Informatie

Zijn nachtpapegaaien (Pezoporus occidentalis) echt uitgestorven?


Van dit ongelooflijk zeldzame dier is gemeld dat het sinds 1990 is uitgestorven, maar er zijn verschillende gevallen aan de orde gekomen die nachtpapegaai werd gespot in de gebieden van Australië. Wat is de oorzaak van hun uitsterven, of in de eerste plaats, zijn ze echt uitgestorven?


Volgens Wikipedia wordt het vermeld als bedreigd omdat het is gedegradeerd van ernstig bedreigd vanwege de verspreiding van waarnemingen door de jaren heen over een groot gebied. Waarnemingen waren zeldzaam met een gerapporteerde waarneming op 12 april 2005 en een dood exemplaar gevonden in 2006. De eerste foto's en een video van 17 seconden van de vogel werden in 2013 gemaakt door een natuurfotograaf John Young. Details zijn te vinden in deze link.

Volgens Birdlife.org zijn de redenen voor de significante afname van de populatie onder meer predatie door wilde katten en vossen, veranderde vuurregimes, concurrentie om voedsel, degradatie van leefgebied in de buurt van water door vee of konijnen, en verminderde beschikbaarheid van water als gevolg van overmatige gebruik door wilde kamelen.


Zijn nachtpapegaaien (Pezoporus occidentalis) echt uitgestorven? - Biologie

Pezoporus occidentalis, beter bekend als de '8220nachtpapegaai'8221, wordt door ornithologen vaak beschreven als de meest mysterieuze en enigmatische vogel op aarde - een bijnaam die de nachtpapegaai verdiende door zo zeldzaam en ongrijpbaar te zijn dat minder mensen die tegenwoordig leven hebben gezien een met hun eigen ogen dan ooit op de maan hebben gelopen.

Botweg beschreven door een van de weinige mensen die er een heeft behandeld als een "gedumpte te grote parkiet", is de bescheiden groengele vogel endemisch voor Australië, waarbij bevestigde waarnemingen grotendeels beperkt zijn tot de woestijnen van West-Australië en Queensland.

Ongebruikelijk voor een vogel die in staat is tot een lange en extreem snelle vlucht, brengt de nachtpapegaai een groot deel van zijn tijd op de grond door, zich verschuilend tussen het struikgewas en struikgewas van de Australische outback, waardoor de soort een van de slechts drie bekende "grondpapegaaien" is omdat ze zijn algemeen bekend.

Dat gezegd hebbende, een zeer recente tagging van een van deze vogels die gedurende 15 dagen GPS-gegevens voor het dier opleverde, toonde aan dat, zoals gezegd, de nachtpapegaai heel snel veel grond kan afleggen, met de kortste afstand die de gevolgde vogel in één vloog. nacht is ongeveer 40 kilometer (ongeveer 24 mijl). Wat betreft deze reis, het lijkt erop dat het doel erachter over het algemeen is om water te vinden. Zijn voedsel, aan de andere kant, wordt gespeculeerd als dingen zoals de zaden van Triodia-grassen waarin het zich graag verbergt.

Over zijn nachtelijke bewegingen gesproken, zoals je misschien al geraden hebt gezien de naam van de nachtpapegaai, wordt de vogel beschreven als een voornamelijk nachtelijk wezen, dat zich meestal overdag verstopt in hoog gebladerte, waarbij hun kleurpatronen goed opgaan in dergelijke struiken.

De vogel werd voor het eerst 'ontdekt' in 1845 door leden van een expeditie die probeerden een "mythische zee" te vinden die zogenaamd ergens in het hart van Australië bestond (een verbazingwekkend verhaal dat we ongetwijfeld op een andere dag zullen bespreken), en was schijnbaar vrij algemeen in die tijd, met meer dan een dozijn exemplaren die alleen al in de jaren 1870 gemakkelijk konden worden verzameld. Het is zelfs bekend dat de inheemse Maiawali-bevolking ooit uitgebreid gebruik heeft gemaakt van de veren van de nachtpapegaai voor ceremoniële kleding.

Om redenen waarover experts het echter niet helemaal eens kunnen worden, verdween de vogel rond de eeuwwisseling bijna volledig, waarbij het laatste levende exemplaar dat in die eeuw werd gevangen ergens in 1912 werd gevangen. werd eenvoudigweg door mensen verdreven of misschien tot bijna uitsterven bejaagd door wilde en huiskatten, maar niemand weet het echt. Er zijn zelfs mensen die hebben gespeculeerd dat de vogel misschien helemaal niet in gevaar is, hij is gewoon buitengewoon goed in het verbergen.

Dat gezegd hebbende, na de vangst van een levend exemplaar in 1912, terwijl amateur-vogelaars sporadisch beweerden dat ze de papegaai hadden gezien, terwijl de eeuw zich uitstrekte zonder goed gedocumenteerde waarnemingen, ondanks dat veel professionele vogelnerds uitgebreide zoektochten uitvoerden, begonnen veel experts te schrijven: van de vogel als uitgestorven.

Omdat hij dit niet wilde accepteren, bood de Australische zakenman, ondernemer en natuurbeschermer Dick Smith in 1989 een beloning van $ 25.000 aan aan iedereen die kon bewijzen dat de vogel er nog steeds was. Een jaar later werd dit bewijs bijna geheel per ongeluk gevonden toen drie ornithologen besloten om willekeurig te stoppen om te plassen terwijl ze door het zuidwesten van Queensland reden. Tijdens hun korte pauze kwamen ze een nachtpapegaai tegen langs de kant van de weg.

Alsof dat niet gelukkig genoeg was, wordt opgemerkt dat de enige reden waarom de ornithologen de vogel zelfs maar konden identificeren, is omdat twee van hen toevallig "tot een handvol mensen in de wereld behoorden die opgezette nacht papegaaien".

Dick Smith betaalde de mannen plichtsgetrouw het beloningsgeld (dat ze op hun beurt schonken aan de universiteit waar ze allemaal voor werkten) en de ornithologen van Australië gingen opnieuw krachtig op zoek naar de nachtpapegaai.

De volgende redelijk goed gedocumenteerde waarneming vond plaats in 2005 toen een paar biologen beweerden niet één, maar drie nachtpapegaaien te hebben gezien terwijl de wetenschappers een gebied bestudeerden voor mogelijke ijzerertswinning.

Een veel beter gedocumenteerde waarneming vond plaats in 2006 toen een ander exemplaar dood werd gevonden door een parkwachter, Robert Cupitt, die in het Diamantina National Park werkte. Vreemd genoeg werd deze vogel gevonden zonder kop, schijnbaar met hoge snelheid tegen een prikkeldraadomheining aangevlogen en, zo wordt algemeen aangenomen, zichzelf onthoofd. Een zoektocht naar de kop van de vogel bleek echter vruchteloos, en het is mogelijk dat de kop van de vogel eenvoudig is weggevreten door een wild dier of dat hij op een andere manier is opgegeten nadat hij door het hekwerk was verwijderd.

Hoe het ook zij, na nog een aantal jaren van niets dan ongefundeerde rapporten van enthousiaste vogelaars over de nachtpapegaai, werd natuurfotograaf en ornitholoog John Young de eerste mens in meer dan een eeuw die definitief een levende nachtpapegaai zag toen hij erin slaagde een foto van één in 2013. Volgens zijn eigen schatting besteedde Young zo'n 15 jaar en ongeveer 17.000 uur aan het zoeken naar de vogel in de Australische outback, en slaagde hij er uiteindelijk in om een ​​handvol foto's van één te maken, een paar seconden aan beelden van zijn vlucht, en geluidsopnamen van zijn oproep. (Voor nieuwsgierigen wordt de nachtpapegaai op verschillende manieren beschreven als klinkend als alles, van een bel die "ding ding" gaat tot een kwakende kikker.)

Sinds 2013 zijn er meerdere bevestigde waarnemingen van levende nachtpapegaaien geregistreerd met een ecoloog genaamd Dr. Steve Murphy die er zelfs in slaagde er een te vangen en te taggen voor studie in 2015. Murphy ving de vogel (die hij liefkozend Pedro noemde) met de hulp van zijn vrouw Rachel, maar weigerde te onthullen waar Pedro precies werd gezien, behalve aan een select aantal, waaronder collega-ecologen, ornithologen en academici. (Je kunt hier een foto van de nachtpapegaai zien.)

Blijkbaar moet de informatie ook aan sommige politici zijn bekendgemaakt, want om Pedro en zijn verwanten te beschermen, werd het Pullen Pullen-reservaat opgericht, bestaande uit zo'n 56.000 hectare land in Queensland rond het gebied dat Murphy hem vond. De exacte locatie van het reservaat is echter nooit publiekelijk bekendgemaakt, omdat Australië natuurlijk lege gebieden heeft die zo uitgestrekt zijn dat ze ongeveer 140.000 acres (560 vierkante kilometer) kunnen reserveren voor dieren in het wild zonder het publiek te hoeven vertellen waar het is.

Als je dit artikel leuk vond, kun je ook genieten van onze nieuwe populaire podcast, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), evenals:


De nachtpapegaai (Pezoporus occidentalis) in het noorden van West-Australië: een recente waarneming uit de Pilbara-regio

  • APA
  • Auteur
  • BIBTEX
  • Harvard
  • Standaard
  • RIS
  • Vancouver

In: Emu, Vol. 108, 2008, blz. 233-236.

Onderzoeksoutput : Bijdrage aan tijdschrift › Artikel

T1 - De nachtpapegaai (Pezoporus occidentalis) in het noorden van West-Australië: een recente waarneming uit de Pilbara-regio

N2 - De nachtpapegaai (Pezoporus occidentalis) is een raadselachtige soort die mogelijk uitgestorven is tot de recente vondsten van twee dode exemplaren uit Queensland. Het type-exemplaar en vele vroege waarnemingen kwamen echter uit West-Australië. We beschrijven een nieuwe waarneming van de nachtpapegaai uit de Pilbara-regio van West-Australië, op 12 april 2005, bij een bron in de buurt van de Fortescue-moerassen. We geven details over onze waarneming en beoordelen het waargenomen gedrag in de context van historische en hedendaagse gegevens uit het noordwesten van West-Australië.

AB - De nachtpapegaai (Pezoporus occidentalis) is een raadselachtige soort die mogelijk uitgestorven is tot de recente terugwinning van twee dode exemplaren uit Queensland. Het type-exemplaar en veel vroege waarnemingen kwamen echter uit West-Australië. We beschrijven een nieuwe waarneming van de nachtpapegaai uit de Pilbara-regio van West-Australië, op 12 april 2005, bij een bron in de buurt van de Fortescue-moerassen. We geven details over onze waarneming en beoordelen het waargenomen gedrag in de context van historische en hedendaagse gegevens uit het noordwesten van West-Australië.


Tweede ontdekking van mysterieuze nachtpapegaai

Een van 's werelds meest ongrijpbare vogels bevindt zich hier in Australië. De nachtpapegaai (Pezoporus occidentalis) heeft wetenschappers verbijsterd sinds de ontdekking van overblijfselen in 1845. Technologie, samen met een beetje geluk, heeft geleid tot de recente ontdekking van een tweede kleine populatie van de bedreigde diersoort in West-Australië.

Waarom zo mysterieus?

Zoals de naam al doet vermoeden, zijn nachtpapegaaien nachtelijk, wat op zichzelf zeldzaam is, met slechts één andere nachtpapegaai die over de hele wereld bekend is. Het was moeilijk om populaties nachtpapegaaien te lokaliseren omdat ze nachtdieren zijn en in het droge binnenland van Australië leven. De manier waarop nachtpapegaaien leven is nog steeds gebaseerd op de beste gissingen en geruchten.

Wetenschappers zijn al meer dan 100 jaar aan het zoeken zonder de nachtpapegaai te zien. Helaas werden in 1990 en 2006 in het zuidwesten van Queensland twee overleden vogels ontdekt. Met deze ontdekking was er een belofte dat de nachtpapegaai niet was uitgestorven. In 2013 leidden foto's tot de ontdekking van een populatie in Pullen Pullen Reserve, Queensland. De bevolking bleek de site een aantal jaren te hebben bezet. Deze ontdekking heeft wetenschappers de kans gegeven om de soort te bestuderen.

Verrassende ontdekkingen

Wetenschappers tuurden in het privéleven van nachtpapegaaien met behulp van nachtkijkers. Het gerucht ging dat boeren die nachtpapegaaien graag hun nesten vormden in Triodia, een grassoort die zich in terpen vormt. Bij nader inzien waren de nesten veel uitgebreider dan aanvankelijk werd gedacht. Er wordt een tunnel gevormd die uitmondt in een hoofdholte die laag in de levende grasheuvels is gegraven.

Aboriginal ouderlingen hadden gezegd dat het fokken van nachtpapegaaien was begonnen door veel meer dan de normale regenval voor het gebied. Deze associatie werd bevestigd door observaties door wetenschappers. Met slechts een paar nesten om te inspecteren, werd geschat dat de papegaaien twee tot vier eieren zouden leggen. Van één verlaten nest waren nog maar een paar schelpfragmenten over. Deze werden getest en DNA-analyse toonde aan dat een koningsbruine slang de boosdoener was.

Volgende stappen voor het behoud van nachtpapegaaien

Sinds de ontdekking van de populatie is de nachtpapegaai toegevoegd aan de top 20 vogels die prioriteit hebben voor natuurbehoud. Om stropers te vangen, werden satellietcamera's rond hun nestplaatsen geplaatst en zijn er vallen geplaatst om wilde katten te vangen.

Een tweede populatie nachtpapegaaien is ontdekt in West-Australië. De afgelopen vier jaar werden geluidsrecorders verplaatst door de Pilbara-woestijn. De analyse van de opnames door experts van de University of Queensland hebben de oproepen op twee locaties bevestigd. Rangers zullen zoeken in de gebieden op zoek naar nesten. Een grote bedreiging voor de instandhouding van de nachtpapegaai is natuurbrand. Door nesten te identificeren, kunnen rangers de populatie beschermen en geplande verbranding uit de gebieden uitsluiten.

Verder lezen:

Murphy, S.A., Austin, J.J., Murphy, R.K., Silcock, J., Joseph, L., Garnett, S.T., … & Burbidge, A.H. (2017). Waarnemingen bij broedende nachtpapegaaien (Pezoporus occidentalis) in het westen van Queensland. Emu-Australische ornithologie, 117(2), 107-113.


De nachtpapegaai: een vogel in de hand, maar hoeveel zijn er nog in de bush?

In 2005 publiceerde het Cornell Laboratory of Ornithology zijn rapport over de herontdekking van de iconische Ivoorsnavelspecht Campephilus principalis, rechtmatige eiser aan de titel van Grail Bird in de ornithologie van de VS, en verondersteld uitgestorven sinds de jaren '40. Uitputtende zoekopdrachten van de Cache- en White River-systemen leverden uiteindelijk geen verder bewijs op en de "herontdekking" wordt nu algemeen in diskrediet gebracht. De even ongrijpbare Rozekopeend Rhodonessa caryophyllacea, is mogelijk in 1988 waargenomen aan de oevers van de Brahmaputra (noordoost-India), door Rory Nugent en Shankar Barua - maar we weten het niet zeker. De enige bekende foto's van deze soort die nog in leven zijn, zijn uit 1925 en het laatste exemplaar werd in 1935 in India geschoten. Dat veel van zijn leefgebied in afgelegen en slecht onderzochte delen van Myanmar ligt, stemt tot enig optimisme en de officiële classificatie ervan is van cruciaal belang. Bedreigd, in plaats van uitgestorven. Maar ondanks een paar rapporten in het afgelopen decennium, is er nooit enig bewijs voor het voortbestaan ​​​​van het product geleverd. In Australië is er nog steeds één levende soort die, ondanks dat hij in de meeste jaren door een paar vastberaden vogelaars in zijn moeilijke thuis in het noorden van Queensland is gezien en geïdentificeerd, er nooit foto's van een levend exemplaar zijn gemaakt* - de Buff-breasted Knoopkwartel Turnix olivi.

De wereld van vogels biedt vele prikkelende mysteries voor de onverschrokken avonturier, maar de meest vooraanstaande daarvan heeft altijd was de nachtpapegaai Pezoporus occidentalis - een vogel die op maat is gemaakt voor controverse en een soort die een eeuw lang aan enkele van de beste veldornithologen in het land is ontsnapt. Een eerlijk dinkum-enigma.

De nachtpapegaai heeft gewerkt onder vele ongelukkige namen: het monster van Loch Ness van vogels, de Tasmaanse tijger van vogels, de heilige graal van vogels kijken, de dikke parkiet, of gewoon, de ex-papegaai. Als je dit verhaal echter hebt gevolgd, zul je begrijpen dat geen van deze scheldwoorden passend is, als ze dat ooit waren. Hoewel het vrijwel zeker de heilige graal zal blijven voor sommige vogels, werd een deel van het mysterie rond de soort voor altijd verbannen Grote woensdag. Op 3 juli 2013 onthulde de Australische natuuronderzoeker John Young op een exclusieve, alleen op uitnodiging, privé-functie in het Queensland Museum, onweerlegbaar bewijs van het voortbestaan ​​van de soort op een niet nader genoemde locatie in het zuidwesten van de staat. John Young markeerde het hoogtepunt van vele jaren van veldwerk en studie, waaronder 17.000 uur op de ene locatie, en slaagde erin om, met zijn maat John Stewart met de fakkel in de hand, digitale foto's van hoge kwaliteit en 17 seconden videobeelden van de levende soort vast te leggen. , in zijn oorspronkelijke habitat van dikke spinifex. Er werden slechts een paar foto's getoond tijdens het strikte no-camera's en no-recorders-evenement, en slechts 6 seconden van de videobeelden, maar de beelden zijn over de hele wereld bestudeerd en het lijdt geen twijfel dat ze de echte deal zijn. De verbluffende afbeeldingen van John sierden de omslag van ons nationale vogelmagazine, Australian Birdlife, en een ervan siert nu mijn muur.

Een meer ingetogen en zwaar watermerk verscheen op de voorpagina van The Weekend Australian bij een artikel van Tony Koch op 29 juni 2013. De online editie van dat verhaal is hier te vinden.

Sinds deze eerste verschijning in de media heeft het verhaal van John de ronde gedaan en een online zoekopdracht brengt je naar een aantal artikelen die de vondst hebben samengevat met een enorm variërende mate van nauwkeurigheid. Onder de berichtgeving die minder werd belast door waarheid, rechtschapenheid en onderzoek, kreeg ik een bepaalde grinnik van het volgende dat beweert dat de soort "vaak gevonden" kan worden terwijl hij nog steeds een van de "meest mysterieuze vogels ter wereld" is in dezelfde zin. Het schrijft de ontdekking ook toe aan een "Mr John King", (er is een tweede ontdekking geweest?) en begeleidt het nieuws met een gestolen foto van een Ground Parrot Pezoporus wallicus, hier.

Het volstaat te zeggen dat de berichtgeving in de media op zijn best fragmentarisch was en een mooie weerspiegeling is van een gesprek dat in het hele land aan kracht wint over het verlies van goede wetenschapsjournalisten. Andere rapporten bestendigden onnodig enkele oude mythen en begonnen zelfs een paar nieuwe. De belangrijkste hiervan is de misvatting dat de soort werd verondersteld uitgestorven te zijn. Zeer weinig of geen mensen met enige interesse in het onderwerp dachten dat de soort al was uitgestorven. Dit zou een moeilijke veronderstelling zijn om te handhaven in het licht van veel bewijs van het tegendeel. Hoewel het laatste exemplaar actief werd verworven in 1912, werden recentelijk twee dode exemplaren gevonden binnen 200 kilometer van elkaar in het westen van Queensland, één in 1990 en de tweede in 2006. Dode vogels moeten afkomstig zijn van levende populaties.

Andere nieuwsberichten beweerden dat dit de eerste keer was dat de vogel in meer dan 100 jaar levend werd gezien. Dit is weer een duidelijke overdrijving - de opwinding in de ornithologische gemeenschap was over de eerste foto's van een levend exemplaar, ooit. Het zou ongebruikelijk zijn om meer dan een paar jaar voorbij te gaan zonder een of twee rapporten die afkomstig zijn uit de outback van waarnemingen van de soort. Hoewel veel van deze rapporten gemeenschappelijke en twijfelachtige kenmerken hebben (ze komen voor bij weinig licht, waarnemers hadden vluchtige glimpen, waarnemers waren geen vogelexperts of zelfs maar geoefende vogelspotters) en worden terecht met enige scepsis behandeld, maar ze zullen waarschijnlijk niet allemaal worden apocrief of verkeerd. Sommige waarnemingen zijn gedaan door zeer gerespecteerde, ervaren veldornithologen, en sommige zijn goed gedocumenteerd en geratificeerd door peer review in West-Australië in 2005. Voeg daarbij het feit dat iedereen die de Night Parrot zoekt of beweert te hebben gezien, vaak werd getrakteerd op opgetrokken wenkbrauwen en een zekere mate van spot met labels als "Yowie Hunter" die soms rond werden gegooid. In zo'n atmosfeer is het gemakkelijk te begrijpen dat er waarschijnlijk andere waarnemingen zijn die niet zijn gemeld vanwege de angst voor spot of het verlies van professionele geloofwaardigheid. Bovendien, als we kijken naar andere voorbeelden van soorten waarvan het vroegere verspreidingsgebied een groot deel van het continent besloeg binnen de 280 millimeter isohyet, Greater Bilby Macrotis lagotislaten we zeggen dat het mogelijk is dat er nog populaties overblijven op ver van elkaar verwijderde locaties - het is onwaarschijnlijk dat John de laatste van de nachtpapegaaien heeft ontdekt. Hij was toevallig de enige met het talent en de lef, en laten we eerlijk zijn, misschien een beetje geluk om ze te vinden. Op het moment van schrijven is hij nog steeds de enige levende persoon die een populatie nachtpapegaaien heeft gevonden.

John's foto's zijn spectaculair en leveren bevredigend bewijs van het voortbestaan ​​van de vogel, maar ze bieden geen enkel voordeel aan andere mensen die op zoek zijn naar de soort we weten al hoe de vogel eruit ziet en we hebben 24 museumexemplaren om van dichtbij te bestuderen .

Vergis je niet - het is een opname van de oproep van de Nachtpapegaai waar professionele ecologen erg enthousiast over zijn geweest. Dit zal een onmetelijk voordeel opleveren bij pogingen om populaties van deze vogel elders te lokaliseren. Omdat, volgens John's eigen verklaringen, de vogel zo moeilijk te observeren is, zal weten hoe hij klinkt het cruciale hulpmiddel zijn voor professionele wetenschappers die hopen overblijfselen op andere locaties te identificeren en de vernietiging of verstoring van hun leefgebied te voorkomen. Voor professionele ecologen die op de plaats van een ontwikkeling werken, komt de sleutel tot het stoppen of wijzigen van de omvang van verstoring of vernietiging van habitats neer op het aantonen van de aanwezigheid van beschermde soorten. Dus gezien door de ogen van een ecoloog die pre-clearance-onderzoeken uitvoert in afgelegen gebieden met ongestoorde delen van potentiële Night Parrot-habitat die op het punt staat te worden platgegooid, is het belang van deze opname moeilijk te overschatten. Zoals het er nu uitziet, hebben veldecologen Buckley's kans van het daadwerkelijk observeren van een vogel, en nog minder kans om de waarneming te kunnen verifiëren, tenzij ze er ook in slagen om de vogel te fotograferen. Als ze echter weten waarnaar ze moeten luisteren, of beter nog, een geautomatiseerd opnameapparaat hebben waarmee ze zowel hoorbaar als visueel kunnen screenen op de vocalisatie van de vogel na enkele weken of maanden van constante opname, de kans om de aanwezigheid van de soort te verifiëren, en het stoppen van landopruiming, gaat naar het rijk van de praktijk.

Het achterhouden van zo'n cruciaal hulpmiddel om de aanwezigheid van de soort vast te stellen, belemmert pogingen om de vogels op andere locaties te lokaliseren. John hield zijn opnames van de roep van de vogel voor zichzelf in de weken en maanden na zijn aankondiging en ik was te haastig om op dat moment kritiek op hem te hebben. Sindsdien heb ik John vrij goed leren kennen en ben ik gaan begrijpen onder welke immense druk hij op dat moment moet hebben gestaan. Hij had veel verschillende belangen die om zijn aandacht en reactie streden, en achteraf gezien misschien het beste wat hij had kunnen doen, was het welzijn van de vogel voor ogen houden en de opnames geheim houden. Toen het stof eenmaal was neergedaald, had hij de niet-benijdenswaardige taak om uit te zoeken wat hij nu moest doen en de rest, om een ​​zin te verzinnen, is geschiedenis.

Ik weet niets van de vermeende bitterheid rond Johns afscheid van het bedrijf met het huidige onderzoeksteam van Pullen Pullen Reserve, dus het heeft geen zin om ongegronde speculaties te doen. Maar de beschikbaarheid van akoestische gegevens blijft drie jaar later een relevante en prangende vraag. Waarom kan het niet worden vrijgegeven? Bush Heritage, of mensen die op hun eigendom werken, zijn in het bezit van een ongekende bibliotheek met oproepen. Slechts een paar opnames van oproepen zijn voldoende voor ecologen die elders in een potentiële habitat van de nachtpapegaai actief zijn om de aanwezigheid van de soort positief te bevestigen. Het soortenbereik nam ooit het grootste deel van het binnenland van Australië in beslag, dus ze hoeven niet noodzakelijkerwijs in een habitat te voorkomen die identiek is aan die in het Pullen Pullen-reservaat, we zouden ver en wijd moeten kijken en luisteren. Slechts een paar individuen en organisaties zijn al enkele jaren in het bezit van dit cruciale stukje kennis, terwijl potentiële Night Parrot-habitat onder het dozerblad is gegaan voor allerlei soorten ontwikkelingen in de outback. Bush Heritage en het team dat ze hebben om de Night Parrot in Pullen Pullen te onderzoeken, verdienen alle lof voor het werk dat ze doen. Het zal een mijlpaal zijn als de resultaten van hun onderzoek eindelijk het daglicht zien, maar we hebben geen idee hoe ver die publicatie zal zijn. Hun gebrek aan betrokkenheid heeft sommigen in de natuurbeschermingsgemeenschap pessimistisch gemaakt dat de oproep zal ooit vrijgelaten worden.

Met dank aan: commentatoren op sociale media

Een veelgehoorde kreet van aanhangers van de stroming status quo, tegen degenen die om de vrijgave van gespreksopnames vroegen, was: "ga het zelf opnemen". Afgezien van het soort argument dat ik zou verwachten van een nukkige achtjarige, getuigt dit van een bijzondere achterstand en een diep verkeerd begrip van het proces van wetenschappelijk onderzoek. Ik zal niet zo naïef zijn om te suggereren dat de wetenschappelijke gemeenschap vrij is van slobkousen, scheuren en schisma's - er zijn zelfs een paar beroemde voorbeelden van wat zou kunnen worden genoemd langlopende vetes. Over het algemeen zijn deze echter intellectueel gedreven en zelden moorddadig. Wetenschappelijke concurrentie en rivaliteit drijven tegengestelde teams tot grotere nauwkeurigheid in hun experimenten en onderzoek om de tegenpositie te weerleggen - en zo het proces van begrip te stimuleren. We profiteren allemaal van de harde enting van onze voorgangers, vandaar het veel geciteerde gezegde dat wordt toegeschreven aan Sir Isaac Newton van degenen die grootheid bereiken door dit alleen te doen door "op de schouders van reuzen te staan".

De tijd is echt gekomen dat degenen die in het bezit zijn van Night Parrot opnames en bevindingen over de ecologie van de soort bellen om hun kaarten op tafel te leggen, eventuele critici op hun schouders te hijsen en ze te laten zien wat nog meer zij kan zien.

Ten tijde van John Young's eerste herontdekking van de Pullen Pullen-bevolking, was het enige waarover over de hele linie weinig onenigheid bestond, dat het waarschijnlijk het beste zou zijn als de locatie van de populatie streng gecontroleerd zou blijven. Er was een goede redenering om een ​​klein team van onderzoekers toe te laten een gedetailleerd onderzoek te starten. Afgezien daarvan waren zelfs hardcore twitchers, hondsdolle vogelaars en fanatieke fotografen het zelden eens, zij het met enige tegenzin - de site zou zo lang mogelijk beschermd moeten blijven. Dit, ondanks het feit dat het betwistbaar is dat de site al voldoende beschermd was. Als het ergens binnen een redelijke interpretatie van John's beschrijving van "zuidwest-Queensland" lag, had het het voordeel afgelegen te zijn, waarschijnlijk niet toegankelijk op verharde wegen, en waarschijnlijk moeilijk te bereiken vanuit een groot centrum met iets minder dan een vrij duur veld expeditie. In zo'n afgelegen gebied kon zo'n expeditie er vrij zeker van zijn om de aandacht te trekken voordat ze op een steenworp afstand van de locatie waren.

Maar nogmaals, de al lang bestaande misvatting van de "spannende hordes" werd weggereden voor een nieuwe vermoeide ronde op de forums en sociale-mediasites. Het is een mythe, zij het een hardnekkige. Van alle talloze bedreigingen waarmee Nachtpapegaaien worden geconfronteerd, is de occasionele onethische happy-snapper de minste van hen. De geringste bekendheid met andere gevallen waarin de met een verrekijker zwaaiende boemannen van de trillende hordes zijn ingeroepen, laat zien dat het pure fantasie is.

Met dank aan: commentatoren op sociale media

De opwinding van Princess Parrots Polytelis alexandrae, dat in 2010 ten westen van Alice Springs lag, trok minder dan 150 mensen aan om uit te reizen om ze te zien. Hiervan waren meer dan de helft de families en vrienden van de lokale bevolking die verbonden waren met de autoriteiten die belast waren met de bescherming van de site - meestal geen vogelaars, maar gewoon nieuwsgierige lokale mensen die naar de kluiten gingen omdat ze dat konden. Natuurlijk waren er een paar autoladingen met interstate twitchers, en een paar knoppen die het verkeerde deden door er ook zonder toestemming op uit te gaan, maar waar hebben we het over? 5 personen? Misschien 10? Onthoud dat er waren honderden van Princess Parrots, waarschijnlijk met de Night Parrot, de meest gewilde soort op de Australische lijst. Toegegeven, er was één bevestigde melding van sinistere activiteit van een prominente aviculturist tijdens dit evenement (laten we hem maar "Ladder Boy" noemen), maar spiertrekkingen hordes? Nauwelijks.

In 2012 dook Princess Parrots weer op. Deze keer bevonden ze zich op openbaar toegankelijk land, op slechts een klein eindje rijden van Alice Springs in het Newhaven Sanctuary van de Australian Wildlife Conservancy (AWC). U kunt Alice Springs na het ontbijt verlaten en rond lunchtijd ter plaatse zijn. Dit heeft ook een goed onderhouden en mooi opgezette camping - zelfs warme douches. AWC had vrijwillige bewakers die mensen elke ochtend en middag begeleidden om de vogels te zien. Opnieuw waren er zwermen van meer dan honderd vogels, Super betrouwbaar elk dag voor bijna een maand! Hoeveel van de horde, trillend of anderszins, kwamen om hen te zien? Minder dan honderd is mijn informatie van de managers van AWC. Nogmaals, een groot deel van deze waren locals. Ik ging er twee keer heen de eerste keer dat de enige andere bezoekers een paar leden van de Alice Springs Field Naturalists Club waren, en vier mensen uit de nabijgelegen gemeenschap van Nyirripi die niet eens een verrekijker hadden! Bij mijn tweede bezoek deelde ik de camping met slechts twee andere mensen.

Met dank aan: commentatoren op sociale media

Hoe zit het met een situatie die perfect is voor het terroriseren van een vogel door onethische vogelaars en fotografen? Een primeur voor de Australische vastelandlijst in een tuin in een buitenwijk. Wanneer een boskwikstaart Dendronanthus indicus, verscheen in Alice Springs in april 2013, velen voorspelden het einde van de stad zoals we die kenden. De hordes zadelden zich op en galoppeerden naar het Rode Centrum om ons te overspoelen. supermarkten werden leeggemaakt van gebakken bonen en kakkerlakkenspray en de lokale bevolking hurkte neer in hun paniekkamers. En ja hoor, een paar vogelaars kwamen voor een dekko, maar nogmaals, het grootste bezoek was door de lokale bevolking. Het totale aantal mensen dat deze vogel uiteindelijk op hun lijst heeft staan, en in een zeer beleefde en gezellige sfeer, kroop ten noorden van 100 tijdens de bijna drie maanden durende bezetting van het achtergazon van de Cormacks. In een tuin. Met stoelen, en schaduwrijke bomen, en kopjes thee, scones, toiletten. Om de hoek zijn er cafés, en winkels, en tankstations, en hotels. Als deze kramp te zwaar was voor de trillende hordes, hoe groot is de kans dat ze achter een vogel aan gaan die vijf jaar lang een van de grootste bosjesmannen van het land heeft verjaagd? In een met vlieg geblazen, met spinifex bedekte grindgroeve in het westen van Queensland?

Nee, de hele mythe van de trillende hordes, hoewel het in vergelijkbare situaties in het VK misschien een punt van zorg is, is slechts een rode haring in een Australische setting. Meer dan ons te waarschuwen voor de gevaren van overijverige vogelaars, roept het de terechte vraag op waarom degenen die de mythe in stand houden, dit blijven doen.

Bulldozers: een feitelijk bedreiging voor het behoud van vogels

Daarentegen heb ik op klaarlichte dag in zeer afgelegen delen van Queensland, het Northern Territory en West-Australië op klaarlichte dag op klaarlichte dag in de zeer afgelegen delen van Queensland, het Northern Territory en West-Australië gestaan ​​en gekeken hoe mensen, volledig gesanctioneerd door de Australische wet, bulldozers van 49 ton door honderden kilometers van ongerepte, potentiële habitat van de nachtpapegaai. Ik heb vaak het gevoel dat de realiteit van deze landontginning ongrijpbaar is voor de meerderheid van de Australiërs met weinig ervaring met de outback, maar landontginning is door talloze instanties geïdentificeerd als een van de grootste bedreigingen voor Australische ecosystemen en de belangrijkste oorzaak van het uitsterven van soorten op het vasteland. De outback kan zo groot en ontembaar lijken dat een paar sneden van een dozerblad onbelangrijk lijken in de enorme omvang van de dingen. Als je helemaal niet zeker weet wat een ernstige bedreiging dit is voor ons milieu, voer dan een Google-zoekopdracht uit naar "reflectie-seismologie" en lees wat je vindt. Dit is een gangbare praktijk bij het opsporen van mineralen in Australië en het snijdt elke dag grenzen door de outback. Op dit moment is het enige dat dit waarschijnlijk kan stoppen, dat professionele ecologen de aanwezigheid van nachtpapegaai (of andere beschermde soorten) op exploratiekazernes bevestigen. Nogmaals, dit brengt ons terug bij de urgentie van een onderzoeksmethodologie op basis van akoestische gegevens.

De bescherming van de locatie van het Pullen Pullen-reservaat van Bush Heritage, hoewel gedoogd door de meesten in de Australische natuurbeschermingsgemeenschap, is zeker minder kritisch dan het zoeken naar andere populaties in potentiële Night Parrot-habitats die op de loer liggen. Gezien het aantal journalisten dat Bush Heritage in en uit de site heeft gevlogen, hoe lang kan de site eigenlijk geheim blijven?

Het blijkt zelfs dat de site nu alles behalve algemeen bekend is. In The Weekend Australian published yesterday, Greg Roberts reveals that the cattle property John Young found the birds on is Brighton Downs Station, from whom Bush Heritage recently negotiated the purchase of the 56,000ha Pullen Pullen Reserve. With Google Earth and SatNav, even Blind Freddy can find Pullen Pullen Reserve now. Not that it really matters though. This still makes not a jot of difference to the likelihood of the site receiving any unwanted visitors, be they birdwatchers, egg-collectors, Jehovah’s Witnesses or otherwise. The site is under 24-hour surveillance, with intensive coverage of camera traps and listening devices and… it’s still a bloody long way from anywhere.

The Outback: if you think it's going to be an easy twitch. you're wrong

In the mess that this story has now become, birdwatchers are nog altijd being touted as among the top threats to the well-being of the Night Parrot and Bush Heritage’s efforts to protect it. This is so far beyond ludicrous that I’m genuinely surprised at the readiness with which the birding community has been prepared to sit back and wear it. By far the biggest threats to the conservation of the species now are the mishandling of public interest and goodwill, the clearing of potential Night Parrot habitat elsewhere, feral cats and foxes, uncontrolled fires and the continued and inexplicable hoarding of acoustic data that should be informing pricked ears and automated recorders right across the outback rather than just taking up space on a hard drive somewhere.

Courtesy: social media commentators

In the three years since John Young’s historic find, the site, to the best of our knowledge, has received no unwanted visitors. nul. It’s time to dispense with the twitching hordes bullshit. It just doesn’t add up and any further attempts to perpetuate it should be seen as a deliberate attempt to deflect attention and a pointless attack on a group who continue to make a valuable contribution to conservation and our understanding of birds in this country.

It’s also an interesting measure of the mishandling of both the media attention and the overwhelming goodwill of the birding community toward this project that, in the wake of Greg Roberts’ revelatory article, the internet was comparatively silent on the matter.

People have finally got Night Parrot fatigue, something I wouldn’t have thought possible. A bird that once set the birdwatching forums, blogs and chat rooms alight with spirited conversation and debate barely rated a few short threads on Facebook and a few fairly pedestrian posts on Birding-Aus. Bush Heritage may well be protecting the Night Parrot to the best of their ability but their media team seem to have killed the bulk of the public interest in it stone dead. The scientifically incompatible use of secrecy as a marketing tool and the drip-feed of same-old same-old titbits masquerading as news updates, clearly isn’t working.

As it stands, there are probably a few individuals out there who have become infinitely more knowledgeable about the ways of the Night Parrot than anyone else in history. This is some consolation. Publication is a slow process at the best of times and anyone can understand the need for researchers to guard their work until after publication. We can assume they’ll share this knowledge one day, but time is getting on. There are almost certainly populations of Night Parrot elsewhere in the outback that don’t enjoy the same level of habitat protection afforded to the birds at Pullen Pullen Reserve. As long as we don’t have a widely available acoustic survey methodology, every other population of Night Parrot is in imminent danger of being bulldozed into oblivion even before we know where they are.

Another source of great consolation is that John Young now has the full backing of AWC and is back out bush where he belongs. AWC, working with Queensland National Parks and Wildlife (QPWS), have committed to building one of the largest feral predator-proof enclosures in the country at the Diamantina and Astrebla Downs properties in western Queensland. This is in the middle of prime Night Parrot and Greater Bilby country and it’s not revealing any secret at all to state that these properties are right next door to Brighton Downs. So with the only man with a proven track record for finding Night Parrots spearheading their operation, you’d have to say that it’s a pretty safe bet that, in due course, AWC will be sitting on Night Parrots too and that can only be a good thing.

And besides, it’s fitting that John Young continues to be the Night Parrot man. That’s a title he never asked for and actively shuns. At every public occasion he has stated repeatedly that he wants the story to be about the bird and not about him. But you can’t always get what you want. The name of John Young is now irretrievably linked with the Night Parrot whether he likes it or not. If it weren’t for John Young I wouldn’t be writing this, we wouldn’t be having this conversation, and the internet would be even more silent (on this topic anyway) than it has been in recent days.

For this, we all owe John our thanks.

Good times in The Alice with John Young (centre) and the committee of Birdlife Central Australia


The Night Parrot resurfaces…again…maybe

Over the weekend Birding-Aus, the Australian birding site for twitchers with attitude – posted a report of a recent sighting of the Night Parrot Pezoporus occidentalis. Another report has surfaced in the last few days. I’ve never gone looking for the Night Parrot and doubt that I’d ever have enough time, money or commitment to foolish causes to warrant spending a few months trawling the spinifex lands of arid Australia to look for a bird that no-one will believe I have seen…

A few words of caution for the uninitiated won’t go astray here. For a dedicated sub-set of Australian birders the Night Parrot is a “grail” bird. If you can say you’ve seen this grey and yellow smudge of I-look-like-a-fat-budgie bird then you get pretty good bragging rights over your mates. That’s if you have any mates, something that if you are a hard-core twitcher may well be in short supply.

One problem for the hard-core twitchers, and the rest of us, is that the Night Parrot lives somewhere out the back-of-bloody-buggery, no-one has been able to repeat, i.e. confirm, any of the recent sightings and the most reliable sightings have been of – in what makes this all just a little too Monty Pythonesque – dead parrots.

The first Birding-Aus report over the weekend says in part:

I have just received a report of a Night Parrot seen Skull Springs Road in Western Australia from XXXX at 21 52 15S 120 48 29E on 2/06/2010. Notes from XXXX are as follows: “I noticed the single bird fluttering next to the car, so stopped as soon as I could. It has perched a foot off the ground in a dead bush. I got my binoculars quickly only the bird, only 6-7m away. It then fluttered forward a meter or 2 to the ground and hopped once or twice, in front of me but turning it’s face to observe me. The emerald back flecked with dark markings, short tail and very stocky build caused me to immediately dismiss Musk Lorikeet as an option (aside from the range). Largish head had a greyish/horn/black (slightly large) bill. A couple of centimeters larger than a Musk Lorikeet, it may have weighed twice as much due to it’s large body. This bird resembled nothing else I had seen, and even with only 15-20sec (Bino) view of the bird, it is like no other parrot in the West or the whole of region. About 30-40seconds after I first spotted it it, flew/fluttered off into the spinifex, ignoring the tree about 25-30m away. I searched the spinifex for 15-20minutes.”

So far there hasn’t been the usual chorus of supporters/doubters that usually follows such reports – but give them some time…

The Night Parrot

The follow-up report on Birding-Aus came from an area about 145km north-east of the previous report and noted that:

“…We were driving slowly at the time with windows down and no music playing. At 5:45pm (sunset was at 5:27pm), 3 fast-flying birds crossed our track about 5-10m in front of our car. They were roughly 1.5m above the ground. I hesitantly said “Night Parrots” and David agreed. The habitat in the direct vicinity consisted of a large mesa and rolling hills, with open Eucalyptus woodland and a spinifex ground cover. This site was the most productive in terms of bird diversity and abundance throughout the survey, most likely due to water availability. For example, a pair of Grey Falcons and 6 Ground Cuckoo-shrikes were observed at this location on May 28th. The birds in question appeared to be coming from a large eucalypt-lined watercourse at the base of the mesa, almost perfecting in line with 2 small pools of water in the creekbed. The direction they were heading was towards rolling hills dominated by spinifex, with very few trees (mainly Eucalyptus and dead shrubs).

The Night Parrot is relatively small, crepuscular, prefers to shuffle about close to the ground (like it’s closest taxonomic cousin the aptly-named Ground Parrot Pezoporus wallicus), is nomadic across a vast area and with exceedingly cryptic plumage, it has never been an easy bird to tick off on your list. There are only a few specimens in museum collections – and most of those were collected from a small part of northern south Australia many years ago. The last confirmed sighting of a live Night Parrot was in 1912 and for the last 100 years it has widely been considered to be extinct and it wasn’t until the 1970′s that a series of unconfirmed reports of sightings started to emerge. In 1989 eccentric millionaire Dick Smith offered a $50,000 reward for proof of its current existence.

The following year Walter Boles, manager of the Ornithology Collection at the Australian Museum in Sydney and a leading Australian ornithology taxonomist and researcher of the evolution, systematics and biogeography of Australian birds, found a dried and very flattened carcass from the side of the road near Boulia in far-western Queensland. In 2006 a second specimen was found by Robert Cupitt at the Diamantina National Park, about 200km from Boulia.

Like many Australian birds – and not just those near to extinction – we know very little about the breeding biology, habitat requirements and life-history of the Night Parrot.

Reading these recent reports got me thinking about other sources – perhaps yet unacknowledged – of information about the Night Parrot. A few weeks ago I was doing some work with a group of Aboriginal women from a community outside of Alice Springs. At one point our discussion turned to the Night Parrot. None of the women could tell of a direct encounter with the bird but they were aware of where in their country it had been seen and of its preferred residential and foraging habitat, including names for their preferred plant species.

Another reference that I have come across in the course of my research into Aboriginal bird knowledge, particularly that of the Warlpiri people that are the traditional owners and custodians of the Tanami Desert in central Australia, is in the story that accompanies this painting by Elsie Napanangka Granites from Yuendumu, a small Aboriginal community 300 kilometres north-west of Alice Springs. Elsie paints through the Warlukurlangu Artists cooperative based at Yuendumu.

Janyinki Jukurrpa by Elsie Napanangka Granites. Image courtesy of Warlukurlangu Artists

The story that accompanies Elsie Napanangka Granite’s painting reads in part:

This Jukurrpa story is from country called Janyinki, close to Yuendumu. Paintings related to the Janyinki area often tell stories associated with men’s ceremonial activity in that country. The nature of that activity is so sensitive that no further details can be revealed. On another level, paintings of Janyinki Dreaming also often relate stories of women travelling through the area collecting bush foods…Janyinki country is also significant to its custodians for the various Jukurrpa that pass through the area, including that of the night parrot (Pezoporus occidentalis), a small parrot considered to be ‘critically endangered’ and close to extinction, who’s ancestral home was in the area.

An earlier local (well out here somewhere a few hundred kilometres away is considered local) reference is the likely discovery of a Night Parrot’s egg in the Green Swamp Well area of the Tanami Desert in 1986 by biologist Dave Gibson. Gibson’s account of this event is contained in his invaluable 1986 report “A Biological Survey of the Tanami Desert in the Northern Territory” published by the (then) Conservation Commission of the NT. Gibson’s report summarises the thirteen survey reports from trips he undertook with fellow biologists and local Aboriginal people between 1981 and 1983. In the survey report for the last of his trips to the Green Swamp Well of the eastern Tanami he reports that:

“An egg was found in the Spinifex adjacent to the Samphire area. Later discussions with Shane Parker, Curator of Ornithology at the South Australian Museum who suggests that there is a very good possibility that the egg is that of the Night Parrot Geopsittacus occidentalis, because of its size, location and habitat in which it was found.”

Elsewhere in the survey report Dave Gibson relates a conversation he had with local traditional owner Engineer Jack Japaljarri and Tom Jupurrula who he reports:

“…knew the Night Parrot, describing how it dug a hole beneath a Spinifex clump. The people could not explain the decline of some species although Tom claimed they could be sung up again.”

Dave Gibson also talks of the assistance provided by local Aboriginal people to his work:

“The Aboriginal women were able to supply a number of new Warlpiri names for the fauna specimens which we had with us. We recommend a greater involvement by women in further surveys possibly the wives of men who are traditional owners of the country being surveyed. The presence of Aborigines on surveys has allowed us to gain a better appreciation of the importance of animals and land to the Aboriginal people. The Aborigine’s knowledge of the country and the animals should prove to be useful in setting up and managing any sanctuaries which can be negotiated with the Warlpiri people.”

In the Introduction to his final Report, Dave Gibson makes this observation of the contribution that Aboriginal people made to the project as a whole:

“Aboriginal informants contributed substantially to the survey, particularly by providing information on species now regarded as extinct in the Tanami Desert. Many of the species are of major cultural concern for Aboriginal people so management or research in the Tanami desert should include their active involvement.”

Prescient words from Dave Gibson there. In the years since the late 1980′s the Warlpiri people of the Tanami – and Aboriginal people across the country – have not only “proven useful” to government agencies setting up sanctuaries and national parks across central Australia but have taken on their own ventures in ways that incorporate their local traditional knowledge, provide local employment and enterprise-development opportunities and provide culturally-appropriate land and species management. For more on this work see this page on the work done by local groups all over Australia on Indigenous Protected Areas (IPAs).

And just maybe some of the hordes of twitchers, scientists and obsessives that will be out in the wilds of Australia again this year looking for the Night Parrot might take the time to sit down with some local Aboriginal people to talk about the Night Parrot – and the other wonderful birds and animals about which they know so much…

Night Parrot Sonia Davis, Hermannsburg Potters, 1996

I just received this note from my mate Nigel Lendon over at Iconophilia:

Night Parrot Sonia Davis, Hermannsburg Potters, 1996

He has the following note at his post here:

Who says the Night Parrot is extinct? One example was scraped off the front of a road train near Boulia, in northwest Queensland in 1990, and more recently another was found dead after apparently having decapitated itself flying into a barbed wire fence. But this fabulous painted ceramic vessel suggests the ladies of the desert at Hermannsburg know more than we give them credit for. Sure, they’ve included many exotic species in their repertoire over the years, and yes, maybe some well-meaning whitefella bought them a book of bird pictures to work from – but. But it’s highly likely they know what they’re talking about. Who else, you might ask, knows more about poking clumps of spinifex grass than these naturalists? Is this evidence, or just nostalgia? This example of their trademark ceramic art was made by Sonia Davis in 1996.

Main Photo Credit : Another dead parrot – Diamantina 2006. Photo by Gary Porter


Once Feared Extinct, “Night Parrot” Sighted in Williams Lake Backlands

It’s been an exciting Spring here at the Williams Lake Conservation Company, and it was crowned by a confirmed sighting of a nocturnal bird long considered extinct. Joining the resident population of night owls and nighthawks in the Backlands is the Night Parrot (Pezoporus occidentalis) not seen for almost 200 years.

“It’s a wonder we didn’t look in the Backlands before” said bird enthusiast Chuck Wills, who could scarcely conceal his excitement. The terrain of jack pine barrens and broom crowberry creates the perfect scrubland for these mostly flightless birds, who make use of deer or beaver trails to forage after dark. “They even nest on the ground, and we are looking forward to setting up a webcam to capture any young that fledge this year”.

Night Parrot from Sketches From My Wanderings, J. Howe 1817

Joseph Howe’s Favourite Bird

The bird was a favourite of Joseph Howe – yes, that famous Father of Confederation – who was in the habit of hiking from the Northwest Arm to Williams Lake, where he’d swim to what is now known as “Joe Howe Rock”. In his collection of verse published posthumously, such classic poems as “To the Town Clock” and “Once More I Put My Bonnet On” are joined by “Yonder the Night Minstrel” his ode to the night parrot’s distinctive “whistle-whistle-squeak”. Click on the link below for a recording of the calls.

The night parrot is not a true parrot, although it looks like one. “It’s a case of parallel evolution” explains Karyn Plover of Ornithology.NS. “Their beaks have to crack similar pine nuts and seeds, so they look and behave like their parrot cousins. What makes them really different is their ground-dwelling behaviour.”

This of course is what spelled disaster for the night parrot historically. As settlers moved in to the Purcell’s Cove area, and began to exploit the land by quarrying rock and harvesting lake ice, the little birds were caught in the crossfire. “When they started using the old ice roads, and cart tracks from the quarry wagons, they and their nests were decimated”.

The sighting is further proof that the Backlands provides invaluable habitat for endangered and rare species. “We just missed getting P. occidentalis into the latest edition of Breeding Birds of the Maritime Provinces which came out in May of this year” lamented Wills. “We’ll be in the next edition for sure”.

The night parrot is the only true marsupial parrot, and thus deserving of its protected status. Last spotted on April 1st, 1817, it’s been exactly 200 years since this elusive and delightful bird has been known to grace our shores.


Most likely they occur also at other sites, say researchers

“My immediate reaction was excitement – this is great, there are more birds out there than we thought,” said Atticus Fleming, chief executive of AWC to Guardian Australia.

“But when you start to analyse it, the really significant thing about this is that these birds may be more common than we thought. That is something that we will be developing in the next few years as the study extends into other areas,” he added. The parrots were found in part of the national park which is bordered by Diamantina and Mayne rivers. Queensland government immediately declared this area to be strictly guarded and everybody who wants to break set rules can expect high fine.

These sanctions should discourage poachers but also many curious ornithologists from searching of this species. The same restriction was established before in natural reserve Pullen Pullen. Besides people, the Night Parrot is also threatened by cattle which makes considerable damage on local vegetation, wild cats and fires which occur there frequently. The fire destroys tufts of Spinifex grass where these parrots build their nests. Nesting on the ground is one of the main reason why this species is so endangered today. Besides above mentioned threats, researchers also found a nest destroyed by snake.


Secret reserve protects elusive Australian night parrot

The famously rare night parrot's home has just been declared a secret sanctuary in remote Queensland.

The home of Australia’s most elusive bird now is permanently protected with the declaration of a secret sanctuary in remote south-west Queensland.

Night parrots were thought extinct until live sightings were confirmed three years ago in a small patch of spinifex-covered land in the state’s Channel Country.

Non-profit nature conservancy group Bush Heritage Australia bought 56,000 hectare from a local grazier and the Pullen Pullen reserve, the local Aboriginal name for the night parrot, was declared by the Queensland government.

The parrot, also known by its scientific name Pezoporus occidentalis, is a ground dweller that nests in spiky spinifex clusters and comes out to forage for food at night.

When the sunsets over the area's spectacular giant, flat-topped hills known as “jump-ups”, scientists prepare their equipment to stalk one of the world’s rarest birds.

With a microphone in hand, a moonlit hunt begins amongst the spinifex that clings to the side of the “jump-ups” for this secretive parrot.

“About half-an-hour after the sun goes down, the night parrots are still sitting in their spinifex, daytime roosts and they seem to start calling round about then,” said Dr Steve Murphy, an ornithologist and a world leading expert on night parrots.

“So we’ve recorded five main vocalisations now. The main one we hear is a very sweet parrot like ‘ding ding’ and there’s another one we hear quite often that’s like the croak of a frog.”

Last year Dr Murphy and his partner Rachel Barr caught a night parrot, the first live specimen in more than 100 years.

“It was a mix of privilege and excitement and stress,” he recalls.

“All we wanted to do was get this bird back in the bush as quickly as possible.”

Tagged and released, that moment created the impetus for the creation of the reserve and the involvement of Bush Heritage.

So little is known about the night parrot that scientists cannot put a figure on how many would make up a minimum viable breeding population.

First recorded in 1845 but rarely seen, the last living parrot was caught in 1912.

It was considered extinct until dead specimens were found in 1990 and 2006 in south-west Queensland. Finally naturalist John Young captured photographs and a short video in 2013.

Once endemic across central Australia, the number remaining could be just hundreds or even dozens.

Actual recordings of its call, like the location of the colony, is being kept secret.

“There is an element in society that finds things kept in cages highly sought after, there is a trafficking threat, and we know the night parrot responds when they hear a recording of their call,” said Dr Murphy.

“By keeping it secret makes it harder for anyone who might want to do the wrong thing.

“Also we can’t afford to have that research disrupted by people coming out and playing that recording and upsetting what we are trying to find out.”

Poachers and curious birdwatchers are only one of the three main threats to the birds continued existence.

“The location is very confidential, we’ve really put quite a big emphasis on keeping it that way,” said Rob Murphy (no relation), the regional manager for Bush Heritage Australia.

“The secrecy of the site has been one of the best friends of the night parrot. Keeping the site confidential for as long as we can is very important.

“We’re particularly concerned about wild fire, and that could be from people or could also be lighting strike and feral cat control, that’s the key threat.”

After numerous failed attempts to control feral cats, a unique trap is being trialed that sprays the predator with a fast acting poison that kills within an hour of being licked off its fur.

Satellite real-time surveillance cameras are being installed around the site to monitor who comes and goes and a Bush Heritage caretaker will soon take up residence.

Traditional owners spiritual connection to night parrots

One group welcome on the site are the descendants of the Maiawali people, on whose traditional lands the night parrot was rediscovered.

“It’s very emotional and very spiritual to know that they are still here and really it’s good that Bush Heritage is doing that so they will be protected for ever,” said Judith Harrison whose Maiawali grandmother was born near the site.

For years Ms Harrison has been involved with Channel Country land and river management groups and has returned again, bringing for the first time her daughter Tammy Meers and nephew Darryl Lyons.

Their cultural heritage surveys along planned fence Lyons to keep cattle out of the reserve have unearthed a treasure trove of artefacts, stone scatters and bora rings used by their ancestors.

“It’s made us very passionate about our Aboriginality to be involved, to really protect our cultural heritage and find out as much as we can,” said Mr Lyons.

“The Maiawali were known in their main corroboree as the rainmakers and were often summonsed by neighbouring tribes to go to their areas to do the rain dance and the ceremonial dress of that corroboree had the Pullen Pullen feathers in it.”

The region was crossed by Burke and Wills in the 1860s and settled by Europeans in the late 1800s.

Several camps of the notorious native police were in the area and the forced clearing of Aboriginal tribes from the land is thought to be one reason for the night parrot’s disappearance.

“One thing we know for sure is that before Europeans arrived here we had a stable suite of mammals living here in central Australia,” said Dr Murphy.

“The thing about Aboriginal burning (of the landscape) was that when wildfires did occur it left pockets of habitat critical for survival of animals.

“That’s what’s missing today.”

Fortunately for the night parrot, the Pullen Pullen reserve is dotted with isolate patches of spinifex among the “jump-ups” and its immunity to wild fire is thought the reason why it has survived there.

With one site secured, the hunt is on for other remnant night parrot colonies, with an unconfirmed sighting in Western Australia in recent years.

“It’s classified as endangered on the Red List, it’s classified as endangered on the federal legislation, it really does have a high priority,” said Dr Murphy.

“A few years ago it was put at number one on the Smithsonian list of mysterious birds, so it has a really high international profile.”

Dr Murphy is optimistic he may find more.

“Chances of finding others elsewhere in Australia are good if we focus on areas that have similar characteristics as here and a similar fire history,” said Dr Murphy.

“If we use the same survey techniques as we’ve used here, that should work as long as night parrots elsewhere sound the same as in western Queensland.”


Rare Night Parrot Caught And Tagged For The First Time In One Hundred Years

Most bird experts thought that it had all but gone extinct in the 1960s, with only a handful of rare sightings – including the remains of two dead individuals 25 years ago and some not uncontroversial photos – in the last hundred years. But researchers in Queensland, Australia, recently managed to find the birding holy grail, having managed not only to capture, but also to tag a wild night parrot (Pezoporus occidentalis).   

It was in 2013 that interest was piqued when, after spending 15 years searching, an ornithologist revealed a 17 second film of a night parrot – the first ever of a live individual – on a remote ranch in Queensland, though he refused to reveal the exact location. Suspected of forging previous photos of rare birds, doubt was cast on the authenticity of this footage, but either way, it was enough for Dr Steve Murphy to be commissioned to investigate further.

Following 18 long months, and collecting a staggering 15,000 hours of camera trap footage, Murphy finally netted one of the birdsਊlong with his colleague Rachel Barr. “When we had the bird … it was terrible to be honest … there was an enormous responsibility, being the first people to touch one,” Dr Murphy told The Australian. 𠇋ut since then we have looked at each other and gone: ‘Wow, we really did it!’”

After collecting a DNA sample, the researchers were able to attach a transmitter to its back, to hopefully learn something – anything – about the elusive bird’s habits. Since the tagging, the bird has only been spotted once more, and Murphy thinks it likely that the tag has since fallen off, but not before they collected some data on its movements. The DNA sample taken also adds to the mystery, as the researchers were unable to determine if the parrot they caught was male or female.

The tracking of the nocturnal bird revealed that it traveled up to 8 kilometers (4 miles) a night in search of food, but always returned to the same nesting site. Due to the likely threat of not only poaching, but also well-meaning ornithologists hoping to get a glimpse of the rare parrot, the exact location has been kept under wraps. Now that at least one location for the night parrot has been confirmed beyond doubt, the wheels are in motion to get the area protected, while Dr Murphy plans on returning to see if he can net and tag any more.    

Center image: An artist&aposs drawing of the night parrot, thought to have been extinct for the last 100 years. Credit: Martin Thompson/Flyingidiot/Wikimedia Commons.