Informatie

Wat gebeurt er met slangen die knaagdieren als geheel opslokken?


Zoals we allemaal weten, slikken een paar soorten slangen knaagdieren als geheel op. Mijn vraag is wat er gebeurt met de tanden en botten van deze dieren? Zullen ze niet in het vlees van de slang snijden en hem pijn doen? Zijn de spijsverteringszuren sterk genoeg om botten en tanden op te lossen? Toch weet ik zeker dat het proces tijd kost, en zal de slang in deze periode niet gewond raken?


Bijna alles wat de slang eet, wordt volledig verteerd. Ze hebben een zeer efficiënt spijsverteringsstelsel. Dingen die niet zouden worden verteerd, zijn de klauwen van het knaagdier en het haar en de veren van vogels. En tijdens de spijsvertering gaan de darmen van de slang in de overdrive-modus en zetten ze uit als dat nodig is. Wanneer de slang niet eet, zijn de darmen meestal slapend.

Als er echter iets misgaat, of als de slang wordt bedreigd, braakt de slang alles uit om zijn mobiliteit te vergroten.


Door hun smalle structuur, geen kauwmechanisme of ledematen, moet een slang zijn prooi in zijn geheel doorslikken. In feite is hun succes en diversiteit gedeeltelijk te danken aan hun vermogen om prooien te slikken die relatief groter zijn dan hun eigen lichaamsgrootte. Het is dus onvermijdelijk dat ze onderdelen zoals tanden, botten, exoskeletten en dergelijke moeten verwerken.

Slangenspeeksel vergemakkelijkt niet alleen het slikken door smering, maar bevat ook krachtige enzymen om weefsels en zelfs eierschalen af ​​te breken. Maar slangen kunnen over het algemeen keratine (klauwen, haar) of chitine (exoskelet van geleedpotigen) niet verteren. Veel prooien zijn bedekt met een taaie huid en als een slang alleen op zijn spijsverteringssappen zou vertrouwen, zou het lang duren om de voedingsstoffen door te dringen. Dit wordt dus versneld door slangengif. Venom immobiliseert niet alleen de prooi, maar begint de prooi ook van binnenuit te verteren. Een studie toonde aan dat wanneer een fer-de-lance (Bothrops asper) van zijn gif is beroofd, duurde het 12 dagen om een ​​rat te verteren in plaats van de gebruikelijke 2-3 dagen.

Er is echter geen consensus tussen verschillende theorieën over het nut van slangengif. De bovengenoemde mening is gebaseerd op de verteringshypothese van het nut van gif.

Raadpleeg deze uitstekende recensie en een samenvatting van de eetgewoonten van een slang


Wat gebeurt er met slangen die knaagdieren als geheel opslokken? - Biologie

We hebben allemaal het verhaal gehoord van Jona die werd opgeslokt door de walvis, en dan, samen met zijn vader Geppetto, een vuur aanmaakte zodat de walvis ze uit niest... Of zoiets. Hoe het ook zij, heel worden ingeslikt is een lot dat onze mythologie en verhalen door de tijd heen heeft doordrongen. Maar wat is de werkelijke typische dood als een dier heel wordt ingeslikt? En zijn er dieren buiten de meer algemeen bekende dingen zoals lintwormen die af en toe de beproeving overleven en hun gang gaan, hetzij door zich een weg naar buiten te vechten of gewoon door de andere kant naar buiten te worden geduwd?

Zoals je zou verwachten, hangt de dood voor wezens die heel worden ingeslikt af van welke wezens ze opeten. Enkele van de beroemdste dieren die bekend staan ​​om het inslikken van prooien in hun geheel - slangen - doden hun prooi zelfs voordat ze hem consumeren, hetzij door gif of vernauwing. In sommige gevallen nemen bepaalde dieren hun prooi echter rechtstreeks in hun mond terwijl het wezen nog springlevend is. Zulke wezens zijn onder andere kikkers, bepaalde vissen en vogels, slangensoorten en zelfs mensen (we kijken naar jou, goudvissen-slikkende-rage studenten).

Een bijzonder griezelig voorbeeld van een wezen dat zijn prooi in zijn geheel opeet, is de gigantische rode bloedzuiger van Kinabalu. Deze grote annelid/kleine lovecraftiaanse horror jaagt op een soort gigantische regenworm die inheems is in de oerwouden van Borneo en zuigt het hele ding in zijn mond als een gigantisch stuk spaghetti … opgegeten door een ander gigantisch stuk spaghetti.

Hoewel er enige onenigheid is onder experts, lijkt het erop dat deze wormen levend worden ingeslikt, aangezien er gevallen zijn geweest waarin de bloedzuigers wormen moesten uitspugen waarvan ze de grootte hadden onderschat, waarna de worm zijn kronkelige weg vervolgt. Dus wat gebeurt er met hen als ze eenmaal binnen zijn? Over het algemeen wordt aangenomen dat de wormen relatief snel doodgaan, omdat de verstikkende grenzen van het lichaam van de bloedzuiger niet bepaald ideaal zijn voor de ademhaling van de worm, waardoor het stikt lang voordat het wordt omgezet in bloedzuiger.

In sommige voorbeelden, zoals bij bepaalde vogels, kan het roofdier proberen zijn prooi te verdoven of uit te schakelen met zijn monddelen voordat het wordt ingeslikt, hoewel dit eenvoudigweg kan leiden tot slopende verwondingen in plaats van de dood., Een bewuste reis naar de maag is ook een legitieme mogelijkheid in het geval van zaken als kikkers en vissen, die hun voedsel gewoonlijk met weinig of geen letsel naar de achterkant van hun mond duwen voordat ze worden ingeslikt.

Dus, stel dat de prooi van een dier zijn uitstapje in de bek van zijn roofdier overleeft: wat gebeurt er vervolgens mee? Hoewel sommigen beweren dat de sterke samentrekkingen van de slokdarm van het roofdier voldoende zijn om het dier te verpletteren, kan iedereen die heeft overgegeven en een volledig intacte friet van de lunch heeft gezien, bevestigen dat samentrekkingen van de slokdarm zelden sterk genoeg zijn om voedsel te verpletteren - alleen sterk genoeg om zijn trip naar de maag.

Eenmaal in de maag, terwijl de meest voor de hand liggende doodsoorzaak voor dieren die levend worden ingeslikt het krachtige maagzuur van een roofdier is, is het over het algemeen onwaarschijnlijk dat dit de dood zal veroorzaken, althans niet in het vlees dat af en toe wordt genoemd in Hollywood . Integendeel, dankzij sluitspieren - ieders favoriete variëteit aan spieren - is het binnenste van een maag grotendeels verstoken van ademende lucht. Een dergelijke omgeving zou er dus waarschijnlijk toe leiden dat een luchtademend dier flauwvalt en sterft
relatief snel. Daarentegen zou het veel langer duren voordat maagzuur door de huid of het buitenoppervlak heen zou eten tot het punt waarop het levensbedreigende schade zou aanrichten. Zelfs in het geval dat vissen levend worden ingeslikt, zou het hoge zuur- / zuurstofarme gehalte van het maagzuur en het klokkengelui in het spijsverteringskanaal van het roofdier er ook voor zorgen dat het vrij snel door verstikking omkomt.

Natuurlijk is de volgende vraag die zich ongetwijfeld zal voordoen bij het overwegen van dit morbide probleem: kunnen andere wezens, buiten voor de hand liggende wezens zoals bepaalde parasieten, overleven als ze levend worden ingeslikt?

Het blijkt - ja. Bijvoorbeeld sommige slakken, waarvan bekend is dat ze de lange en onwaardige reis door het hele spijsverteringskanaal van een dier maken en aan de andere kant naar buiten komen, in Shawshank Redpmetion-stijl.

Het is bijvoorbeeld bekend dat de Tornatellides boeningi-slak van het Japanse Hahajima-eiland een kleine kans heeft om een ​​hele reis door het spijsverteringsstelsel van een vogel te overleven nadat hij is opgegeten. We stellen ons graag voor dat dit proces de slakkenhuis verlaat met een glanzende nieuwe buff-baan, hoewel het waarschijnlijk nooit helemaal hetzelfde ruikt.

Wat betreft hoe vaak ze overleven, ontdekten Shinichiro Wada en zijn collega's van de Tohoku University dat, toen deze slakken werden gevoerd aan vogelsoorten die inheems waren op het eiland Hahajima, ongeveer 15% van hen de reis overleefde, en een van hen beviel zelfs na de reis .

Wat betreft het exacte mechanisme waardoor de slakken de tocht door de ingewanden van de vogel kunnen overleven, is dit niet duidelijk. De onderzoekers theoretiseren echter dat het slakkenhuis, in combinatie met het vermogen om zichzelf in te sluiten met een krachtige laag slijm (een epiphragm genoemd), voorkomt dat maagzuur de slak raakt. Bovendien zorgt het kleine formaat van de gastropod ervoor dat hij minimale complicaties ondervindt, zoals verpletterd worden, terwijl hij zijn stinkende reis maakt. Er wordt zelfs verondersteld dat dit mechanisme zelfs een onderdeel is van de evolutie van de slak, waardoor het zijn soort over het eiland kan verspreiden via handig transport in vogels. Wetenschappers hebben soortgelijke verschijnselen gezien bij vijverslakken die worden opgegeten door vissen en vogels.

Dus hoe zit het met andere wezens? Welnu, in 2012 observeerden biologen in Oost-Timor een vreemde, wormachtige soort slang, bekend als een blinde slang, die uit de achterkant van een pad tevoorschijn kwam. Over hoe de slang zo'n gebeurtenis overleeft, veronderstellen de onderzoekers dat dit te wijten is aan de overlappende schubben van de wezens, waardoor het bestand was tegen schade aan zijn wormachtige vorm, waardoor het door de darmen van de pad kon kruipen, het feit dat de pad niet had gegeten onlangs, waardoor de slang een mooie, poepvrije darm had om doorheen te klimmen en, ten slotte, het vermogen van de blinde slang om ondergronds te gedijen met slechts minimale zuurstof.

Dat gezegd hebbende, helaas stierf de onverschrokken blinde slang enkele uren na zijn triomfantelijke opkomst, hoewel het niet echt duidelijk was waarom.

Van daaruit verder, hoe zit het met dieren die misschien op zijn minst proberen zich een weg naar buiten te vechten?

Hoewel de meeste wezens het gevoel hebben niets levends door te slikken met scherpe stekels, klauwen of gifstoffen, is het zo dat er een soort wezen is waarin een dergelijk scenario zich in het verleden meerdere keren heeft afgespeeld. Betreed de slangenaal.

De slangenaal heeft een staart met weerhaken die hij gebruikt om in het zand te graven. Wanneer het echter door vissen wordt gegeten, is waargenomen dat deze staart wordt gebruikt om te proberen door de maag te boren van het dier dat het heeft gegeten. Voor zover onderzoekers kunnen nagaan, zijn deze pogingen echter altijd tevergeefs, aangezien de paling onvermijdelijk vast komt te zitten in de ruimte tussen de maag en de buikwand, waar hij vaak stikt, hoewel hij op zijn minst een beetje wraak neemt op zijn moordenaar .

Over het algemeen worden dergelijke SNAFU's echter vermeden door de evolutionaire instincten van het roofdier in kwestie. Als het echter om de hoogst ontwikkelde dieren gaat, wordt deze beveiliging soms door de grootste troef van dat dier - persoonlijkheid en vrije gedachte - teniet gedaan. Voer mensen in.

Zo werd in 2016 een dronken man uit Nederland overgehaald om een ​​levende meerval in te slikken. Nu, voor degenen die niet bekend zijn met de anatomie van meervallen: deze wezens hebben scherpe stekels op hun borstvinnen (en bij sommige soorten kunnen deze stekels behoorlijk giftig zijn) die worden gebruikt in zelfverdedigingsscenario's ... zoals opgeslokt worden door een dronken Nederlander.

De vis belandde uiteindelijk in de keel van de man en de arme feestvierder / zoofaag werd met spoed naar de intensive care gebracht, bloed braakte, waar de siluriform vervolgens en veilig werd verwijderd. De man leefde om nog meer feesten mee te maken en misschien andere wezens op te slokken. Hoewel de vis met succes zijn extractiedoel bereikte, had hij niet zoveel geluk: ondanks zijn moedige pogingen om zich een weg te banen uit de ingewanden van het beest dat hem verorberde, stierf hij in de strijd, waarschijnlijk door gebrek aan zuurstof, of verdrinken in goedkoop Nederlands bier.

Maar zijn er ooit happy endings geweest, waarbij een dier zich veilig een weg naar buiten heeft gevochten?

Een dergelijk staaltje derring-do is waargenomen bij de bombardierkever. Deze beestjes hebben het vermogen om een ​​uitbarsting van zeer irriterende chemicaliën vrij te geven die met extreem hoge druk uit hun insectoïde geldmakers schieten. U herinnert zich misschien hoe we eerder vermeldden dat sommige kikkers de neiging hebben om prooien in te slikken zonder deze eerst uit te schakelen. , eenmaal toegepast vanuit de begrenzingen van de maag van de kikker, zou ervoor zorgen dat de amfibieën de kever uitbraken. De kever bleef, ondanks zijn reis naar het Gastric Hilton, over het algemeen ongedeerd na de beproeving.

Nog indrukwekkender is de ruwe huidsalamander, een amfibie die een krachtig gif produceert dat het potentieel heeft om roofdieren te doden die dwaas genoeg zijn om de waarschuwende oranje kleur van de watersalamander te negeren. Het gif van de salamander is zelfs zo krachtig dat er kikkers zijn waargenomen die het beestje inslikken en vervolgens zo snel aan het toxine bezwijken dat de salamander de tijd heeft om door de mond van de kikker te ontsnappen voordat de spijsverteringssappen van het roofdier en het gebrek aan zuurstof effect heeft.

Vanaf daar is bekend dat de epomis-keverlarve nog een stap verder gaat. In feite staan ​​deze kever - en zijn bijna nageslacht - bekend als kikkerjagers.

Dus hoe jaagt een klein ongewerveld dier op een wezen dat vele malen zo groot is en eet het langzaam levend op? Kortom, de larven hebben een tactiek om de tong van de kikker te ontwijken voordat ze worden ingeslikt, en vervolgens vastklampen aan het wezen, waar ze het gaan verslinden. In ten minste één geval slaagde de kikker er echter in de larve te verorberen, waarna deze werd uitgebraakt. Op dit punt keerde het voedsel zich naar zijn diner, greep het met zijn kaken en ging verder met eten. Dus niet alleen de gebeurtenis overleven, maar uiteindelijk het wezen consumeren dat het heeft ingeslikt.

Maar laten we teruggaan naar het begin en praten over Jona en Pinocchio. Zijn er dieren die mensen heel en levend kunnen opslokken? Hoewel er enkele zeer zeldzame gevallen zijn geweest van slangen die mensen inslikken, hebben dergelijke reptielen een middel om je eerst uit te schakelen, voornamelijk door

vernauwing, dus je zou dood zijn voordat je wordt ingeslikt, vooral als je bedenkt dat het slikproces in dergelijke gevallen waarschijnlijk uren of langer zou duren.
Krokodillen en haaien eten weer zelden mensen, en in dergelijke gevallen zou de prooi het eerst dood zijn door uit elkaar te worden gescheurd of aanzienlijke schade aan te richten door de krachtige tanden en kaken van het roofdier. Hierdoor blijven walvissen de enige kandidaat om mensen levend op te slokken. De grootste dieren ter wereld, de blauwe vinvis, en de grootste vis, de walvishaai, zijn echter niet uitgerust om mensen op te slokken, omdat ze kleine slokdarmen hebben waardoor ze in ons zouden stikken. Dan blijft de potvis over, de grootste vleesetende walvisachtigen.

En sommige deskundigen beweren dat het in theorie mogelijk is voor een potvis om een ​​persoon in zijn geheel door te slikken, hoewel hier twee problemen aan verbonden zijn. Een daarvan is dat de dolkachtige tanden van de potvis de prooi waarschijnlijk eerst zouden doden, in welk geval je al lang dood zou zijn voordat je in de verschillende magen van de walvis zou stikken. Maar dit punt wordt grotendeels nul gemaakt, omdat potvissen zich alleen diep onder het wateroppervlak voeden en mensen nooit als prooi zouden beschouwen. Dus elk per ongeluk inslikken zou het gevolg moeten zijn van een nogal bizarre opeenvolging van gebeurtenissen.

Dat gezegd hebbende, is er een veelvoorkomend verhaal van een James Bartley die aan het eind van de 19e eeuw werd ingeslikt door een potvis, waarna hij blijkbaar vele uren later door collega-zeelieden uit de walvis werd gesneden. Hoewel zijn huid zogenaamd wit was gebleekt en zijn ogen blind waren geworden, zou hij het hebben overleefd.

In recentere tijden vinden de meesten dit verhaal echter een beetje vergezocht, gezien de bijzonderheden, waaronder de extreme hoeveelheid tijd die Bartley zogenaamd in de binnenkant van de walvis doorbracht, naast andere problemen met het verhaal. Bovendien is er niet echt veel hard bewijs om aan te geven dat dit daadwerkelijk heeft plaatsgevonden, ondanks dat het verhaal destijds de ronde deed. Misschien een beetje verwant aan de legende van de dolfijn Pelorus Jack die in zijn tijd een wereldwijde sensatie was en vandaag de dag zelfs nog steeds algemeen wordt gecrediteerd voor iets dat hij nooit echt heeft gedaan, zoals we hebben opgespoord voor onze video over dit onderwerp.

Positief is dat mensen blijkbaar moed kunnen putten uit het feit dat we, onder de vele onaangename manieren waarop we kunnen sterven, ons nooit zorgen hoeven te maken dat we levend worden opgeslokt, tenzij Cthulhu onder de getijden uit zijn verzonken paleis komt om nog een keer zijn verschrikkelijke heerschappij over de mensheid beginnen.

Als je dit artikel leuk vond, kun je ook genieten van onze nieuwe populaire podcast, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), evenals:


GERELATEERDE ARTIKELEN

PYTHON'S MAAGDELIJKE GEBOORTE

Een netvormige python heeft ons een nieuwe reden gegeven om ons te verbazen over slangen - door zes baby's te produceren - zonder te paren.

Thelma, de maagdelijke geboorte van de slang, is de eerste die is gedocumenteerd in 's werelds langste slangensoort.

De 11-jarige netpython bracht haar jongen in juni 2012 voort in de Louisville Zoo in Kentucky.

Recent onderzoek onthulde dat ze dit bereikte door een proces dat bekend staat als parthenogenese - vaderloze voortplanting bij dieren waarbij meestal twee ouders nodig zijn om nakomelingen te produceren.

De organen veranderen snel van grootte en functioneren in vele malen hun rusttempo.

Professor Stephen Secor van de Universiteit van Alabama en zijn collega's ontdekten dat het hart van de slang met 40 procent toeneemt, terwijl de alvleesklier met 94 procent toeneemt en de lever meer dan twee keer zo groot is. De nieren van reptielen nemen ook in omvang toe met 72 procent.

De python overspoelt ook zijn dunne darm met krachtige enzymen en zuur, terwijl zijn stofwisseling tot veertig keer toeneemt - afhankelijk van de maaltijd.

Naarmate de spijsvertering vordert, heeft de python te maken met gassen die worden geproduceerd als de bacteriën in de darm van de alligator ervoor zorgen dat hij gaat rotten, waardoor zijn maag verder wordt uitgerekt.

De foto's die zijn gemaakt door Dr. Secor en Dr. Scott White laten zien dat binnen slechts drie dagen het lichaam van de alligator al begint af te breken.

Op dag vier is het meeste zachte weefsel en de meeste botten verteerd, waardoor alleen de taaie huid en het skelet overgaan in de dikke darm waar het verder wordt verteerd.

Na zes dagen is bijna de hele 50 cm lange alligator afgebroken en op dag zeven is de hele maaltijd verteerd.

Professor Secor zei dat het experiment was uitgevoerd om aan te tonen dat een python gemakkelijk een alligator kan verteren, die was gedood voordat hij aan de python werd gevoerd.

Hoewel ze in dit geval relatief klein zijn, is het bekend dat Birmese pythons het opnemen tegen veel grotere alligators en krokodillen.

Birmese pythons kunnen tot zeven meter (22 voet) lang worden, maar bereiken gemiddeld ongeveer 3,7 meter (12 voet).

Amerikaanse alligators worden gemiddeld ongeveer vier meter (13,1 voet) lang, terwijl hun kleinere Chinese neven zelden groter zijn dan 2,1 meter (6,9 voet).

Birmaanse pythons zijn in staat om prooien te eten die bijna net zo groot zijn als zij en kunnen hun spijsverteringsstelsel opvoeren om de maaltijd aan te kunnen. Na het voeden neemt het hart van de python toe met 40 procent, terwijl zijn pancreas met 94 procent toeneemt en zijn lever meer dan verdubbeld in omvang

Dag 2: Het zachte weefsel is opgelost en het skelet begint ook af te breken in de dunne darm van de python. Na een grote maaltijd overspoelt de python zijn dunne darm met krachtige enzymen en zuur, terwijl zijn stofwisseling met veertig keer toeneemt

Dr. Secor zei: 'De beelden zijn oorspronkelijk gemaakt na de vondst van een grote dode Birmese python in de Everglades met een dode alligator die uit een grote snee aan de zijkant van de python steekt.

'We wilden aantonen dat pythons een alligator makkelijk kunnen verteren. We volgden die reeks röntgenfoto's met meerdere, terwijl we tegelijkertijd de metabolische kosten van het verteren van de alligators meten.

'We combineerden dat met hetzelfde werk van slangen die ratten en duiven verteren, om te laten zien hoe verschillende voedingsmiddelen kunnen variëren in duur van vertering en kosten van vertering en assimilatie.'

Hij zei dat de alligator verrassend genoeg voor de python eigenlijk gemakkelijker te verteren was, ondanks zijn taaie huid en schubben, dan andere prooien zoals ratten.

Hij vertelde Mail Online: 'We ontdekten dat de slangen eigenlijk minder energie verbruikten bij het verteren van de alligators dan bij het verteren van ratten of duiven.'

Dr. Secor zei: "Wanneer [een Birmese python] uiteindelijk een prooi vangt en voedt, hervat de voorheen slapende darm van de python snel de functie om de moeilijke taak aan te pakken van het verteren van een prooi die de helft van de eigen lichaamsmassa van de python kan overschrijden." werd genomen uit een video van blogger Ojatro en toont een soortgelijke python die het hoofd van een alligator inslikt

Dag 3: De botten en de schilferige huid van de alligator worden nu verteerd door het krachtige zuur en de enzymen die vrijkomen uit de darm van de python. Voor zulke grote maaltijden zal de python bijna onbeweeglijk zijn terwijl hij verteert - waardoor hij kwetsbaar is voor aanvallen van andere roofdieren. Hierdoor heeft de slang een krachtig spijsverteringsstelsel ontwikkeld. Na het eten daalt de pH van zijn maag binnen 24 uur van zeven naar twee

Dag 4: Alleen de hardste delen van de alligator blijven over en ze gaan naar de dikke darm van de slang waar ze de laatste vertering ondergaan. Enzymen, waaronder pepsine, lossen de zachte weefsels en het skelet van de prooi binnen een paar uur op, terwijl de bacteriën in de darm van het dier dat het heeft gegeten ook het proces helpen

Hoewel zeldzaam, zijn er in het verleden pythons geregistreerd die krokodillen en alligators aanvallen en inslikken.

Bij één gelegenheid werd ontdekt dat een python was opengebarsten nadat hij 10 jaar geleden in Florida een alligator had opgegeten. Er wordt gedacht dat de alligator erin geslaagd was zich een weg uit de python te schoppen.

Pythons zijn typisch roofdieren in een hinderlaag, ze vallen hun prooi bij verrassing aan en gebruiken hun krachtige lichamen om de lucht uit het dier te persen.

Eenmaal dood kan de python zijn kaken uitzetten om een ​​prooi in te slikken die bijna net zo groot is als zijzelf.

In de Journal of Experimental Biology schrijvend over enig onderzoek naar de spijsvertering van pythons, voegde Dr. Secor eraan toe: 'Voor de Birmese python, afkomstig uit Zuidoost-Azië, kan de volgende maaltijd variëren van een varaan of een op de grond levende vogel tot een prooi die zo formidabel is als een schubdier, hert of luipaard.

'Wanneer het uiteindelijk een prooi vangt en voedt, hervat de voorheen slapende darm van de python snel de functie om de moeilijke taak aan te pakken om een ​​​​prooi te verteren die de helft van de eigen lichaamsmassa van de python kan overschrijden.

'Elke maaltijd veroorzaakt een dramatische toename van het metabolisme, opregulatie van de weefselfunctie en weefselgroei.

'Na voltooiing van de spijsvertering worden deze postprandiale reacties in de omgekeerde weefselfunctie gegooid, wordt collectief gedownreguleerd en ondergaan weefsels atrofie.'

Pythons zijn typisch roofdieren in een hinderlaag, ze vallen hun prooi bij verrassing aan en gebruiken hun krachtige lichamen om de lucht uit het dier te persen. Eenmaal dood kan de python zijn kaken uitzetten om prooien in te slikken die bijna net zo groot zijn als zij (voorbeeld afgebeeld)

Dag 5: Slechts een paar fragmenten van de grote maaltijd blijven over. De python heeft ook te maken gehad met gassen die vrijkomen door het rottende lichaam erin. Na het eten kan een python enkele weken, zo niet maanden, zonder opnieuw te eten.

Dag 6: Er is weinig spoor van de alligator meer in de darm van de python en op dag zeven zal het hele verteringsproces voltooid zijn

Het is heel gewoon dat pythons reptielen en andere dieren van verschillende grootte eten. Deze video, in 2011 gefilmd door natuurblogger Ojatro, toont een vergelijkbare, afzonderlijke aanval

Voor zulke grote maaltijden zal de python bijna onbeweeglijk zijn terwijl hij verteert - waardoor hij kwetsbaar is voor aanvallen van andere roofdieren.

Hierdoor heeft de slang een krachtig spijsverteringsstelsel ontwikkeld. Na het eten daalt de pH van zijn maag binnen 24 uur van 7 naar 2.

Enzymen, waaronder pepsine, beginnen de zachte weefsels en het skelet van de prooi binnen een paar uur op te lossen, terwijl de bacteriën in de darm van het dier dat het heeft gegeten ook het proces helpen.

Na het eten kan een python enkele weken, zo niet maanden, zonder opnieuw te eten.

Professor Stephen Secor (hierboven) heeft het genoom en het spijsverteringsstelsel van de Birmese python bestudeerd om deze slangen beter te begrijpen


Zijn diner verdienen

Het duurde vele jaren voordat Jayne dit 'meest on-slangachtige gedrag' vastlegde. Na het vangen van waterslangen met kattenogen in Maleisië en later Singapore, namen Jayne en collega's wat mee naar het laboratorium en plaatsten ze in tanks met modderbodem waar de wezens tunnels vormden en bleven zitten.

"Het zijn erg schuwe slangen", zegt Jayne. Toen ze aanvankelijk krabben op de modder legden, toonden de dieren geen interesse.

Waarom waren de slangen niet aan het eten? De collega's bleven stomverbaasd totdat Jayne een aanwijzing kreeg van een niet-verwant dier, de koninginnenslang (Regina septemvittata).

Dit Noord-Amerikaanse wezen jaagt het liefst op vers vervelde rivierkreeften en eet de dieren als ze zachter en gemakkelijker te slikken zijn.

Als waterslangen met kattenogen vergelijkbaar waren, zou dit verklaren waarom sommige krabben die herstelden van de maag van slangen die ze in het wild hadden gevangen, zacht leken, misschien omdat ze pas verveld waren in plaats van gedeeltelijk verteerd te zijn.


Grote Basin Ratelslang

Grote Basin Ratelslang

Algemene biologie:
De Great Basin Rattlesnake is lichtbruin of grijs met een taps toelopende rij bruinachtige vlekken langs de middellijn van de rug. De schubben zijn groot en gekield (niet vlak en glad) in 25-27 rijen. Hun verspreidingsgebied loopt van het zuidoosten van Oregon, het zuiden van Idaho en het noordoosten van Californië, tot Nevada, het westen van Utah en het noordwesten van Arizona. Het is een ondersoort van de westelijke ratelslang.

De Grote Basin Gopher-slang, Pituophis melanoleucus, wordt soms aangezien voor een ratelslang, wat te vaak aanleiding geeft tot irrationele angst of onnodig geweld van mensen. De twee soorten hebben enigszins vergelijkbare markeringen, maar zorgvuldige observatie onthult al snel een aantal duidelijke verschillen. Het lichaam van een ratelslang is dikker met platte, aflopende zijkanten, terwijl het lichaam van de gopherslang perfect rond, lang en mager is. Ratelslangen worden ook geïdentificeerd door hun grote driehoekige koppen. De koppen van gopherslangen zijn klein en kogelvormig. Het meest opvallend is dat gopher-slangen de rammelaar aan het einde van hun staart missen. Interessant is dat ze hebben geleerd ratelslangen na te bootsen door met hun staart te trillen als ze gealarmeerd zijn. Als hun staart toevallig op wat droge bladeren rust, kan het geluid van hun staarttrekkingen het "gezoem" van de ratelslang nabootsen. Hoewel dit gedrag een coyote of vos voor de gek houdt om de gopher-slang alleen te laten, moedigt het vaak misleide of kwaadaardige mensen aan om hem te doden.

Gedrag:
Ratelslangen worden vaak giftige slangen genoemd. Deze beschrijving is onjuist, want het vlees van een ratelslang is niet alleen eetbaar, het wordt ook als erg lekker beschouwd, met een smaak die lijkt op (ja, je raadt het al!) kip. Ratelslangen zijn giftig. Het verschil zit in de definities van de twee woorden. Giftig betekent onveilig om te eten. Giftig betekent dat je het potentieel hebt om gif in je te injecteren. Het is een belangrijk onderscheid omdat mensen ratelslangen veel meer 'bijten' dan bij ons.

Ratelslangen overwinteren de winter in gemeenschappelijke holen. Voor de Great Basin Ratelslangen vindt de paring plaats tussen maart en mei en soms in de herfst. De jongen worden levend geboren, meestal tussen augustus en oktober in worpen van 4 - 21 jongen. De recordlevensduur van een Great Basin Ratelslang is 19 ½ jaar.

Ratelslangen zijn "zit en wacht" roofdieren. In plaats van te jagen, verstoppen ze zich liever en laten ze de prooi naar zich toe komen. Ratelslangen voelen hun omringende wereld op verschillende manieren. Met naar voren gerichte ogen is hun zicht verrekijker dan dat van de meeste slangen. Dit geeft ze een uitstekend doel en het vermogen om afstanden nauwkeurig in te schatten bij het slaan. Ze kunnen ook "ruiken" door moleculen op hun gespleten tong te verzamelen en ze vervolgens over te brengen naar een speciale receptor op het dak van hun mond, het Jacobson-orgel. (De neusgaten van een slang hebben geen enkele olfactorische functie, ze worden alleen gebruikt voor ademhaling.)

Ratelslangen kunnen ook trillingen door de grond voelen die worden veroorzaakt door de beweging van andere dieren. Zelfs een kleine muis die op zijn tenen door zacht zand loopt, blijft niet onopgemerkt door een ratelslang. De meest ongebruikelijke detectiemethode van de ratelslang is zijn 'infrarood nachtzicht'. Speciale organen genaamd Loreal Pits op het gezicht van de slang laten het toe om de kleinste verandering in temperatuur te detecteren. Hierdoor kan het het warme lichaam van een levende muis lokaliseren en precies raken, die ten onrechte dacht dat het verborgen was door totale duisternis. Na het afleveren van de giftige beet, slikt de slang het knaagdierslachtoffer heel door.

Ratelslangen reageren op voorspelbare manieren op gevaar. Eerst zal de slang proberen uit de weg te gaan van de dreiging die nadert. Als het niet kan ontsnappen, zal het proberen het potentiële roofdier weg te jagen door zijn staart te schudden, waardoor het diagnostische zoemende geluid of ratel ontstaat. Als dit niet werkt, zal de slang zich oprollen en zich voorbereiden om toe te slaan. Sommige slow motion-video's laten de hele slang zien die van de grond springt, maar hun effectieve slagafstand is meestal minder dan de helft van hun totale lichaamslengte. Wanneer de slang uitvalt, opent hij zijn kaken wijd en trekt de normaal ingetrokken tanden naar voren. Na het bijten sluit de onderkaak zich snel en wrikt de hoektanden soepel uit de wond om ze niet te breken. Gebroken hoektanden zullen opnieuw groeien.

Je kunt de kans om een ​​ratelslang tegen te komen aanzienlijk verkleinen door op paden te blijven. Gebieden met rotsachtige hellingen of laaglanden met hoge alsem moeten worden vermeden, omdat ze schaduw en beschutting bieden voor slangen en ze moeilijk te herkennen kunnen maken. Als je een ratelslang tegenkomt, is het het slimst om het dier een ruime ligplaats te geven. Als je er een ziet zonnen op het pad voor je, stap dan van het pad af en loop rond.

Ratelslangenbeten zijn zelden dodelijk. Desalniettemin moet zo snel mogelijk professionele medische hulp worden gezocht. Een goede EHBO-behandeling staat ter discussie. Neem contact op met het Ranger-personeel of bel 911 als u hulp nodig heeft. Waar men het algemeen over eens is, is dat voor absoluut geen reden als de wond met een mes wordt geopend of met een ander instrument wordt onderzocht.

Het slachtoffer moet zo kalm mogelijk blijven en fysieke inspanning vermijden, omdat paniek en inspanning er alleen maar voor zullen zorgen dat het gif sneller door het lichaam gaat. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, gaat ratelslangengif niet 'door het bloed rechtstreeks naar het hart'. In plaats daarvan veroorzaakt ratelslangengif een afbraak van de capillaire wanden, waardoor inwendige bloedingen ontstaan. Vaker is het bloedverlies uit het systeem (meestal enkele uren of dagen) dat hartfalen en/of longoedeem kan veroorzaken. Dit betekent dat tourniquets niet alleen onnodig zijn, maar dat ze ook meer kwaad dan goed doen door de bloeddruk te verhogen, waardoor inwendige bloedingen toenemen.

Statistisch gezien sterft slechts één 1 op de 500 mensen door ratelslangbeten en de overgrote meerderheid van deze sterfgevallen vindt plaats wanneer mensen medische behandeling weigeren. In feite gaat slechts 30%-40% van de beten gepaard met een gifinjectie. Ratelslangen gebruiken gif om prooien te doden (kleine wezens zoals muizen en andere knaagdieren). Ze verspillen liever geen kostbaar gif bij het afleveren van een defensieve beet. Onthoud dat een bijtende slang defensief reageert op je acties. Bescherm hen en jezelf door ratelslangen met rust te laten.

Wanneer en waar te zien in Bryce:

Zelden aangetroffen binnen parkgrenzen, behalve tijdens bijzonder hete en droge zomers. Koude nachttemperaturen houden ze uit grotere hoogten. Waarnemingen worden het vaakst gemeld vanaf de Under-the-Rim Trail, Riggs Springs Loop en de Fairyland Loop.

Verder lezen:

Behler, John L. en F. Wayne King. 1979. National Audubon Society Veldgids voor Noord-Amerikaanse reptielen en amfibieën. Alfred A. Knopf, Inc., New York, blz. 682, 694-695.

Stebbins, Robert C., Peterson Field Guides: Westerse reptielen en amfibieën, 1985: Houghton Mifflin Company, Boston, p. 231-232.

Willems, David. 2000 Een natuurgids voor Canyon Country. Falcon Publishing, Inc., Helena, Montana. P155


Hoe slangen werken

Van een hoofdrol als Eva's verleider in de Bijbel tot regelmatige optredens in de Harry Potter-boeken en -films, slangen hebben hun weg naar de wereldmythologie en populaire cultuur gegleden met verhalen die voortkomen uit angst en respect.

­In the more than 130 million years since they appeared, snakes have evolved into a highly versatile­ vertebrate, boasting the ability to climb straight up, dart through water and, in some species, even fly -- all without limbs. Combine this mobility with a worldwide presence and a sometimes-deadly bite, and snakes can quickly become the stuff of myths.

In this article, we'll shed some of their mystique. You'll learn how snakes get around, how they kill and eat their prey, and how they court and reproduce, making note of some fascinating species along the way.

­ There are 2,700 known snake species, and the reptielen all share the following characteristics:

  • They have thin, linear and limbless bodies.
  • They are meat-eaters (carnivores).
  • They are cold-blooded (ectothermic), meaning their inner temperature varies with the temperature in the environment.

Snakes look like legless lizards for a reason -- the two reptiles make up the order Squamata, which is divided into the suborders Sauria for lizards and Serpentes (of Ophidia) for snakes. Because of their long shape, snakes' organs are arranged linearly, but they are otherwise similar to those of other vertebrates, including people. The bone-encased brain and sensory organs are contained in the head, and snakes have almost all the senses people do -- with a few interesting modifications:

  • horen - Although snakes are not equipped with outer ears like people, sound waves from the air hit their skin and are transferred from muscle to bone. When the sound reaches the ear bone beneath the skull, it sends vibrations to the inner ear, and the sound is processed by the brain.
  • Sight - Snakes do not see colors, but their eyes are equipped with a combination of light receptors: rods that provide low-light but fuzzy vision, and cones that produce clear images. The complexity of the eyes varies among species because of their different lifestyles. For instance, snakes that live primarily underground have smaller eyes that only process light and dark, but snakes that live above ground and hunt by sight have crystal-clear vision and good depth perception. Some species, specifically boas and pythons, have a second visual tool: Pit organs on their heads see heat sources in their surroundings like infrared goggles -- an effective ability for nocturnal hunters of warm-blooded animals.
  • Geur - Like humans, snakes breathe airborne smells into nasal openings that lead to an olfactory chamber for processing but snakes have a secondary system, as well. When a snake flicks its tongue, it is gathering odor particles for transfer to two fluid-filled sacs at the roof of the mouth -- Jacobson's organs -- that lead to a second, smaller olfactory chamber. The tongue is used only to assist in this process snakes do not have a sense of taste.

De digestive tract runs nearly the entire length of the body and includes the mouth, esophagus, stomach, small intestine, large intestine and anus -- all stretchable to digest prey larger than a snake's diameter (See Feeding section). When the snake's mouth is full, it has to extend its luchtpijp (breathing tube) below the food and out in order to keep breathing. Snakes do not have a diaphragm like people do, so they circulate air in and out of the lungs by narrowing the rib cage to push air out and then widening it again to create a vacuum to suck air in. After each breathing cycle, snakes experience apnea -- a stop in breathing -- that lasts from a few seconds to as long as a few minutes. To process the oxygen, all snakes have an elongated right lung many also have a smaller left lung, and a few even have a third lung along the trachea.

Two-headed snakes are less like the terrifying multi-headed monsters of myth and more like conjoined twins. Within the mother snake, an embryo begins to split to create identical twins, but the process does not finish, leaving part of the snake split and the other parts conjoined.

Unlike the mythical creatures, whose multiple heads make them significantly more dangerous, two-headed snakes rarely survive in the wild. With two heads, the senses are duplicated: When they sense prey, the heads will fight over which one gets to eat it. To make matters worse, if one head catches the scent of food on the other, it will try to eat its other head.

Snakes range from 4 inches (10 cm) to more than 30 feet (9 meters) in length. Hundreds of tiny vertebrae and ribs span this distance and connect to each other through an intricate system of muscles, creating unrivaled flexibility (See Getting Around section). An extremely elastic skin attaches to the muscles and is covered with scales made of keratine -- the same substance as human fingernails. The scales are produced by the epidermis, the outer layer of skin. As the snake grows, the number and the pattern of its scales stay the same, although a snake's scales are shed many times over the course of its life.

Unlike people, who shed worn-out skin constantly in tiny pieces, snakes shed all of their scales and outer skin in one piece during a process called molting. When the skin and scales start to wear down from time or injury, the epidermis begins to create new cells to separate the old skin from the developing inner layer. The new cells liquefy, making the outer layer soften. When the outer layer is ready to shed, the snake scrapes the edges of its mouth against a hard surface, such as a rock, until the outer layer begins to fold back around its head. It continues scraping and crawling until it is completely free of the dead skin. The molting process, which takes about 14 days, is repeated after anywhere from a few days to a few months.

Like people, snakes grow quickly until they reach maturity, which can take one to nine years however, their growth, though much slowed after maturity, never stops. It's a phenomenon known as indeterminate growth. Depending on the species, snakes can live from four to more than 25 years.

The key to snakes' agility -- hundreds of vertebrae and ribs -- is closely related to the key to their locomotion: ventral scales. These specialized rectangular scales line the underside of a snake, corresponding directly with the number of ribs. The bottom edges of the ventral scales function like the tread on a tire, gripping the surface and propelling the snake forward.

Snakes have four basic methods of movement:

  • Serpentine - This S-shape movement, also known as undulatory locomotion, is used by most snakes on land and in water. Starting at the neck, a snake contracts its muscles, thrusting its body from side to side, creating a series of curves. In water, this motion easily propels a snake forward because each contraction pushes against the water. On land, a snake usually finds resistance points in the surface -- such as rocks, branches or dents -- and uses its scales to push on the points all at once, thrusting the snake forward. Speckled rattlesnake using rocks as resistance points
  • Sidewinding - In environments with few resistance points, snakes may use a variation of serpentine motion to get around. Contracting their muscles and flinging their bodies, sidewinders create an S-shape that only has two points of contact with the ground when they push off, they move laterally. Much of a sidewinding snake's body is off the ground while it moves.
  • rups - A much slower method of movement is caterpillar or rectilinear locomotion. This technique also contracts the body into curves, but these waves are much smaller and curve up and down rather than side to side. When a snake uses caterpillar movement, the tops of each curve are lifted above the ground as the ventral scales on the bottoms push against the ground, creating a rippling effect similar to how a caterpillar looks when it walks.
  • Concertina - The previous methods work well for horizontal surfaces, but snakes climb using the concertina technique. The snake extends its head and the front of its body along the vertical surface and then finds a place to grip with its ventral scales. To get a good hold, it bunches up the middle of its body into tight curves that grip the surface while it pulls its back end up it then springs forward again to find a new place to grip with its scales.

There are five different species of "flying" snakes. These venomous, tree-dwelling snakes are found in Sri Lanka and Southeast Asia.

They hang from a high branch and swing themselves into the air. They then flatten their bodies by widening their many ribs and use side-to-side, S-shaped motions to keep themselves in the air. These snakes cannot fly upward but can glide for a good distance.

The heaviest snake in existence is also one of the most prolific swimmers. The anaconda, which can weigh as much as 550 pounds (250 kg) and measure more than 12 inches (30 cm) in diameter, usually lives near slow-moving rivers and swamps in the jungles of South America. It spends most of its time in the water, where it can move much faster than on land, using its powerful muscles to propel itself through the water using serpentine locomotion.

Like an alligator, the Anaconda's eyes and nostrils are located on the top of its head so it can see prey and breathe while keeping the rest of its body hidden beneath the surface. When it does go completely underwater, the anaconda can hold its breath for up to 10 minutes. These snakes copulate and give birth in the water, as well (See Snake Sex section). To feed, the non-venomous anaconda uses constriction to suffocate and often drown its prey (See Feeding section).

Snake Digestion: What a Snake Eats

Although snake species have different methods of finding and catching prey, all snakes eat in basically the same way. Their amazingly expandable jaws enable them to prey on animals of much larger size -- and swallow them whole. Whereas the upper jaw of a human is fused to the skull and therefore unable to move, a snake's upper jaw is attached to its braincase by muscles, ligaments and tendons, allowing it some front-to-back and side-to-side mobility. The upper jaw connects to the lower jaw by the quadrate bone, which works like a double-jointed hinge so the lower jaw can dislocate, allowing the mouth to open as wide as 150 degrees. Also, the bones that make up the sides of the jaws are not fused together at the front like the human chin, but instead are connected by muscle tissue, allowing the sides to separate and move independently of one another. All of this flexibility comes in handy when a snake encounters prey bigger than its head -- its head can stretch to accommodate it.

Once a snake is ready to eat, it opens its mouth wide and begins to "walk" its lower jaw over the prey as its backward-curving teeth grip the animal -- one side of the jaw pulls in while the other side moves forward for the next bite. The snake drenches the prey with saliva and eventually pulls it into the esophagus. From there, it uses its muscles to simultaneously crush the food and push it deeper into the digestive tract, where it is broken down for nutrients.

Even with all of these advantages, eating a live animal can be a challenge. Because of this, some snakes have developed the ability to inject venom into prey to kill or subdue the animal prior to eating it. Some venom even gives the digestion process a kick-start. Snakes with this effective tool must have an equally effect way of getting the poison into an animal's system: fangs.

At the front or back of their upper jaw, venomous snakes have two sharp teeth that are hollowed out to allow the poison to pass through. Once a snake strikes, inserting these teeth into its prey, venom is squeezed from a gland under each eye into the venom duct -- where it passes more glands that release compounds thought to make the venom more effective -- and out through the venom canal in the fangs.

In non-venomous, constrictor snakes, the teeth are stationary in snakes with lang (grooved) fangs, the teeth fold backward into the mouth when not in use -- otherwise, the snake would puncture the bottom of its own mouth.

Although the venomous snake species -- which make up only one fifth of all snakes -- each have their own special brew, the following are the three most important types of toxins found in snake venom:

  • Neurotoxins - Affect the nervous system by seizing up the nerve centers, often causing breathing to cease
  • Cardiotoxins - Deteriorate the muscles of the heart, causing it to stop beating
  • Hemotoxins - Cause the blood vessels to rupture, resulting in widespread internal bleeding

Some venom may also include agglutinins, which make the blood clot, or anticoagulants, which make the blood thin. Most snake venom makes use of several of these compounds for a deadly combined effect. A few snakes squeeze the life out their prey in another way -- constriction. Once a snake has the animal firmly in the grip of its jaws, it loops its body in coils around the prey. When the animal exhales, letting the air out of its body cavity, the snake contracts its powerful system of muscles to tighten the coils, squeezing the body so that the animal cannot breathe in again. According to a Carnegie Mellon University study in 2002, depending on its size, a constrictor can apply 6 to 12 pounds of pressure per square inch. Although this pressure suffocates the prey by compressing the lungs, it can also have the same effect on the heart, speeding up death significantly.

The boa constrictor is related to the anaconda, but the boa stays out the water as much as the anaconda stays in it.

This non-venomous South and Central American snake, which can weigh more than 60 pounds (27 kg) and grow to nearly 10 feet (3 meters), uses the process of constriction to suffocate and kill its prey before eating it whole. It has been known to constrict and eat monkeys, rodents and other reptiles, often using its prehensile tail to hang from trees and drop down on prey.


How snakes hunt

Snakes also have forked tongues, which they flick in different directions to smell their surroundings. That lets them know when danger—or food—is nearby.

Snakes have several other ways to detect a snack. Openings called pit holes in front of their eyes sense the heat given off by warm-blooded prey. And bones in their lower jaws pick up vibrations from rodents and other scurrying animals. When they do capture prey, snakes can eat animals up to three times bigger than their head is wide because their lower jaws unhinge from their upper jaws. Once in a snake’s mouth, the prey is held in place by teeth that face inward, trapping it there.


How to tell if snakes are around?

Snakes that are known to raid bird nests and nesting boxes are habitat generalists. They thrive in just about any vegetation, barns, abandoned buildings, near and under woodpiles, or any structures where they can hide or where their prey hide.

Snakes do well in suburban areas where human activities attract mice, which are snakes’ preferred food items.

Snakes may be difficult to see because they are naturally secretive. They may be more active during the warmer months and hide during the cold months. Also, they do not usually leave damage or dead mice and lizards that may alert us of their presence.

However, some clues may alert us of their presence.

  • Whole or pieces of snakeskin: Snakes spend a good deal of time hiding under covers. However, they shed their skin every three weeks to 2 months, and they have to come out to do so. They leave most of the scaly old skin or pieces somewhere outside a hideout.
  • Droppings: As with shedding the skin, snakes have to leave their dens to defecate. Snake droppings look like bird droppings that vary in color from pale to brown or dark. Their droppings may include hair.
  • Snake Tracks: this is more difficult and may only be detected if there is smooth sand or a similar surface where a snake leaves a tract.
  • Distinctive Odor: Snakes often use barns and sheds where they establish residence. If you notice a peculiar smell that you cannot relate to anything you know, it may be a sign that snakes live there.

Brood X Cicadas Could Cause a Bird Baby Boom

This spring&rsquos emergence of periodical cicadas in the eastern U.S. will make more than a buzz. Their bodies&mdashwhich will number in the billions&mdashwill also create an unparalleled food fest for legions of small would-be predators, including many birds and mammals. But some animals may benefit more than others, and any boost predator populations get from the coming buffet of winged insects will likely be short-lived, researchers say.

Tiny chickadees and mice have been known to wrestle these chunky bugs for a quick snack. Raptors, fish, spiders, snakes and turtles will gulp them down when given the chance. Captive zoo animals, such as meerkats, monitor lizards and sloth bears, will do so as well if the insects show up in their enclosure. Observers have even reported seeing domestic cats trap two cicadas at once, one under each forepaw.

This spring, three species of cicadas (collectively referred to as Brood X or Brood 10) will crawl out of the ground where they have spent the previous 17 years. They will coat the limbs and leaves of trees, sing, mate, lay eggs and then die. Uneaten corpses and body parts will add nutrients to the soil, bolstering the ecosystem and its denizens long after the boisterous insects disappear. But the famous periodicity of cicada broods can set some predators up for feast-then-famine scenarios&mdashpopulation booms followed by food insecurity and then sudden drops in numbers.

&ldquoIn response to this superabundance of food, a lot of the predator populations have outrageously good years,&rdquo says Richard Karban, a University of California, Davis, entomologist who studies periodical cicadas. &ldquoBut then the next year, and in the intervening years, there&rsquos no food for them, so their populations crash again.&rdquo

Predators could be part of the reason that these slow-flying, defenseless and colorful cicadas emerge periodically instead of perennially. Over millennia, synchronized periodic emergences as a dense mob could have led to higher adult survival rates. Thus, the insects evolved to adopt their unusual life cycle&mdashmost of which is spent feeding underground&mdashexplains University of Connecticut evolutionary biologist and ecologist Chris Simon, who studies cicadas. &ldquoThe predators are really important in driving the whole story,&rdquo she says. The success of the species effectively banks on sheer volume.

Still, the dynamics of the give-and-take between cicadas and their consumers have puzzled researchers for decades&mdashand they still do. A field study in a forest near St. Louis, Mo., revealed that Eurasian tree sparrows laid significantly more eggs per nest in 1972&mdashwhen a cicada population called Brood XIX emerged in its 13-year cycle&mdashcompared with other years. But the same cicada event in the same woods that year did not correspond with any difference in the average number of eggs per house sparrow nest, compared with the prior and subsequent years.

In 1985 a comprehensive effort to understand the impact of periodical cicadas on their predators by University of Arkansas entomologists, ornithologists and mammalogists also focused on Brood XIX&mdashthis time in the Ozark forests of Arkansas. The scientists tracked the mammal, bird and insect species living there before, during and after the cicadas emerged. They documented many species&mdashincluding several types of spiders&mdashfeeding on cicadas for the first time, says biologist Kathy Williams, now at San Diego State University, who managed the project. Once again, however, the impacts on predator populations seemed mixed. Although eastern bluebirds readily ate cicadas and fed them to their chicks, the researchers detected no improvement in nestling or fledgling success, according to a master&rsquos thesis by Craig Hensley, now a biologist at the Texas Parks and Wildlife Department. But two eastern bluebird females did lay an extra egg during the cicada emergence, an unusual behavior that was not seen in any other observed pair in 1985 or 1986.

Such mixed results have persisted in larger and more contemporary studies. A 2005 analysis of 24 bird species in hardwood forests in the eastern U.S., based on 37 years of North American Breeding Bird Survey data, revealed that 15 species saw population changes associated with periodical cicada emergences. In that study, Walter Koenig, a research zoologist now emeritus at the University of California, Berkeley, and Andrew Liebhold, a research entomologist at the U.S. Forest Service, found that populations of red-bellied woodpeckers, brown-headed cowbirds, blue jays and common grackles increased significantly one to three years after cicada emergences and that their populations then dropped back down to normal. But the behavior of some species changed in an unexpected direction. Populations of American crows, tufted titmice, gray catbirds and brown thrashers dropped onderstaand normal during the cicada emergence year&mdashand then increased the following year, after which they stabilized.

The results of the same 2005 study also suggest that most bird species do not travel to take advantage of cicada emergences, Liebhold says. They live and eat in the same areas year after year, picking off the insects opportunistically instead of traveling to the cicada motherlode. Koenig points out that cuckoos are an exception: they migrate to take advantage of insect outbreaks all over the country.

While Koenig and Liebhold have theories about these unusual population patterns, exactly why some bird species seem to benefit more from the cicada emergence remains mysterious. Indeed, the insect feast&rsquos impacts on many predators is murky and understudied. &ldquoA lot of it is poorly understood,&rdquo Liebhold says.

Researchers can map an increase in some birds&rsquo numbers to the patchy boundaries of a cicada emergence area, however. &ldquoA fascinating thing is the spatial pattern of broods rubs off on bird populations,&rdquo Liebhold says. Places where Brood X cicadas emerge this year should see higher populations of certain bird species over the next couple of years.

Limited research on small mammal populations suggest their reactions to periodical cicada feasts also vary, with some species experiencing no changes and others gorging on the insects, reproducing rapidly and then dropping sharply in number. During a study of white-footed mice amid the 2004 Brood X emergence in woodlands around Oxford, Ohio, biologist Gregg Marcello, now at Greenville University, counted 50 percent more mice than he had in prior years. The following year, he says, &ldquothe population crashed pretty hard.&rdquo

Despite all the eager predators, the life-cycle gamble on high-volume emergences pays off for periodical cicadas. Most survive predation to mate and then drop dead to the forest floor. But even if they go uneaten, their ecosystem impact does not stop there. Cicada bodies contain about 10 percent nitrogen, which is more than the concentration found in dead leaves and other typical forest litter, says Louie Yang, a University of California, Davis, entomologist, who studies resource pulses and phenological shifts. Plants such as American bellflowers will take up the nitrogen from the dead cicadas, and herbivorous mammals and insects will selectively feed on the higher-nitrogen fertilized leaves, he adds.

Patterns such as this one illustrate the ecological lens that periodical cicadas can provide on biological communities and evolutionary timelines. &ldquoI love the reciprocity of the whole system,&rdquo Yang says. &ldquoI think this kind of stuff happens all the time, but it&rsquos usually hard to see. When these pulse events happen, it makes it really obvious&mdashwe can see that pulse pass through the system.&rdquo


Antwoord geven

The reason is that the venom snakes use is a mixture of proteins. Proteins are made up of building blocks of what's called amino acids. They're the same stuff, effectively, as makes up the meat in your Sunday roast. That means that if you were to eat them - say I ate a snake and ate the poison sacks - it would go into my digestive system where my stomach acid and the enzymes in my stomach would just break down the protein, so it would fall apart and it would be harmless.

Venom is only actually toxic if it gets beyond the gut and it gets into the circulation of the body. That's why one snake could, for instance, eat another snake, and it wouldn't be poisoned by it.

In the same way, a person who has diabetes may need to inject the hormone insulin. Insulin is a protein, so if you were to take it by mouth the digestive tract would break it down. That's why people have to inject insulin to make it work.

So why don't snakes poison themselves, given they have the venom in their bodies? It's exactly the same reason that you remain healthy despite the fact that your pancreas makes a deadly cocktail of digestive juices which, if they got into your bloodstream, would kill you very rapidly.

People who get the condition acute pancreatitis have a very high mortality rate. It kills people because they literally eat themselves from the inside out. The reason that they don't do that normally when you're healthy is because the enzymes are made in cells in an inactive state. They're exported from the cell into a duct which is lined with special protecting cells that stop it going back in to the body's own tissues and doing any damage. The only place it can go is down the duct and then out into the digestive tract.

If you put that into the context of the snake, it's got a gland which knows how to make the proteins in the venom. They get exported into this duct which is a special holding bay, protected from the venom. It can't go back the wrong way or into the snake's bloodstream. When the snake bites you there are tiny muscle cells around those ducts and it squirts the venom down its fangs (there are ducts in there) and into the holes that the teeth have made in you. That's why the snake doesn't die from its own venom because it keeps it in a specially adapted part of the body so it can't get into the circulation.

I did ask a snake venom researcher this question once and he said you can also find antibodies in snakes to their own venom, to a certain extent. They kind of have their own antivenom built it. Possibly because they have exposed themselves at low level, or been exposed during altercations with other snakes. I don't know how protective that is so there's two mechanisms there why a snake doesn't poison itself.


Bekijk de video: MEGA UNBOXING! oeps, bijna 80Huisdier tv (November 2021).