Algemeen

Gierst


Algemene informatie en profiel:

de gierst beschrijft een plantengeslacht bestaande uit verschillende kleinfruitgranen dat wordt geteld als zoete grassen en onderverdeeld in twee groepen. De zogenaamde sorghum sorghum omvat variëteiten met grotere vruchten, kleinkorrelige soorten zijn samengevat onder de term Millethirsen. De tweede groep omvat onder andere de gierst, de vingergierst, teff of gierstgierst en de parelgierst. Verschillende soorten van beide groepen worden op grote schaal verbouwd en verwerkt tot voedsel en voer voor huisdieren en huisdieren.
De naam van het plantengeslacht is afgeleid van het oude Germaanse woord "hirsa", wat zich vertaalt als "voedsel" of "verzadiging" betekent en verwijst naar de rol van dit graan als een belangrijk basisvoedsel. Afhankelijk van de soort bereikt de gierst een hoogte van enkele meters en is qua structuur zeer vergelijkbaar met die van maïs. Elke wortel vormt verschillende scheuten met lange en smalle, iets naar beneden gebogen bladeren. De bloemen, die losjes op de pluimen zijn gerangschikt, kunnen wit, geelachtig of donkerrood lijken, afhankelijk van de soort. Gierst gedijt op bijna elk continent ter wereld en geeft de voorkeur aan zandgronden zonder wateroverlast. Veel soorten zijn extreem bestand tegen droogte en hitte en gedijen daarom goed in warme klimaten zoals Afrika en Zuid-Amerika. Bijna alle soorten gierst zijn vorstgevoelig en verdragen geen koude gronden.

Geschiedenis van de teelt van gierst:

De Millethirse-cultuur dateert uit het stenen tijdperk. In Europa werd het slechts geleidelijk vervangen door de introductie van aardappel, waardoor de Spaanse zeevarenden uit de Nieuwe Wereld kwamen. De sorghumgierst is afkomstig uit Afrika en is door de koloniale heersers en de slavenhandel naar de Verenigde Staten en enkele Europese landen gebracht. Vooral suikerriet werd snel belangrijker in de Verenigde Staten omdat het werd gebruikt bij de productie van zoetstoffen en melasse. De productie van suikergierst daalde echter geleidelijk tijdens de 20e eeuw als gevolg van de moeizame productieprocessen.

Tegenwoordig wordt gierst voornamelijk op grote schaal in de Verenigde Staten verbouwd, op de voet gevolgd door enkele Afrikaanse en Midden-Amerikaanse landen. India, China en Australië zijn ook belangrijke leveranciers van verschillende soorten gierst.

Gebruik van gierst:

Gierst is belangrijk als glutenvrij graan en is daarom geschikt voor mensen met coeliakie als een aanvaardbaar alternatief voor traditionele graanproducten. Vanwege de toenemende belangstelling van de mensen voor een uitgebalanceerde en voedingsrijke gierst voor giervoedsel, ervaart deze al tientallen jaren een enorme bloei als voedsel. De granen worden vaak gebruikt als ingrediënt voor stoofschotels, salades, knoedels, groentegerechten, groentebrood en glutenvrije gierstpap. Alcoholische dranken zoals bier en sterke drank kunnen ook worden gemaakt van gierst. Gierst is rijk aan mineralen en sporenelementen, waardoor het een uitstekende bron van ijzer, silicium, kalium en magnesium is. Het bevat ook hoogwaardige vetten, essentiële aminozuren, vitamine E en A, evenals enkele B-groepvitaminen.
Vooral Teff, het belangrijkste basisvoedsel in Ethiopië, wordt gekenmerkt door een hoog gehalte aan voedingsstoffen en is verantwoordelijk voor het zo succesvol maken van in Afrika geboren atleten in internationale wedstrijden. Regelmatige consumptie van gierstmaaltijden helpt waarschijnlijk ook om het bindweefsel, de huid, het haar en de nagels te versterken.