Informatie

De slimste dieren


Slim, slimmer, de slimste ...

De mens wordt beschouwd als het meest intelligente levende wezen ter wereld en is niet alleen in staat om verbindingen te herkennen, maar ook om zijn omgeving aanzienlijk vorm te geven en te veranderen door nieuwe vaardigheden te leren. De mens staat hier echter niet alleen voor, omdat sommige diersoorten als zeer intelligent worden geclassificeerd vanwege vergelijkbare vaardigheden. Het is bekend dat sommige zoogdieren en vogels een uitgesproken sociaal en emotioneel gevoel hebben en kunnen leren. Sommige soorten dieren verrassen echter met een hoog intelligentieniveau dat op veel niveaus vergelijkbaar is met dat van mensen.
Onder de vogels worden raven en kraaien veruit de slimste van hun klasse. Ze zijn niet alleen in staat om hun omgeving te analyseren en de logische inzichten in hun voordeel te gebruiken, maar ze zijn ook vaak in de gaten gehouden terwijl ze opzettelijk hun soortgenoten misleiden om nieuwe voedselbronnen aan te boren. Wanneer ze worden geconfronteerd met onbekende situaties, gebruiken ze hun logisch denken om problemen op te lossen en zich aan te passen aan de eisen van hun omgeving. Dit heeft geresulteerd in intens onderzoek met kraaien die bepaalde computergestuurde taken hebben moeten uitvoeren, en zelfs hebben bewezen dat ze kunnen tellen als mensen.
Wetenschappers vergelijken de intelligentie van raven met die van sommige soorten apen, omdat in het krachtige brein van kraaien en raven in bepaalde situaties vergelijkbare zenuwprocessen in gang worden gezet als bij de primaten. Naast de corvids worden papegaaien beschouwd als zeer intelligente dieren die complexe problemen kunnen oplossen en ook een uitstekend geheugen hebben.
Onder de zeezoogdieren worden dolfijnen beschouwd als de slimste vertegenwoordigers van hun orde. Haar verbazingwekkend grote hersenen ten opzichte van de rest van het lichaam kunnen volwassen emotionele denkprocessen initiëren. Wetenschappers hebben zelfs ontdekt dat de hersenen van dolfijnen een complexere structuur hebben dan mensen.
Naast sommige apen, zoals chimpansees of orang-oetans onder de landbewonende zoogdieren, worden vooral de olifanten als zeer intelligente levende wezens genoemd. Ze kunnen gevonden objecten als gereedschap gebruiken. Olifanten werden bijvoorbeeld waargenomen met houten stokjes om teken van hun huid te verwijderen of bladeren te gebruiken om vervelende vliegen af ​​te weren. Vanuit emotioneel oogpunt zijn olifanten ook vergelijkbaar met mensen. Ze voelen genegenheid, zorgen liefdevol voor zieke en zwakke dieren en moederloze kalveren in de kudde en treuren na het verliezen van een jong dier dagen en weken. In tegenstelling tot het gevestigde gezegde "zo dom als een koe", hebben runderen ook een complex emotioneel innerlijk leven. Wetenschappers ontdekten dat ze binnen een kudde kunnen differentiëren en gevoelens tussen vrienden en vijanden kunnen voelen op basis van hun individuele oordeel over soortgenoten. Niettemin wordt het tamme varken beschouwd als het slimste vee, omdat het graag kan dat raven opzettelijk soortgenoten bedriegen om toegang tot voedsel te vinden of hulpmiddelen te gebruiken om nieuwe voedselbronnen aan te boren. Studies hebben aangetoond dat varkens computerspellen met hendels kunnen bedienen en verschillende trucs kunnen leren, zoals parachutespringen.
De mentale vaardigheden van dieren die aanzienlijk kleiner of minder ontwikkeld zijn, zijn echter verrassend. Inktvissen hebben een complex georganiseerd brein dat, in tegenstelling tot alle andere ongewervelde dieren, een vergelijkbare structuur heeft als mensen. Inktvissen zijn geïnteresseerd in hun omgeving, kunnen nieuwe vaardigheden leren en hulpmiddelen gebruiken om zichzelf te verdedigen tegen aanvallers of om meer variatie in hun dagelijks leven te brengen door werk. Ook hebben sommige spinnen, waaronder verschillende soorten binnen het geslacht Portia, een geavanceerde intelligentie, waarmee ze nieuwe vaardigheden kunnen leren, in situ kunnen jagen en specifiek problemen kunnen oplossen. Deze geavanceerde functies delen de spinnen ook met ratten. Hoewel insecten zoals mieren of bijen niet noodzakelijkerwijs kunnen worden omschreven als zeer intelligente individuen, ontwikkelen ze een zeer complex sociaal weefsel in de kolonie dat in staat is beslissingen te nemen (zwermintelligentie) en zich aan te passen aan de omgeving.