Algemeen

Homo ergaster


Homo ergaster - voorouder van de mens?

de Homo ergaster is een uitgestorven soort van het geslacht Homo. Het woord 'ergaster' komt uit het Latijn en kan worden vertaald als 'werknemer' zodat homo ergaster zoveel betekent als 'werkende man'Means. Deze naam werd gekozen vanwege de complex bewerkte handbijlen, die tijdens opgravingen werden ontdekt als een bijbehorende bevinding en toegewezen aan H. ergaster.
De afbeelding links toont een handbijl, die een veel meer tijdrovende en complexe verwerkingsstatus heeft in vergelijking met de gevonden stenen werktuigen van Homo habilis. Het exacte gebruik kan alleen met terugwerkende kracht worden gespeculeerd. Het is denkbaar te gebruiken als een mes om vlees van dierlijke karkassen te scheiden of om bij het vetrijke beenmerg te komen, als een graf en snijgereedschap en als een wapen.
Bovendien overlappen de levens van Australopithecus boisei, Homo rudolfensis en Homo habilis met die van Homo ergaster, waardoor een exacte toewijzing van gevonden handassen in veel gevallen bijna onmogelijk is. Want zelfs met onmiddellijke metgezelvondsten betekent dit niet overtuigend dat de handbijl ook door deze mensachtige soort is verwerkt, maar mogelijk ook door een andere - op dat moment naast elkaar - soort is gemaakt.
De periode van de Homo ergaster beslaat ongeveer 600.000 jaar (1,9 - 1,3 miljoen jaar). In dit tijdvenster bewoonde de soort een gebied van Oost-Afrika tot Zuid-Afrika. Overeenkomstige botvondsten vonden meestal plaats in Tanzania, maar ook in Ethiopië, Kenia en Zuid-Afrika. De lichaamsbouw is vergelijkbaar met die van een mens, omdat de benen voor het eerst langer zijn dan de armen in de ontwikkelingsgeschiedenis van mensachtigen, wat een indicatie is voor een permanent verblijf op de grond. Bovendien lijkt het lopen op twee benen in Homo ergaster zeer waarschijnlijk.

Homo ergaster of Homo erectus?

Onder paleontologen zijn er in wezen twee posities op de positie van de homo ergaster in de fylogenie van de mens. Eén groep ziet de homo ergaster niet als een onafhankelijke soort, maar als een vroege vorm van Homo erectus. Terwijl de andere groep wetenschappers aanneemt dat Homo erectus uit Homo ergaster is voortgekomen. Het probleem tussen deze twee soorten in termen van hun afbakening is al duidelijk in het feit dat botvondsten gedurende decennia zeer ongelijk werden geschat door experts, afhankelijk van de paleontoloog als H. ergaster of H. erectus. Daarom zien veel onderzoekers in de H. ergaster geen onafhankelijke soort.

Profiel: Homo ergaster

geslacht:homo
soort:H. ergaster
naam:Latijns 'homo' = mens; lat. 'ergaster' = werknemer
eerste record:1949 in Zuid-Afrika; De eerste wetenschappelijke beschrijving werd veel later gemaakt
periode:1,9 - 1,3 miljoen jaar (Pleistoceen)
hoogte:1,50 - 1,80m
gewicht:50 - 80kg
verkeersruimte:Oost-Afrika, Zuid-Afrika
hersenvolume:700 - 900cm³
eten:plantaardig eten en vlees
gereedschapsgebruik:Eenvoudig stenen gereedschap en handbijlen
Rechte uitrusting:ja