Informatie

Welke soorten opwinding kan een menselijk brein ervaren?


Ik heb gelezen over het nieuwe fenomeen genaamd "opwindingsverslaving". De context waarin deze term wordt gebruikt, is internet-, porno- en/of videogameverslaving (cumulatief) Internetverslavingsstoornis - IAD). Dopamine en Dopamine-receptor D2 worden soms genoemd als beïnvloed door blootstelling aan nieuwe, nieuwe stimuli.

Ik ben geïnteresseerd of er andere vormen van "opwinding" zijn waarbij meer betrokken kan zijn dan alleen Dopamine. Ik weet bijvoorbeeld dat er 4 neuromodulatoren in het menselijk brein zijn:

  • Dopamine
  • serotonine
  • Choline
  • Noradrenaline

Als een persoon bijvoorbeeld van horrorfilms houdt tot het punt van verslaving, is het Dopamine of is het Noradrenaline waar de persoon van geniet? Als een persoon verslaafd is aan troostmaaltijden, is het dan Dopamine of Serotonine?

Bedankt!


Hangt ervan af wat je bedoelt met "verslaving": gedefinieerd, verslaving vereist meestal zowel psychologische als fysiologische afhankelijkheid, maar in gesprekken praten we soms alleen over psychologische afhankelijkheid (zoals hier, je spieren zullen niet verkrampen als je een horrorfilm NODIG hebt).

Als iemand van horrorfilms houdt, is dat dan de spanning? Zo'n rush wordt veroorzaakt door het bekende fight-or-flight catecholamine epinefrine (ook bekend als adrenaline). Dit is de korte termijn stressreactie die in het spel is. Comfortfood is een heel ander verhaal, omdat het ook van het eten afhangt. Koolhydraten kunnen bijdragen aan de serotoninespiegel, ja, maar ik las een paar jaar geleden een superinteressante studie over verzadigd vet dat een verlaging van de corticosteroïdspiegels veroorzaakt en dit probeerde te verklaren waarom mensen vet voedsel eten als ze gestrest zijn (ik zal proberen vind dit artikel voor u). Tryptofaan, een aminozuur, wordt omgezet in serotonine, daarom kunnen kalkoen, melk en andere bronnen van trp iemand slaperig maken.

Geweldige vraag! Ik ga proberen hier meer over te weten te komen en dat artikel voor je te vinden. Dopamine is de belangrijkste speler in de meeste conventionele verslavingsdiscussies, omdat het cruciaal is voor het beloningscircuit dat gewoonlijk wordt besproken.


Technologische basisprincipes van EEG-opname en bediening van apparaten

2.1.1 Hersengolven

Hersengolven zijn oscillerende elektrische spanningen in de hersenen van slechts een paar miljoenste volt. Er zijn vijf algemeen erkende hersengolven en de belangrijkste frequenties van menselijke EEG-golven staan ​​vermeld in tabel 2.1, samen met hun kenmerken.

Tabel 2.1 . Kenmerken van de vijf basishersengolven

Frequentieband:FrequentieHersentoestanden
Gamma (γ)&gt35 HzConcentratie
Bèta (β)12–35 HzAngst dominant, actief, externe aandacht, ontspannen
Alfa (α)8-12 HzZeer ontspannen, passieve aandacht
Theta (θ)4–8 HzDiep ontspannen, naar binnen gericht
Delta (δ)0,5–4 HzSlaap

Hersengolfmonsters voor verschillende golfvormen worden getoond in Fig. 2.1.

Figuur 2.1 . Hersengolfmonsters met dominante frequenties die behoren tot bèta-, alfa-, theta- en deltabanden en gammagolven.

Verschillende hersengebieden zenden niet tegelijkertijd dezelfde hersengolffrequentie uit. Een EEG-signaal tussen op de hoofdhuid geplaatste elektroden bestaat uit vele golven met verschillende kenmerken. De grote hoeveelheid gegevens die van zelfs maar één enkele EEG-opname wordt ontvangen, maakt interpretatie moeilijk. De hersengolfpatronen zijn uniek voor elk individu. 8


The Cannon-Bard en James-Lange theorieën over emotie

Denk even terug aan een situatie waarin je een intense emotionele reactie hebt ervaren. Misschien werd je midden in de nacht in paniek wakker omdat je een geluid hoorde waardoor je dacht dat iemand in je huis of appartement had ingebroken. Of misschien reed u rustig door een straat in uw buurt toen plotseling een andere auto voor u stopte, waardoor u moest remmen om een ​​ongeval te voorkomen. Ik weet zeker dat je je herinnert dat je emotionele reactie grotendeels fysiek was. Misschien herinner je je dat je rood werd, je hart bonkte, je misselijk voelde in je maag of moeite had met ademhalen. Je ervoer het fysiologische deel van emotie - opwinding - en ik weet zeker dat je soortgelijke gevoelens hebt gehad in andere situaties, misschien toen je verliefd, boos, beschaamd, gefrustreerd of erg verdrietig was.

Als je terugdenkt aan een sterke emotionele ervaring, vraag je je misschien af ​​wat de volgorde is van de gebeurtenissen die zich hebben voorgedaan. Je hebt zeker opwinding ervaren, maar kwam de opwinding vóór, na of samen met de ervaring van de emotie? Psychologen hebben drie verschillende theorieën over emotie voorgesteld, die verschillen in termen van de veronderstelde rol van opwinding bij emotie (Figuur 10.4 “Three Theories of Emotion'8221).

Figuur 10.4 Drie theorieën over emotie

De Cannon-Bard-theorie stelt voor dat emoties en opwinding tegelijkertijd plaatsvinden. De James-Lange-theorie stelt dat de emotie het resultaat is van opwinding. Het tweefactorenmodel van Schachter en Singer stelt voor dat opwinding en cognitie samen emoties creëren.

Als je ervaringen zoals de mijne zijn, dacht je, terwijl je nadacht over de opwinding die je hebt ervaren in sterke emotionele situaties, waarschijnlijk zoiets als: "Ik was bang en mijn hart begon als een gek te kloppen." Tenminste enkele psychologen zijn het met deze interpretatie eens. Volgens de theorie van emotie voorgesteld door Walter Cannon en Philip Bard, vindt de ervaring van de emotie (in dit geval "ik ben bang") plaats naast onze ervaring van de opwinding ("mijn hart klopt snel"). Volgens de Cannon-Bard-theorie van emotie, de ervaring van een emotie gaat gepaard met fysiologische opwinding. Dus, volgens dit model van emotie, als we ons bewust worden van gevaar, neemt ook onze hartslag toe.

Hoewel het idee dat de ervaring van een emotie plaatsvindt naast de bijbehorende opwinding, intuïtief lijkt voor onze alledaagse ervaringen, hadden de psychologen William James en Carl Lange een ander idee over de rol van opwinding. Volgens de James-Lange theorie van emotie, onze ervaring van een emotie is het resultaat van de opwinding die we ervaren. Deze benadering stelt voor dat de opwinding en de emotie niet onafhankelijk zijn, maar dat de emotie afhangt van de opwinding. De angst treedt niet op samen met het bonzende hart, maar komt voor vanwege het racehart. Zoals William James het uitdrukte: "We hebben medelijden omdat we huilen, boos omdat we slaan, bang omdat we beven" (James, 1884, p. 190). Een fundamenteel aspect van de James-Lange-theorie is dat verschillende patronen van opwinding verschillende emotionele ervaringen kunnen creëren.

Er is onderzoeksbewijs om elk van deze theorieën te ondersteunen. De werking van het snelle emotionele pad (Figuur 10.3 'Langzame en snelle emotionele paden'8221) ondersteunt het idee dat opwinding en emoties samen voorkomen. De emotionele circuits in het limbische systeem worden geactiveerd wanneer een emotionele stimulus wordt ervaren, en deze circuits creëren snel overeenkomstige fysieke reacties (LeDoux, 2000). Het proces gaat zo snel dat het voor ons kan voelen alsof emotie gelijktijdig is met onze fysieke opwinding.

Aan de andere kant, en zoals voorspeld door de James-Lange-theorie, zijn onze ervaringen van emoties zwakker zonder opwinding. Patiënten met ruggengraatletsels die hun ervaring van opwinding verminderen, rapporteren ook een afname in emotionele reacties (Hohmann, 1966). Er is ook op zijn minst enige steun voor het idee dat verschillende emoties worden geproduceerd door verschillende patronen van opwinding. Mensen die angstige gezichten zien, vertonen meer amygdala-activatie dan degenen die naar boze of blije gezichten kijken (Whalen et al., 2001 Witvliet & Vrana, 1995), we ervaren een rood gezicht en blozen als we ons schamen, maar niet als we andere emoties ervaren ( Leary, Britt, Cutlip, & Templeton, 1992), en er komen andere hormonen vrij wanneer we compassie ervaren dan wanneer we andere emoties ervaren (Oatley, Keltner, & Jenkins, 2006).


Hoe we ons herinneren en waarom we vergeten

Ik herinner me de moestuin van mijn moeder toen ik een kind was, maïsplanten hoog als wolkenkrabbers. Ik herinner me dat ik uit een boom viel en iedereen van de barbecue van de buren naar me toesnelde om te zien of ik een bot had gebroken. Onthoud, onthoud dat het werkwoord zelf poëtisch is en de essentie van ervaring connoteert. Het begrip herinnering is zo intrigerend dat we er meer metaforen voor hebben bedacht dan voor enig ander mentaal fenomeen. Vroege theorieën voorspelden een herinnering ''8220engram', een letterlijke tekst die door het lichaam werd geschreven om ervaringen uit het verleden te beschrijven. Freud populariseerde beschrijvingen van onderdrukte herinneringen, ervaringen die fysiek begraven liggen in de diepten van het onderbewustzijn. Moderne beschrijvingen worden gedomineerd door analogieën met computers, waarin het menselijk brein een harde schijf is die ervaring opslaat in elektronische bestanden en mappen. Typisch voor de biologie is de waarheid tegelijk gecompliceerder en mooier dan al deze beschrijvingen.

In wezen vertegenwoordigt het geheugen een verandering in wie we zijn. Onze gewoonten, onze ideologieën, onze hoop en angsten worden allemaal beïnvloed door wat we ons herinneren uit ons verleden. Op het meest basale niveau herinneren we ons omdat de verbindingen tussen de neuronen van onze hersenen elke ervaring veranderen, de hersenen voorbereiden op de volgende ervaring, zodat het fysieke materiaal waaruit we zijn gemaakt onze geschiedenis weerspiegelt, zoals bergen geologische tijdperken weerspiegelen. Het geheugen vertegenwoordigt ook een verandering in wie we zijn, omdat het voorspellend is voor wie we zullen worden. We onthouden dingen gemakkelijker als we eerder aan soortgelijke dingen zijn blootgesteld, dus wat we ons herinneren uit het verleden heeft veel te maken met wat we in de toekomst kunnen leren.

Een begrip van het geheugen is een begrip van de rol van ervaring bij het vormgeven van ons leven, een cruciaal hulpmiddel voor effectief leren in de klas en daarbuiten. In dit artikel zullen we onderzoeken hoe ervaringen herinneringen worden, en we zullen onderzoeken of de manier waarop we herinneringen creëren en opslaan de manier waarop we leren kan beïnvloeden.

Onmiddellijk, werk- en langetermijngeheugen
Wetenschappers verdelen het geheugen in categorieën op basis van de hoeveelheid tijd die het geheugen meegaat: de kortste herinneringen die slechts milliseconden duren, worden directe herinneringen genoemd, herinneringen die ongeveer een minuut duren, worden werkherinneringen genoemd en herinneringen die een uur tot vele jaren aanhouden, worden lang- termijn herinneringen.

Elk type geheugen is gekoppeld aan een bepaald type hersenfunctie. Het langetermijngeheugen, de klasse waarmee we het meest vertrouwd zijn, wordt gebruikt om feiten, observaties en de verhalen van ons leven op te slaan. Het werkgeheugen wordt gebruikt om dezelfde soort informatie voor een veel kortere tijd vast te houden, vaak net lang genoeg om de informatie nuttig te maken. naar die pagina. Het onmiddellijke geheugen is meestal zo kortstondig dat we het niet eens als geheugen beschouwen. De hersenen gebruiken het onmiddellijke geheugen als een verzamelbak, zodat, bijvoorbeeld, wanneer uw ogen van punt naar punt over een scène springen, de individuele snapshots zijn verzameld in wat lijkt op een vloeiend panorama.

Declaratieve en niet-declaratieve herinneringen
Een andere manier om het geheugen te categoriseren is om herinneringen over wat iets is te scheiden van herinneringen over hoe iets wordt gedaan. Vaardigheden zoals een honkbal vangen of fietsen worden niet-declaratieve herinneringen genoemd omdat we die activiteiten automatisch uitvoeren, zonder ons bewust te herinneren hoe we de vaardigheden hebben geleerd. Declaratieve herinneringen daarentegen zijn herinneringen aan feiten en gebeurtenissen die we bewust kunnen oproepen en verbaal kunnen beschrijven.

Het categoriseren van geheugen in tijdelijke en functionele zin is vanuit klinisch en biologisch perspectief zinvol. Patiënten met verschillende soorten geheugenverlies kunnen moeite hebben met een bepaald type geheugen en niet met andere. Bovendien hebben wetenschappers ontdekt dat verschillende hersenstructuren gespecialiseerd zijn om elke categorie geheugen te verwerken, wat suggereert dat deze categorieën niet alleen handig zijn voor discussie, maar gebaseerd zijn op de biologie van hoe we ons herinneren. Begrijpen hoe herinneringen in elke categorie worden gevormd en hoe sommige herinneringen tussen categorieën bewegen, kan helpen bij het focussen op strategieën voor het verbeteren van geheugen en leren.

Hoe herinneringen worden gemaakt
Moderne computers coderen het geheugen als een breed scala aan onafhankelijke, digitale stukjes informatie die 'willekeurig toegankelijk' zijn. vriend eruit ziet of hoe je elkaar hebt ontmoet. Het menselijk brein slaat geheugen op een heel andere manier op. Het herinneren van het telefoonnummer van je beste vriend zou heel goed kunnen denken aan het gezicht van je vriend, een prettig gesprek dat je had en de titel van de film waar jullie twee naartoe gaan zien. Terwijl computergeheugens discreet en informatief eenvoudig zijn, zijn menselijke herinneringen met elkaar verstrengeld en informatief complex.

Onze herinneringen zijn rijk omdat ze gevormd worden door associaties. Wanneer we een gebeurtenis meemaken, verbinden onze hersenen de bezienswaardigheden, geuren, geluiden en onze eigen indrukken tot een relatie. Die relatie zelf is de herinnering aan de gebeurtenis. In tegenstelling tot computergeheugens is een menselijk geheugen geen afzonderlijk ding dat op een bepaalde locatie bestaat, maar een abstracte relatie tussen gedachten die voortkomt uit neurale activiteit verspreid over de hele hersenen.

Maar hoe wordt de geheugenrelatie eigenlijk gemaakt? Het proces vanuit zowel een biologisch als een gedragsperspectief is kritisch afhankelijk van versterking. Versterking kan komen in de vorm van herhaling of oefening. We herinneren ons dat twee plus twee gelijk is aan vier omdat we het zo vaak hebben gehoord. Versterking kan ook plaatsvinden door emotionele opwinding, de meeste mensen herinneren zich waar ze waren toen ze hoorden dat John F. Kennedy werd neergeschoten vanwege de zeer emotionele inhoud van die gebeurtenis. Opwinding is ook een product van aandacht, dus herinneringen kunnen onafhankelijk van de context worden versterkt door goed op te letten en bewust te proberen te onthouden.

Een nieuw gezicht herinneren
Versterking is belangrijk bij het vormen van herinneringen omdat het de geheugenrelatie verplaatst van kortstondige categorieën naar langer durende. Als je bijvoorbeeld een man genaamd John Byrd op een feestje hebt ontmoet, zou je zijn gezicht zien, zijn naam horen en zou je je bewust zijn van de sociale context van het evenement. In het begin wordt deze informatie losjes in het onmiddellijke geheugen bewaard, net lang genoeg om de gebeurtenis zichzelf te laten uitspelen. Onmiddellijke herinneringen worden vastgehouden in verschillende modaliteit-specifieke gebieden van de hersenen, wat betekent dat onmiddellijk visueel geheugen waarschijnlijk wordt vastgehouden in visuele delen van de hersenen, onmiddellijk auditief geheugen in auditieve delen van de hersenen, enzovoort.

Als je goed hebt opgelet tijdens de introductie, wordt de relatie tussen zicht, geluid en bewustzijn samengebracht in het werkgeheugen, ergens in de prefrontale kwab van de hersenen. Wanneer de gebeurtenis van het directe geheugen naar het werkgeheugen gaat, gaan bepaalde functies verloren. Je herinnert je waarschijnlijk geen achtergrondgesprekken van het feest, en je herinnert je misschien de kleur van de schoenen van Mr. Byrd's8217 niet. Het verlies van afleidende informatie is een belangrijk kenmerk van het menselijk geheugen en is van cruciaal belang voor het efficiënt opslaan en onthouden van ervaringen.

Op dit punt zou je de gebeurtenis kunnen oefenen door de naam tegen jezelf te zeggen, of door een geheugensteuntje te verzinnen (John Byrd, die een grote haakneus heeft als een vogel). Het geheugensteuntje en de repetitie zorgen ervoor dat het geheugen van het werkgeheugen naar het langetermijngeheugen gaat, een verandering die begint in de hippocampus van de hersenen. Het proces van het omzetten van werkgeheugen in langetermijngeheugen wordt consolidatie genoemd, en nogmaals, het wordt gekenmerkt door het verlies van afleidende informatie. Enkele dagen nadat u meneer Byrd heeft ontmoet, kunt u zich misschien niet meer herinneren welke kleur zijn das was of dat hij een polshorloge droeg, maar u zult zich zijn gezicht, zijn naam en de persoon die u aan hem heeft voorgesteld nog wel herinneren. De consolidatiefase van geheugenvorming is gevoelig voor onderbrekingen als u wordt afgeleid net nadat u meneer Byrd heeft ontmoet, kunt u later moeite hebben om zijn naam te onthouden.

Dus om samen te vatten: de ontmoeting met John Byrd begon in het onmiddellijke geheugen, verspreid over verschillende modaliteit-specifieke hersengebieden. Versterking door aandacht zorgde ervoor dat de relatie tussen zicht, geluid en context zich consolideerde in het werkgeheugen in de prefrontale kwab. Verdere bekrachtiging door oefening zorgde voor meer consolidatie en de meest kritische relaties in het evenement (de naam, het gezicht en de context) werden in de hippocampus met elkaar verbonden. Van daaruit wordt de geheugenrelatie waarschijnlijk diffuus opgeslagen in de hersenschors, maar onderzoek naar de werkelijke locatie van geheugenrelaties is nog steeds niet doorslaggevend.

Kan het geheugen worden verbeterd?
Het eindresultaat van al deze verschuivingen tussen categorieën is dat mensen goed zijn in het onthouden van een paar complexe brokken informatie, terwijl computers goed zijn in het onthouden van veel eenvoudige brokken informatie. Het is veel gemakkelijker voor een persoon om vier foto's zeer gedetailleerd te onthouden dan om een ​​lijst van tweeënveertig cijfers te onthouden, precies het tegenovergestelde voor een computer. Omdat we herinneringen vormen door middel van consolidatie, werken aandacht en emotionele opwinding samen om te bepalen welke kenmerken van een gebeurtenis belangrijk zijn, en dus welke kenmerken worden onthouden.

Praktisch gezien betekent dit dat we iets het beste kunnen onthouden als we het leren in een context die we begrijpen, of als het emotioneel belangrijk voor ons is. Het is een stuk makkelijker om te onthouden dat de hypofysaire stengel de hypothalamus met de hypofyse verbindt als je al veel weet over neurobiologie. Maar het is ook een gemakkelijk feit om te onthouden als je ooit een geliefde hebt gehad die leed aan een tumor in de buurt van dat deel van de hersenen.

Mnemonische strategieën, contextueel leren, repetitieve repetitie en emotionele opwinding zijn allemaal goede manieren om ervoor te zorgen dat we de dingen onthouden die belangrijk voor ons zijn. Door onze leerstrategieën te richten op de sterke punten van de geheugensystemen van de hersenen, kunnen we mogelijk meer informatie leren in een kortere tijd op een manier die nuttig is voor ons leven. Die focus vereist dat we de beperkingen van ons geheugen begrijpen. Het menselijk brein is niet goed in het onthouden van lange lijsten met niet-gerelateerde nummers, tientallen onzinwoorden of lange boodschappenlijstjes. Hoewel de hersenen een buitengewoon vermogen hebben om veel gebeurtenissen tot in detail te onthouden, vereist de neurologisch geschikte strategie voor de meest alledaagse geheugentaken van het leven misschien niet veel meer dan pen en papier.

Ashish Ranpura behaalde zijn bachelor in neurowetenschappen aan de Yale University, waar hij de cellulaire basis van leren en geheugen bestudeerde. Hij begon zijn carrière in de wetenschapsjournalistiek bij National Public Radio 's '8220Science Friday', en blijft zeer geïnteresseerd in het bevorderen van het publieke begrip van wetenschap. Momenteel doet hij onderzoek naar de cognitieve ontwikkeling die ten grondslag ligt aan getalperceptie en rekenvaardigheden.


De wortels van seksuele opwinding en seksuele geaardheid

In tegenstelling tot leden van andere soorten die genetisch bedraad zijn om aangetrokken te worden tot hun seksuele partners, leren mensen de signalen die hen begeleiden bij het kiezen van hun seksuele partners en die seksuele opwinding veroorzaken. Genetisch bekabelde mechanismen moeten de verwerving van die signalen sturen en ze organiseren in informatiestructuren die ten grondslag liggen aan menselijk seksueel gedrag. Individuele seksualiteit is een combinatie van de genetische mechanismen en informatie die door persoonlijke ervaringen wordt geleerd. Dit artikel richt zich op de wortels van menselijke seksualiteit - op genetisch ingebedde mechanismen, die alle mensen gemeen hebben, waarrond de grote verscheidenheid aan seksuele gedragingen is gebouwd. Het stelt een model voor dat de basismechanismen en hun rol bij de ontwikkeling van individuele seksualiteit definieert. Er wordt gesuggereerd dat drie hersengebieden de wortel van menselijke seksualiteit zijn: het auditieve gebied, dat prikkels geeft die dienen als aanwijzingen voor de identificatie van een partner, een emotioneel gebied, dat aanwijzingen geeft voor emotionele opwinding en een lichamelijk gebied, dat de fysiologische uitingen van opwinding. De amygdala is een hoofdkandidaat voor het emotionele gebied en de hypothalamus voor het corporale gebied, maar andere gebieden kunnen die input ook leveren. Experimentele waarnemingen die dit model ondersteunen worden besproken, en er wordt een overzicht van aanvullende experimenten voorgesteld om het model te valideren. Indien gevalideerd, zou het model kennis verschaffen die een leemte opvult in het begrip van menselijke seksualiteit - kennis die ten goede zou komen aan individuen, de medische wereld en de samenleving als geheel.

Invoering

Gedurende hun leven ontwikkelen individuen hun gedrags- en emotionele patronen vanuit wortels die genetisch in hun hersenen zijn ingebed. Dit artikel stelt een theorie voor over de wortels van seksuele geaardheid en opwinding, en schetst hoe aangeboren leermechanismen en individuele ervaringen die wortels uitbreiden om het brede spectrum van menselijke seksuele emoties en gedragingen te creëren.

In de puberteit ontdekken veel mensen dat hun seksualiteit is ontstaan, zonder dat ze in de gaten hebben hoe die evolueert. Aseksuele ervaringen tijdens de kindertijd zijn processen van de hersenen en vormden het volwassen seksuele fenotype. Dit artikel richt zich op prepuberale ontwikkelingsmechanismen. Dezelfde algemene mechanismen gaan ook na de puberteit door, maar tegen die tijd beïnvloeden aanvullende factoren, die afhankelijk zijn van het volwassen seksuele systeem, de uitkomst.

Het seksuele systeem van de pasgeborene bestaat uit "hardware" en "software". De hardware zijn de onrijpe geslachtsorganen en de software zijn de onvolwassen hersenprogramma's die die hardware activeren. Beide delen evolueren met de tijd en ervaring, en in de puberteit wordt het hele systeem functioneel. Hoewel het niet bekend is hoe de software is gecodeerd, wordt het blijkbaar gerealiseerd als synaptische gewichten tussen neuronen die neurale netwerken vormen. Neurale netwerken verwerken externe prikkels en activeren de fysiologische en mentale componenten van het seksuele systeem.

Klassieke conditionering is een van de aangeboren mechanismen die de hersenen gebruiken voor het verwerven en vastleggen van informatie in de neurale netwerken. Drie factoren spelen een rol bij klassieke conditionering (bijv. het experiment van Pavlov): de ongeconditioneerde stimulus ons(smaak van eten), de ongeconditioneerde reactie UR (speekselvloed) en de geconditioneerde stimulus CS (belletje). De ongeconditioneerde stimulus ons en zijn reactie UR maken al deel uit van het informatiesysteem van de hersenen. Dan, de ongeconditioneerde stimulusons triggert de ongeconditioneerde respons UR in aanwezigheid van de geconditioneerde stimulus CS. Nadat het leren is voltooid, CS ook wordt een trigger van de UR. De UR heet nu de geconditioneerde respons CR van de CS.

EEN CS dat is in verband gebracht met een UR door conditionering kan dienen als deons in een volgende conditionering. Een fluitje dat bijvoorbeeld door conditionering in verband is gebracht met het gevoel van beloning, kan dienen als de ons in de daaropvolgende training van een hond, en andere gedragingen en stimuli associëren met het gevoel beloond te worden. Zo kunnen wortelassociaties worden uitgebreid tot algemene gedragsrepertoires.

Klassieke conditionering is alomtegenwoordig en zou genetisch moeten zijn. Er is aangetoond dat volwassen mensen nieuwe seksuele prikkels kunnen leren door conditionering (1). Conditionering ligt waarschijnlijk aan de basis van de ontwikkeling van de software van het seksuele systeem. Daarom is de aangeboren seksuele ons's en UR's zijn de wortel van de menselijke seksualiteit ze bepalen de seksualiteit van het individu. Anders dan in de experimenten van Pavlov, is de aangeboren seksuele ons's en UR's zijn niet zo vanzelfsprekend. Het seksuele systeem is niet functioneel in de kindertijd. De software en hardware ontwikkelen zich gedurende vele jaren van persoonlijke ervaringen, tot ze volwassen worden in de puberteit. Bij volwassenen vermengen zowel wortel- als geconditioneerde stimuli zich bij het triggeren van seksueel gedrag. Het doel van dit artikel is om de wortel te identificeren onsis waaromheen de menselijke seksualiteit zich ontwikkelt.

De software van de seksuele activiteiten die de hersenen gebruiken, bestaat uit input- en outputroutines. Ze beheersen de seksuele activiteiten en stemmen deze af op de externe omstandigheden. De invoerroutines, die centraal staan ​​in dit artikel, bepalen de seksuele geaardheid en wat een persoon opwindt.

Er zijn veel pogingen gedaan om de ons's die dienen als input voor de basisroutines voor seksuele geaardheid.

Er werden chemische verbindingen gevonden waarvan de productie bij mannen anders is dan bij vrouwen, en als ze worden ingenomen, beïnvloeden ze het seksuele gedrag (2,3). Het is echter niet aangetoond dat mensen die verbindingen van nature gebruiken, of in het algemeen dat mensen afhankelijk zijn van feromonen of olfactorische signalen om een ​​partner te identificeren of om opgewonden te raken (4).

Borstvoeding biedt blijkbaar niet de basisprikkels waarrond seksuele geaardheid is opgebouwd. De verdeling van seksuele geaardheden onder volwassenen die borstvoeding hebben gekregen, lijkt niet anders te zijn dan bij mensen die kunstvoeding hebben gekregen.

Verschillen in het uiterlijk van mannen en vrouwen, zoals borstvorm en gezichtshaar, worden beïnvloed door kleding en andere sociale normen die kunnen variëren met de tijd en locatie, dus ze kunnen geen universele wortel bieden onsis voor seksuele geaardheid.

Studies naar de correlaties tussen de seksuele geaardheid van ouders en de seksuele identiteit van hun kinderen suggereren dat de seksuele geaardheid van de ouders in het algemeen geen belangrijke factor is die de seksuele identiteit van hun kinderen beïnvloedt (5,6). Er zijn echter meer studies nodig van grotere populaties en van een grotere verscheidenheid aan oudersamenstellingen om oorzaak-gevolgrelaties op te lossen.

Er zijn pre- en postnatale verschillen tussen de hormonale profielen van vrouwen en mannen. Deze verschillen zijn verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de geslachtsorganen en voor algemene geslachtskenmerken, maar ze lijken niet de seksuele geaardheid te bepalen (7-10).

Er zijn verschillende morfologische en functionele hersenverschillen tussen de geslachten waargenomen (11), maar hun rol in seksuele activiteiten behoeft verduidelijking.

Bij homoseksuele mannen (HoM) is de grootte van de suprachiasmatische kern twee keer zo groot als in HeM, en dit verschil kan worden toegeschreven aan prenatale hormonale verschillen. (12,13).

HoM heeft, net als HeW, een kleiner gebied in het voorste deel van de hypothalamus (de INAH-3) dan HeM (14).

De voorste commissuur van HoM is groter dan die van HeM. Deze structuur, die groter is bij vrouwen dan bij mannen, verbindt de linker en rechter temporale cortex en is dus betrokken bij sekseverschillen die verband houden met cognitieve vaardigheden en taal (15).

De hypothalamus van HoM reageert niet zo goed op een klassiek antidepressivum (fluoxetine) als die van HeM, wat wijst op een verschil in de activiteit van het serotonerge systeem (16).

Het progesteronderivaat 4,16-androstadien-3-on (AND), waarvan de concentratie in mannenzweet ongeveer 10 keer groter is dan in vrouwen, en het oestrogeenachtige steroïde estra-1,3,5(10),16-tetraen -3-ol (EST), dat werd gedetecteerd in de urine van vrouwen, lokte verschillende reacties uit, gelijktijdig met seksuele geaardheid, in de hypothalamus van HeW en HoM, maar niet het HeM. (2) en in How's en HeW (3).

Hersengebieden die worden geactiveerd tijdens seksuele stimulatie zijn in kaart gebracht met behulp van niet-invasieve methoden. Talrijke onderzochte (17) gebruiken fMRI- en PET-scans. Anderen gebruiken elektrisch opgewekte potentiaal en sommigen gebruikten MEG (18). Een algemeen experimenteel paradigma is het vergelijken en contrasteren van activeringen die werden veroorzaakt door seksuele stimuli met activeringen van aseksuele stimuli of met een rustige baseline. Video's en stilstaande beelden zijn veelvoorkomende visuele stimuli in dergelijke experimenten. De achilleshiel van visuele stimulatie is de veelheid aan factoren die een rol spelen bij de experimenten en de subjectiviteit van sommige criteria. Hersengebieden die cognitieve, emotionele, motiverende en fysiologische informatie verwerken, nemen deel aan het proces bij zowel mannen als vrouwen, waaronder de thalamus, amygdala, inferieure frontale kwab, orbitale prefrontale cortex, mediale prefrontale cortex, cingulate cortex, insula, corpus callossum, inferieure temporale kwab, spoelvormige gyrus, occipitotemporale kwab, striatum, caudate en globus pallidus (17). Het activeringsniveau van sommige gebieden hangt af van de hormoonspiegels, die variëren met de tijd en het onderwerp (19). De stimuli variëren van experiment tot experiment en de beoordeling van de specifieke kenmerken die de opwinding veroorzaken, kan subjectief zijn (20). Over het algemeen is het moeilijk om oorzaak-gevolg sequenties vast te stellen uit deze experimenten. Desalniettemin is vastgesteld dat de manier waarop de hersenen seksuele informatie verwerken, varieert afhankelijk van het geslacht en de seksuele geaardheid van de persoon. Sommige gebieden, zoals de hypothalamus en de amygdala, lijken meer centraal te staan ​​in de processen dan andere (17). Gebieden die verband houden met beloning, zoals het ventrale striatum en de centromedische thalamus, reageerden ook in overeenstemming met de seksuele geaardheid van de persoon (21).

Het model

De wortel van seksuele geaardheid

Bij veel soorten zorgen feromonen voor seksuele aantrekkingskracht. In één modus geeft een vrouw een feromoon af en een man detecteert het. Dat veroorzaakt een opeenvolging van activiteiten bij de man die hem naar de vrouw leidt. Dit alles is mogelijk omdat de losmaakorganen van de vrouw en de detectieorganen van de man genetisch zijn ontworpen om samen te werken. Om de wortels van de menselijke seksuele geaardheid bloot te leggen, is het naar analogie nodig om een ​​genetisch menselijk systeem te identificeren dat signalen uitzendt die afhankelijk zijn van het geslacht van de zender, en een ontvangstsysteem dat op die signalen reageert volgens het geslacht van de zender. ontvanger.

Het gehoorsysteem voldoet aan deze specificaties. De stem van mannen verschilt van de stem van vrouwen, en dit onderscheid wordt gemakkelijk gedetecteerd door het gehoorsysteem. Stem is een van de meest betrouwbare signalen die mensen gebruiken om het geslacht van de spreker te herkennen. Stem is een genetische, robuuste, universele cue die niet gevoelig is voor omgevingsfactoren. Daarom wordt gesuggereerd dat stem de raadselachtige wortel is ons, waarrond seksuele geaardheid is gebouwd door conditionering.

Bij een jongen die een heteroseksuele man (HeM) zal worden, is de aangeboren seksuele routine van het ontvangen genetisch afgestemd om te reageren op de stem van de vrouw. Wanneer de jongen de stem van een vrouw hoort, worden de kenmerken van die vrouw geconditioneerd en worden ze signalen van het onvolwassen seksuele-aantrekkingscentrum van de jongen. Na de puberteit zullen deze signalen in deze HeM seksuele aantrekkingskracht op vrouwen opwekken. Evenzo zijn in HeW de stemdetectoren afgestemd op de stem van mannen, in HoM zijn ze afgestemd op de stem van mannen, in HoW zijn ze afgestemd op de stem van vrouwen, en in BiW en BiM zijn ze afgestemd op de stemmen van zowel mannen als vrouwen.

Ontwikkeling van opwindingssignalen

Het identificeren van een potentiële partner van het gewenste geslacht is een doel van de seksuele software. Een ander doel is het opwekken van opwinding bij die partner. De opwindingssoftware genereert emoties die helpen bij het activeren van de fysiologische uitingen van seksuele opwinding. Het is aannemelijk dat de root-arousal-software, waar de volwassen software omheen is gebouwd, omgaat met genetische emoties.

Fear is a genetic innate emotion that participates as the ons en de UR in conditioning. It is the activated state of its default opposite, feeling safe. These two opposites can happen simultaneously, and when they do, an overall feeling of arousal may result. For example, fear and feeling-safe get mixed in a roller-coaster ride. The result is a kind of arousal. When watching a favorite team playing a close match, the fear of losing and the feeling of personal safety create a state of arousal. Such arousal feelings are different from pure fear and from pure safety. It has been suggested (22) that a combination of two feelings: fear of another person and, at the same time, feeling safe is a root of sexual arousal. This combination is called SWAP, for Safe With Another Person. In children, whose sexual system is still immature, feeling SWAP activates conditioning processes that acquire sexual arousal cues in asexual situations. For example, a child that is scared of a stranger clings to her mother’s leg. Features of the situation, such as touching a leg, become cues of SWAP. After puberty, in synergy with sexual orientation cues and in the appropriate ambiance and state of mind, touching the leg of her partner would trigger her sexual arousal.

Although feeling SWAP appears to be a root ons of sexual arousal, it may, but it does not have to actually cause all adult arousals. This is a general property of all cues that serve as root ons’s in conditioning. For example, a dog that due to conditioning feels rewarded by various stimuli, will still feel rewarded by food, the root ons that was used in the training. Also, after puberty, physical erotic pleasures become operational, and they can serve as ons's for learning arousal cues. Those cues do not have to depend on feeling SWAP. For example, a fragrance that one of the partners wears may become an arousal cue, due to its association with experienced sexual pleasures.

Prevalence of SWAP

The role of feeling SWAP in acquiring and in triggering arousal is elucidated by analyzing common observed behaviors and testimonials.

Starting at about three years of age, it is common for children to be apprehensive of becoming friends, or even associating with children of the opposite sex. At the same time, they feel safe with friends of their own sex. In fewer cases, children prefer associating with the opposite sex and avoid their own. It is possible that those SWAP feelings trigger conditioning of cues of sexual arousal and orientation in asexual interactions. Those cues could become part of the adult’s sexual repertoire. The same emotional tension between the need to feel safe with a partner and the concern of being rejected is a common ingredient of sexual arousal also in the adult. The acquisition of those cues is usually influenced also by explicit and implicit social interventions.

In general, there are two strategies for creating safety feelings in situations of feeling threatened by another person. One is taking control over that person. The other is surrendering. Both strategies create a feeling of safety in the presence of fear, which is SWAP. The theme of controlling a partner or being controlled, which generates the feeling of SWAP, which creates arousal, is common in a wide spectrum of sexual interactions. In “milk-and-honey” interactions, body-language messages, such as sexual positions, is one way of enacting that theme. In “off-the-main-stream” interactions, it is expressed in games of dominance, submission and sadomasochism. Those arousing games are played with the consent of the players and do not interfere with their wellbeing. In paraphilia, those emotions take over the perpetrators and interfere with their wellbeing and with the rights and wellbeing of others (23,24). In dysfunctional situations, other emotions, such as guilt and shame, which have traits of fear in them, interfere with the creation of SWAP and muffle the arousal.

The Loci

The roots of sexual arousal and orientation reside in inter-related brain areas that handle three kinds of information: sensory, emotional, and corporal. According to the proposed model, the auditory system is a main provider of sensory stimuli that identify the sex of a potential partner. The amygdala and the hypothalamus are two of the centers that are involved in generating the characteristic feelings and in triggering the bodily responses of sexual activity (25, 26). The details of the innate connectivity between those three areas determine the root ons’s and UR’s around which individual sexuality is developed. The first developmental stage occurs from childhood to puberty, and it relies on asexual individual experiences. During this period, asexual cues that are typical to the child’s surroundings are collected and assembled in information structures that will serve as sexual cues for the adult. Different innate connectivity patterns between those brain areas cause different mature sexual orientations. After puberty, centers that are directly related to sexual activity and pleasure join in and provide additional ons’s and UR’s around which individual sexuality continues to develop.

Feasibility of the Model

Several observations support the feasibility of the model. The basilar membrane creates a tonotopical representation of the incoming sound. High pitch components cause stronger vibrations at the narrow end of the membrane. As the frequency of the sound decreases, the stronger vibrations shift towards the wide end of the membrane. Hair cells translate the vibrations of the membrane into electrical signals that propagate to the brain. The auditory tract and parts of the auditory cortex are also organized tonotopically (27). Thus, various brain areas receive information about the spectrum of the sound, and this information could be used for identifying the sex of a speaker.

The inner ear shows sexual dimorphism. The cochleae of human females are 8-13% shorter than those of males (28). Otoacoustic emission (OAE) is sound generated by the cochlea in response to external sound. It enhances features if the incoming sound. It was found that there are sex differences in OAE even in newborns, and that in adult women there is a correlation between such differences and sexual orientation (28).

Auditory evoked potentials, which are presumed to correspond to populations of neurons from the auditory nerve through auditory cortex, showed differences in mean latency or amplitude that correlate with sex and with sexual orientation of women (29).

According to the model, an amygdala, a hypothalamus, or any area of a similar role that is innervated heavier by high-pitch neurons would respond stronger to women. Areas that are innervated heavier by low pitch neurons would respond stronger to men. Such connectivity dimorphism may be created by pre- and post-natal genetic and hormonal factors that regulate neurogenesis, cell migration, cell differentiation, cell death, axon guidance and synapsogenesis. Sex differences in cell positions in the developing pre-optic area and the hypothalamus suggest that cell migration may be one target for early molecular actions that impact brain development and sexual differentiation (30-32). Other morphological changes in the hypothalamus and the preoptic areas have been correlated with sex and sexual orientations (14) The amygdala is involved in processing emotions, in particular fear, and in retaining long-term memory of emotionally-arousing events. Sex related differences in the hemispheric lateralization of processing emotional arousal by the amygdala were observed (33). Sex related differences were found in the relative size of the amygdala and hippocampus (34).The amygdala is larger relative to total cerebral size in men compared with women, and in boys compared with girls (35).

Testing the model

The model suggests that the auditory system provides the ons’s stimuli around which individual sexuality evolves. However, people born with dysfunctional inner ear and auditory neural networks still develop their sexuality before puberty. This is an indication that the model describes a sufficient, but not necessary condition for the development of individual sexuality. Combinations of other factors, such as social, visual, olfactory and tactile, may act in parallel to the auditory stimuli. The relative role of auditory versus other cues may be assessed by comparing populations of intact and hearing impaired people.

Although human voice is an innately embedded feature that is used for identifying the sex of a speaker, it is not known which parts of the auditory system separate this cue from the rest of the sounds. In the last trimester of pregnancy, human fetuses already respond to the voice of their mother differently than to the voice of men (36). So, any part of the auditory system, from the inner ear to the auditory cortex, may be a candidate for the role of providing the cues to the sexual system.

A similar situation exists also in the two other parts of the model the amygdala and the hypothalamus. These structures are involved in the integration of emotional and corporal information that is directly related to sexual activity. However, they themselves have bi-directional connections with higher and lower brain areas. So, even though they are primary candidates, other brain structures may also be involved in hosting the roots of sexuality.

Although the connectivity between auditory, emotional and corporal brain centers determines the root of human sexuality, reward centers may also have effect on the evolving sexuality. Reward centers affect the rate at which information is recorded. If a reward center favors one voice pitch over another, this could affect the formation of connections between the auditory and the two other centers of the model.

Off-the-shelf brain imaging, EEG, MEG and histological methodologies and techniques, such as those used in the references quoted here, could be used for validating the model. The correlation between the frequency of sound and activated cortical and sub cortical brain areas could be further explored using those and other methods. In particular, responses of brain areas to men’s and women’s voice could be mapped and sequenced. This includes responses to voice in both asexual and sexual contexts. The role of different emotions in triggering brain sexual response centers could also be further investigated. If the model is validated, it would shed light on one of the oldest, fundamental, unresolved questions: why humans do it as they do it?

Referenties

(1) Klucken T, Schweckendiek J, Merz CJ, Tabbert K, Walter B, Kagerer S, Vaitl D, Stark R. Neural activations of the acquisition of conditioned sexual arousal: effects of contingency awareness and sex. J Sex Med. 2009 6(11):3071-85.

(2) Savic I, Berglund H, Lindström P. Brain response to putative pheromones in homosexual men. Proc Natl Acad Sci USA. 2005102:7356–7361.

(3) Berglund H, Lindström P, Savic I. Brain response to putative pheromones in lesbian women. Proc Natl Acad Sci USA. 2006103:8269–8274.

(4) Meredith M. Human Vomeronasal Organ Function: A Critical Review of Best and Worst Cases. Chem. Senses 2001 26: 433-445.
(5) Golombok S., Tasker F. Children in lesbian and gay families: theories andevidence. Ann. Rev. of Sex Res., 1994 5, 73–100

(6) Tasker F. Children in Lesbian-Led Families: A Review. Clinical Child Psychology and Psychiatry 1999 4, 153-166

(7) Meyer-Bahlburg HF. Sex hormones and female homosexuality: A critical examination. Arch. Seks. Gedraag je. 1979, vol 8, 2101-119

(8) Banks A, Gartrell NK. Hormones and sexual orientation: a questionable link, J. Homosex 1995 30, 247-268.

9) Meyer-Bahlburg HF, Dolezal C, Baker SW, Carlson AD, Obeid JS, New MI. Prenatal androgenization affects gender-related behavior but not gender identity in 5-12-year-old girls with congenital adrenal hyperplasia. Arch Sex Behav. 2004 33, 97-104.

(10) Gooren L. The biology of human psychosexual differentiation. Horm. Behav 2006 50, 589-601.

(11) Swaab DF. Sexual orientation and its basis in brain structure and function. Proc Natl Acad Sci U S A. 2008 July 29 105(30): 10273–10274.

(12) Swaab DF, Hofman MA. An enlarged suprachiasmatic nucleus in homosexual men. Hersenonderzoek. 1990537:141–148.

(13) Swaab DF, Slob AK, Houtsmuller EJ, Brand T, Zhou J-N. Increased number of vasopressin neurons in the suprachiasmatic nucleus (SCN) of “bisexual” adult male rats following perinatal treatment with the aromatase blocker ATD. Dev Brain Res. 199585:273–279.

(14) LeVay S. A difference in hypothalamic structure between heterosexual and homosexual men. Wetenschap. 1991253:1034–1037.

(15) Allen LS, Gorski RA. Sexual orientation and the size of the anterior commissure in the human brain. Proc Natl Acad Sci USA. 199289:7199–7202.

(16) Kinnunen LH, Moltz H, Metz J, Cooper M. Differential brain activation in exclusively homosexual and heterosexual men produced by the selective serotonin reuptake inhibitor, fluoxetine. Hersenonderzoek. 20041024:251–254.

(17) Rupp H, Wallen, K. Sex Differences in Response to Visual Sexual Stimuli: A Review. Arch Sex Behav. 2008 37(2): 206–218.

(18) Costa M, Braun C, Birbaumer N. Gender differences in response to pictures of nudes: A magnetoencephalographic study. Biological Psychology. 200363:129–147

(19) Gizewski ER, Krause E, Karama S, Baars A, Senf W, Forsting M. There are differences in cerebral activation between women in distinct menstrual phases during the viewing of erotic stimuli: A fMRI study. Experimental Brain Research.2006174:101–108.

(20) Janssen E, Carpenter D, Graham CA. Selecting films for sex research: gender differences in erotic film preferences. Archives of Sexual Behavior. 200332:243–251

(21) Ponseti J, Bosinski HA, Wolff S, Peller M, Jansen O, Mehdorn HM, et al. A functional endophenotype for sexual orientation in humans. NeuroImage.200633:825–833

(22) Salu Y. Micropsychology, ISBN 1434 847 810, Create Space, 2008 pp 31-78.

(23) APA. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-IV-TR Fourth Edition (Text Revision) ISBN-10: 0890420254. American Psychiatric Publishing, Inc. 4th edition (June 2000). http://allpsych.com/disorders/dsm.html

(24) World Health Organization. International Statistical Classification of Diseases and Health Related Problems (The) ICD-10, Volume 1: Tabular List (Second Edition, Tenth Revision). ISBN-10: 9241546492. World Health Organization 2nd edition (December 2004) http://www.who.int/classifications/icd/ICD-10_2nd_ed_volume2.pdf

(25) Giuliano F, Rampin O. Neural control of erection. Fysiol Gedrag. 2004 83(2):189-201.

(26) Berman JR. Physiology of female sexual function and dysfunction. International Journal of Impotence Research 2005 17, S44–S51.

(27) Woods DL, Alain C. Functional imaging of human auditory cortex. Curr Opin Otolaryngol Head Neck Surg. 200917(5):407-11

(28) McFadden D. Masculinization of the Mammalian Cochlea. Hear Res. 2009252(1-2): 37–48.

(29) McFadden D, Champlin CA. Comparison of auditory evoked potentials in heterosexual, homosexual, and bisexual males and females. J Assoc Res Otolaryngol. 20001(1):89-99.

(30) Tobet S, Knoll G, Hartshor C, et al. Brain sex differences and hormone influences A moving experience? J Neuroendocrinol. 2009 21(4): 387–392.

(31) Tobet SA, Hanna IK. Ontogeny of sex differences in the mammalian hypothalamus and preoptic area. Adv Exp Med Biol. 2002511:75-100 discussion 100-5.

(32) Swaab DF, Chung WC, Kruijver FP, Hofman MA, Ishunina TA. Sexual differentiation of the human hypothalamus. Adv Exp Med Biol. 2002511:75-100 discussion 100-5.

(33) Cahill L, Uncapher M, Kilpatrick L, Alkire M, Turner J. Sex-Related Hemispheric Lateralization of Amygdala Function in Emotionally Influenced Memory: An fMRI Investigation. Learn Mem. 2004 11(3): 261–266.

(34) Giedd JN, Castellanos FX, Rajapakse JC, Vaituzis AC, Rapoport JL. Sexual dimorphism of the developing human brain. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry. 200140(9):1012-20.


Some types of arousal can lead to unhealthy choices, study finds

You might want to avoid food shopping right after a heavy workout or drinking after an intense day of high-powered negotiations, according to a new study in the Journal of Consumer Research.

"While happy people make better and healthier choices, this is dependent on the intensity of the positive feelings experienced. In other words, the level of arousal accompanying the positive mood state can interfere with the beneficial effect of positive mood on resistance to temptation," write authors Alexander Fedorikhin (Indiana University) and Vanessa M. Patrick (University of Houston).

In three studies, the authors found that arousal interfered with the effects of positive mood to influence resistance to tempting food. In one study, the authors asked some participants to watch a positive but calm movie clip while another set of participants watched a positive but arousing movie clip. All participants were then asked to choose between two snacks: a cup of grapes and a cup of M&Ms.

"The results showed that those participants who watched the arousing movie clip were more likely to choose M&Ms than those who watched the calm clip. Moreover, when participants who watched the calm movie clip would choose M&Ms, they were more likely to carefully regulate or monitor the amount of M&Ms they ate," the authors write.

In another study, the researchers added exercise to the mix. Participants who watched the calm movie and performed a light exercise on a stepstool were more likely to choose M&Ms than those who were sedentary.

The authors also proposed that a shortage of mental energy leads to less-healthy choices. To test this theory, the researchers had some people in each group remember a 7-digit number and assigned others a 2-digit number. The people with the larger number were more likely to choose M&Ms.

"In order to resist temptations and make choices that are healthy and have longterm benefits, a person needs to be both in a positive frame of mind and have the available mental energy needed to make good choices," the authors conclude.

Story Source:

Materials provided by University of Chicago Press Journals. Note: Content may be edited for style and length.


Sexual Function in Men and Women, Overview

Orgasm/Satisfaction Orgasm

Orgasm for an individual can be anything from a genital or autonomic reflex with rhythmic muscle contractions to a total mind and body experience and can occur without muscular contractions or ejaculation. For some, it is a feeling of warmth, tingling, euphoria, and a state of total awareness and survives even the complete disconnection of the genitals from the brain via spinal cord severance. Sexual satisfaction does not require orgasm however, it is known that orgasm reinforces the learning and desire for repetition of sexual behavior in men and women. The capability of experiencing orgasm for men and women can vary according to suitable circumstances and partners. Sexual arousal and orgasm may also occur without experiencing any satisfaction or pleasure. The lack of orgasm in women is a very common complaint, affecting 25–30% of younger women and 20–25% of older women. The symptom of anorgasmia in women is classified into two categories: new onset and never had an orgasm. New-onset anorgasmia is most often due to medication side effects, testosterone deficiency, medical illness, surgery, chronic pain, orthopedic injury, genital/perineal injury, or new sexual problems of the partner or new-onset anger or betrayal by the partner. The etiology of new-onset ejaculatory delay or lack of ejaculation in men is most often due to medication side effects. Treatment can include hormone treatment, elimination of the offending medication or change to a different medication, and sex and/or couples therapy. Lifelong eja culatory or orgasmic inhibition in men and women is most often due to psychological issues, relationship issues, or an undiagnosed medical or neurological condition. Appropriate medical and/or psychological treatment is often successful.


Damage to the pons can result in serious problems as this brain area is important for connecting areas of the brain that control autonomic functions and movement. Injury to the pons may result in sleep disturbances, sensory problems, arousal dysfunction and coma. Locked-in syndrome is a condition resulting from damage to nerve pathways in the pons that connect the cerebrum, spinal cord, and cerebellum. The damage disrupts voluntary muscle control leading to quadriplegia and the inability to speak. Individuals with locked-in syndrome are consciously aware of what is going on around them but are unable to move any parts of their bodies except for their eyes and eyelids. They communicate by blinking or moving their eyes. Locked-in syndrome is most commonly caused by decreased blood flow to the pons or bleeding in the pons. These symptoms are often the result of blood clot or stroke.

Damage to the myelin sheath of nerve cells in the pons results in a condition called central pontine myelinolysis. The myelin sheath is an insulating layer of lipids and proteins that help neurons conduct nerve impulses more efficiently. Central pontine myelinolysis can result in difficulty swallowing and speaking, as well as paralysis.

A blockage of the arteries that supply blood to the pons can cause a type of stroke known as lacunar stroke. This type of stroke occurs deep within the brain and typically only involves a small portion of the brain. Individuals suffering from a lacunar stroke may experience numbness, paralysis, loss of memory, difficulty in speaking or walking, coma, or death.


What is the function of the various brainwaves?

Ned Herrmann is an educator who has developed models of brain activity and integrated them into teaching and management training. Before founding the Ned Herrmann Group in 1980, he headed management education at General Electric, where he developed many of his ideas. Here is his explanation.

It is well known that the brain is an electrochemical organ researchers have speculated that a fully functioning brain can generate as much as 10 watts of electrical power. Other more conservative investigators calculate that if all 10 billion interconnected nerve cells discharged at one time that a single electrode placed on the human scalp would record something like five millionths to 50 millionths of a volt. If you had enough scalps hooked up you might be able to light a flashlight bulb.

Even though this electrical power is very limited, it does occur in very specific ways that are characteristic of the human brain. Electrical activity emanating from the brain is displayed in the form of brainwaves. There are four categories of these brainwaves, ranging from the most activity to the least activity. When the brain is aroused and actively engaged in mental activities, it generates beta waves. These beta waves are of relatively low amplitude, and are the fastest of the four different brainwaves. The frequency of beta waves ranges from 15 to 40 cycles a second. Beta waves are characteristics of a strongly engaged mind. A person in active conversation would be in beta. A debater would be in high beta. A person making a speech, or a teacher, or a talk show host would all be in beta when they are engaged in their work.

The next brainwave category in order of frequency is alpha. Where beta represented arousal, alpha represents non-arousal. Alpha brainwaves are slower, and higher in amplitude. Their frequency ranges from 9 to 14 cycles per second. A person who has completed a task and sits down to rest is often in an alpha state. A person who takes time out to reflect or meditate is usually in an alpha state. A person who takes a break from a conference and walks in the garden is often in an alpha state.

The next state, theta brainwaves, are typically of even greater amplitude and slower frequency. This frequency range is normally between 5 and 8 cycles a second. A person who has taken time off from a task and begins to daydream is often in a theta brainwave state. A person who is driving on a freeway, and discovers that they can't recall the last five miles, is often in a theta state--induced by the process of freeway driving. The repetitious nature of that form of driving compared to a country road would differentiate a theta state and a beta state in order to perform the driving task safely.

Individuals who do a lot of freeway driving often get good ideas during those periods when they are in theta. Individuals who run outdoors often are in the state of mental relaxation that is slower than alpha and when in theta, they are prone to a flow of ideas. This can also occur in the shower or tub or even while shaving or brushing your hair. It is a state where tasks become so automatic that you can mentally disengage from them. The ideation that can take place during the theta state is often free flow and occurs without censorship or guilt. It is typically a very positive mental state.

The final brainwave state is delta. Here the brainwaves are of the greatest amplitude and slowest frequency. They typically center around a range of 1.5 to 4 cycles per second. They never go down to zero because that would mean that you were brain dead. But, deep dreamless sleep would take you down to the lowest frequency. Typically, 2 to 3 cycles a second.

When we go to bed and read for a few minutes before attempting sleep, we are likely to be in low beta. When we put the book down, turn off the lights and close our eyes, our brainwaves will descend from beta, to alpha, to theta and finally, when we fall asleep, to delta.

It is a well known fact that humans dream in 90 minute cycles. When the delta brainwave frequencies increase into the frequency of theta brainwaves, active dreaming takes place and often becomes more experiential to the person. Typically, when this occurs there is rapid eye movement, which is characteristic of active dreaming. This is called REM, and is a well known phenomenon.

When an individual awakes from a deep sleep in preparation for getting up, their brainwave frequencies will increase through the different specific stages of brainwave activity. That is, they will increase from delta to theta and then to alpha and finally, when the alarm goes off, into beta. If that individual hits the snooze alarm button they will drop in frequency to a non-aroused state, or even into theta, or sometimes fall back to sleep in delta. During this awakening cycle it is possible for individuals to stay in the theta state for an extended period of say, five to 15 minutes--which would allow them to have a free flow of ideas about yesterday's events or to contemplate the activities of the forthcoming day. This time can be an extremely productive and can be a period of very meaningful and creative mental activity.

In summary, there are four brainwave states that range from the high amplitude, low frequency delta to the low amplitude, high frequency beta. These brainwave states range from deep dreamless sleep to high arousal. The same four brainwave states are common to the human species. Men, women and children of all ages experience the same characteristic brainwaves. They are consistent across cultures and country boundaries.

Research has shown that although one brainwave state may predominate at any given time, depending on the activity level of the individual, the remaining three brain states are present in the mix of brainwaves at all times. In other words, while somebody is an aroused state and exhibiting a beta brainwave pattern, there also exists in that person's brain a component of alpha, theta and delta, even though these may be present only at the trace level.

It has been my personal experience that knowledge of brainwave states enhances a person's ability to make use of the specialized characteristics of those states: these include being mentally productive across a wide range of activities, such as being intensely focused, relaxed, creative and in restful sleep.


Socialization for the development of the brain

Socialization challenges the brain and keeps it active. It’s vital, especially in the more advanced stages of life, and can prevent mental impairment caused by low brain activity.

To reap these benefits, we must try to be as social as possible. We should interact with others through conversations, although writing is also a great option.

Those who tend to keep to themselves can try the following things to socialize more: