Informatie

Waarom eten krokodillen geen nijlpaarden?


Ik heb documentaires over krokodillen gevolgd en verbazingwekkend genoeg lijken krokodillen en nijlpaarden gelukkig samen in dezelfde vijver te leven zonder elkaar aan te vallen.

Waarom is het zo? Alsof hoe sterk nijlpaard ook is, zijn zachte huid niet opgewassen is tegen de brute kaken van een krokodil?


Huid

Ten eerste wordt je misleid door je verkeerde veronderstelling dat nijlpaarden een zachte huid hebben. Nijlpaarden hebben een 5 cm dikke huid! Voor de lol is hier een foto van een nijlpaardhuid.

Ze zijn groot en behoorlijk snel

Een volwassen nijlpaard weegt gemiddeld respectievelijk 1,5 en 1,3 ton voor mannen en vrouwen (met een record van 4,5 ton) en kan op het land tot 30 km/u rennen en in het water tot 8 km/u (volgens wikipedia > nijlpaard) .

Ze hebben een agressief karakter

Nijlpaarden zijn agressieve dieren (in het bijzonder mannetjes). Nijlpaarden doden volgens dit BBC-artikel ongeveer 500 mensen per jaar (tegen 1000 voor krokodillen) (maar schattingen lijken nogal te verschillen van bron tot bron).

Ze hebben serieuze tanden

Nijlpaarden hebben een grote mond met zeer lange tanden. Onderhoektanden zijn 50 cm (19,7 inch) lang (zie wikipedia die Estes 1991 citeert)!

Nijlpaarden leven in kudde

Zoals gesuggereerd door @ChinmayKanchi in de reacties, omdat nijlpaarden in een kudde leven, kan een krokodil die een nijlpaard aanvalt, te maken krijgen met meer dan één vijand.

Videos

Je kunt hier een videogevecht vinden tussen een krokodil en een nijlpaard (met dank aan @TahlaIrfan) en hier is een video van een leeuw die een nijlpaard wakker maakt. Andere video's vind je gemakkelijk op YouTube.


Ze zien er niet uit als prooidieren. Dit is een van de meest indrukwekkende schedels die naast een levend dier kan staan: De huid weegt ongeveer 270 kilo voor een volwassen nijlpaard van 1,5 ton, variërend van 12 tot 35 mm dik. op pagina 3 https://physoc.onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1113/expphysiol.1964.sp001695


Zoals Remi.b hierboven heeft uitgelegd, is het gemiddelde nijlpaard gewoon te groot en gevaarlijk voor de gemiddelde krokodil. Dat gezegd hebbende, er waren gevallen waarin zeer grote krokodillen (zoals de beruchte Gustave) jonge nijlpaarden (of zeer oude of zieke nijlpaarden) aanvielen en aten. Maar meestal oefenen de twee een wederzijdse "respect en ontzag"-relatie met gespannen tolerantie voor elkaar, die kan uitmonden in een brute strijd als een van de partijen te dicht bij de andere komt.


Nijlpaarden redden een gnoe uit krokodillenkaken

De worstelende gnoes waren bijna verdronken toen nijlpaarden besloten hun territorium af te bakenen.

Zie nijlpaarden een gnoe redden van krokodillenkaken

Watergaten zijn vaak spannende plekken om dieren met elkaar te zien omgaan, en nieuwe video's van het Kruger National Park in Zuid-Afrika stellen niet teleur.

Tijdens een rondleiding door het enorme park, kwam een ​​stel een gnoe tegen die net was gebeten door een krokodil. Het is waarschijnlijk dat de herbivoor het water had benaderd voor een drankje toen het van onderaf werd overvallen. De gnoes worstelden om zichzelf te bevrijden, maar de krokodil hield de slanke poot stevig vast met zijn krachtige kaken.

Bijna acht minuten lang waren de gnoes en de krokodil verwikkeld in een woest touwtrekken, en uiteindelijk leek de gnoe moe te worden.

Langzaam begon de krokodil de gnoes onder water te slepen. Krokodillen, met hun lange, zware lichamen en stompe poten, hebben het grootste voordeel ten opzichte van grote prooien zoals gnoes wanneer ze onder water zijn.

Terwijl de gnoes meer en meer overweldigd raken door het water en de aanhoudende aantrekkingskracht van de krokodil, naderen twee nijlpaarden van buiten het scherm. Plots stormen ze op de krokodil af, waardoor deze zijn greep op de gnoes verliest. Het zoogdier brak los. Maar met een waarschijnlijk gebroken been, zal het misschien niet lang overleven.

Dus renden de nijlpaarden naar binnen om een ​​gnoe in nood te "redden"?

Niet waarschijnlijk, zegt Douglas McCauley, een National Geographic-ontdekkingsreiziger en professor aan de University of California Santa Barbara. Ondanks het feit dat ze ook herbivoren zijn, kunnen nijlpaarden extreem agressief zijn. Eerder deze maand werd een slapend nijlpaard in Kenia opgeschrikt door een leeuw en brak de nek van de grote kat.

McCauley kwam met twee theorieën waarom de nijlpaarden, waarschijnlijk subdominante mannetjes, toevallig de gnoes "bevrijdden".

De eerste is dat de krokodil te dicht op het territorium van de nijlpaarden was gekomen. Nijlpaarden en krokodillen, die beide vaak drinkplaatsen zijn, zijn over het algemeen op hun hoede voor elkaar. Nijlpaarden zijn te groot en krachtig voor krokodillen om te eten en nijlpaarden beperken hun prooi over het algemeen tot vegetatie. Maar wanneer een krokodil binnen ongeveer twee meter (zes voet) van een nijlpaard komt, kunnen de territoriale zoogdieren knappen of aanvallen, zegt McCauley.

McCauley's tweede hypothese, die volgens hem in dit geval waarschijnlijker is, is dat het spetteren van de gnoes de nijlpaarden ertoe aanzette hun territorium af te bakenen.

"Mijn beste gok is dat de nijlpaarden erg agressief reageren op alles wat het water probeert in te gaan. Ze komen aanstormen en proberen je weg te jagen," legde hij uit. (Kijk wat er gebeurt als een nijlpaard een boot aanvalt.)

Met andere woorden, terwijl de nijlpaarden de gnoes in de video lijken te "redden", is het waarschijnlijker dat ze agressief hun territorium claimden.

Dus hoewel de video niet per se een geval van nijlpaardaltruïsme laat zien, zegt McCauley dat het een geweldig voorbeeld is van hoe dieren samenleven en ruimte delen in het wild.


Nijlpaarden en krokodillen: vriend of vijand?

Er is geen beter moment om het belang van water voor de bush te beseffen dan de winter. Luchtfoto's van waterpoelen onthullen een druk netwerk van stoffige wildpaden die samenkomen op deze waardevolle hulpbron en met een tekort aan water tijdens de droge winters is het geen wonder dat ze vaak een bijenkorf van activiteit zijn. Het zijn echter niet alleen de landdieren die in de winter sterk afhankelijk zijn van deze waterbronnen, maar ook twee van onze favoriete grote waterdieren, namelijk nijlpaarden en krokodillen.

Een groep jonge nijlpaarden deelt de oevers van deze waterput met een paar krokodillen

Het is geen ongewoon gezicht om in de winter langs een van deze waterpoelen te rijden en grote aantallen nijlpaarden te zien zonnebaden op de oever, en tussen hen in de nabijheid een paar Nijlkrokodillen die precies hetzelfde doen. Het is een aanblik die sommige mensen in verwarring brengt en de vraag oproept wat precies de aard van de relatie tussen deze twee indrukwekkend uitziende dieren is. Het is niet enkel en alleen In de winter komen nijlpaarden en krokodillen in contact met elkaar, maar omdat de rivier begint op te drogen en waterpoelen beginnen te krimpen, komen deze interacties vaak in de winter voor.

Zelfs enkele van de kleinere nijlpaarden, zoals dit jonge kalf, worden in de nabijheid van deze krokodillen gezien.

Om het als een vriendschappelijke relatie te beschouwen, zou men moeten aannemen dat ze een wederzijds voordelige symbiose hebben waarin beide partijen de ander op de een of andere manier helpen. Er kunnen enkele gevallen zijn waarin dit onbedoeld het geval is geweest, maar zou eerder uitzondering dan norm zijn. Het feit dat ze allebei heel gelukkig en gemakkelijk kunnen bestaan ​​zonder de aanwezigheid van de ander, suggereert dat symbiose geen verklaring is voor de aard van hun relatie.

Maar als je naar foto's van ze naast elkaar kijkt, lijkt het ook niet alsof ze vijanden zijn. Urenlang zijn we getuige geweest van nijlpaarden en krokodillen die slechts enkele meters uit elkaar lagen zonder zelfs maar een zijdelingse blik van een van beide partijen, waarbij geen van beide soorten verbijsterd was door de aanwezigheid van de ander. Als je kijkt naar hun respectievelijke diëten, begint het allemaal logisch te worden.

De twee soorten komen binnen centimeters van elkaar zonder zelfs maar met een ooglid te knipperen.

Nijlpaarden zijn herbivoren en hebben grote hoeveelheden gras nodig om op te grazen om in hun onderhoud te voorzien, maar krokodillen zijn carnivoren en eten zowel vis als nietsvermoedende herbivoren die naar het water komen om te drinken. Daarom zijn krokodillen roofdieren en zijn nijlpaarden in feite een prooi, dus hoe komt het dat ze vredig naast elkaar liggen rond een waterput?

De realiteit is dat bij een halve kans een krokodil een nijlpaard zou aanvallen en voeden, maar dat doen ze niet vanwege hoe gevaarlijk een nijlpaard kan zijn. Een volwassen nijlpaard hoeft zijn bek alleen maar wijd te openen en zijn gemeen ogende aangepaste snijtanden of slagtanden te onthullen om dit punt naar huis te rijden, en in combinatie met zijn grootte en taaie huid zijn ze geen gemakkelijk doelwit. De volwassen krokodil van gemiddelde grootte is geen partij voor de volwassen nijlpaard van gemiddelde grootte, en aangezien nijlpaarden vaak worden aangetroffen in peulen met talloze andere volwassenen, is het niet de moeite waard voor een krokodil om zelfs maar achter een jong nijlpaard aan te gaan vanwege wat de beschermende volwassenen zouden kunnen doen ernaar toe.

Dit nijlpaard werd door de bliksem getroffen en stierf. Deze krokodil verspilde geen tijd om er een maaltijd van te maken. Foto door Paul Danckwerts

Aangepaste snijtanden zijn de beste wapens die nijlpaarden bezitten en ze zullen deze gebruiken voor aanval en verdediging.

Krokodillen zijn heel goed in staat grotere dieren zoals deze gnoe neer te halen. Foto door James Tyrrell

Als gevolg daarvan leven ze samen in een beetje een patstelling waarbij beide partijen zich volledig bewust zijn van waartoe de ander in staat is, en met overleven als een grote motiverende factor hebben ze de neiging om elkaar uit de weg te blijven ondanks samenleven in dezelfde omgeving. Ja, er zijn tal van gedocumenteerde gevallen waarin ze elkaar aanvallen, maar aangezien ze het grootste deel van hun leven in de aanwezigheid van elkaar leven, zal dit ongetwijfeld bij een enkele gelegenheid gebeuren.
Voor het grootste deel is hun relatie er echter een van coëxistentie met niet veel interactie vanwege hun inherente overlevingsinstincten.


Nijlpaarden gebruiken krokodillen als kauwspeelgoed

In Afrika zijn Nijlkrokodillen zeer gevaarlijk en zijn ze naar schatting verantwoordelijk voor 275 tot 745 aanvallen per jaar, -8212 meer dan alle andere krokodillensoorten samen. Toch zijn krokodillen niet de gevaarlijkste dieren in Afrika. Die titel gaat naar het nijlpaard.

Nijlpaarden zijn de meest agressieve en gevaarlijke dieren in Afrika, en in tegenstelling tot krokodillen kunnen en zullen ze kleine boten laten kapseizen en iedereen doden die zich in hun territorium heeft gewaagd.

In veel delen van Afrika delen krokodillen en nijlpaarden echter hetzelfde leefgebied, dus wat gebeurt er als de twee elkaar ontmoeten?

Over het algemeen laten crocs nijlpaarden met rust en blijven ze aan hun goede kant omdat nijlpaarden veel groter en sterker zijn dan ze zijn. Zelfs babynijlpaarden worden over het algemeen alleen gelaten.

Terwijl baby-nijlpaarden die van hun moeder zijn gescheiden, een gemakkelijke prooi zijn voor krokodillen, wanneer mama-nijlpaarden in de buurt zijn, zijn baby-nijlpaarden vrij veilig en kunnen ze zelfs krokodillen likken en kauwen als bijtringen zonder gevolgen. Dat komt omdat krokodillen beter weten dan een nijlpaard boos te maken, vooral een moedernijlpaard.

In de video hierboven zie je hoeveel speelruimte krokodillen nijlpaarden geven om ze te sussen. Zelfs in grotere aantallen zullen de krokodillen de aanwezigheid van de nijlpaarden respecteren en confrontaties vermijden.

Afbeeldingen: Cateringnieuws

Krokodillen weten meestal wel beter dan met nijlpaarden te rotzooien. Bekijk de onderstaande video om te zien wat er gebeurt als een ongelukkige krokodil in nijlpaardengebied belandt en de straf krijgt:


De waarheid over nijlpaarden: herbivoor of kannibaal?

Wetenschappers hebben het in de loop der jaren vaak bij het verkeerde eind gehad over nijlpaarden. Hun naam in het oud-Grieks vertaalt naar &ldquoriver paard&rdquo, maar de moderne wetenschap koppelde de dieren aan varkens. De meest recente studies hebben aangetoond dat ze nauwer verwant zijn aan walvissen.

Ze geven ook zweetbloed af zoals ooit werd gedacht, maar scheiden een rode vloeistof uit die antibacteriële zonnebrandcrème bevat. Plus de ronde wezens met stompe poten hebben biologen verrast met loopsnelheden tot 30 mph.

We gaan ervan uit dat we alles over deze dieren weten vanwege eeuwenlange menselijke studie en observatie, maar. er gebeuren daar dingen die niet overeenkomen met wat we denken te weten

Met een maag met kamers die werkt als een fermentatiefabriek om plantaardig materiaal af te breken, staan ​​de dieren bekend als herbivoren. Maar komt er ook een verontrustende ommekeer in die kennis?

Een detail dat niet verkeerd kan worden begrepen, is dat nijlpaarden enorme en volwassen mannetjes zijn die tot wel 3.200 kg wegen. Ze hebben ook een goed gedocumenteerde reputatie op het gebied van agressie en nemen deel aan brute gevechten om partners, snijden en bijten met hun snijtanden, die tot 40 cm lang kunnen worden.

Griezelige ontmoetingen met ongelukkige lokale bewoners en gidsen die te dichtbij kwamen, hebben ertoe geleid dat nijlpaarden zijn uitgeroepen tot de gevaarlijkste dieren in Afrika, naar verluidt verantwoordelijk voor meer menselijke sterfgevallen dan leeuwen.

Verrassend dieet

Toch jagen nijlpaarden alleen op gras. Om hun indrukwekkende aspecten te behouden, consumeren ze ongeveer 40 kg (88 lb) per nacht en behouden ze hun vetpercentage met een sedentaire levensstijl, waarbij ze het grootste deel van hun tijd besteden aan wentelen om af te koelen en hun voedsel te verteren.

Maar recentelijk zijn wetenschappers begonnen met het ontdekken van uitzonderlijk gedrag dat onze mening over de dieren opnieuw zou kunnen veranderen, vooral hun schijnbaar beperkte dieet. Deze maand publiceerde promovendus Leejiah Dorward van Imperial College London een paper in het African Journal of Ecology een zeldzame ervaring vastleggen.

&ldquoIk was in het zuidelijke uiteinde van het Kruger National Park in Zuid-Afrika toen we een rivier overstaken en we twee nijlpaarden in het water zagen met een nogal vervallen, dood nijlpaard omringd door krokodillen. Dit was aanvankelijk niet zo'n uniek gezicht totdat we een van de nijlpaarden zagen eten van het karkas,' zei hij.

Dorward was verrast om te zien dat een bekende vegetariër zich niet alleen met vlees voedde, maar ook met het vlees van zijn eigen soort.

"Pas toen ik terugkwam in het VK en wat las over nijlpaardendieet, realiseerde ik me hoe ongerapporteerd dit gedrag was," zei hij.

In feite is het record van Dorward pas het tweede bevestigde verslag van kannibalisme door nijlpaarden in de wetenschappelijke literatuur. Hij is het laatste stukje in een puzzel waar dr. Joseph P. Dudley van de Universiteit van Alaska, VS, al twee decennia naar kijkt.

Ik denk dat het belangrijkste is dat dit aantoont hoeveel we nog moeten leren over de natuur in het algemeen, en zelfs over enkele van de grootste en meest charismatische diersoorten op aarde

Dr. Dudley maakte in 1995 voor het eerst melding van nijlpaarden die vlees aten in Hwange National Park, Zimbabwe. Sindsdien verzamelt hij bewijzen van nijlpaarden die impala's, babyolifanten en zelfs hun eigen soort eten. Hoewel er nog steeds minder dan een dozijn kannibalistische incidenten zijn, hebben ze plaatsgevonden in het hele dierenrijk, van Zuid-Afrika tot Oeganda.

In het verleden suggereerde nijlpaardexpert dr. Keith Eltringham dat de dieren geen roofdieren zijn, maar worden gedreven om vlees te vangen wanneer voedsel of bepaalde voedingsstoffen schaars zijn. Het is waar dat de dieren nu geconfronteerd worden met toenemende druk van mensen die op hen jagen voor hun vlees en ivoren tanden, het binnendringen van nederzettingen en toenemende concurrentie om zoet water. De Internationale Unie voor het behoud van de natuur somt de soort op als kwetsbaar in zijn hele verspreidingsgebied na een daling tot 20% in de afgelopen twee decennia.

"Als carnivoor wordt veroorzaakt door voedingstekorten bij nijlpaarden, kunnen ze gevaarlijker worden tijdens droogtes of andere tijden waarin hun toegang tot voedsel beperkt is en het is belangrijk om te proberen te begrijpen of dit het geval is", zei Leejiah Dorward, die de interactie tussen armen bestudeert. gemeenschappen en hun omgeving.

Dr. Dudley gelooft dat het vleesetende gedrag van nijlpaarden niet toeneemt, maar in het verleden gewoon over het hoofd werd gezien.

"We gaan ervan uit dat we alles over deze dieren weten vanwege eeuwenlange menselijke studie en observatie, maar zoals dit fenomeen aantoont, gebeuren er dingen die niet overeenkomen met wat we denken te weten," zei Dr. Dudley.

&ldquo Dit [vleeseten] is iets dat al aan de gang is sinds er nijlpaarden waren, het is niet nieuw omdat mensen pas onlangs ontdekten dat het gebeurde. Dit is de schuld van onze eigen onwetendheid, niet het resultaat van een evolutionaire sprong van de kant van nijlpaarden in de laatste twee decennia.&rdquo

Dr. Dudley en een groep collega's werken nu samen om het nieuwste nijlpaardmysterie op te lossen. Hij hoopt dat de opkomst van safariminnende toeristen die online foto's en video's delen, naast traditionele wetenschappelijke observaties, meer mogelijkheden zal bieden om de wezens met een geschiedenis van tegenstrijdigheden te begrijpen.

"Ik denk dat het belangrijkste is dat dit aantoont hoeveel we nog moeten leren over de natuur in het algemeen, en zelfs over enkele van de grootste en meest charismatische diersoorten op aarde," zei hij.

Volg BBC Earth op Twitter, Facebook en Instagram.


Hoe verdedigen nijlpaarden zich?

Geloof het of niet, hun snelheid is een van hun grootste zegeningen. Nijlpaarden kunnen net zo snel rennen als mensen - zelfs zo snel als de legendarische Usain Bolt! Misschien moeten ze een gouden medaille krijgen, vooral omdat ze tonnen gewicht met zich meeslepen. Nijlpaarden kunnen gemiddeld 3.300 lbs (bijna 2 ton) wegen, wat kan verklaren waarom een ​​paar leeuwen moeite zullen hebben om er een te overmeesteren.

Voordat de dingen fysiek worden, zullen nijlpaarden een machtsvertoon vertonen om een ​​vijand af te schrikken. Ze maken verschillende geluiden en spartelen als ze in het water zijn. Als de situatie escaleert, zullen ze hun tanden gebruiken die meer dan een voet lang worden. Het is echter zeldzaam en wordt meestal alleen defensief gebruikt. Normaal gesproken dienen deze grote tanden bij het bestrijden van andere nijlpaarden in opzichtige paringswedstrijden.


Grafische video: Hippo pleegt kindermoord

© Peter Geraerdts

WAARSCHUWING: BEVAT VERSCHRIKKELIJKE VIDEO

Nijlpaarden eten meestal geen vlees, omdat het strikte herbivoren zijn. Er zijn echter berichten over nijlpaarden die dieren eten, inclusief hun eigen soort, en men denkt dat hun vleesetende voedsel wordt aangedreven door factoren zoals voedingstekorten. Nijlpaarden zijn ook extreem territoriaal en brute gevechten kunnen uitbreken in peulen en er kunnen slachtoffers vallen.

Geschreven door Peter Geraerdts, een professionele fotografische safarigids bij Track and Trail River Camp, South Luangwa:

Het was in november toen ik in South Luangwa in Zambia was en een babynijlpaard tegenkwam die in het ondiepe water langs de kant van een rivier lag. Het zag er niet goed uit en vroeg zich af wat er mis mee zou kunnen zijn. Zijn moeder was ook niet te zien. Eerst dacht ik dat dit het werk van een krokodil kon zijn toen de moeder niet toekeek, of misschien was ze zelf gestorven.

Het was ongewoon droog voor november, omdat dit normaal gesproken de maand is waarin de regen begint, maar dit gebied had tot nu toe slechts een paar buien gehad. Wanneer het waterpeil laag is, hebben nijlpaarden de neiging om te migreren naar meer permanente waterbronnen, hoewel deze gebieden meestal al bezet zijn door andere inwonende nijlpaarden.

Territoriale mannelijke nijlpaarden zullen deze plekken indien nodig met volle kracht verdedigen tegen nieuwkomers, waarbij ze hun enorme tanden en immense bijtkracht gebruiken in de strijd.

© Peter Geraerdts

Ik bleef naar het babynijlpaard kijken, die helemaal niet bewoog toen het volgende ding een volwassen nijlpaard uit het water opdook en het naderde. In eerste instantie dachten we dat dit de moeder zou kunnen zijn, omdat hij er heel zachtjes aan snuffelde en likte, en er zelfs een tijdje naast bleef liggen.

Toen bewoog het babynijlpaard een beetje, en plotseling viel de volwassene het venijnig aan, bijtend en rondzwaaiend. Andere nijlpaarden uit de groep begonnen het volwassen nijlpaard aan te vallen, maar helaas konden hun inspanningen de baby niet redden. Het stierf na een paar minuten en zonk naar de bodem van de rivier.

Gevallen van kindermoord op nijlpaarden zijn niet ongehoord, vooral wanneer de watervoorraden schaars zijn, of waar territoriumovernames of veranderingen in de dominantiehiërarchie plaatsvinden.

Eén theorie is dat kindermoord op nijlpaarden een strategie kan zijn waarmee de mannetjes het reproductieve succes vergroten - door baby's die niet van hen zijn weg te doen en het vrouwtje opnieuw in de bronst te laten gaan, klaar om te paren met het mannetje en ervoor te zorgen dat zijn genenpool uitgebreid.

In dit geval kan de baby door zijn moeder in de nieuwe pod zijn geïntroduceerd, maar dan is er misschien iets met de moeder gebeurd, of de baby is ziek geworden en heeft het verlaten. Een dominante man zag deze nieuwe baby, die niet van hem was, als een bedreiging en doodde hem.

WAARSCHUWING: deze video bevat schokkende beelden en is niet aan te raden voor gevoelige kijkers

Schrijf je in om van meer van dit soort verhalen te genieten – sluit je aan bij onze stam

REIZEN MET GEOGRAFISCHE AFRIKA

Reizen in Afrika gaat over weten wanneer en waar te gaan, en met wie. Een paar weken te vroeg/laat en een paar kilometer uit de koers en je zou de grootste show op aarde kunnen missen. En zou dat niet jammer zijn? Zoek hier uw ideale safari of neem contact op met een safari-consulent van Africa Geographic om uw droomvakantie te plannen.

In het profiel Gastblogger ziet u nieuwe en opwindende inhoud van een reeks bijdragers die hun inhoud eenmalig of tijdelijk bij ons hebben ingediend, waaronder persberichten, campagnes en spannende avonturen- en reisverhalen!


Het dodelijkste landzoogdier ter wereld

Dit is de echte reden waarom je bang zou moeten zijn voor nijlpaarden: al die dingen waar we het eerder over hadden - de tanden, het gewicht, de snelheid - kunnen je doden, maar het is de agressieve aard van de nijlpaarden die hen ertoe brengt dit te doen. Het nijlpaard is volgens de BBC het dodelijkste landzoogdier ter wereld. Ze doden elk jaar ongeveer 500 mensen, dat is twee keer zoveel als leeuwen en bijna 20 keer zoveel als poema's. Nijlpaarden hebben ook de neiging om in scholen te reizen, dus als je denkt dat je maar één nijlpaard hebt om mee te vechten (je zult verliezen), heb je het mis. Je hebt eigenlijk 10 tot 30 (je zult zwaar verliezen).

Het vermijden van nijlpaarden is eenvoudig genoeg. Ga niet naar waar ze wonen: voornamelijk sub-Sahara Afrika. Je kunt nijlpaarden niet te slim af zijn door in een boot te reizen waarvan ze weten hoe ze er omheen moeten. Volgens ABC News heeft een nijlpaard in 2014 twaalf studenten en dorpelingen vermoord nadat ze hun boot hadden omgedraaid. Dat zijn 13 mensen gedood door een nijlpaard. Als je in een auto zit, ben je misschien veilig, maar het is bekend dat nijlpaarden auto's aanvallen en ernstige schade aanrichten, zoals in 2016, toen een nijlpaard de voorkant van het voertuig van een bestuurder ramde (de beelden staan ​​op YouTube, pas op voor taal). Voor zover we weten, hebben nijlpaarden nog nooit een vliegtuig aangevallen of door een computerscherm gesprongen, maar ze zijn overal elders behoorlijk gevaarlijk.


Waarom eten krokodillen geen nijlpaarden? - Biologie

Kustwachtbemanningen houden nauwlettend toezicht op de groep nijlpaarden die graast in en rond het door onkruid geteisterde Stockton Deep Water Ship Channel. Foto met dank aan de Amerikaanse kustwacht

Bezoekers van de Sacramento-San Joaquin Delta doen de laatste tijd dubbele opnames omdat ze een aantal nieuw geïntroduceerde "biologische controles" tegenkomen om te voorkomen dat een zich snel verspreidend waterpest de scheepsschroeven beschadigt en waterwegen verstikt.

In samenwerking met staatswaterfunctionarissen hebben wetenschappers van UC Davis vorige maand een kudde of "opgeblazen" nijlpaarden uit Botswana vrijgelaten om te eten op enorme matten van waterhyacint die ook de inlaat naar het California Aquaduct bij Stockton dreigen te verstoppen.

Elders in de Delta plantten de onderzoekers ook hyacint-liefhebbende zeekoeien geïmporteerd uit Florida en gigantische cavia-achtige knaagdieren uit Brazilië, capibara's genaamd.

De menagerie van radiogelabelde herbivoren maakt deel uit van een jaar lang experiment in meer natuurlijke en, volgens sommigen, effectievere controles om de dreigende groei van niet-inheemse wateronkruiden in de Delta te beteugelen.

Een nijlpaard steekt zijn kop uit de met hyacint bedekte Clifton Forebay in de Delta. Bron

Het inschakelen van nijlpaarden in de biologische oorlogsvoering is het geesteskind van Robert Broussard, een professor bij het UC Davis Center for Watershed Sciences, die biologische controles lang heeft aangeprezen als een kosteneffectieve manier om de groei van hyacint onder controle te houden.

“Wat is een betere manier om een ​​uitheemse soort te bestrijden dan door nog meer uitheemse soorten te introduceren?” zei Broussard.

Staats- en lokale instanties hebben miljoenen dollars gestoken in het chemisch en mechanisch zuiveren van de Delta-waterwegen van de hyacint, een drijvende sierplant en het verzonken Braziliaanse waterwier. Maar dit jaar heeft de combinatie van ernstige droogte en langzamer stromend, met voedingsstoffen beladen water gezorgd voor een perfecte storm voor de groei van waterwieren. Er is geen bekende manier om het onkruid uit te roeien.

In 2014 behandelde de staat 2.617 acres waterhyacint in de Delta met de herbiciden glyfosaat en 2,4-D. Bron: California Department of Water Resources

In sommige gebieden zijn de invasieve planten zo dicht gegroeid dat ze niet alleen de veiligheid van schepen en het ecologische evenwicht van de Delta in gevaar brengen, maar ook het vrachtvervoer en de watervoorziening van de staat.

"Nijlpaarden waren het verst van onze gedachten toen we UC Davis vroegen om alternatieve oplossingen te vinden", zegt Terry Drinkwater, woordvoerder van het California Department of Water Resources. "Maar ik moet toegeven dat als het om waterhyacint gaat, deze rivierpaarden net zo hongerig zijn als, nou ja, paarden."

In hun oorspronkelijke Afrikaanse habitat eten nijlpaarden voornamelijk waterplanten, waaronder hyacint, die ze met een snelheid van 200 tot 300 pond per dag verslinden. De affiniteit van het zoogdier met de plant inspireerde het personage 'Hyacinth Hippo', de prima ballerina uit de 'Dance of the Hours'-reeks van Disney's 8217s Fantasia.

Braziliaans waterpest. Foto: Staatsparken van Californië

"We denken dat de consumptie in de Delta nog hoger zal zijn, met Braziliaanse waterwieren die de mix op smaak zullen brengen," zei Broussard, eraan toevoegend dat hij de wiet routinematig mengt in zijn eigen dieet van voornamelijk Cajun-gerechten.

Ambtenaren nemen speciale maatregelen om toeschouwers op afstand te houden, omdat nijlpaarden zeer territoriaal zijn en waarschijnlijk mensen aanvallen die hun terrein binnendringen.

Studenten van UC Davis-professor Peter Moyle (achtergrond) poseren vorige week met een lamantijn voordat ze het zoogdier vrijlaten in de deltawateren. Foto door Bo Manfree/UC Davis

De kustwacht heeft vrijwillig een bemanning ingezet om de nijlpaarden die momenteel grazen in de Clifton Court Forebay te hoeden, een stuwmeer dat dient als de inlaat voor omleidingen van het California Aquaduct naar Zuid-Californië. Werkend vanaf jetski's, heeft de bemanning de nijlpaarden gedreven tussen de forebay en het Stockton Deep Water Ship Channel, waar varen en scheepvaart zijn belemmerd door drijvende matten van hyacint.

Kustwacht luitenant-commandant Quinton McHale noemde de inspanning in de Delta een "oorlog tegen wiet" en zei dat het belang van de openbare veiligheid niet verschilt van de inspanningen van wetshandhavers om de marihuanateelt langs de noordkust van Californië te bestrijden.

"Je kunt de Delta net zo goed de 'Smaragdgroene Driehoek' noemen", zei McHale in een recent interview aan boord van zijn patrouillebord, PT-73.

De burgemeester van Stockton, Anthony Silva, zei dat hij van plan is om de nijlpaarden te promoten als een andere toeristische attractie voor de stad van bestemming.

UC Davis waterwetenschapsstudent haalt een capibara het water in bij de Delta Yacht Club van de San Joaquin River. De jachthaven is geteisterd door waterhyacint. Het is bekend dat het knaagdier tot 40 pond van het invasieve onkruid per dag verslindt. Foto door Bo Manfree/UC Davis

"Ik probeer gewoon aan alles te denken," zei Silva. "Je weet gewoon verdomd goed dat er een manier moet zijn om geld te verdienen aan die grote slechteriken. Nijlpaarden in Stockton is een gek idee, dus we noemen ze '8216Weed Whackers'8217. Snap je?"

Onderzoekers zullen de nijlpaarden vergelijken met de zachtere zeekoeien en de web-footed capibara's op haalbaarheid, kosten en effectiviteit in het waterpestbestrijdingsexperiment.

Vervolgwerk omvat een speciaal genetisch fokprogramma om meer vraatzuchtige waterplanteneters te creëren. “Als dit niet werkt, gaan we barrières in de Delta overwegen om de verspreiding van waterkruiden te beperken”, zegt Cornelius Biemond, adjunct-directeur watervoorziening bij het ministerie van Watervoorraden.

Jake Lunge, directeur van het Center for Watershed Sciences, zei dat het toevoegen van deze "vierpotige sprinkhanen" aan het arsenaal van boten voor het spuiten van pesticiden en mechanische oogstmachines voor waterpest waarschijnlijk de watervoorziening van de staat zal vergroten tijdens dit vierde jaar van ernstige droogte.

"Het grazen van deze enorme hyacintmatten zal de verdamping verminderen en veel water besparen", zegt Lunge, een civiel hoogleraar siertechniek.

Nestle J. Frobish, voormalig voorzitter van het Worldwide Fair Play for Frogs Committee, is curator van het UC Davis Center for Watershed Sciences.

VIDEO: MSNBC’s Rachel Maddow-show pikt California WaterBlog-verhaal op over Delta-nijlpaarden

Verder lezen

Deel dit:

Zoals dit:

40 reacties op Exotische dieren ingezet als Delta ‘weed whackers’

Voorzichtig met deze aanpak. Elk dier dat je binnenbrengt is een nieuwe factor in de lokale ecologie, net als alle spijsverteringsflora en andere parasieten. Wat gedijt in zijn nieuwe omgeving, zal waarschijnlijk invasief worden.

Goede Dr. Lund, je hebt me! Ik begon plannen te maken om mijn dochter dit weekend naar Stockton te brengen.

Hoe zit het met de introductie van exotische bacteriën/parasieten/slakken uit uitwerpselen van nijlpaarden in de lokale waterlichamen?

Leuk om te zien dat de 1 april-editie is doorgegaan!

Goed om elk jaar Nestle J. Frobish-artikelen te zien. De fotografie lijkt dit jaar bijna alsof Photoshop is gebruikt, maar ik betwijfel dat van onze vertrouwde academische instellingen. Ik kijk uit naar het volgende Frobish-artikel — misschien iets in de trant van Fair Play voor nijlpaarden?

UC Davis introduceert krokodillen in Sacramento Delta om nijlpaarden te bestrijden.

Nadat de krokodillen zijn geïntroduceerd in de Sacramento Delta om nijlpaarden te bestrijden, zullen we beginnen met het oogsten van de krokodillen voor voedsel en huid om het programma te betalen. Het nieuwe voedselonderzoekscentrum van UC in Sacramento zal plaatselijk geoogste gegrilde krokodillen bevatten (want krokodillen zijn zeker lekkerder dan nijlpaarden) met een kant van hyacintsalade.

Een goede! Deed me geloven totdat ik de verwijzing naar Lt. Cmdr. Quinton McHale

April Fool's. Ons water is te koud en nijlpaarden zijn verdomd gevaarlijk'8230lol.

Ik zag het net op #Maddow. Goed gedaan, goed gedaan!

Quinton McHale, Pt-73 en Cornelius Biomond'8230.yep, hadden me bijna LOL Ik herinner me dat ze de Sacramento-rivier gingen 'afvoeren'8217 om al het puin op te ruimen. Fijne 1 april allemaal ^_^

OK, ik weet dat dit een grap is, maar het probleem van de waterhyacint is echt! Een ondernemer in Mexico wiens stad met hetzelfde probleem kampte, veranderde deze verstoppingsfabrieken in een hulpbron en creëerde een superabsorberend materiaal dat wordt gebruikt om industriële lekkages (olie, chemicaliën, enz.) Op te ruimen. Twee vliegen in een klap! Zijn patent :http://www.google.com/patents/WO2007120031A1?cl=nl Schakel een ondernemer in en stimuleer milieuvriendelijke verwijdering!

Derek Cheng (@dklcheng) zegt:

Is het meervoud van nijlpaard niet '8220hippopotami'8221?

Ten slotte doet Californië iets intelligents.

Schapen was een betere optie geweest. ze zijn inheems in de VS. Dit is geen geweldig idee. Telkens wanneer we een nieuwe soort introduceren in een gebied dat van nature niet voorkomt, creëren we problemen. We moeten leren om de leiding van de natuur te volgen.

'8230 SCHAPEN'8230 zou een goed dier zijn'8230 voor een RIVIERdelta'8230. lol

Het citaat van Robert Broussard van UC Davis 8217: "Wat is een betere manier om een ​​uitheemse soort te bestrijden dan door nog meer uitheemse soorten te introduceren?" is de belichaming van milieuvriendelijke 19e-eeuwse domheid. Eten de nijlpaarden alleen de waterhyacint? Or do they also eat Spartina and Salicornia, two wetland obligate species that are vital for healthy habitats of endangered species?

Were the Capybaras neutered/spayed, or is northern California going to be overrun by two-foot-long, 35-pound rats? Ask anyone in Bayou Country what they think about Nutria. Ask any fisheries biologist what he/she thinks about state wildlife agencies in the past who were dumping rainbow trout into every stream and lake imaginable, breeding rare subspecies of cutthroat and redband trout, like California’s spectacular freshwater State Fish, the golden trout, out of existence or on critically endangered species lists? How many visitors to the lakes and creeks in the Sierra Nevada are happy with fishing for introduced brook trout, which quickly fill lakes with stunted, scrawny 6″ fish that fight as hard as a wet cotton ball? How deep is DFG’s (now known as the DFW . . . apparently because “Game” implies the fact that you can’t “catch-and-release” a deer when Bambi’s brains have been blown out by a cartridge from a thirty-ought-six) research on these introductions? Haven’t we learned ANY lessons from the past?

Hippos are also notoriously unpredictable and violent, going from zero to rampaging two-ton assholes in fractions of a second. Will Broussard be held personally liable if a crazy hippo goes ballistic on people photographing them from small boats, smashing the boat and killing the occupants? Do we know if any of these introduced exotics carry any diseases, insects, nematodes, or other unwanted bugs in their systems?

They might be efficient lawn mowers, but the flippant attitude Broussard demonstrated shows that he is the kind of shallow-thinking, money first, common sense later person who typifies the environmental disasters unleashed when a seemingly good idea goes horribly, terribly wrong. I just hope the Port of Stockton has one shitpotfull of money or some multibillion-dollar liability insurance policies to cover their poorly researched and potentially reckless activities.


When Hippo Meets Crocodile: River Monster Showdown

Images: Caters News

Some rivers are more dangerous than others…

In Africa, Nile crocodiles are extremely dangerous and are estimated to be responsible for 275 to 745 attacks per year, which is more than any other crocodile species combined. Yet, crocodiles are not the most dangerous animals in Africa That title goes to the hippopotamus.

Hippos are the most aggressive and dangerous animals in Africa, and unlike crocodiles, they can and will capsize small boats and kill whomever ventures into their territory.

Yet, in many parts of Africa, crocs and hippos share the same habitat. What happens when the two meet?

Anything goes when these two monsters of the river cross paths.

While confrontations can turn deadly, crocs generally leave hippos alone and stay on their good side, knowing very well that hippos are much bigger and stronger than they are. Even baby hippos are generally left alone when with their mother.

However, if they can get a calf alone, crocs will sometimes seize the opportunity for an easy meal.

Beyond this, hippos and crocs have a somewhat strange and unpredictable relationship For instance, hippos will often lick or chew on crocodiles as they feed or bask. Scientists haven’t come up with an explanation for this yet.

National Geographic explained in a video, “Why do the crocs put up with this? Well, first of all — the hippos are no threat [to their food source], they’re mainly vegetarian. Secondly, the hippos are more powerful than the crocs — so the crocs carry on as if the hippos aren’t there.”

Despite this odd chewing behavior, the two species usually coexist peacefully and respect one another.

However, there are random occasions when one of the two will test the waters — like in this instance where a croc tried to steal a meal from a hippo. The hippo chased the sneaky croc down and gave it a good chomp, perhaps a display of dominance.

If we had to choose, we would probably take the risk of a croc encounter over a hippo. An estimated 2,900 people are killed every single year by hippos.

Hippos are not to be taken lightly. They don’t even get along with each other!


Bekijk de video: Kenapa buaya takut sama kuda nil (Januari- 2022).