens in the soupy late afternoon February sky of 2000 at Stinson Lake. It is not a painted object such as blue underneath and white on top, or black, or part metal and paint. It is like a mirror reflecting the milky white sky above and the forest below color for color, tone for tone, hue for hue with intensity above surrounding fields at nearest equator and diminishing below surrounding fields (slightly faded at outer or left and right edges) undeniably displaying a round or roundish shape. There are no wings and no engines noise according to the photographer. There is a shadow outlining its shape in a clearing below it and the same shadow is on the underside reflection. There's more. After closely examining the object utilizing digital enhancement techniques, globes are seen underneath with hints of green and white lights, a possible dome on top which almost completely blends in with the sky and globular energy field where there are color shifts in the pixel spectrum where there are no added colors but a reorganization of existing colors suggesting a mirage effect also seen with the Mexico videos. The shifted field forms a perfect globe around the object exactly touching is outer edge no matter the attitude of the craft. Sitting back a little from a 600% enlargement on the monitor screen, a field 'net' effect is obvious. The field appears webbed like a fish net formed into a globe and transparent white. Further, there is evidence of a beam of light pointing at a dark round spot also in a clearing on a nearby hill. Above the object is a mushroom shape distortion similar to the globular energy field but larger, which raises the question of the portal of origin or a second ship. It was so sudden, the photographer never had any indication of what was about to transpire as he shot landscape photographs in the otherwise peaceful environs around him. The photographer happened to be at the site near where the U.S. Army has historically conducted paratrooper and other training. The Army's conventional presence may well have been replaced by something extremely advanced. But the sightings have not diminished in that remote and tranquil location unlikely to be stumbled upon by any tourist. Copyright J. Foss 2001 All Rights Reserved
(Source: http://www.rense.com/general10/STUNEY.HTM ) The following images are from videos from both US and Europe.

Mona Farrell heard about the new crop circle very near her home in Wallacetown, Ontario and as she put it, "thought we'd go take a boo at it." This was the first crop circle Mona had ever visited.

"It was so impressive, the way it was laid down. it was just so flat. it was weaved together. " She said she believed it to be too perfect to have been man made. The circle appeared in late August of this year. While standing in the circle, Mona's friend Amy took a 35mm photo of her. It wasn't until the film was developed that they noticed the peculiar looking object in the sky above Mona. "It's certainly strange," she said, "I don't know what it is." Mona took the film to a lab and had the negative examined. They determined that whatever it is, it's not a defect on the film, but is actually in the scene and part of the natural photograph.

Subsequent to publishing this photo, we received several others matching the object almost exactly! The same mysterious object has been photographed around the world.

From http://www.ufoarea.com/events_russia_planes.html
As far as unknown forms of life in the upper layers of atmosphere are concerned, a weird accident happened to a small private plane in 1964 in Alaska. The pilot of that plane sent a SOS and managed to say something about very bright light and some weird creature in the sky. Then the connection stopped.

A satellite took a picture of a strange throbbing amoeba-like form, which looked like a living object. The satellite registered the creature in the upper layers of the Earth atmosphere. Ufologists believe that there are some unknown forms of life that inhabit the atmosphere of our planet. Time will tell if it is true or not.

Anthony Woods is not convinced that the hundreds and hundreds of UFOs he's videotaped in the skies of the UK are alien "craft" at all. After years of observation and careful documentation, Anthony feels that what he's capturing is somehow a living thing, at the very least a morphing energy of some kind that clearly can change shape at will and is definitely capable of transitions between the material and the non-material.

So, what are we dealing with? The skies are full of signs and wonders, some of them so akin to things we do recognize that we are want for a better term than merely "organic" or "creature," as they appear to be alive. Perhaps Bioform or Ultraterrestrials as others have labeled them will have to suffice for the time being. And yet, they are UFOs. they are 'unidentified flying objects' of the first class, deserving no less serious attention than those with which we have become accustom, whose exteriors appear machined in some fashion or which makes some sense to us aerodynamically (though not gravitationally).

They cannot all be run-away promotional balloons, as it appears is the case with this strange green sky creature that closely resembles the Japanese super-monster-hero Gamera , shot by WTVQ-TV Newschannel 36, an ABC affiliate in Lexington, Kentucky in the Summer of 2001. Man has been seeing flying creatures as well as flying craft of various kinds since the dawn of time. From flaming chariots to dragons in the heavens, flying people and animals both with and without means of propulsion or wings, the famed Vimana of Hindu scripture, angels, demons, witches and spectres The famed flying machines of the pre-flight era seen across Europe and America, sky-boats and strange, wingless arbiters of the skies, some of them even reported as being occupied by visible people.

Whether its wheels within wheels seen by ancient prophets, or sky devils. there's definitely something going on up there that is beyond what traditional UFOlogy has heretofore been preparing itself to handle. Now the question is, are we up to the challenge? How rut-stuck will UFOlogy be as these apparently increasing number of "aerial obscurities" begin to pop up on video for analysis and more eye witnesses see flap jacks with eyes rather than silver discs with lights? When the flying saucer takes a back seat to perhaps a larger, philosophical, even metaphysical question -- what is matter and energy -- then we are ready to tackle this enigma. What is the potential of energy, its force and ability to change shape, to conduct matter into form or substance? How much of the human mind and perception is involved? In whose hands are the reigns of the chariots of the gods? Is there something else behind the face of the grey? Who are the overlords of the UFO? And are we being exposed now to an altogether new dimension in surfing with the alien?


Opmerking
Sean Amundson
3-26-04

Very good and thought provoking. About four years ago I had just gotten out of my car near my apartment. It was sunny and clear, about 4 o'clock in the afternoon and this "thing" that was floating in the air above the alley caught my attention. It was about 500 and feet away maybe a little more and about 100 ft off the ground. It was perfectly motionless with respect to direction but it's edges were fluttering or flapping like a sideways flag. I thought it was a big kite. I started walking closer. No It's not a kite. It's a lawn bag, no. It's a bird. "What the hell is that thing" is what I asked myself. I was really puzzled because I was close to it but couldn't tell what it was. I decided to run inside to get my binoculars. In the short minute and half it took to get the binocs the "magic carpet" as I have described it to friends, had moved west several blocks against the breeze and I couldn't hold the binocs steady enough to get a good look.

You have a photo by Michael White in your article that looks identicle to what I saw. From that photo one can see why I had a hard time describing it to my friends. They still think I saw a big black trash bag floating around in the air.

Do you know where that picture was taken?
My sighting was in San Diego Ca. 2000
Bedankt,
Sean Amundson


Yes, White's photo was taken in New Zealand. His object didn't move. It morphed and vanished! I've seen a few black trash bags caught in updrafts swirling around. They usually look like trash bags, too! - Neff


What the Heck? Odd, Slimy Sea Creature Defies Explanation

A beachgoer recently came across a bizarre sight on the California shore: a decaying white, black and purple blob covered with sand.

Intrigued, the person, who goes by the Reddit handle xxviiparadise, snapped two photos of the creature and posted them online, asking, "Can anyone tell me what this is? Other than an organ?"

It's difficult to say, but the mysterious beastie is likely a sea hare, sidegill or limpet, marine biologists told Live Science. [In Photos: Spooky Deep-Sea Creatures]

The perplexing creature &mdash discovered in Leo Carrillo State Park in Malibu &mdash weighed about 7 lbs. (3 kilograms) and measured about 5 inches (13 centimeters) across, xxviiparadise said in the post.

"Because of the animal's decomposition, it is difficult to be certain what this animal may have been," John Hyde, a program leader of fisheries genetics at the National Oceanic and Atmospheric Administration's Southwest Fisheries Science Center in La Jolla, California, told Live Science in an email. "However, it does resemble a black sea hare (Aplysia vaccaria) that are fairly common in this area."

Sea hares, a group of sea slug species,fall within the class of gastropoda. If the strange animal were a black sea hare, that could explain its large size: A. vaccaria is the largest gastropod in the world &mdash it can weigh as much as 30 lbs. (13.6 kg) and grow as long as 29 inches (75 cm), according to the Aquarium of the Pacific in Long Beach, California.

But not everyone is on board with this interpretation.

"I am sure it is not a sea hare," Greg Rouse said in an email to Live Science. Rouse is a professor of marine biology at Scripps Institution of Oceanography at the University of California, San Diego.

The pictures show that the creature has a rim, and "sea hares are pretty soft," Rouse said. "They do have an internal shell &mdash it could be that &mdash but the more likely explanation for me was the sidegill."

If it's a sidegill (another type of sea slug), it's probably Pleurobranchaea californica, Rouse said.

P. californicais earth-toned: It is colored with light-brown, darker brown and small whitish patches, according to the Sea Slug Forum. It has a large gill on its right side (hence the name, sidegill, although the gill is not visible in the pictures), and a broad and muscular foot that helps it move.

These medium-to-large slugs usually live in deep water, from about 10 feet to 1,200 feet (3 to 400 meters) below the water's surface, where they voraciously prey on invertebrates such as worms and fish, including their own kind, making them cannibals, according to the Sea Slug Forum.

Trawling data suggests that P. californica eggs hatch during midsummer, mature during the fall and reproduce during the winter months, according to Slug City, a website maintained by Rhanor Gilette, an emeritus professor of molecular and integrative physiology at the University of Illinois. If this is the case, then perhaps the creature xxviiparadise saw was a young sidegill. [Marine Marvels: Spectacular Photos of Sea Creatures]

Or, it could be a Megathura crenulata, more commonly known as the great keyhole limpet, which lives along the coast from Southern California to Baja California, Mexico, according to Sea Life Base. These limpets can grow up to 5 inches (12.5 cm) across and have a small shell on the left side of their bodies.

"The thing that made me think that it might not be a sidegill is that there was black pigmentation," Rouse said. "That's when I thought maybe it's a keyhole limpet. But again, it's kind of bloated and you can't see the shell in the picture because it would have been on the left-hand side."

In all, Rouse said the creature is likely a sidegill, even though he's "never heard of it getting to 7 pounds, but it's hard to see what the scale of this picture is, of course."

Whatever the answer, the biologists agreed on one issue: the round, purple parts bulging out of the creature are likely its gut, which has bloated since its death, they said. They also added a note to beachgoers: Next time you photograph a strange, dead critter, put an object next to it for size comparison.


Blue Larvae in Bedroom May Be Labyrinth Moth Caterpillars

Several worm-like creatures have been found in this reader’s daughter’s room, and she asks if we happen to know what they are. The creatures in question appear to be blue in color, with segmented, legless bodies, and a white, flat face with two discolored orbs in the center.

The closest thing we found to a match with our reader’s worm is the caterpillar of the labyrinth moth (Phaecasiophora niveiguttana). However, that larva is far longer, with a round, blue head, clearly distinguished from its body. That being said, the segmentation, coloration and general shape of the body matches. The creature our reader found looks like it could be a labyrinth moth larva if it were cut in half. It is especially difficult to distinguish what the white, flat surface on the left end of the creature is is it a face or its insides? We would definitely be interested to see pictures of the other worms our reader found, seeing as she reports finding “a lot” of them. We wonder if they would all have the same appearance.

So, despite not being able to say for certain if this is a labyrinth moth caterpillar or not, what we can say is how to deal with this infestation. First, one would want to locate the source of the larvae, which is usually indicated by dense populations of the larvae and trails of waste materials or webbing left behind. Luckily for our reader, her daughter seems to have found the source already: her room. The number of larvae found in her room indicate that. This also indicates that they likely hatched in that room as well. Our reader will want to look under and in wardrobes, drawers, beds, and any furniture that might house small and dark spaces where bugs could hide. Secondly, she will want to vacuum up any eggs and webbing found, as well as move any larvae outside. Thirdly, she may want to launder any textiles in the room and around the home, so any eggs and/or larvae that got stuck to the material will be eliminated. Of course, our reader did not mention specifically where in the room the larvae were found, so this might not be necessary as the labyrinth moth is not known to be a clothes moth, and so the larvae might not even have ventured to those kinds of places.

In fact, not much is recorded about this moth at all in terms of its biology and behavior, so we are not certain what its diet actually consists of, and we cannot be sure what led to these larvae being discovered in a mass quantity in our reader’s daughter’s room. There are species of moth caterpillars that feed on animal-based textiles, such as the webbing clothes moth larva, and so perhaps this larva was likewise attracted to some kind of material in the room that it could eat. However, given that a bunch were found concentrated in one spot, we would assume that the larvae were found there simply because the mother moth flew into the room and laid her eggs there, either because it was an adequate climate and was sheltered from weather, or simply because it was time.

To conclude, we are not sure what these larvae in our reader’s daughter’s room are, but we are leaning toward identifying them as labyrinth moth caterpillars, as that is what they most closely resemble. If our reader has any more pictures of any of the other larvae in the room, we would be happy to look at them to potentially provide a more confident identification. Likewise, if any of our other readers have any clues as to what these larvae might be, they are free to voice their suggestions in the comments below!