Informatie

De leeuw in je woonkamer - Biologie


De leeuw in je woonkamer (Netflix)

Vertel me, voordat je de video bekijkt, iets over je ervaring met katten:

A) Heeft u een kat (of heeft u ooit een kat gehad)? _______

B) Wat vind je leuk aan katten? _____________________________________

C) Wat vind je niet leuk aan katten? ________________________________

D) Kies een naam voor de afgebeelde kat → ____________________________


___ 1. De gang van een kat is geëvolueerd om die van een kat te verbeteren:

  1. ren snelheid
  2. heimelijkheid
  3. springen

___ 2. High Rise Syndrome treedt op wanneer katten:

  1. verdwalen in gebouwen
  2. vast komen te zitten in bomen
  3. van balkon vallen

___ 3. Welk kenmerk van de oren van een kat helpt hen bij het jagen op prooien?

  1. zij draaien
  2. ze kunnen ultrasoon gepiep horen
  3. allebei

___ 4. Het vomeronasale orgaan wordt gebruikt wanneer:

  1. andere katten snuiven
  2. jagen op prooi
  3. vrienden vinden

___ 5. Welk deel van het oog is reflecterend?

  1. leerling
  2. tapetum lucidum
  3. iris

___ 6. Snorharen helpen katten:

  1. bewegen in krappe ruimtes
  2. snorren
  3. balans op boomtakken

___ 7. Huiskatten miauwen om

  1. roofdieren bang maken
  2. prooi vinden
  3. aandacht krijgen

___ 8. Bij welke activiteit maken katten een "kabbelend" geluid?

  1. aan het eten
  2. jacht-
  3. vechten

___ 9. Waarop lijkt het spinnen van katten het meest?

  1. baby huilt
  2. het gezeur van de hond
  3. verkeer

___ 10. Een kat die nooit menselijk gezelschap heeft gekend, wordt genoemd:

  1. gedomesticeerd
  2. aangepast
  3. wild

___ 11. Wat communiceert een rechte staart?

  1. vriendelijke bedoelingen
  2. een waarschuwing
  3. honger

___ 12. Felis silvestris lybica is een soort wilde kat waarvan men denkt dat het:

  1. bijna uitgestorven
  2. de grootste kat
  3. de voorouder van huiskatten

___ 13. Wat heeft katten waarschijnlijk naar menselijke nederzettingen gebracht?

  1. andere katten
  2. voedsel
  3. ratten

___ 14. Oranje katten kwamen vaker voor in gebieden met:

  1. Vikingen
  2. boeren
  3. woestijnen

___ 15. Wat geeft katten een slechte pers?

  1. ze verwonden baby's
  2. ze dragen ziektes
  3. ze doden dieren in het wild

Carrières waarbij katten betrokken zijn: Dierenarts | Kattentrainer | Asielmedewerker | Kattenfokker


De leeuw in je woonkamer - Biologie

De leeuw in de woonkamer

Hoe huiskatten ons temden en de wereld overnamen

Beschrijving

“By wordt grappig en verontrustend, De leeuw in de woonkamer zit vol verrassingen. Zoals alle beste non-fictie, zal het je twee keer doen nadenken over de wereld om je heen.” —Elizabeth Kolbert, bestsellerauteur van Het zesde uitsterven

“Graaf diep in de geschiedenis, biologie en wetenschap van huiskatten in deze charmante, zeer informatieve lezing waarin wordt uitgelegd hoe katten aan de macht kwamen.'8221 B&N leest

“Bij uitstek leesbaar en zacht grappig, Tucker's mix van popwetenschap en sociaal commentaar zal zowel kattenliefhebbers als een breed publiek met interesse in natuurlijke historie aanspreken.'8221 —Bibliotheekjournaal (beoordeling met ster)

Een levendig avontuur door geschiedenis, natuurwetenschap en popcultuur op zoek naar hoe katten de wereld, het internet en ons hart hebben veroverd.

Huiskatten heersen over steegjes, verlaten Antarctische eilanden en onze slaapkamers. Het is duidelijk dat ze het internet bezitten, waar een virale kattenvideo gemakkelijk meer dan tien miljoen keer kan worden bekeken. Maar hoe bereikten katten wereldwijde dominantie? In tegenstelling tot honden bieden ze mensen geen praktisch voordeel. De waarheid is dat het helaas incompetente rattenvangers zijn en een bedreiging vormen voor veel ecosystemen. Toch houden we nog steeds van ze.

Om deze harige vreemdelingen in ons midden beter te begrijpen, reist Abby Tucker om de fokkers, activisten en wetenschappers te ontmoeten die hun leven hebben gewijd aan katten. Ze bezoekt de laboratoria waar mensen kattenbotten doorzoeken die zijn opgegraven uit de eerste menselijke nederzettingen, trekt door de Florida-wildernis op zoek naar loslopende huiskatten en hangt rond met Lil Bub, een van 's werelds grootste kattenberoemdheden.

Geestig, intelligent en altijd nieuwsgierig, Tucker laat zien hoe deze kleine wezens hun relatie met mensen hebben gebruikt om een ​​van de machtigste dieren op aarde te worden. De juiste reactie op een knuffelig kitten lijkt dat misschien niet te zijn aww maar ontzag.

Lof voor De leeuw in de woonkamer: hoe huiskatten ons temden en de wereld overnamen&hellip

***EEN NEW YORK TIMES BESTSELLER***

"In De leeuw in de woonkamer, komen drie dingen samen met een voortreffelijk, verrukkelijk effect: een natuurlijke geschiedenis van katten, boordevol ecologische kwesties en hedendaagse culturele memes evolutionaire wetenschap als het gaat om de oorsprong en gevolgen van onze fascinatie voor katten en een ongewoon behendige manier met woorden van auteur Abigail Tucker. Het netto resultaat is een diep en verhelderend perspectief op onze favoriete huisgenoot & hellip One aarzelt om het woord genie te gebruiken, maar Tuckers boek grenst aan die kwaliteit."
&mdashHuffington Post

"Wat je persoonlijke gevoelens [zijn] over onze kattenvrienden, dit is een fascinerend verhaal over hoe katten niet alleen de wereld, maar ook ons ​​hart veroverden."
&mdashCatster

"Als je een kattenmens kent die van wetenschap houdt, dan is dit het boek dat je nodig hebt om te miauwen."
&mdashSmithsonian.com, "De Beste Boeken over Wetenschap van 2016"

"Fascinerend&hellip Als je familie of vrienden hebt die gek zijn op katten&mdashen de sterke statistische waarschijnlijkheid is dat je dat doet&mdashoverweeg dit boek onder hun kerstboom te leggen."
&mdashNationale recensie

"Met informatieve first-person excursies naar verschillende plaatsen en onderwerpen, bespreekt Tucker alle aspecten van ons favoriete huisdier en de betovering die het op ons heeft uitgeoefend."
&mdashNew York Times-boekrecensie

"Bij uitstek leesbaar en zacht grappig, Tucker's mix van popwetenschap en sociaal commentaar zal zowel kattenliefhebbers als een breed publiek met interesse in natuurlijke historie aanspreken."
&mdashBibliotheek tijdschrift,recensie met ster

"Een doordachte blik op de onlogische menselijke liefde voor katten."
&mdashUitgevers Wekelijks

"Verdiep je in de geschiedenis, biologie en wetenschap van huiskatten in deze charmante, zeer informatieve lezing waarin wordt uitgelegd hoe katten aan de macht kwamen."
&mdashB&N Leest

"[Een] intrigerende geschiedenis&hellip Lees dit vermakelijke boek en je zult ervan overtuigd zijn dat huiskatten "de meest transformerende indringers zijn die de wereld ooit heeft gezien""
&mdashKirkus-beoordelingen

"Fascinerende&hellip Kattenliefhebbers, blijf die schattige kattenvideo's online bekijken, maar onderbouw het met deze zeer serieuze blik op wat Tabby drijft."
&mdashBoekenlijst

"Een verleidelijke, grappige en informatieve ravotten door de domesticatie en geschiedenis van de kat."
&mdashPlankenbewustzijn

"[Tucker] is een boeiende schrijver en een sukkel voor de katachtigen. haar korte, luchtige boek neemt ons mee op een fascinerende reis. Zal dit boek je mening over katten veranderen? Waarschijnlijk niet. Vind je het leuk om het te lezen? Absoluut, vooral met je eigen kleine leeuw in de buurt."
&mdashSeattle Times

" Fascinerend. [Tucker's] boek beantwoordt haar eigen vraag, een vraag die alle kattenbezitters zich ongetwijfeld stellen: "Hoe hebben deze sluwe kleine wezens hun klauwen in mij gekregen?""
&mdashRichmond Times-verzending

"Als je een kat bezit (of een kat die jou bezit) en je denkt dat je hem weet, lees dan het boek van Tucker door om een ​​groot aantal verrassende feiten, geschiedenis en kenmerken van je ondoorgrondelijke huisdier te vinden."
&mdashColumbus verzending

"Een levendige lezing die heen en weer springt tussen evolutionaire wetenschap en populaire cultuur, tussen een parasiet die door katten op mensen wordt verspreid en die in verband wordt gebracht met schizofrenie en kattencafés, waar mensen betalen om te worden afgesnauwd door de inwonende katachtigen."
&mdashBaltimore Sun

"Veel best verkochte wetenschappelijke boeken zijn van wetenschappers die zichzelf hebben leren schrijven. Tucker is een schrijver die zichzelf op de hoogte heeft gesteld van de wetenschap, en haar boek staat vol met grappige observaties en woordspelingen. Ze springt door academische landschappen die saai zouden kunnen zijn in minder slimme handen en springt naar het volgende hoofdstuk voordat iemand zich kan vervelen."
&mdashGlen Falls Post-Star

"Door ons mee te nemen in de diepe geschiedenis van katten, demonstreert Tucker haar bekwaamheid als onderzoeker, maar ze toont ook haar vermogen om concepten die onhandig of moeilijk te volgen zouden zijn in de handen van een andere auteur te nemen en ze verteerbaar te maken voor de leek. Tucker heeft ons genoeg gegeven om van te genieten in dit boek en we moeten uitkijken naar het volgende onderwerp dat ze ter hand neemt, want die verkenning zal ongetwijfeld net zo leuk zijn om te lezen als De leeuw in de woonkamer."
&mdashSpectrumcultuurblog

&ldquoHoewel de titel van dit boek een beetje een pluizig verhaal suggereert, was ik aangenaam verrast toen ik ontdekte dat het meer een verhaal over evolutie is&hellip. huizen. Het zet je aan het denken over wat er werkelijk in het hoofd van je eigen kat omgaat, want de huiskat is nog steeds een dier dat is gebouwd om te doden.&rdquo
&mdashErica Murphy, SEO-editor, De snede (NYMag.com)

" Afwisselend grappig en verontrustend, De leeuw in de woonkamer zit vol verrassingen. Zoals alle beste non-fictie, zal het je twee keer doen nadenken over de wereld om je heen."
&mdashElizabeth Kolbert, bestsellerauteur van THE SIXTH EXTINCTION: Een onnatuurlijke geschiedenis

"Een heerlijke en hartelijke ravotten door de geschiedenis van 's werelds meest raadselachtige wezen: de gedomesticeerde kat. Een must-read voor iedereen die ooit in het bezit is geweest van&mdashor is eigendom&mdashby felis catus."
&mdashVirginia Morell, bestsellerauteur van ANIMAL WISE: Hoe we weten dat dieren denken en voelen

"Een frisse kijk op het sfinx-achtige wezen dat de normale regels van domesticatie tart. Abigail Tucker doet een humoristisch, intelligent en inzichtelijk onderzoek naar het genie van katten. Een werkelijk prachtig boek en een must read voor iedereen met een leeuw in de woonkamer."
&mdashDr. Brian Hare, bestsellerauteur van THE GENIUS OF DOGS, en hoogleraar cognitieve neurowetenschappen, Duke University

"Abigail Tucker geeft een duidelijk en gedetailleerd beeld van de feiten rond de harige katachtigen die onze wereld delen. Ze betrekt haar lezer, of ze nu de geschiedenis bespreekt van de mogelijke manieren waarop katten ons leven binnenkwamen, om een ​​waarschuwing te laten klinken over de soorten selectieve fokprogramma's die de gezondheid en het welzijn van katachtige gezelschapsdieren in gevaar zouden kunnen brengen. Na het lezen van dit boek zal niemand ooit nog op dezelfde manier naar een kat kijken."
&mdashIrene Pepperberg, bestsellerauteur van ALEX AND ME: Hoe een wetenschapper en een papegaai een verborgen wereld van dierlijke intelligentie ontdekten&mdashen vormde een diepe band in het proces

"Van mummificatie tot catificatie, van kattencafés tot handleidingen voor kattenetiquette tot de vroegste kattenshows in het Crystal Palace, Abigail Tucker's verhelderende Leeuw in de woonkamer onderzoekt de diepe geschiedenis van de connectie tussen katten van alle soorten en maten en de mensen die van ze houden."
&mdashWendy Williams, bestsellerauteur van THE HORSE: De epische geschiedenis van onze nobele metgezel

"De leeuw in de woonkamer is een opmerkelijke en hilarische reis die katten volgt van eenzame, prehistorische carnivoren tot onbetwiste wereldkampioenen van internetmemes. (Sorry, honden en mensenbaby's.) Tucker heeft een grootmoedig boek geschreven dat ook een diepgaande wetenschappelijke duik in onze meest ondoorgrondelijke harige metgezellen bevat. Je kunt niet anders dan LOL."
&mdashDavid Epstein, bestsellerauteur van THE SPORTS GENE: Binnen de wetenschap van buitengewone atletische prestaties

"Sciencefictionschrijvers fantaseren over aliens die onze wereld overnemen. Te laat. Huiskatten hebben onze huizen en ons hart al bezet en hebben overal hun weg door ecosystemen gejaagd. De leeuw in de woonkamer levert een rijk en evenwichtig verslag van de wereldheerschappij van katten, van hun rol als agenten van het uitsterven van soorten tot hun 'I Can Haz Cheeseburger'-triomf op internet. Je zult nooit meer op dezelfde manier naar het beest in je woonkamer kijken."
&mdashRichard Conniff, auteur van HOUSE OF LOST WORLDS: Dinosaurussen, dynastieën en het verhaal van het leven op aarde

"Ik raad dit boek aan voor kattenliefhebbers, kattenhaters en iedereen die nieuwsgierig is naar hoe deze ondoorgrondelijke wezens uit de Vruchtbare Halve Maan kropen en zich een weg baanden naar onze harten. Ik zal nooit meer op dezelfde manier naar mijn eigen pluizige kleine moordmachine kijken."
&mdashMara Grunbaum, auteur van WTF, EVOLUTIE. Een theorie van onbegrijpelijk ontwerp

"Dit boek bevestigde iets wat ik altijd al wist over katten: zij zijn degenen die de leiding hebben over onze relatie. En dat is niet de toxoplasmose die spreekt."
&mdashJim Tews, auteur van FELINES OF NEW YORK: Een kijkje in het leven van de katachtige inwoners van New York


De leeuw in de woonkamer: hoe huiskatten ons temden en de wereld overnamen

EEN New York Times bestseller over hoe katten de wereld en ons hart veroverden in dit "diepe en verhelderende perspectief op onze favoriete huisgenoot" (Huffington Post).

Huiskatten heersen over slaapkamers en steegjes, verlaten Antarctische eilanden, zelfs cyberspace. En in tegenstelling tot honden bieden katten mensen geen praktisch voordeel. De waarheid is dat het helaas incompetente muizenvangers zijn en nu een bedreiging vormen voor veel ecosystemen. Toch houden we nog steeds van ze.

In de "bij uitstek leesbare en zachtaardige grappige" (Bibliotheekjournaal, recensie met ster) De leeuw in de woonkamer, reist Abigail Tucker door de wereldgeschiedenis, natuurwetenschappen en popcultuur om fokkers, activisten en wetenschappers te ontmoeten die hun leven hebben gewijd aan katten. Ze bezoekt de laboratoria waar mensen kattenbotten uitzoeken die zijn opgegraven uit de eerste menselijke nederzettingen, trekt door de wildernis van Florida op zoek naar loslopende huiskatten en hangt rond met Lil Bub, een van 's werelds grootste beroemdheden - die is gewoon een kat.

“Fascinerend” (Richmond Times-verzending) en “luchthartig” (The Seattle Times), laat Tucker zien hoe deze kleine katachtigen hun relatie met mensen hebben gebruikt om een ​​van de machtigste dieren op aarde te worden. Een "levendige lezing die heen en weer springt tussen evolutionaire wetenschap en populaire cultuur" (De Baltimore Sun), De leeuw in de woonkamer suggereert dat we leren dat de juiste reactie op een huiskat, zo lijkt het, misschien niet is aww maar ontzag.


DE LEEUW IN DE WOONKAMER

De intrigerende geschiedenis van hoe huiskatten hun weg vonden naar onze haarden en in ons hart.

In haar debuut Smithsonian correspondent Tucker neemt lezers mee terug naar de prehistorie om de kwaliteiten van moordende katten als sabeltandtijgers en hun soortgenoten te onderzoeken. Tegenwoordig verdwijnen grote katten snel, maar gedomesticeerde katten gedijen goed. Volgens sommige schattingen nadert alleen al in de Verenigde Staten het aantal huiskatten de 100 miljoen. Tucker, een toegewijde kattenliefhebber en -eigenaar, brengt tientallen standpunten over katten naar voren door middel van haar interviews met archeologen, dierenartsen, biologen, dierecologen en onderzoekswetenschappers. dierenrechtenactivisten en kattenfokkers. Kattenliefhebbers zullen misschien ontsteld zijn om enkele van de negatieven te vernemen die de auteur onthult - bijvoorbeeld het verband tussen katten en ernstige mentale en fysieke omstandigheden, de bedreiging die ze vormen voor vogels en andere bedreigde dierpopulaties - en kattenbezitters kunnen gealarmeerd zijn om te lezen van de wreed gedrag van sommige gewone huiskatten. Tucker vertelt over een incident waarbij kattenbezitters zichzelf in hun slaapkamer barricadeerden en 911 belden om gered te worden van hun woeste kleine huisdier. De auteur rapporteert ook het werk van hybride fokkers, die een aantal zeer vreemd uitziende dieren produceren. Illustraties zouden dit levendige en informatieve boek hebben verbeterd, maar lezers die nieuwsgierig zijn naar hoe de zeldzame Lykoi, ook wel de weerwolfkat genoemd, eruitziet, kunnen online voldoende foto's vinden. Zoals veel lezers al weten, hebben kattenvideo's het internet overgenomen en Tucker onderzoekt dit fenomeen en bezoekt huidige sterren als Lil Bub.

Lees dit vermakelijke boek en je zult ervan overtuigd zijn dat huiskatten "de meest transformerende indringers zijn die de wereld ooit heeft gezien" - behalve mensen natuurlijk.

Pubdatum: 18 okt. 2016

Uitgeverij: Simon & Schuster

Recensie online geplaatst: 21 aug. 2016

Probleem met Kirkus-recensies: 1 september 2016

Deel uw mening over dit boek

Geen gemakkelijke lectuur, maar wel een essentiële.

Kirkus-beoordelingen'
Beste boeken van 2019

New York Times-bestseller


Beoordeling

***EEN NEW YORK TIMES BESTSELLER***

"In De leeuw in de woonkamer, komen drie dingen samen met een voortreffelijk, verrukkelijk effect: een natuurlijke geschiedenis van katten, boordevol ecologische kwesties en hedendaagse culturele memes evolutionaire wetenschap als het gaat om de oorsprong en gevolgen van onze fascinatie voor katten en een ongewoon behendige manier met woorden van auteur Abigail Tucker. Het netto resultaat is een diep en verhelderend perspectief op onze favoriete huisgenoot & hellip One aarzelt om het woord genie te gebruiken, maar Tuckers boek grenst aan die kwaliteit."
&mdashHuffington Post

"Wat je persoonlijke gevoelens [zijn] over onze kattenvrienden, dit is een fascinerend verhaal over hoe katten niet alleen de wereld veroverden, maar ook ons ​​hart."
&mdashCatster

"Als je een kattenmens kent die van wetenschap houdt, dan is dit het boek dat je nodig hebt om te miauwen."
&mdashSmithsonian.com, "De Beste Boeken over Wetenschap van 2016"

"Fascinerend&hellip Als je familie of vrienden hebt die gek zijn op katten&mdashen de sterke statistische waarschijnlijkheid is dat je dat doet&mdashoverweeg dit boek onder hun kerstboom te leggen."
&mdashNationale recensie

"Met informatieve first-person excursies naar verschillende plaatsen en onderwerpen, bespreekt Tucker alle aspecten van ons favoriete huisdier en de betovering die het op ons heeft uitgeoefend."
&mdashNew York Times-boekrecensie

"Bij uitstek leesbaar en zacht grappig, Tucker's mix van popwetenschap en sociaal commentaar zal zowel kattenliefhebbers als een breed publiek met interesse in natuurlijke historie aanspreken."
&mdashBibliotheek tijdschrift,recensie met ster

"Een doordachte blik op de onlogische menselijke liefde voor katten."
&mdashUitgevers Wekelijks

"Verdiep je in de geschiedenis, biologie en wetenschap van huiskatten in deze charmante, zeer informatieve lezing waarin wordt uitgelegd hoe katten aan de macht kwamen."
&mdashB&N Leest

"[Een] intrigerende geschiedenis&hellip Lees dit vermakelijke boek en je zult ervan overtuigd zijn dat huiskatten "de meest transformerende indringers zijn die de wereld ooit heeft gezien""
&mdashKirkus-beoordelingen

"Fascinerende&hellip Kattenliefhebbers, blijf die schattige kattenvideo's online bekijken, maar onderbouw het met deze zeer serieuze blik op wat Tabby drijft."
&mdashBoekenlijst

"Een verleidelijke, grappige en informatieve ravotten door de domesticatie en geschiedenis van de kat."
&mdashPlankenbewustzijn

"[Tucker] is een boeiende schrijver en een sukkel voor de katachtigen. haar korte, luchtige boek neemt ons mee op een fascinerende reis. Zal dit boek je mening over katten veranderen? Waarschijnlijk niet. Vind je het leuk om het te lezen? Absoluut, vooral met je eigen kleine leeuw in de buurt."
&mdashSeattle Times

" Fascinerend. [Tucker's] boek beantwoordt haar eigen vraag, een vraag die alle kattenbezitters zich ongetwijfeld stellen: "Hoe hebben deze sluwe kleine wezens hun klauwen in mij gekregen?""
&mdashRichmond Times-verzending

"Als je een kat bezit (of een kat die jou bezit) en je denkt dat je hem weet, lees dan het boek van Tucker door om een ​​groot aantal verrassende feiten, geschiedenis en kenmerken van je ondoorgrondelijke huisdier te vinden."
&mdashColumbus verzending

"Een levendige lezing die heen en weer springt tussen evolutionaire wetenschap en populaire cultuur, tussen een parasiet die door katten op mensen wordt verspreid en die in verband wordt gebracht met schizofrenie en kattencafés, waar mensen betalen om te worden afgesnauwd door de inwonende katachtigen."
&mdashBaltimore Sun

"Veel best verkochte wetenschappelijke boeken zijn van wetenschappers die zichzelf hebben leren schrijven. Tucker is een schrijver die zichzelf op de hoogte heeft gesteld van de wetenschap, en haar boek staat vol met grappige observaties en woordspelingen. Ze springt door academische landschappen die saai zouden kunnen zijn in minder slimme handen en springt naar het volgende hoofdstuk voordat iemand zich kan vervelen."
&mdashGlen Falls Post-Star

"Door ons mee te nemen in de diepe geschiedenis van katten, demonstreert Tucker haar bekwaamheid als onderzoeker, maar ze toont ook haar vermogen om concepten die onhandig of moeilijk te volgen zouden zijn in de handen van een andere auteur te nemen en ze verteerbaar te maken voor de leek. Tucker heeft ons genoeg gegeven om van te genieten in dit boek en we moeten uitkijken naar het volgende onderwerp dat ze ter hand neemt, want die verkenning zal ongetwijfeld net zo leuk zijn om te lezen als De leeuw in de woonkamer."
&mdashSpectrumcultuurblog

&ldquoHoewel de titel van dit boek een beetje een pluizig verhaal suggereert, was ik aangenaam verrast toen ik ontdekte dat het meer een verhaal over evolutie is&hellip. huizen. Het zet je aan het denken over wat er werkelijk in het hoofd van je eigen kat omgaat, want de huiskat is nog steeds een dier dat is gebouwd om te doden.&rdquo
&mdashErica Murphy, SEO-editor, De snede (NYMag.com)

" Afwisselend grappig en verontrustend, De leeuw in de woonkamer zit vol verrassingen. Zoals alle beste non-fictie, zal het je twee keer doen nadenken over de wereld om je heen."
&mdashElizabeth Kolbert, bestsellerauteur van THE SIXTH EXTINCTION: Een onnatuurlijke geschiedenis

"Een heerlijke en hartelijke ravotten door de geschiedenis van 's werelds meest raadselachtige wezen: de gedomesticeerde kat. Een must-read voor iedereen die ooit in het bezit is geweest van&mdashor is eigendom&mdashby felis catus."
&mdashVirginia Morell, bestsellerauteur van ANIMAL WISE: Hoe we weten dat dieren denken en voelen

"Een frisse kijk op het sfinx-achtige wezen dat de normale regels van domesticatie tart. Abigail Tucker doet een humoristisch, intelligent en inzichtelijk onderzoek naar het genie van katten. Een werkelijk prachtig boek en een must read voor iedereen met een leeuw in de woonkamer."
&mdashDr. Brian Hare, bestsellerauteur van THE GENIUS OF DOGS, en hoogleraar cognitieve neurowetenschappen, Duke University

"Abigail Tucker geeft een duidelijk en gedetailleerd beeld van de feiten rond de harige katachtigen die onze wereld delen. Ze betrekt haar lezer, of ze nu de geschiedenis bespreekt van de mogelijke manieren waarop katten ons leven binnenkwamen om een ​​waarschuwing te laten klinken over de soorten selectieve fokprogramma's die de gezondheid en het welzijn van katachtige gezelschapsdieren in gevaar zouden kunnen brengen. Na het lezen van dit boek zal niemand ooit nog op dezelfde manier naar een kat kijken."
&mdashIrene Pepperberg, bestsellerauteur van ALEX AND ME: Hoe een wetenschapper en een papegaai een verborgen wereld van dierlijke intelligentie ontdekten&mdashen vormde een diepe band in het proces

"Van mummificatie tot catificatie, van kattencafés tot handleidingen voor kattenetiquette tot de vroegste kattenshows in Crystal Palace, Abigail Tucker's verhelderende Leeuw in de woonkamer onderzoekt de diepe geschiedenis van de connectie tussen katten van alle soorten en maten en de mensen die van ze houden."
&mdashWendy Williams, bestsellerauteur van THE HORSE: De epische geschiedenis van onze nobele metgezel

"De leeuw in de woonkamer is een opmerkelijke en hilarische reis die katten volgt van eenzame, prehistorische carnivoren tot onbetwiste wereldkampioenen van internetmemes. (Sorry, honden en mensenbaby's.) Tucker heeft een grootmoedig boek geschreven dat ook een diepgaande wetenschappelijke duik in onze meest ondoorgrondelijke harige metgezellen bevat. Je kan niet anders dan LOL."
&mdashDavid Epstein, bestsellerauteur van THE SPORTS GENE: Binnen de wetenschap van buitengewone atletische prestaties

"Sciencefictionschrijvers fantaseren over aliens die onze wereld overnemen. Te laat. Huiskatten hebben onze huizen en ons hart al bezet en hebben overal hun weg door ecosystemen gejaagd. De leeuw in de woonkamer levert een rijk en evenwichtig verslag van de wereldheerschappij van katten, van hun rol als agenten van het uitsterven van soorten tot hun 'I Can Haz Cheeseburger'-triomf op internet. Je zult nooit meer op dezelfde manier naar het beest in je woonkamer kijken."
&mdashRichard Conniff, auteur van HOUSE OF LOST WORLDS: Dinosaurussen, dynastieën en het verhaal van het leven op aarde

"Ik raad dit boek aan voor kattenliefhebbers, kattenhaters en iedereen die nieuwsgierig is naar hoe deze ondoorgrondelijke wezens uit de Vruchtbare Halve Maan kropen en zich een weg baanden naar onze harten. Ik zal nooit meer op dezelfde manier naar mijn eigen pluizige kleine moordmachine kijken."
&mdashMara Grunbaum, auteur van WTF, EVOLUTIE. Een theorie van onbegrijpelijk ontwerp

"Dit boek bevestigde iets wat ik altijd al wist over katten: zij zijn degenen die de leiding hebben over onze relatie. En dat is niet de toxoplasmose die spreekt."
&mdashJim Tews, auteur van FELINES OF NEW YORK: Een kijkje in het leven van de katachtige inwoners van New York


Aanbevolen: Documentaires Alles bekijken

Wil je wekelijks een overzicht van de beste toevoegingen op Netflix?

Meld u aan voor onze wekelijkse nieuwsbrief met de beste nieuw toegevoegde films en tv-programma's op Netflix in het Verenigd Koninkrijk. We zullen je e-mailadres met niemand delen.

Dus. wat is Flixboss?

Bladeren door de Netflix-catalogus kan een frustrerende ervaring zijn. Het is moeilijk om te weten wat goed is en het is gemakkelijk om veel tijd te verspillen aan het zoeken naar iets om naar te kijken. Flixboss lost dit op door een betere manier te bieden om de volledige lijst met films en series die beschikbaar zijn op Netflix Nederland te ontdekken en erdoor te bladeren. Kortom: het is een verbeterde zoekmachine voor Netflix.


Thuis met Tippi Hedren, Melanie Griffith en een leeuw van 400 pond

Tippi Hedren, misschien wel het meest bekend om haar rol in Alfred Hitchcock's8217s De vogels, is een actrice met formidabele gaven. Hitch zei, toen hij haar in die klassieke film regisseerde, dat Hedren een sneller tempo had, een vlotte stad, meer humor [dan een andere frequente Hitchcock-heldin, Grace Kelly]. Ze toonde een opgewekte zelfverzekerdheid. . . en ze onthield en las regels buitengewoon goed.”

Maar haar rol als dierenrechtenactivist en natuurbeschermer is misschien wel de meest blijvende erfenis van Hedren. Decennialang hebben haar Roar Foundation en het dierenasiel, Shambala Preserve, in Californië gepleit voor grote (en niet zo grote) katten, van leeuwen en luipaarden tot bobcats en servals, en ze is geëerd met een groot aantal humanitaire en natuurbeschermingsprijzen door middel van de decennia.

In 1971 bracht LIFE-fotograaf Michael Rougier tijd door met Hedren, haar tienerdochter Melanie Griffith (uit Hedrens eerste huwelijk met Peter Griffith), haar toenmalige echtgenoot, de agent en filmproducent Noel Marshall en anderen in hun huis in Californië . Ook aanwezig: Neil, een volwassen leeuw van 400 pond, die af en toe in hetzelfde bed sliep als Griffith en, zoals deze foto's aantonen, de leiding had over het huis, van de keuken naar de woonkamer naar het zwembad.

Hedren heeft sindsdien erkend dat het 'ongelooflijk dom' was om haar familie in gevaar te brengen door een dier met 'geen geweten of wroegingsgenen' vrij te laten rondlopen. Daar zijn we het in ieder geval allemaal over eens, ook al laten deze foto's Neil eruit zien als 's werelds grootste poes.

Tippi Hedren's8217s Huisdier Leeuw Neil

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Melanie Griffith en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren's8217s Huisdier Leeuw Neil

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Neil de leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Noel Marshall en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Noel Marshall en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren's8217s Huisdier Leeuw Neil

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Neil de leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tippi Hedren en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Melanie Griffith en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Melanie Griffith en Neil de Leeuw

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection/Shutterstock


Uittreksel

De leeuw in de woonkamer Hoofdstuk 1 CATACOMBS
De La Brea Tar Pits borrelen weg op Wilshire Boulevard in het midden van het centrum van Los Angeles en zien eruit als poelen van giftige zwarte taffy. Californische kolonisten hebben hier ooit teer geoogst om hun daken waterdicht te maken, maar tegenwoordig zijn deze asfaltsijpels veel kostbaarder voor paleontologen die dieren uit de ijstijd bestuderen. Allerlei fantastische dieren verstrikten zich in de plakkerige dodelijke vallen: Colombiaanse mammoeten met pretzels slagtanden, uitgestorven kamelen, dolende adelaars.

Maar het meest bekend zijn de katten van La Brea.

Ten minste zeven soorten prehistorische katten bewoonden Beverly Hills 11.000 jaar geleden en eerder: naaste verwanten van moderne bobcats en poema's, maar ook verschillende verdwenen soorten. Meer dan 2.000 skeletten van Smilodon-populator - de grootste en engste van de sabeltandkatten - zijn teruggevonden op de 23 hectare grote opgravingslocatie, waardoor het de grootste van die soort ter wereld is.

Het is laat in de ochtend. Het asfalt wordt zachter naarmate de dag warmer wordt en de lucht ruikt naar smeltende bestrating. Lelijke zwarte bubbels die op het oppervlak van de teerputten knallen, laten het lijken alsof er een monster net onder ademt. Mijn ogen tranen een beetje van de dampen en, terwijl ik een stok in de modder steek, merk ik dat ik hem er niet uit kan trekken.

"Je hebt maar een paar centimeter nodig om een ​​paard te immobiliseren", zegt John Harris, hoofdconservator van het museum hier. "Een gigantische luiaard zou vast komen te zitten als een vlieg op vliegenpapier." Er klinkt een vleugje trots door in zijn stem.

De enige manier om het asfalt van je huid te krijgen, is door het te masseren met minerale olie of boter, zoals een paar grappenmakers uit de plaatselijke broederschap op de harde manier hebben geleerd. Als de tijd genoeg is, sijpelt de teer zelfs in het bot, waardoor de overblijfselen van de gigantische dieren die hier in doodsangst stierven zo goed bewaard blijven dat putspecimens niet eens echt in steen veranderde fossielen zijn. Als je in een geconserveerde sabeltandrib boort, krijg je dezelfde geur als bij de tandarts: brandend collageen. Het ruikt levend.

In de duisternis van de teerputten zoek ik naar aanwijzingen voor de oorspronkelijke mens-katrelatie. Het menselijk patronaat van katten, dat ons zo intuïtief lijkt, is in werkelijkheid een vrij recente en radicale regeling. Hoewel we de aarde al miljoenen jaren delen, hebben de kattenfamilie en de mensheid nooit eerder met elkaar kunnen opschieten, laat staan ​​gezellig op de bank. Onze concurrerende behoeften aan vlees en ruimte maken ons natuurlijke vijanden. Verre van het delen van voedsel, hebben mensen en katten het grootste deel van onze lange wederzijdse geschiedenis doorgebracht met het grijpen van elkaars maaltijden en het kauwen van elkaars verminkte overblijfselen - hoewel om heel eerlijk te zijn, ze ons meestal aten.

Het waren katten als de sabeltanden van La Brea, kolossale cheeta's en gigantische holeleeuwen - en later hun hedendaagse erfgenamen - die de ongetemde planeet domineerden. Onze prehistorische voorouders deelden leefgebieden met dit soort kolossen in delen van Amerika, en in Afrika waren we miljoenen jaren verstrikt in verschillende soorten sabeltanden. Zo krachtig was de oude katachtige invloed dat katten misschien hebben geholpen om ons in de eerste plaats mens te maken.

In een opslagruimte pronkt Harris met de melktanden van een Smilodon-kitten. Ze zijn bijna vier centimeter lang.

"Heel voorzichtig", antwoordt hij.

De volwassen bovenste hoektanden zijn twintig centimeter. Hun vorm doet me denken aan het mes van een maaier. Ik strijk met mijn vinger over de gekartelde binnenbocht en krijg de rillingen. Scientists still don’t know much about these animals—researchers once made a steel model of saber-tooth jaws in an effort to figure out how in the world they chewed, and “we only recently learned to tell male from female,” Harris admits—but it’s safe to say they would have been absolutely terrifying. Weighing about 400 pounds, they likely used their burly forelimbs to wrestle down mastodons before stabbing their saber teeth through the thick skin of the prey animals’ necks.

Then my eyes stray to a nearby skeleton of an American lion, which stood a head taller than the saber-tooths and probably weighed about 800 pounds enfleshed.

So this is what our ancestors were up against.

The sheer awesomeness of such predators, and the grisly legacy of our interactions with them, make it especially remarkable that today people are on the cusp of wiping the cat family off the face of the earth. Most modern cat species, big and small, are now in grave decline, losing ground to humans daily.

Op één uitzondering na, namelijk. Harris marches me out to an ongoing pit excavation near one of the oozing seeps not far from the museum’s door. As two women in tar-smudged T-shirts chip away at a Smilodon femur, there’s a sudden brownish blur around my ankles, and up hops Bob, a tailless female house cat with a potbelly and a proprietary air. The giggling excavators tell me how they rescued her from the traffic accident in which she forfeited her tail and then nursed her back to health. “No more surprise mice,” one woman says, patting Bob’s amputated rump.

Which is stranger, I wonder: the fact that Beverly Hills is a graveyard for giant local lions, or that a tiny, unassuming feline stowaway originally from the Middle East thrives here today?

But in fact, the house cat’s rise is the flip side of the lion’s ruin. The story of the cat family’s ongoing downfall helps explain what organisms like Bob and Cheetoh and all of our beloved house cats really are: fully loaded feline predators, like lynx or jaguars or any other kind of cat, but also extreme biological outliers.

Absent human civilization, the Greater Los Angeles area could still be a prime habitat for the native cats that survived the Ice Age. A few straggling mountain lions continue to haunt the Santa Monica Mountains, though the population is hopelessly isolated and inbred and the rare kittens often end up as highway roadkill. A mountain lion known as P-22 was recently photographed loitering in the hills beneath the Hollywood sign, and gazing out over the glowing city at night.

But it’s Bob who rules the tar pits now.

The La Brea saber-tooths and giant lions died out around the end of the last Ice Age for unknown reasons. But we can piece together the narrative of why most of the surviving wild cats—even the smaller species, some of which look very much like our beloved house pets—are in dire trouble today. The story begins where so many of our ancestors ended: inside the mouth of a cat.

The cat family is part of the mammalian order Carnivora, the “flesh devourers.” All carnivores, from wolves to hyenas, eat flesh as part of their diet, and why wouldn’t they? Meat is a precious resource, full of fat and protein and wonderfully easy to digest. But it’s also hard to come by, and so most animals, including almost all of those classified as carnivores, pad their diets with other food groups. In the bear family, for instance, black bears chomp acorns and tubers with plant-crushing molars that wouldn’t look out of place in the mouth of a cow pandas famously subsist on bamboo and even the big-fanged polar bear occasionally munches on berries.

Not cats. From the two-pound rusty-spotted cat to the 600-pound Siberian tiger, all three dozen or so cat species are what biologists call hypercarnivores. They eat pretty much nothing but meat. The plant-chewing molars of cats have shrunk to a vestigial size, like something a child would leave for the tooth fairy, and the rest of their teeth are extremely tall and sharp, a mix of steak knives and scissors. (The difference between a cat’s teeth and a bear’s is like the Alps versus the Appalachians.) Though called canines, the killing teeth at the front of the mouth are actually larger in cats than in dogs, which should come as no surprise: c ats require three times as much protein in their diets as dogs, and kittens need four times as much. Dogs can even get by on a vegan diet, but cats can’t synthesize key fatty acids on their own—they must get them from other animals’ bodies.

The singular purpose of a cat’s teeth—butchery—explains why all cat maws look alike, even to biologists. The jaws of an insect-sucking sun bear look nothing like a grizzly’s, but sometimes even experts can’t tell a lion’s from a tiger’s because they are designed for exactly the same job.

So it goes for the rest of cats’ bodies. There are tremendous, almost comic differences in body size—some cats are 14 inches long from tip to tail, and some are 14 feet—but very few differences in form. “The important thing about big cats and small cats is not that they are different but that they are the same,” Elizabeth Marshall Thomas writes in The Tribe of the Tiger, her history of the feline family. House cats and tigers, she says, are “the alpha and omega of their kind.” Sure, tigers have stripes, lions have manes, and pumas have eight nipples while margays have two. But the blueprint endures: long legs, powerful forelimbs, flexible spine, a tail (sometimes up to half the length of the body) for balance, and short guts for digesting meat and meat alone. Cats are armed with retractable claws, sentient whiskers, and ears that rotate for uncanny directional hearing and the broadest possible auditory range. With eyes located at the front of the face, they possess excellent binocular and night vision. Cat skulls are domed and their faces round and short with powerfully anchored jaw muscles, a design that maxes out bite force at the front of the mouth.

Whether the prey is bunny rabbit or water buffalo, almost all cats (with the notable exception of ultraspeedy cheetahs) hunt in the same way: stalk, ambush, tackle, and enjoy. Even lazy Cheetoh hunts like this, plump rear wiggling in anticipation as he pounces on a hapless shoelace. Cats are largely visual predators and depend on surprise, delivering the killing bite by sliding their canines between neck vertebrae like (as the animal behaviorist Paul Leyhausen puts it) “a key in a lock.” Cats can get the best of animals up to three times their size, and their ambitions don’t always stop there: as a child, I used to watch one of our Siamese stalk deer, crouching on boulders above the oblivious herd.

The modern Felidae have enjoyed worldwide success for ten million years or more, across a remarkable range of habitats. Cats are partial to the tropical forests of Asia, but the feline archetype performs in almost all climates: the snow leopard in the Himalayas, the jaguar in the Amazon, even the sand cat in the heart of the Sahara. Thousands of years ago, lions lived not just in Beverly Hills but also in Devon, England, and Peru—pretty much everywhere on earth except for Australia and Antarctica. Lions are believed to have been the most widely distributed wild land mammal ever, king of a thousand jungles plus deserts and marshes and mountain ranges in between.

What wild cats need to succeed is space. This is why, in nature, they are typically less common than other big carnivores like bears and hyenas. Even the littlest cats need comparatively huge tracts of land to harvest the necessary animal protein. A very rough rule of thumb is that 100 pounds of prey animals living in an environment can support one pound of resident carnivore. But for hypercarnivores, the stakes are even higher. These animals have no evolutionary backup plan. They must kill or die. In fact, cats quite frequently kill each other. Lions eat cheetahs, leopards eat caracals, caracals eat African wild cats. Cats even dispatch members of their own species, and this animosity—in addition to their secretive hunting style, and a given ecosystem’s inability to support large numbers of them—explains why most are solitary creatures.

Although humans devour stunning quantities of flesh these days, we are not members of the carnivore family. We are primates. Our great ape relatives don’t eat much meat, and neither did our early human-like kin, who started coming down out of the trees in Africa 6 or 7 million years ago, long after cats had settled into their spot at the tippy-top of the food chain.

Not only did we not eat meat, we generously supplied it in the form of our bodies and our babies. A host of creatures dined on us: supersize eagles, crocodiles, bus-length snakes, archaic bears, carnivorous kangaroos, and maybe jumbo otters. But even amid such fearsome company, cats were almost certainly our most formidable predators.

Humanity’s early ancestors came of age in Africa during the “heyday of cats,” according to anthropologist Robert Sussman, whose book, Man the Hunted, details our history as a prey animal. In regions where we “overlapped” with cats, he tells me, “they took advantage of us completely”— dragging us into caves, devouring us in trees, caching our eviscerated corpses in their lairs. Indeed, we might not know nearly so much about human evolution if not for big cat kills. The world’s oldest fully preserved skull representing the Homo genus, known as Skull Number 5, was recovered from caves in Dmanisi, Georgia, which likely served as a sort of picnicking ground for extinct giant cheetahs. In caves in South Africa, paleontologists endlessly puzzled over piles of hominid and other primate bones, trying to figure out the source of the carnage. Had our forefathers massacred each other? Then somebody noticed that the holes in some skulls lined up perfectly with leopard fangs.

The contemporary landscape also gives clues about the toll that cats likely took on us. Sussman and his colleague, Donna Hart, surveyed modern primate predation data and found that the cat family is still responsible for more than a third of all primate kills. (Dogs and hyenas account for just 7 percent.) One study at Kenya’s Mount Suswa lava caves showed that leopards there eat baboons and practically nothing else. Even our strongest, smartest living kin can fall prey to felines half their size: scientists have picked stubby black lowland gorilla toes out of leopard poop and chimpanzee teeth from lion feces.

Scientists are just starting to formally study our own legacy as prey, finding, for instance, that our color vision and depth perception may have first evolved as a system for detecting snakes. Experiments have shown that even very young children are better at recognizing the shapes of serpents than lizards they also spot lions faster than antelope. Antipredation strategies persist in a host of modern human behaviors, from our tendency to go into labor in the deepest part of night (many of our predators would have hunted at dawn and dusk) to, perhaps, our appreciation of eighteenth-century landscape paintings, whose sweeping vistas give the pleasing sense that we would have seen danger coming before it ever got close. The goose bumps that I felt at La Brea, while holding a saber-tooth’s fangs, date back to a time when my body hair would have stood on end at a predator’s approach—making me appear larger and, I hope, intimidating.

Predation pressure likely also helped shape our body size and posture (tall, upright bodies allowed us to scan more distant horizons), our prefer ence for community and social life (a glorified form of safety in numbers), and our sophisticated forms of communication. Even less exalted primate relatives like vervet monkeys have a bark that means “leopard.” (Though not to be outdone, small Amazonian cats called margays have been observed mimicking primate baby calls while hunting.)

But the cats’ most significant contribution to our species’ evolution may not have passed from predator to prey, but rather from predator to scavenger. That gift was our own first fateful taste of meat.

The earliest evidence of our meat-eating dates back about 3.4 million years. Cut marks on hoofed animal bones found near Dikika, Ethiopia, show how hard our largely vegetarian ancestors labored to slice off the meat at other sites, they hammered into the rich marrow. But where did those first delicious bones come from? Our ancestors would not develop hunting technology for millions of years.

According to Briana Pobiner, an expert in human carnivory at the National Museum of Natural History, it’s possible that our unarmed, meat-mad predecessors simply chased some of our first prey animals to death, or threw rocks to kill them. But Pobiner—who works in her office beneath the photographed gaze of two very large lionesses—believes that it’s more likely that we were shameless thieves and scavengers, or “kleptoparasites.” Our ungracious “hosts” would have been the big cats who felled gazelles and other grazing animals, ate their fill, and then wandered away to come back later. That’s when our pesky ancestors sneaked in to snatch what they could. We may have lifted antelopes from the trees where leopards stashed them (perhaps to hide them from even mightier cats, like lions). But the saber-tooths would likely have generated the best leftovers, as the anthropologist Curtis Marean has pointed out, because their big teeth were good for killing but not necessarily for chewing, leaving plenty on the bone. Some scientists have even proposed that saber-tooth table scraps were so bountiful and essential to the diet of early humans that we followed the cats out of Africa and into Europe, in the first great migration of our species.

Once our ancestors tasted meat, rich in nutrients and amino acids, they wanted more. Some paleoanthropologists have argued that meat-eating ultimately made us human. It was certainly a crucial step.

“Meat-eating was so important that we got better and better at making stone tools,” Pobiner explains. “It was a feedback loop. Being able to get more meat requires good perception of your environment, communication, advance planning. We would not have gone on the same evolutionary trajectory if it had not been for meat-eating.”

Indeed, meat-eating may have literally expanded our minds, according to the “expensive tissue hypothesis” (which concerns brain development, not brand-name Kleenex). Because vegetarian primates must process large quantities of tough plant matter, they have monstrous, energy-sucking intestines. (This is why otherwise-skinny monkeys look like they have beer bellies.) But an animal with steady access to easy-to-digest meat may have the evolutionary leeway to shrink its guts and spend that digestive energy on something niftier: an enormous brain. This crown jewel of Homo sapiens is extraordinarily costly, taking up 2 percent of our body weight but 20 percent of our caloric intake. It may be that we can afford it because of meat-eating.

The biggest jump in our ancestors’ brain size happened about 800,000 years ago—not long after we mastered fire, which we used to cook our meat, preserving it longer and making it more portable. A few hundred thousand years later, we figured out how to bring down big game on our own. Fast-forward several hundred more millennia and the Homo sapiens twig of the family tree finally sprouted, about 200,000 years ago.

At this point the original, and lopsided, power balance between people and big cats gave way to an uneasy equilibrium, in which our beefed-up brains counterbalanced their brawn. With our new hunting weapons, we could probably sometimes push big cats off their carcasses and even kill a few, though mutual avoidance might have been our best strategy. Yet apparently we couldn’t help admiring our beautiful foes. Thirty-thousand-year-old cave paintings in Southern France’s Chauvet Cave—some of the oldest art in the world—include magnificent ocher leopards and lions drawn with a biologist’s eye for detail, down to the whisker spots.

This ancient stalemate between cats and humans, in which both parties were heavily armed and more or less equally matched in their mutual quest for meat, lasted until about 10,000 years ago, when somewhere in the Middle East, humans got enterprising, or lucky, enough to figure out how to forever satisfy our infinite hunger for flesh: raise and kill our own. The domestication of herd animals and plants, the evolutionary coup known as the Neolithic revolution, allowed hunter-gatherers to settle down in permanent communities, which ultimately led to the birth of culture, and history, and the earth as we know it.

For many other creatures, especially cats, the appearance of our first flocks and gardens signaled the beginning of the end.

We tend to think of the conservation plight of wild cats as a relatively recent phenomenon and Europeans, the British in particular, often shoulder much of the blame for killing them off. It’s true that colonists introduced guns to India and Africa and offered handsome bounties for feline pelts. On one 1911 spree, the hunting party of King George V bagged thirty-nine Indian tigers in under two weeks. The Victorians filled London’s zoos with African lions, which languished in captivity and usually died within a few years (though a few managed to take a carriage horse or two with them before they went). The imperial campaigns against cats are chronicled in hunting narratives, a singular category of literature that one biologist described to me as “the torrid side of mammalogy.” In the classic The Man-Eaters of Tsavo, the British officer James Henry Patterson recounts, with icicle poise, his run-ins with a pair of maneless, seemingly depraved African lions.

But for all their chilly efficiency, the British merely accelerated a process that began with the very dawn of agriculture.

“Cats are very fragile,” the feline geneticist Steve O’Brien tells me. “If they don’t have a lot to eat, they starve, simple as that. It’s not shooting them that’s the problem. It’s planting farms and neighborhoods.”

Cats are biologically at odds with the broadest patterns of human civilization. This was true from the first: Egypt, the first great agrarian culture, gradually lost much of its lion population. The Romans—who bagged big cats for processions and Colosseum spectacles—documented regional shortages as early as 325 BC. By the twelfth century lions were gone from Palestine, where they were once common. Before Europeans arrived in India, Mughal emperors fragmented the tiger population by razing forests. And so it went with all kinds of wild cats.

What’s most informative about the British hunting narratives are their settings which illustrate precisely the sort of places and situations where human-cat conflict happens—not in the deep jungle but on the freshly plowed margins of civilization: sugarcane and coffee farms abutting Indian jungle, railroad tracks snaking through the Kenyan bush. Along such edges we push deeper into cat territory and cats wander into ours.

The more we push, the more coexistence with wild cats becomes nearly impossible. First, we clear the land, reaching ever deeper into rain forest and savannah, and devouring or shooing off the prey animals. This hurts wild cats, from the lions and tigers that compete with us directly for the big herbivores that we like to eat, to house-cat-sized felines like the African golden cat, whose smaller prey is exterminated or siphoned off as bushmeat.

After we topple forests and polish off the native prey species, we introduce our own food animals like cattle, sheep, chickens, and fish—which wild cats of all sizes, now without a meat source, naturally want to eat. Now it’s their turn to be kleptoparasites, and farmers don’t tolerate feline thievery.

And then, too, sometimes the biggest cats still want to eat us. Even in the twenty-first century, the most horrific man-eating episodes continue to occur in border zones where spreading human communities press against cat territory. A lone woodsman can hunt his whole life in Russia’s vast birch forests without running afoul of a Siberian tiger, but in India’s Sundardans Delta, home to 4 million people, rogue tigers are a problem and in southwestern Tanzania’s booming Rufiji farming district, lions can take hundreds of villagers per decade.

Only today, agricultural poisons have replaced firearms as our weapon of choice. Lace a giraffe carcass with pesticides and you’ll eliminate not only the man-eating lion but the whole shifty-eyed pride, dispatching the king of beasts like any other pest. Lacking poison, locals will use any available means. Indian tigers emerging from preserves have even been clubbed to death.

It’s easy to blame faraway peoples for the demise of the big cats until you imagine what it would be like to send your seven-year-old herd boy to guard a lion-plagued pasture, or to discover a leopard in your own latrine. And when the problem hits home, Americans are no different. Much of America was, after all, big-cat country once, but settlers long ago dispensed with jaguars in the South and mountain lions east of the Mississippi—excepting Florida’s panthers, which are inbred and diseased and subsisting on armadillos in one dismal pocket of the Everglades.

The wild cats’ tendency to kill the game animals we covet, the farm animals we raise, and, in the case of the largest feline species, us, makes them essentially incompatible with human settlements. As our populations thicken, theirs must thin, and as surviving cats are pushed into undesirable habitat, other forces related to human settlement patterns start to take a major toll: traffic accidents, distemper outbreaks, trophy hunting, fur trapping, droughts, hurricanes, border security barricades, the exotic pet trade.

At present, some humans are even taking their new status as apex predators literally, by eating big cats, as they once relished us. The Asian medicine market carves up tiger carcasses for human consumption: claws and whiskers and bile, but especially bones, for tonic wine. And loin of lion is a trendy dish among a few American gourmands, including a New York based-group called the Gastronauts. It’s apparently best when pan-seared, then slow-cooked, and served with coriander and carrots.

Since so many wild cats are now much easier to find dead than alive, I’ve traveled to the Smithsonian Institution’s off-site storage facility, hidden way out in suburban Maryland’s strip mall country, to look for them. These giant buildings house all the pickled dolphins and gorillas that won’t fit in the downtown museums one structure is more or less a hangar for the airplane-sized bones of whales.

A security guard inspects my purse and since there’s no food allowed in this sterile graveyard, I discreetly eject my chewing gum. Soon I’m following the jingle of the Smithsonian mammals curator’s keys as he walks the aisles of metal cabinets. This particular building is all “skins, skulls and skeletons,” Kris Helgen says over his shoulder. He pulls open a drawer to reveal the crumpled pelt of a giraffe shot in 1909 by Teddy Roosevelt just a few weeks after he left office: the long eyelashes are still attached, and coquettishly curly. We examine the yellow whiskers of extinct monk seals, and peer into the tusk sockets of one of the biggest bull elephants on record.

This giant collection of dead animals is a de facto time machine, offering a look at a transforming planet and life-forms in flux. It’s a bit like La Brea, except that humans killed and carefully preserved most of these animals, doing the eternal work of the tar pits all by ourselves.

“So,” Helgen says, “shall we start looking at some cats?”

He unlocks a cabinet to our left and with a careful clunk fits together the jawbone and cranium of a Siberian tiger, only about 500 of which now roam the wild. Helgen remarks on the width of its cheekbones and the length of the bony crest on top of its head, which would have made its living face a near-perfect orange circle, like the sun. To me, the skull looks like it’s gritting its teeth. Helgen unfurls the pelt of a rare black African leopard I stroke a cognac-colored puma from Guyana and explore the plush undercoat of a snow leopard. I hold a piece of muslin stitched with the tiny skin of a cougar kitten, likely one of the last born in New York State, and finger the ear plumage of an Iberian lynx. The fierce black spikes, I discover, consist of the softest silk.

Helgen is a young man, with just a bit of stubble instead of the wizard’s beard favored by his senior colleagues. When we met, he was about to depart on a whirlwind three-month wilderness spree, from Kenya to Burma, taking jungle censuses and looking for undiscovered species of mammals. He’s not a doom-and-gloom-prone guy: in fact, he strikes me as an environmental optimist.

But not when it comes to the cat family. “The trend has been in one direction—people have supplanted wild cats,” he says. “That trend is not slowing down or reversing, but we are getting to the end of the line for some animals”— including many of the big cats, but some little ones, too. Scientists of his generation fear presiding over the first full-scale cat extinctions, particularly of the Iberian lynx and the tiger—not just some subspecies, but all tigers, period. Back over in the tiger drawers, he points out how the nineteenth-century specimens (many with ragged bullet holes) hail from habitats where today there are no more tigers, like Pakistan, while later pelts come from places where tigers never naturally lived in the first place, like Jackson, New Jersey, site of a Six Flags Great Adventure safari park. “In the late twentieth century, almost everything is from zoos,” he says.

Locking up his cabinets of exotic skins, Helgen walks across the aisle and pulls out the skull of one last feline, a little species this time, but one that, according to its specimen tags, enjoys a modern range stretching from India to Indiana: roughly the lion’s old lands, and then some. This is Felis catus, the common house cat.

“And look,” Helgen says, parting the tiny jaws so we can peer into its mouth. “A little tiger. And just as fearsome in its way. Just look at those teeth.”

Given the history I’ve just recounted, a complacent human could see these incredibly numerous little felines—which we most often think of as pets—as living trophies. Just as the Romans flaunted lions in the Colosseum, and medieval kings kept them in royal menageries, perhaps we like to keep our own tiny lions around as evidence of our very recent triumph over our feline archenemies. We like to chuckle at cats’ savagery in miniature, to coo over their teeth and claws—but only now that we’ve won.

Maybe a lion purring in our lap or cavorting in our living room evokes our global mastery, our total control of nature. Maybe it’s telling that one of the few places in the world where house cats are not popular pets is India, which is also the rare region where big cats can still do real damage.

But there’s also a strong case that the feline family actually remains unconquered, and that cats are still on top and calling the shots. Yes, man-eating lions have abdicated, but the humble house cat is pressing the same kingly claim in the new millennia.

Indeed, for all their strength and prowess, lions didn’t get nearly as far in the world. The house cat has gained ground from the Arctic Circle to the Hawaiian archipelago, taken over Tokyo and New York, and stormed the entire continent of Australia. And somewhere along the way, it seized the most precious and closely guarded piece of territory on the planet: the stronghold of the human heart.


The Lion in the Living Room: How House Cats Tamed Us and Took Over the World

EEN New York Times bestseller about how cats conquered the world and our hearts in this “deep and illuminating perspective on our favorite household companion” (Huffington Post).

House cats rule bedrooms and back alleys, deserted Antarctic islands, even cyberspace. And unlike dogs, cats offer humans no practical benefit. The truth is they are sadly incompetent mouse-catchers and now pose a threat to many ecosystems. Yet, we love them still.

In the “eminently readable and gently funny” (Bibliotheekjournaal, starred review) The Lion in the Living Room, Abigail Tucker travels through world history, natural science, and pop culture to meet breeders, activists, and scientists who’ve dedicated their lives to cats. She visits the labs where people sort through feline bones unearthed from the first human settlements, treks through the Floridian wilderness in search of house cats-turned-hunters on the loose, and hangs out with Lil Bub, one of the world’s biggest celebrities—who just happens to be a cat.

“Fascinating” (Richmond Times-Dispatch) and “lighthearted” (The Seattle Times), Tucker shows how these tiny felines have used their relationship with humans to become one of the most powerful animals on the planet. A “lively read that pounces back and forth between evolutionary science and popular culture” (De Baltimore Sun), The Lion in the Living Room suggests that we learn that the appropriate reaction to a house cat, it seems, might not be aww but awe.


Reviews - Please select the tabs below to change the source of reviews.

Ignores any positive data about cats.

I kept waiting for the author to contrast all the negative data about cats effect on the environment, and potentially on health, with some inkling of positive information on our relationship with them, and the bonds we are able to form. Instead, this read like a cat haters manifesto, highlighting the bad and never touching on the good. At times it even felt like she was advocating whole scale cat slaughter. After all, cats are terrible for the environment, and for our physical and mental health, and according to this book, apparently don't like or bond with us in any way at all. Some interesting science, but overall a shortsighted and shallow interpretation of cats relationship with humans in the modern world.

30 people found this helpful

A Disappointment

Narrator was the best part, otherwise. Mwah. A definite downer, although I'm sure it's all too true (casts cats as ultimate, unchangeable villains, responsible for entire species being wiped out, or nearly so, by predation -- a given if you allow cat(s) free, unlimited/"unchaperoned" access outdoors). No "on the other hand", good news, implying that cats aren't "capable" of bonding with humans, merely tolerating being kept, fed, etc. No example (s) of feline/human bonding, we're expected to believe cats are incapable of it. As I said above -- a disappointment (and waste of time). But it IS just one person's take on "cats" in general.

8 people found this helpful

A disappointing, negative view of cats

And such a disappointment.

Tucker says she's a cat lover, and I think she probably is. Yet she conveys an impressively negative tone in this book, as if she feels guilty about liking our favorite little carnivores. She's very insistent that cats serve no real, practical use in human settlements, citing for instance studies that seem to show that cats are not very effective ratters. Nowhere does she mention that in fact cats are primarily thought of as mousers. For serious rat killing, yes, you mostly want the smaller terrier type dogs.

Yet mice are a significant threat to grain stores, and volunteer mouse control would have been welcome in early farming communities.

She much later in the book mentions that rats are apparently strongly repelled by cat urine, and avoid areas where it is present. At no point does she comment on how unlikely this is if cats have never been a threat to rats, or how useful this might be to farmers regardless of whether or not cats actually kill rats.

She also credulously recites tales of cats devastating nearly every other small animal except mice, including claims that they kill &quotbillions&quot of birds annually in the US, without ever citing the sources for the reader to follow up on. It's a figure that initially came from the initial hypothesis that was the beginning of a study, not from the conclusions of the study. The conclusions are not nearly so popular with cat haters.

She mentions, in passing, but does not highlight, junk science from a Smithsonian researcher later convicted of animal cruelty after trying to wipe out an entire managed cat colony via poisoning.

Tucker's discussion of the essentially solitary nature (she says) of the cat doesn't mention the studies that show feral and semi-feral rural cats voluntarily form colonies, including females sharing kitten care and even nursing of young kittens, in areas where they could easily form exclusive territories if they wished. Shared kitten raising is a behavior limited to two members of the cat family: lions and house cats. As such, it's a pretty interesting behavior, and one you'd think would be worth mentioning.

In discussing control of feral cats, she trots out all arguments supporting the claim that Trap-Neuter-Release is of limited effectiveness. PETA is cited as an animal welfare organization to quote its anti-TNR position. PETA in fact favors killing all cats found outside a home, whether ferals, free-roaming pets, or indoor pets who have accidentally gotten out. Their goal is no domestic animals at all.

Eventually, after many paragraphs of similar nonsense, she gets around to mentioning, in passing, that trap &amp kill, as a method of controlling feral cat populations, is even less effective.

It really is an interesting book, but should be read, or listened to, with a healthy dose of skepticism.


Bekijk de video: Rebelse en mooie momenten van Paul de Leeuw (November 2021).