Informatie

Wat zijn deze kleine wezens op de vis?


Ik ben geen visser, maar ik heb net een kabeljauwvis ​​gevangen (mijn eerste) en vond veel vreemde kleine wezens over de hele vis:

Wat zijn dat? Zijn ze schadelijk voor de vissen of voor de mens?

Edit: hij is gevangen op de Faeröer


Hoewel het op basis van de afbeelding moeilijk is om precies te zeggen waar je het over hebt, lijkt er op die kabeljauw verschillende zeeluizen te zitten:

https://en.wikipedia.org/wiki/Sea_louse

Zeeluizen zijn veelvoorkomende parasieten van vissen.


Dit kleine visje kan zichzelf herkennen in een spiegel. Is het zelfbewust?

De schonere lipvis voegt zich bij mensen, chimpansees, dolfijnen en een select aantal andere dieren die een langdurige intelligentietest kunnen doorstaan.

Het gaat bijna automatisch: als je een vlek ziet als je in de spiegel kijkt, veeg je die weg. Het lijkt eenvoudig, maar slechts een paar bijzonder slimme soorten zoals orang-oetans en dolfijnen delen dit vermogen met mensen.

Maar nu, ongelooflijk, suggereert nieuw onderzoek dat de schonere lipvis - een kleine, tropische rifvis - zichzelf ook kan herkennen, waardoor het de eerste vis is die dit doet.

Wetenschappers gebruiken al lang een spiegeltest om te beoordelen of een dier in staat is tot visuele zelfherkenning - en mogelijk zelfbewustzijn. Zelfbewustzijn houdt in dat je praktische kennis hebt van je eigen mentale toestanden, zoals gedachten en emoties, samen met een begrip van hoe je er fysiek uitziet. Zelfherkenning is daarentegen beperkt tot het kennen van het laatste. Het is onduidelijk hoeveel zelfherkenning zelfbewustzijn inhoudt.

Door een stip of markering op een onderwerp te plaatsen en het dier vervolgens voor een spiegel te plaatsen, kunnen onderzoekers observeren of het wezen het merkteken onderzoekt. Het slagen voor de test suggereert dat een dier begrijpt dat de ontsierde reflectie een weergave is van zijn eigen gemarkeerde lichaam, en niet zomaar een ander lid van zijn soort.

Alleen degenen die worden beschouwd als de intelligentste niet-menselijke soorten op aarde hebben de spiegeltest doorstaan: mensapen, dolfijnen, olifanten en eksters. Maar het nieuwe onderzoek, voor het eerst online uitgebracht in BioRxiv en nu gepubliceerd in PLOS Biologie, roept de mogelijkheid op dat een geavanceerd zelfgevoel en zelfbewustzijn veel meer wijdverbreid is in het dierenrijk dan wetenschappers hadden gedacht.

Het onderzoeksteam, geleid door Masanori Kohda, een bioloog aan de Osaka City University in Japan, had oorspronkelijk de spiegeltest geprobeerd op een andere vissoort, een cichlide, waarvan men dacht dat hij bijzonder slim was.

Kijk hoe Amazon-dieren zichzelf ontdekken in een spiegel

"Sommige sociale cichliden zijn zo intelligent dat ze bekende leden individueel discrimineren zoals primaten - echte individuele erkenning", zegt Kohda.

Het team wendde zich toen tot een andere kandidaat: de bluestreak cleaner wrasse (Labroides dimidiatus). Deze kleine vissen, slechts ongeveer de lengte van een menselijke vinger, zijn te vinden in de warme, ondiepe riffen van de Indo-Pacific. Ze danken hun naam aan hun unieke rol: het knabbelen van dode huidcellen, slijm en parasieten van andere vissen.

Schonere lipvissen hebben al een reputatie als verfijnde denkers onder hun vinnenbroeders, die hun "klanten" op verschillende manieren manipuleren om hun inname van voedingsstoffen te maximaliseren, terwijl ze ook andere vissen tevreden houden. De lipvissen lijken honderden verschillende dieren en hun relaties met elk bij te houden. Deze kleine wezens zelfs indirect boost de denkkracht van andere vissen door hun schoonmaakdiensten door schadelijke, afleidende parasieten te verwijderen.


15 angstaanjagende dingen in de oceaan die je kunnen steken

Enkele van de meest giftige schurken van de oceaan verschuilen zich direct onder het oppervlak.

Het leven onder de zee is enorm anders dan hoe feelgoodfilms eruit zien De kleine Zeemeermin en Finding Nemo laat het zijn. Ver verwijderd van het land van zingende schaaldieren en vergeetachtige (maar totaal goedaardige!) rifvissen, is de oceaan eigenlijk de thuisbasis van meer dan een paar wezens die je kwaad zouden kunnen doen - en in veel gevallen komt die schade in de vorm van een vervelende steek. Van langzaam kruipende zee-egels tot angstaanjagende elektrische palingen, dit zijn de verrassende zeedieren die je niet wilt tegenkomen.

Shutterstock

Mensen zien de Portugese oorlogsman vaak aan voor een kwal, maar dit stekende dier is eigenlijk een soort sifonofoor die in warmere delen van de oceaan over de hele wereld wordt gevonden. Volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration leveren hun stekende capsules, bekend als nematocysten, "gif af dat kleine vissen en schaaldieren kan verlammen en doden." Wat betreft mensen, hoewel een Portugese oorlogsstaking bijna nooit dodelijk is, pakt het nog steeds "een pijnlijke klap uit en veroorzaakt striemen op de blootgestelde huid".

Shutterstock

De pijlstaartroggen die u in het aquarium kunt aaien, kunnen u niet steken, aangezien hun weerhaken - of stingers - zijn verwijderd. Pijlstaartroggen die in het wild worden gevonden, meestal in tropische en subtropische gebieden, zijn echter een ander verhaal. Zoals een recensie gepubliceerd in het tijdschrift Wildernis en milieugeneeskunde beschrijft, brengen deze pannenkoekvormige dieren "een meswond van het stiletto-type" toe die "hevige pijn veroorzaakt... die niet in verhouding staat tot de schijnbare verwonding."

Zoals de wereld zag met Steve Irwin in 2006 kunnen pijlstaartrogsteken dodelijk zijn, hoewel ze bijna altijd te behandelen zijn.

Shutterstock

Het zou niet als een schok voor je moeten komen - woordspeling bedoeld - dat elektrische paling kan steken. (Het staat tenslotte in hun naam!) Benieuwd hoe een schok van een elektrische paling aanvoelt? Welnu, volgens een wetenschapper die zich in naam van de wetenschap liet schrikken (en zijn bevindingen in het tijdschrift publiceerde) Huidige biologie), het is erger dan neergeschoten worden door een TASER-pistool. Als je echter het donkere, modderige water van de beken en vijvers van de Amazone- en Orinoco-bekkens in Zuid-Amerika vermijdt, zou het geen probleem moeten zijn om uit de buurt te blijven van deze griezelige wezens.

Shutterstock

Ze bevinden zich over de hele wereld, in diepe, ondiepe, koude en warme wateren, en kwallen zijn gemakkelijk een van de meest herkenbare zeedieren die steken. Volgens de Mayo Clinic ervaren slachtoffers van dit tentakelwezen dingen als prikkelende pijn, rode sporen op de huid in een tentakelachtig patroon en jeuk en zwelling op de plaats van de angel. (En nee, je moet eigenlijk geen pagina uit het boek van Monica Geller halen en op iemand plassen als ze worden gestoken door een kwal. In plaats daarvan kun je - en moet je - zout water gebruiken om eventuele slepende nematocysten weg te spoelen.)

Shutterstock

"Van de 600 soorten zee-egels kunnen er naar schatting 80 giftig zijn voor mensen", zegt een artikel van The Podiatry Institute getiteld "Management of Complicated Envenomation From Sea Urchin Sting." Natuurlijk bewegen deze zeedieren, die over de hele wereld voorkomen, te langzaam om naar boven te kruipen en iemand aan te vallen, maar duikers en strandbewoners stappen er vaak per ongeluk op, waarna hun prikkeldraaddoorns "gifstoffen afgeven" en een een hele reeks complicaties, van shock en verlamming tot spierpijn en infectie.

Shutterstock

De steenvis, onderdeel van het giftige Schorpioenen familie, is een ondiepe watersoort met "13 dorsale stekels die een schoen kunnen doorboren met een zachte zool van 0,5 cm dik", volgens een casusrapport van de Universiteit van Edinburgh in Schotland. De vissen zijn meestal te vinden in de tropische zeewateren van de Indo-Pacific.

Slachtoffers van een steenvissteek kunnen symptomen ervaren zoals "spierverlamming, ademhalingsdepressie, perifere vasoconstrictie, shock en, in ernstige gevallen, hartstilstand", hoewel de meeste gevallen veel minder dodelijk en levensbedreigend zijn. Steenvissen kunnen heel goed opgaan in hun omgeving - ze zien er tenslotte uit als stenen - dus wees voorzichtig wanneer je in een gebied bent waarvan bekend is dat het de thuisbasis is van deze wezens.

Shutterstock

Een familielid van de steenvis, de schorpioenvis heeft gevaarlijke stekels op zijn rug-, bekken- en anaalvinnen, die allemaal "gif afgeven wanneer mechanisch verstoord door contact met een slachtoffer", volgens een rapport met de titel "Lionfish, Scorpionfish, and Stonefish Toxicity ."

Wanneer mensen door dit zeedier worden gestoken, zijn typische symptomen hoofdpijn, zwakte, misselijkheid, braken, hypotensie en pijn op de borst, naast pijn op de prikplaats. Als je schorpioenvissen wilt vermijden, vermijd dan gebieden met veel koraalriffen - dat is waar ze graag rondhangen!

Shutterstock

Exotische viscuratoren houden ervan om koraalduivels aan hun collecties toe te voegen, aangezien de vis, die veel voorkomt in de Indo-Pacifische wateren, zulke unieke en mooie eigenschappen heeft. Het probleem? Zoals het rapport "Lionfish, Scorpionfish and Stonefish Toxicity" aangeeft, worden koraalduivels als net zo giftig beschouwd als hun verwanten van schorpioenvissen en steenvissen en veroorzaken ze "meestal verwondingen wanneer ze worden gevangen door vissers of die duikers tegenkomen." Diezelfde vinnen die koraalduivels mooi maken, maken ze ook gevaarlijk!

Shutterstock

Misschien wil je wel twee keer nadenken voordat je een schijnbaar ongevaarlijke schelp oppakt om mee naar huis te nemen als souvenir. Volgens een paper geschreven door professoren van het University of Nebraska Medical Center, heeft het gif van een enkele kegelslak "een verondersteld potentieel om tot 700 mensen te doden."

Rapporten over sterftecijfers met betrekking tot de kegelslak variëren van 15 procent tot 75 procent, maar het feit blijft dat dit zeedier - dat wordt gevonden in de Indische en Stille Oceaan, de Caraïben en de Rode Zee, en langs de kust van Florida - gevaarlijk en moet ten koste van alles worden vermeden.

Shutterstock

Aangezien het nauw verwant is aan de kwal, is het geen verrassing dat dit kleurrijke wezen kan steken. Hoewel je ze niet altijd kunt zien, heeft de zeeanemoon tentakels die, wanneer ze worden benaderd door een roofdier, eruit springen en een verlammend neurotoxine injecteren, volgens National Geographic.

Voor mensen is de hoeveelheid geïnjecteerd neurotoxine meestal niet voldoende om grote schade aan te richten, maar er zijn zeldzame gevallen waarin een zeeanemoonsteek zwelling, steken en andere symptomen kan veroorzaken. Hoewel dit unieke wezen in alle oceanen van de wereld te vinden is, leven enkele van de grootste in tropische kustwateren.

Shutterstock

Deze zeeslang, die voornamelijk voorkomt in tropische en warme klimaten in de buurt van koraalriffen, brengt evenveel tijd onder water door als aan de wal. En hoewel ze "krachtig gif" hebben, hoeven mensen zich meestal geen zorgen te maken over gestreepte zeekraits. Volgens Oceana is het glibberende zeedier relatief volgzaam en kiest het alleen om aan te vallen als en wanneer het wordt mishandeld. Blijf uit de buurt, en het zal uit de jouwe blijven!

Shutterstock

Een zeeweekdier zonder schelp, de ondiepe in het water levende naaktslak staat bekend om zijn heldere tinten en unieke vorm. U moet echter afstand houden als u zich ooit binnen het bereik van een van deze zeedieren bevindt. Volgens National Geographic, hebben ze het vermogen om vergiften van hun prooi vast te houden die ze later als verdedigingsmechanismen kunnen gebruiken. Ze kunnen zelfs kwallen, anemonen en andere stekende zeedieren eten en hun stekende cellen vasthouden totdat ze ze nodig hebben.

Shutterstock

Er is een reden waarom deze hydrozoan wordt genoemd: vuur koraal. Als National Geographic legt uit dat de kleine weerhaken die eruit steken "een pijnlijk branderig gevoel geven" wanneer duikers ermee in contact komen. Au! Gelukkig gebruikt dit koraalachtige wezen zijn angel het liefst op dieren die het als een thuis durven proberen te gebruiken. Het wordt voornamelijk gevonden op riffen in de Indische, Stille en Atlantische Oceaan.

Shutterstock

Laat u niet misleiden door het ogenschijnlijk goedaardige en mooie uiterlijk van deze vis. Volgens National Geographic, de kogelvis - gevonden in warmere klimaten over de hele wereld - herbergt een giftige stof genaamd tetrodotoxine die tot 1200 keer dodelijker is dan cyanide.

Bepaalde culturen beschouwen de vis als een delicatesse (hij wordt alleen bereid door getrainde, gediplomeerde koks) - maar vanwege de toxiciteit hebben overheidsinstanties zoals de FDA expliciet moeten waarschuwen dat het eten van deze vis "ernstige ziekte en zelfs de dood kan veroorzaken".

Shutterstock

De pietermanvis wordt zowel in de Atlantische Oceaan als in de Middellandse Zee gevonden en wordt beschouwd als een van de gevaarlijkste stekende zeedieren die er zijn. Dat komt omdat, volgens een analyse in de Journal of Accident & Emergency Medicine van twee bezoeken aan de spoedeisende hulp in verband met de vis, veroorzaakt het gif in zijn stekels "wheal and flare-reacties bij subcutane injecties en is dodelijk voor sommige dieren."

Enkele van de symptomen die mensen ervaren na een ontmoeting met een pietermanvis zijn "hoofdpijn, misselijkheid, braken, zweten en syncope", hoewel de pijn na maximaal 24 uur verdwijnt.

Om meer verbazingwekkende geheimen te ontdekken over het leven van je beste leven, Klik hier om ons te volgen op Instagram!


20 rare en wonderbaarlijke zeedieren ooit gezien

1. Peacock Mantis Garnalen

Het eerste zeedier dat op onze lijst staat, is de kleurrijke Peacock Mantis Shrimp.

Deze garnaal staat bekend om zijn vermogen om een ​​vuist te maken.

Het is de zwaargewicht kampioen van de oceanische wereld, wat vooral indrukwekkend is als je kijkt naar het delicaat ogende frame.

Ze slaan hun prooi en andere Peacock Mantis-garnalen zelfs met hun vooraanhangsels. Ze gebruiken ze ook om de schelpen van andere schelpdieren open te breken om te eten.

Het zijn eigenlijk helemaal geen garnaal, maar een vleesetende schaaldier. Hun vooraanhangsels lijken op die van een bidsprinkhaan, vandaar de naam. Ze worden vaak gevonden in elke maat van 1,2 inch tot 7,1 inch.

Ze zijn echter ook op hun grootste ongeveer 12 inch te vinden. De grootste ooit was 15 inch! Voor een schaaldier dat zo gemeen is, vinden we die maten behoorlijk indrukwekkend! Klein maar machtig, toch?

Ze zijn te vinden in ondiepe tropische of subtropische wateren, meestal in de Indische Oceaan of de Stille Oceaan. Ze smullen van kleinere schaaldieren zoals weekdieren en krabben, en besluipen ze met die zware stoot die we al hebben besproken. Er wordt gedacht dat hun stoot tot 170 MPH kan reiken, waardoor ze het snelste organisme op aarde zijn.

2. Roze doorzichtige fantasie

De roze doorzichtige fantasie is bizar een soort zeekomkommer. Het wordt gevonden in de diepe zee, op veel verschillende plaatsen over de hele wereld. Het is een van de meer recente ontdekkingen op onze lijst zoals het in 2018 werd gevonden.

Ze hebben de neiging om in de waterkolommen te blijven in plaats van op het oppervlak van de zeebodem. Het zijn diepzeedieren op de laagst mogelijke diepte, maar ze kunnen tot 3300 voet reizen om zich te voeden.

Ze meten in totaal tussen 4,3 inch en 9,8 inch, waarbij het kleinere uiteinde van de schaal meer felroze is.

Het zijn zeer onderscheidende wezens en tot nu toe is er niet veel over bekend.

Deze mysterieuze zeekomkommers voeden zich door hun tentakels te gebruiken om voedsel in hun mond te duwen. Het voedsel dat ze eten is meestal 'benthisch sediment' dat op de zeebodem wordt gevonden.

Dit is gemaakt van de organismen, samen met vuil en puin in het benthische wateroppervlak. Ze voeden zich voor een zeer korte tijd en lijken slechts ongeveer een minuut op de zeebodem te blijven.

Dit lijkt echter voldoende tijd te zijn om voldoende te voeden. Het bodemniveau is ongeveer 13.000 voet onder de zee, waardoor deze lagere zeebewoners een behoorlijk moeilijk wezen zijn om te zien.

3. Kerstboomworm

Deze feestelijke jongens zijn een soort zeeworm die op koraalriffen over de hele wereld leeft. Dat gezegd hebbende, ze komen het meest voor in de Indo-Pacifische oceaan en in het Caribisch gebied.

Deze kleine wormen worden zo genoemd vanwege hun uiterlijk. Ze zien er letterlijk uit als kleine kerstbomen, in allemaal verschillende kleuren. Hun echte namen zijn echter Spirobranchus giganteus.

Hun lichamen zijn buisvormig en ze hebben aanhangsels die fungeren als hun ademhalingssysteem en om hun snacks op te vangen.

Ze zijn erg klein, met een lengte van slechts ongeveer 1,5 inch.

Ze bewegen niet veel omdat ze zittend zijn. Er wordt gedacht dat wanneer ze een plek vinden die ze leuk vinden, ze daar blijven en zich in het koraal graven om zich voor roofdieren te verbergen.

Hun dieet bestaat uit fytoplankton of andere microscopisch kleine planten die vrij in het water kunnen drijven. Omdat ze koraalriffen bewonen, worden ze vaak gezien en gefotografeerd door duikers vanwege hun unieke opvallende uiterlijk.

4. Naaktslak

De naaktslak is een dier dat ook bekend staat onder zijn andere, veel minder glamoureuze naam. Deze kleine mannetjes zijn wat ook wel bekend staat als zeeslakken.

Ze zijn echter een miljoen mijl verwijderd van de naaktslakken hier op het droge!

Ze zijn een soort ongewervelde dieren, en ze zijn een groep met, naar men denkt, in totaal zo'n 2000 verschillende soorten!

Ze hebben funky, psychedelische kleuren en een aantal coole feiten die bij elkaar passen.

De meeste leden van de naaktslakkenfamilie zijn hermafrodieten, wat betekent dat ze mannelijke en vrouwelijke organen in zich hebben.

Ze zijn te vinden in oceanen over de hele wereld, maar het is het meest gebruikelijk om ze te vinden in ondiepe, tropische wateren (wat logisch is als je bedenkt dat ze eruitzien als overhemden met tropische bloemenprint!).

Ze variëren in grootte van 0,25 inch tot 12 inch, wat betekent dat er een enorme variëteit te zien is. Het zijn weekdieren, zonder de schelpen natuurlijk, en ze voeden zich met een verscheidenheid aan maaltijden, variërend van koraal en anemonen tot algen en sponzen.

Het is zelfs bekend dat ze zich voeden met andere naaktslakken. Ze zijn immuun voor de gifstoffen van hun prooi en kunnen zelfs de gifstoffen van de organismen die ze eten vasthouden om tegen andere prooien en roofdieren te gebruiken.

5. Marrus Orthocanna

Dit vreemde en wonderbaarlijke wezen lijkt op een raket, maar het is eigenlijk een diepzeewezen uit het noordpoolgebied. Meer specifiek is het een soort kwal. Het 'zwemeinde' van de kwal is ongeveer ongeveer 3,9 inch lang.

De kolonielengte kan echter meer dan 6 voet bedragen! Het is waargenomen op diepten van ongeveer 660 en 2620 voet, waarvan het meeste is geregistreerd op 6600 voet.

Het is heel moeilijk te zien omdat de diepten waarin ze leven betekenen dat er bijna niets in termen van natuurlijk licht hen bereikt. Hierdoor zijn er niet veel studies naar hen gedaan.

Er wordt gedacht dat hun dieet kan bestaan ​​uit krill, tienpotigen en andere schaaldieren. Ze vangen ze in hun kolonie en spreiden hun tentakels om hun prooi te verstrikken.

Deze tentakels worden vaak gezien als vergelijkbaar met vislijnen die door mensen worden gebruikt.

Het is een nogal mysterieus wezen, hoewel foto's van hen, genomen met onderwatervaartuigen, hebben aangetoond dat ze door hun oranje kleur en rookachtige tentakels op een vliegende raket lijken.

6. Reuzeninktvis

De reuzeninktvis leeft diep in de oceaan. De naam reus is trouw aan de vorm, want ze kunnen tot 33 voet groeien! De vrouwelijke inktvissen kunnen nog groter worden, tot 39 voet.

Absoluut wat nachtmerriebrandstof daar. Er wordt gedacht dat hun ogen ongeveer zo groot zijn als een volleybal. Vanwege waar ze in de oceaan leven, zijn ze notoir moeilijk te bestuderen.

Slechts een heel klein aantal mensen is erin geslaagd om beelden te krijgen van een levende inktvis in zijn natuurlijke habitat.

Ze blijven erg mysterieus en het meeste van wat er over hen bekend is, is te danken aan de dode karkassen van de reuzeninktvis die naar het wateroppervlak drijft en door vissers in trawlers wordt gevangen.

Omdat ze in de diepe zee leven, overspannen ze een zeer grote hoeveelheid diepte. Hoewel wetenschappers het nooit met zekerheid hebben kunnen achterhalen, wordt aangenomen dat ze zich van ongeveer 300 meter onder de zee tot maar liefst 3280 meter bevinden.

Geen wonder dat ze zo moeilijk te bestuderen zijn! Dit heeft ertoe geleid dat ze zich in de loop van de tijd hebben aangepast om op deze donkere diepten te kunnen leven. Hun ogen zijn de grootste in het dierenrijk, waardoor ze hun prooi gemakkelijk kunnen zien in het donkere water.

Men denkt dat hun prooi bestaat uit andere diepzeevissen en zelfs andere reuzeninktvissen! Aangenomen wordt dat hun belangrijkste roofdier de potvis is, omdat gestrande potvissen worden gevonden met littekens die lijken op de uitlopers van een reuzeninktvis.

7. Roodlipvleermuisvis

Dit rare visje wordt gevonden voor de kust van de Galapagos-eilanden. Om deze reden worden ze ook wel de Galapagos Batfish genoemd.

Ze danken hun naam aan het feit dat hun mond is omgeven door wat lijkt op rode lippenstift.

Door hun vorm lijken ze op een vliegend dier, vandaar de verwijzing naar de vleermuis. Het is om deze reden dat ze niet de sterkste zwemmers in de oceaan zijn. Het is zelfs bekend dat ze nogal onhandig over de bodem van de oceaan rennen.

Ze hebben een illicium, dat vaak wordt aangetroffen op zeeduivel, om prooien aan te trekken en te lokken. Hun prooi bestaat meestal uit andere kleine vissen (kleiner dan zij), evenals schaaldieren.

Ze zijn bedekt met wat lijkt op doornen, die fungeren als een afschrikmiddel voor mogelijke roofdieren.

Ze groeien in totaal tot iets meer dan 9 centimeter. In termen van hun woningen zijn ze te vinden op ongeveer 10 voet tot 249 voet onder de oceaan.

Vanwege de haastige beweging die ze maken, zoals al besproken, zou het je vergeven zijn te denken dat ze een soort krab zijn. Dit zijn echter geen poten of klauwen die hen helpen rennen, maar anale, borstvinnen en buikvinnen.

8. Bioluminescente octopus

Deze indrukwekkende prestatie van de natuur staat ook bekend als de Glowing Sucker Octopus, want, je raadt het al, hij gloeit. Ze worden gevonden voor de kust van de Verenigde Staten, maar ook in de zee rond de Britse eilanden op extreme diepten.

Er wordt gedacht dat ze in diepten van ongeveer 4900 voet en 8200 voet wonen. Om deze reden is er, net als bij de meeste wezens die in dergelijke diepten leven, heel weinig over hen bekend.

Er zijn niet veel studies gedaan naar de soort en daarom is het moeilijk om veel informatie over hen te verzamelen. Er wordt gedacht dat hun mantel (dit is hun 'lichaam') ongeveer 2-4 inch lang is, maar hun armen (of tentakels) reiken tot ongeveer 14 inch.

Dat gezegd hebbende, wordt aangenomen dat hun tentakels allemaal van ongelijke lengte zijn.

Er is niet veel bekend over de voedingsgewoonten, maar men denkt dat ze evolueerden om bioluminescent te worden om mogelijke roofdieren af ​​te schrikken. Door hun vorm lijken ze een beetje op een paraplu, en de bioluminescente kenmerken bevinden zich rond de uiteinden van de tentakels. Het is zeker een indrukwekkende soort waar we in de nabije toekomst veel meer over hopen te leren.

9. Vampierinktvis

De Latijnse naam van deze soort is Vampyroteuthis infernalis, wat zich ruwweg vertaalt naar 'vampierinktvis uit de hel'.

Alsof dat niet genoeg was om je voor het leven bang te maken, lijkt het uiterlijk van de inktvis zelf op iets uit een horrorfilm. Dat gezegd hebbende, het is nog steeds niet minder dan een ontzagwekkend wezen.

Net als de octopus die we zojuist hebben besproken, heeft deze inktvis zich aangepast en geëvolueerd om bioluminescent te worden om te overleven in de diepten van de zee waarin hij zich bevindt.

De vampierinktvis leeft op diepten van 2000 voet tot 3000 voet, en sommigen geloven zelfs dat het meer kan zijn dan dit.

Ondanks zijn naam en overeenkomsten, is het noch een inktvis noch een octopus, maar heeft het zijn eigen groepering.

Omdat ze op zulke diepten leven, hebben ze zich moeten aanpassen om te overleven met heel weinig zuurstof en in extreme duisternis. Dit alleen al maakt het vinden van een prooi moeilijk. Deze inktvissen hebben echter ook geen voedertentakels, in tegenstelling tot andere inktvissen en octopussen.

Om deze reden hebben ze twee filamenten bedekt met fijne haartjes waarmee ze een prooi kunnen vinden om zich mee te voeden. In termen van voeding is de prooi die ze vangen niet wat je misschien denkt, gezien hun naam.

Ze hebben geen echte smaak voor bloed, maar eten veel kleinere organismen zoals zoöplankton. Ze hebben echter hun eigen roofdieren, die zijn gevonden in de magen van walvissen, grote diepwatervissen en zelfs zeeleeuwen die diep duiken.

10. Doodskistvis

De doodskistvis is een soort zeepad die een naam is die wordt gegeven aan verschillende soorten diepzee-zeeduivel. Het is een relatief recente ontdekking uit het einde van de 20e eeuw, aangezien de eerste waarneming in 1997 was.

Het wordt gevonden in het Benthische gebied van de zee, de naam die wordt gegeven aan de diepe, modderige bodem. Dit betekent dat het zich op een diepte van ongeveer 164 voet tot 984 voet bevindt.

Meestal zijn ze gevonden in de Stille Oceaan voor de kust van Australië op het continentale plat van water. Ze worden ongeveer 8 tot 9 inch lang en qua uiterlijk zijn ze bedekt met kleine stekelige schubben die nauwelijks zichtbaar zijn.

Hun kieuwen kunnen opblazen, zoals die van een kogelvis, als een middel om als verdedigingsmechanisme te fungeren.

Ze zijn een beetje een mysterie voor ons mensen, vooral in hun jongere levensfasen. Wat we echter wel weten, is dat hun voedingsgewoonten betrekking hebben op het vangen van prooien, zoals kleine ongewervelde dieren met klein kunstaas dat zich boven hun neus bevindt.

Dit kunstaas vangt de prooi en de kistvissen eten ze meteen op. Het wordt het illicium genoemd en is een kenmerk dat veel voorkomt bij zeeduivel. Dit illicium kan terug in een groef op hun gezicht worden neergelaten.

11. Lommerrijke zeedraak

Dit interessante wezen behoort tot dezelfde familie als het zeepaardje en ziet er zo majestueus uit als je je een draak zou voorstellen.

Ze worden vaak liefkozend 'leafies' genoemd, dankzij de uitsteeksels over hun hele lichaam die lijken op bladeren of stukjes zeewier.

Dit zeewierachtige uiterlijk fungeert als een vorm van camouflage voor hen, waardoor ze opgaan in en zich verbergen voor hun roofdieren. Ze zijn erg geliefd in Australië en zijn zelfs het embleem van Zuid-Australië.

Dit komt omdat ze alleen in de zuidelijke zeeën van Australië worden gevonden en door duikers kunnen worden gezien omdat ze zich op een diepte van 160 voet bevinden. Ze worden meestal gevonden in zandplekken en tussen de kelp, misschien vanwege hun vermogen om goed op te gaan.

Dit is nodig wanneer rekening wordt gehouden met de risico's waaraan zij zijn blootgesteld door natuurlijke en door de mens veroorzaakte bronnen. Ze worden soms, op wrede wijze, door mensen ingekocht voor alternatieve geneeswijzen, en worden ook bedreigd door vervuiling.

Ze worden ongeveer 8 of 9 inch, waardoor ze een beetje groter zijn dan hun zeepaardverwanten. Sommige wetenschappers hebben echter zelfs gemeld dat ze tot 13 inch of meer groeien!

Het zijn zeer onafhankelijke wezens vanaf het moment dat ze worden geboren en zijn meestal klaar om te broeden als ze ongeveer twee jaar oud zijn. Ze voeden zich met een dieet van plankton, vissen in hun larvale stadium, vlokreeften en kleine garnalen.

Dit doen ze door ze via hun snuit op te zuigen. In tegenstelling tot hun verwanten van zeepaardjes, kunnen ze hun staarten niet rond zeewier, kelp en zeegras krullen om veilig te blijven tijdens een storm. Om deze reden worden ze vaak aangespoeld op de kusten gevonden als het weer bijzonder slecht is geweest.

12. Blobvis

De blobfish heeft veel bekendheid gekregen omdat het het lelijkste dier wordt genoemd dat er bestaat. We denken echter dat het deze titel onterecht heeft gekregen, vooral omdat deze lijst alleen al een aantal waardige kanshebbers heeft opgeleverd.

Sommige mensen vinden het misschien het tegenovergestelde van lelijk en denken dat het schattig is! Het wordt meestal gevonden voor de kust van Australië en enkele van de omliggende gebieden, zoals Nieuw-Zeeland en Tasmanië.

Het vreemde 'blobby' uiterlijk is te danken aan het feit dat zijn lichaam een ​​gelatineuze massa is, zo gemaakt om hen te helpen in de extreme diepten van 2000 voet tot 3000 voet onder water te leven.

Door hun lichaam kunnen ze drijven en gemakkelijk het voedsel vangen dat naar hen toe drijft. Dit bestaat meestal uit schaaldieren en ander eetbaar materiaal.

Men denkt dat ze het grootste deel van hun leven volledig stil zijn. Dit komt omdat ze bijna geheel spiervrij zijn. Zeker, ze kunnen hun eigen gewicht nauwelijks dragen als ze uit het water worden gehaald. Er wordt niet gedacht dat ze veel roofdieren hebben, maar ze raken vaak per ongeluk verstrikt in de netten van zeetrawlers.

13. Yeti-krab

De yeti-krab wordt zo genoemd omdat het lijkt alsof hij bedekt is met een vacht die lijkt op het mythische dier/wezen dat bekend staat als de yeti. Ze zijn ons pas sinds 2005 bekend, maar vergis je niet omdat ze zeldzaam zijn.

Integendeel zelfs, omdat ze heel gewoon zijn. De reden dat ze pas relatief recent werden gevonden, is misschien meer te wijten aan het feit dat ze zich in enkele van de meest extreme omstandigheden bevinden die er bestaan.

Ze leven in hydrothermale bronnen in het relatief kleine gebied tussen ijskoud water en water van 700 graden Fahrenheit.

Als ze te dicht bij het hete water komen, zullen ze doodkoken. Verder de kou in en ze zullen bevriezen.

Ze worden meestal gevonden in diepten van ongeveer 2200 voet onder de zee. Ze moeten in deze zeer specifieke omstandigheden leven, maar dit heeft hen niet afgeremd. Er zijn foto's gezien van honderden van hen die zich in deze gebieden verzamelen.

Qua uiterlijk hebben deze krabben geen ogen. Ze hebben echter kenmerkende harige klauwen en zijn iets minder dan 6 centimeter lang. Het haar op hun lichaam trekt bacteriën aan, wat hun belangrijkste voedselbron is. Men denkt dat ze het voedsel op deze manier zelf ‘verbouwen’.

14. Kaakvissen

Kaakvissen zijn kleine visjes die in warmere gebieden van de Atlantische, Indische en Stille Oceaan leven. Ze meten ongeveer 1,9 inch.

Er is echter één lid van de soort, de gigantische kaakvis, die tot een voet 8 inch kan reiken.

De kaakvissen leven in diepten van ongeveer een paar honderd meter, wat betekent dat ze in relatief ondiepe wateren leven in vergelijking met sommige andere zeedieren op onze lijst.

Ze graven zich eerst in de zandstaart en hebben de neiging daar te leven. Ze zijn een soort vis die bekend staat als muilbroeders.

Dit betekent dat ze hun eieren in hun mond uitbroeden, waar ze kunnen worden beschermd tegen roofdieren. Ze worden vervolgens ongeveer 10 dagen later uit de mond van de vis uitgestoten.

Ze hebben de neiging om te leven van plankton en kleinere garnalen en pekel die in hun mond passen. Er zijn in totaal ongeveer 80 soorten kaakvissen, die allemaal verschillende kleuren, vormen en maten hebben en op enigszins verschillende plaatsen in de wereld voorkomen.

15. Sterrenkijker met witte marge

Deze zeevis dankt zijn naam aan het feit dat zijn ogen op zijn kop zijn gericht alsof hij naar de sterren kijkt. Ze graven zich in het zand en begraven zichzelf bijna volledig met alleen de bovenkant van hun hoofd zichtbaar.

Dit verbergt ze voor roofdieren terwijl ze toch kunnen zien. Deze camouflagetechniek is echter niet alleen een manier om ze te verbergen voor roofdieren, maar ook een manier om hun prooi te besluipen.

Ze wachten op een prooi, en wanneer die hen nadert, bespringen ze. Prooien worden tot hen aangetrokken vanwege hun orale lokaas dat eruitziet als een worm of ander voedsel voor hun prooi.

Ze hebben het vermogen om zowel gif als elektrische schokken toe te dienen aan hun prooi om het te vangen. Ze eten vooral graag kleinere vissen.

Hij leeft op rifvlaktes, maar vanwege de aard van de vis en het feit dat hij zich graag camoufleert, worden ze zeer zelden gezien. Men denkt dat ze lengtes van ongeveer 17 tot 18 inch kunnen bereiken, maar sommige kunnen veel kleiner zijn dan dit. Op sommige plaatsen in de wereld worden sterrenkijkers als delicatesse op vismarkten verkocht, omdat het gif mensen niet kan schaden als het eenmaal is gegeten.

16. Arctische Hydromedusa

De Arctic Hydromedusa is een mysterieus wezen dat in de diepten van de zee leeft. Ze zijn over het algemeen te vinden dwars door de oceaan, van het oppervlak tot de bodem.

Het zijn minuscule wezens die normaal gesproken onopgemerkt blijven door ons mensen, omdat ze gemakkelijk door de gaten van visnetten kunnen glippen.

Daarnaast zijn ze ofwel volledig ofwel grotendeels ondoorzichtig.

Er is niet veel over hen bekend, maar men denkt dat ze deel uitmaken van de cnidaria-familie.

Ze lijken qua uiterlijk op kwallen, omdat ze een geleiachtige substantie in hun lichaam hebben.

They tend to prey on organisms such as plankton as well as different organic matter floating in the depths of the ocean and bacteria. As they are related to the jellyfish they are very similar in appearance, albeit far smaller.

17. Obese Dragonfish

The obese dragonfish belongs to the group known as the ‘barbeled dragonfish’. They are called so because of their very long barbel which resides on their head, under their chin to be more specific.

This barbel serves as a way of producing light. This makes the obese dragonfish a member of the bioluminescent fish family. They live at depths of 5000 feet making them a deep water dweller.

Typically they are found in the seas around Australia, namely the Indian, Pacific, and Atlantic.

As well as the light producing barbel they also have photophores all over their body in different places as a way of producing more light.

The barbel and other lights allow them to attract prey and potential mates. In terms of prey, however, not much is known about what their prey consists of. They are thought to be carnivorous animals though, with super sharp teeth to show for it. They are thought to grow to around 55 centimeters in tidal, which is around 21 inches.

18. Red-Spotted Blenny

The blenny is a common fish found in coral reefs in the Indian and Pacific Oceans. The red-spotted blenny belongs to the family known as combtooth blennies.

The red-spotted blenny is called so because of its distinctive red spots that cover its body.

They are thought to reside relatively close to shore, in reefs around 20 feet underwater. They tend to grow to around just under 6 inches in total, making them a relatively small fish.

There is not a huge amount known about this distinctive little fish individually, but what we do know is that they may share characteristics with the wider combtooth blenny family.

They tend to eat small creatures from the Benthic regions of the ocean such as crustaceans, shellfish, mollusks, and even algae and plankton. Some blennies can even venture out of the water thanks to their pectoral fins that act similarly to feet.


Overzicht praten

Ever since he was a graduate student, Neil Shubin has been obsessed with finding fossils of the creature that marked the transition from fish to land-dwelling animals. He explains how he scoured maps to find rocks of the right age and type that were accessible at the earth’s surface. This led him to the Canadian arctic where, in 2004, Shubin and his colleagues found Tiktaalik, a fossil of a creature with traits found in both fish and tetrapods. Tiktaalik was the link between fish and land animals.


The Good, The Bad, and The Ugly

For this post I would like to take a look at three very different types of animals. The ever important krill, the infamous great white shark, and the unlucky blobfish.

Krill are well known as being, for lack of a kinder way to phrase it, whale food. This seems like a useless existence like living solely to be feeder to the greater species of the ocean food chain. Krill, however, are what is considered to be a keystone species. Keystone species are incredibly important because without them, the food web as we know it would literally fall to pieces. First, let us consider that krill provide food for more than just whales. Krill also act as a main part in the diet of seals, penguins, squid, and also some types of fish. Along with their oceanic purposes, these little creatures are fished around Japan. Krill eat what are known as phytoplankton and sometimes zooplankton. These little crustaceans, despite their name literally translating to be “young fry of fish”, are considered to be good.

Widely feared by all, even by the media, is the great white shark. Sharks in general are well known by their appearance on the news. Shark attacks and scares are all over the media throughout the summer season and fear has been struck through our hearts since we were children. I know that personally, my Grandmother would give me the: “Be careful how far you swim out, there are sharks in the water” talk before every vacation. Her other favorite one was “never swim in the ocean while on your period the sharks can smell the blood and they’ll come”. Of course these things worked to. I mean, what 12 year old wants to get eaten by sharks? Probably none. Sharks, however, are important to the oceans food chain and the maintaining of different species populations. Great white sharks can be found throughout the world’s oceans, but they are often seen near Australia, Japan, South Africa, and both of the U.S. coasts. One of the great white shark’s main food groups is tuna, but they can also consume other sea mammals like sea lions and seals. Now image what would happen to the amounts of these animals if sharks just suddenly disappeared. The numbers of tuna, sea lions, and seals would sky rocket since they would have noticeably less predators, which would deplete their food sources. This domino effect, so to speak, would continue until the ocean was a big mess of random fish that no one needs around. Sharks help to maintain the ocean’s stability, which is an important part of all ecosystems. Despite their usefulness to the ocean, the fear that humans have of the great white shark will always lead us to believe that they are bad.

Finally, we get to one of my favorite fish, the blobfish. The blobfish is a type of deep sea fish found off the coasts of Australia New Zealand and Tasmania. This fish is usually smaller than 30cm and gets its unfortunate appearance (the left photograph above) only when outside of water. The fish has low density flesh, no bones, and little to no muscle, which makes it change shape outside of the high-pressure deep waters it primarily lives in. The right photograph is what the blobfish looks like in water (much better I’d say!). A fun fact about the blobfish, it was voted to be the World’s Ugliest Animal in September of 2013 (what an honor, right?)! The blobfish typically eats crustaceans in the deep-ocean, such as crabs, lobsters, mollusks, and even sea urchins. Humans do not eat them, but these fish are frequently captured by fishermen trawls and, because of the change in atmospheric pressure, they die once exposed to the air. So many may wonder, what is the purpose of this hilariously ugly fish? Well, the blobfish is in the middle of the food chain and serves the purpose of crustacean control and that of a bottom feeder. Much like the sharks do for sea mammals and tuna, the blobfish maintains crustacean populations. This makes it an important factor to the oceans it lives in. As I’m sure you can see where I’ve been going with this, the blobfish is the fairly obvious ugly in my little saying.

So I have shown you some of the good, bad, and ugly in the ocean. While these animals may not all be endangered/threatened (though the blobfish is getting there quickly), they are all fulfilling a purpose, or niche, within the ocean. All animals in the ocean have a purpose, whether it be big or small, and they all are needed alive and well to fulfill these purposes.

So the next time you belittle any animal, oceanic or not, just remember this:


Secrets Of Deep Sea Fish, With Skin That's Among Blackest Materials Known To Man

The ultra-black Pacific blackdragon (Reuters)

For fish inhabiting the immense darkness of the deep sea, being ultra-black offers great camouflage in a fish-eat-fish world. Scientists studying some of these exotic creatures now have unraveled the secret behind their extreme color.

These fish - like the fangtooth, the Pacific blackdragon, the anglerfish and the black swallower - have modified the shape, size and packing of the pigment in their skin to the point that it reflects less than 0.5% of light that hits it, researchers said on Thursday.

They studied 16 species that fit this definition of ultra-black. These spanned six different orders of fish - large groupings that each have a shared evolutionary history - indicating this modification evolved independently in all of them.

"In the deep, open ocean, there is nowhere to hide and a lot of hungry predators," said zoologist Karen Osborn of the Smithsonian Institution's National Museum of Natural History in Washington, a co-author of the research published in the journal Current Biology. "An animal's only option is to blend in with the background."

Very little sunlight penetrates more than 650 feet (200 meters) below the ocean's surface. Some of these fish reside three miles (5,000 meters) deep.

At such depths, bioluminescence - light emission by living organisms - is the only light source. Some of the ultra-black fish have bioluminescent lures on their bodies to coax prey close enough to be eaten.

The skin of these fish is among the blackest material known, absorbing light so efficiently that even in bright light they appear to be silhouettes, as Osborn discovered when trying to photograph them after they were brought to the surface.

The pigment melanin is abundant in this skin and distributed in an unusual fashion. By packaging perfectly sized and shaped melanosomes - pigment-filled structures within the skin cells - into tightly packed and continuous layers at the skin's surface, the fish ensure that essentially all light reaching them will hit this layer and never escape.

"This mechanism of making thin and flexible ultra-black material," Osborn said, "could be used to create ultra-black materials for high-tech optics or for camouflage material for night ops."

(Except for the headline, this story has not been edited by NDTV staff and is published from a syndicated feed.)


The race to fish the larder living in the 'twilight zone'

Dive deep enough into the world's oceans and you will enter the twilight zone. This region, between 200 and 1,000m beneath the ocean's surface, earns its name because only the faintest hints of sunlight can reach such depths. The rest is absorbed and lost in the waters above.

Temperatures here can drop as low as 4C and water pressures reach about 10,000 kilopascals (1450 pounds per square inch), the equivalent of one person trying to support the weight of five Boeing 747s. With visibility levels almost zero, there is not enough light to support photosynthesis and so plants cannot exist at these depths.

Only creatures which have adapted to living in near darkness can survive. But despite the odds, life does not just persist in the twilight zone &ndash it thrives.

A 2009 estimate suggests that the twilight zone is home to at least one million undescribed species, making it potentially one of the most biodiverse areas on the planet.

Some of these species are familiar: whales, for instance, often traverse the twilight zone in search of food. Sperm whales dive more than 4,000m down to catch giant squid which they locate using a form of biosonar that can pinpoint potential prey from thousands of metres away.

The ongoing cat-and-mouse game between predators and prey, played out in virtual darkness, has resulted in a world of the strange and bizarre

To survive in this most alien of environments, the creatures of the twilight zone have evolved in ways we can barely imagine.

Whales can withstand the immense pressure shifts between the surface and deeper layers of the ocean, changes which would easily break our fragile skeleton, because their lungs can deflate and their ribs are connected by hyper-flexible cartilage which allows the ribcage to safely collapse as they dive. Many of the fish, squid and eels which inhabit these depths have evolved to cope without the gas-filled swim bladders found in species living nearer the surface.

"Pressure mainly impacts on air bubbles in the body, it squeezes these down," says Michael St John, an oceanographer at the Technical University of Denmark in Charlottenlund who studies the twilight zone. "Think of snorkelling, your ears hurt as you dive down. If you don't have these spaces in your body, pressure doesn't really bother you all that much."

But it is not simply water pressure which has driven unique physiological adaptations in the twilight zone. The ongoing cat-and-mouse game between predators and prey, played out in virtual darkness, has resulted in a world of the strange and bizarre. And the deeper you go, the stranger it gets.

Many species have developed forms of "bioluminescence" &ndash essentially ways to create their own light.

Humankind has sent far more explorers into space than to the deepest and darkest watery depths of our planet

Among the most common inhabitants of the deep ocean are lanternfish and the bristlemouths a family of fish smaller than a finger with an immense gaping mouth and an array of needle-like fangs. Lanternfish have a set of organs which enable them to glow in the dark, while bristlemouths use a strategy known as counter-illumination to try and deceive their many predators.

In the dusky half-light during the day, it is difficult for predators to see downwards, but many track their prey from below by looking for their silhouettes. To protect against this sort of attack, bristlemouths have an array of bioluminescent spots on their bodies which can alter their colour and brightness to blend in precisely with any surrounding light, making their shadows disappear.

While this adaptation is somewhat effective, the bristlemouths' predators have responded in turn by evolving complex sensory systems to home in on their prey by detecting movement and vibration in the surrounding water.

But for the most part, the life cycles of these mysterious species remain unknown. Humankind has sent far more explorers into space than to the deepest and darkest watery depths of our planet, and for billions of years the twilight zone has been left largely untouched.

But that could be about to change.

Until relatively recently, some believed that domestic chickens were the most abundant vertebrates on the planet with numbers estimated at around 24 billion. In fact, this figure is dwarfed by some fish in the twilight zone. The global bristlemouth population is so vast, for instance, that numbers may lie in the quadrillions while various estimates of lanternfish suggest that their biomass alone is several times greater than the entire world fisheries catch.

There's enough fish there to make up 1.3 tonnes per human on the planet

Such is the abundance of these fish that they greatly perplexed oceanographers trying to measure the depth of the world's oceans using sonar during World War Two. The sonar signals reflected back off the fish, giving the impression of a "false ocean bottom", only a few hundred metres down. Once they realised what was going on, the US military considered trying to use these layers of fish as a camouflage to hide their submarines.

In total, based on new acoustic surveys, scientists now believe that the biomass of fish in the twilight zone is at least 10 billion metric tonnes.

"It's an immense number," St John says. "There's enough fish there to make up 1.3 tonnes per human on the planet. If you take and harvest 50% of that, turn it into fishmeal and then feed it to chickens through agriculture or pigs, you're creating 4.3 kilos of animal protein per human per day. So you've got people starving on the planet right now through food shortages, and here's a huge larder which we haven't even touched."

For years, catching these fish on a commercial scale has been dismissed as unfeasible both technologically and economically. But the steady realisation of the immense untapped resources at stake is leading more and more countries to take a greater interest in the potential cash cow lurking in the murky depths.

The majority of species which live in the twilight zone are not thought to be suitable for direct human consumption, simply because they are not particularly appetising. Instead the idea is to exploit them indirectly by using them as feed in agriculture production, the demand for which is growing by the year.

In 1995 the price of fishmeal was $500 (£404) per metric tonne, while by 2016, the steady depletion of existing resources and simultaneous population growth has seen this rise to over $2000 (£1615) a tonne. With global demand for animal protein predicted to increase by 30% between 2010 and 2030, and to continue growing exponentially thereafter, the need for fishmeal will only become increasingly more pressing.

So far it's not a major economic activity anywhere, due to the technical difficulties of it all

South Africa has long had an eye on exploiting the vast lanternfish community living in the twilight zone off the African continental shelf, to try and relieve the pressure on dwindling conventional fish stocks. Government reports suggest that half the species currently caught in South African waters are heavily overfished with some populations rapidly declining. In contrast, lanternfish biomass off the South African coast has been estimated at 18 million tonnes.

However one of the country's very first attempts, in the mid-1980s, to build an experimental fishery offshore in the Atlantic yielded an unexpected problem.

Lanternfish have an extremely high oil content, making them very hard to handle. Once the catch was aboard, it spoiled quickly in the high tropical temperatures, and began to degrade dangerously quickly. The temperature rose to such a high level in the decomposing fish that they spontaneously caught fire. An uncontrollable blaze swept through and destroyed the entire fishery plant.

In the subsequent 30 years there have been attempts to harvest the twilight zone off the coasts of India, Norway, Iceland, Japan and in the Arabian Sea. But these activities have been limited to an extremely small scale.

"So far it's not a major economic activity anywhere, due to the technical difficulties of it all," says Mike Heath, a population biologist at the University of Strathclyde in Glasgow, UK.

Aside from the problems in handling these fish, simply catching them is difficult using conventional techniques. While many species in the twilight zone move from deep water to the ocean surface at night, following the daily migration of zooplankton, they are extremely fast and tend to avoid nets.

There are regions of the ocean that are particularly nutrient-rich and so contain far greater populations in a concentrated area

"To catch them you've got to be prepared to filter a lot of water so you need very large nets and a large, powerful vessel to pull them," St John says. "And that costs money."

Catching enough to recoup shipping costs has also proved difficult as while fish in the twilight zone may be abundant, they are mostly sparsely dispersed through much of the world's oceans. Various assessments of twilight zone fish in the north-east Atlantic concluded that the fish were spread so thinly, the amount of fuel that would have to be burnt to catch an economically-viable amount of fish was too great for the time being.

Some scientists have been looking at ways to attract the fish so they aggregate in larger groups. Nature does something similar already: there are regions of the ocean that are particularly nutrient-rich and so contain far greater populations in a concentrated area. These "hot spots" are known as upwellings, and in recent years increasingly sophisticated imaging technology is helping us identify them more accurately than ever before.

Upwellings are zones on the maritime boundaries where ocean currents combine to drive nutrients from the depths to the surface layer, fuelling the production of phytoplankton. This abundant food source draws vast quantities of deep ocean fish.

So far, upwellings have been detected in various places across the world from Peru to Namibia. One particular hot spot is in the Sea of Oman where estimates have placed the twilight zone fish population at 20 million.

If harvesting these fish for nutriceuticals turns out to be economically viable, the ultimate consequences for the ocean ecosystem may be drastic

Oman has been looking to harvest the resource for many years. Their plans have been thwarted recently by the drop in oil price which has hit the local economy, but many think it is simply a matter of time before Oman takes the plunge &ndash especially with the emergence of a new potential market for the fish.

The oil in the bodies of fish in the twilight zone is rich in "nutriceuticals" &ndash foods, including fatty acids such as Omega 3, that are of benefit to human health. Much of the Omega 3 we consume comes from algae in the marine environment because terrestrial organisms cannot create the fat.

"At the moment when you look at fishmeal, right now it's a business where companies just try to break even or make a little bit of money," St John says. "But as soon as you look at the nutriceuticals, it changes the economic game completely."

However, if harvesting these fish for nutriceuticals turns out to be economically viable, the ultimate consequences for the ocean ecosystem may be drastic.

The blue whiting offers a cautionary tale for what may one day happen to lanternfish and other species. It was once one of the largest fish stocks on the planet, found in the twilight zone of the North Atlantic. But unlike lanternfish which spend much of their time in the murky depths, the blue whiting was a relatively shallow species which aggregated along the continental shelf in high numbers, and so was easier to catch. As a result it was decimated, largely to supply the cat food market in the UK.

Nobody's looked into the ecological impact of how fishing these fish will affect the entire food web

Blue whiting has been a key source of food for a whole variety of creatures in the ocean ecosystem ranging from tuna and seabirds to dolphins, sharks and whales. By depleting the stocks of such fish, we can indirectly hurt ourselves in ways which are not immediately obvious.

"Whales and dolphins are big in the ecotourism industry," St John says. "But they move in areas where there's very dense populations of blue whiting, and if you wipe their food out, that will change their migration patterns and so the ecotourism business suffers. We're seeing evidence of this now."

The twilight zone is particularly rich in biodiversity compared to the other layers of the ocean, and scientists fear we may be taking a risk by harvesting its species without fully understanding the consequences of their value to the overall health of the ocean and the predators that rely on them.

"Whales and large tunas migrate on ocean scales to feed in these upwellings where the plankton and twilight zone fish gather," Heath says. "Nobody's looked into the ecological impact of how fishing these fish will affect the entire food web."

Some believe that if done correctly, fishing the twilight zone could have a positive effect, especially on the overall health of the coastal regions where stocks of shallow water fish are particularly low. Fishing the deeper regions could relieve the pressure on the shallow water stocks currently used for fishmeal, and bring a more natural balance back to the coastal ecosystem.

"Before we dive into this we need more information on the reproductive rates of these twilight zone fish," St John says. "How many eggs do they produce? How many predators do they have? How much food is available to the adults? It's a very complex picture."

All that carbon which would have been in the surface layer has now been moved to depth

Studying the biology of the fish could help identify areas where the twilight zone fish are particularly healthy, with high growth rates, spawning rates and survival rates. Such areas would be more suitable for fisheries, says St John.

However, it is not just the ecosystem that concerns scientists.

Fish in the twilight zone have been found to be enormously important in terms of climate regulation. Their daily vertical migration from hundreds of metres down to the surface and back is part of a natural carbon pump, which sucks carbon out of the atmosphere and buries it deep in the ocean.

"These fish move up close to the surface layer to feed on zooplankton, which are in turn feeding on the phytoplankton up there," St John says. "Carbon dioxide gets into the ocean through surface mixing, and the phytoplankton take this up and use it to create sugars. And so it passes into the zooplankton and then these fish."

The twilight zone fish then return to deeper waters, where their food is digested and ultimately excreted. "So all that carbon which would have been in the surface layer has now been moved to depth."

Such is the amount of carbon the fish transport, scientists fear that removing them without proper understanding of the consequences could have a drastic effect on our climate.

"If that carbon dioxide stays in the surface layer, it gets transported back into the atmosphere which exacerbates global warming and increases global temperature," St John says. "This is not a trivial issue. And additionally, if we allow this to happen and the ocean temperature starts to increase, the ocean can't hold as much carbon dioxide. Warmer water cannot hold as much gas as colder water. And the problem spirals."

Everyone will be [thinking] 'I'll fish it hard because if I don't, somebody else is going to do it'

Some countries are already aware of the risks. The National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) in the US has placed an embargo on any exploitation of twilight zone fish in American waters in the Pacific until more information has been gathered about the ecological consequences. But for some nations the economic pull may be too strong.

"The US is probably leading the way on being cautious and applying precautions and principles," Heath says. "But for some countries that have large areas of the deep ocean in their territorial waters and they're struggling to feed their population, then they're interested in looking out into their economic zone and seeing what they can harvest.

"Japan is a big consumer of seafood, the market is very strong for seafood there. They're also very interested in the nutriceutical angle of these resources, so wherever you look there are different pressures and incentives."

The Atlantic redfish provides another sorry example for could happen to species in the twilight zone. Huge biomasses of the redfish were found in the North Atlantic, but while the stocks were large, the sustainability was low as the redfish does not reach maturity until between 20 and 30 years old. Such was the intensity of the fishing that before long, the entire stock had been wiped out.

"If you do this to the twilight zone fish, you get into the global warming issue and you've got a big problem," St John says. "But as soon as they get the technology right, there's the potential for a gold rush there. Everyone will be [thinking] 'I'll fish it hard because if I don't, somebody else is going to do it'."

Join over six million BBC Earth fans by liking us on Facebook, or follow us on Twitter and Instagram.


Military Mammals

U.S. and Soviet efforts to train dolphins and sea lions for stealth missions met with mixed success
By Ted Scheinman

Marie Fish wasn’t the only marine biologist whose expertise was sought by the armed forces during the Cold War. In one of the most novel initiatives, the United States trained dolphins and other sea creatures to perform a series of extraordinary naval tasks under the Marine Mammal Program. The USSR countered by attempting to train its own aquatic sentries and spies. Military efforts to exploit the intelligence of marine mammals were often ingenious and sometimes successful. Other times they represented a quixotic exercise in interspecies collaboration.


John Dabiri: Unleashing the Power of the Jellyfish

Because sometimes big solutions can come from the unlikeliest places.

The first time John Dabiri told the U.S. Navy that he could create more efficient underwater vehicles using jellyfish, they laughed. Until a year later, when he had $1.3 million in the bank to do exactly that.

It turns out that understanding these little floating blobs is more complex than it seems. Complex enough for the most talented scientists in the world. By studying how jellyfish propel themselves and building real-life models from algorithms of their movement, Dabiri has learned some rather interesting stuff, like how to detect heart failure years in advance and how to build unmanned submarines that, according to the Navy, are 30 percent more efficient. What he does has a poetic name: bio-inspired engineering in this case, using the physics of swimming animals to solve big human problems. Jellyfish have survived for over 500 million years and lived through mass extinctions, Dabiri says, so they must be doing something right.

The secrets of the jellyfish might also yield some crucial ideas in oceanography. Understanding their motion could be critical to “determining the basic biodiversity of the oceans themselves,” says Frank Fish, professor of biology at West Chester University. Before Dabiri, “nobody paid attention” to the idea that marine animals could cause ocean mixing, just like currents, says Morteza Gharib, vice provost of research at Caltech.

Dabiri is frighteningly young — 35 — and boasts a predictably well-studded résumé: undergrad at Princeton. A professor at Caltech by 24. At 28, he was tenured, and five years ago, at 30, he got a surprise phone call informing him he won a no-strings-attached MacArthur Genius Grant for $500,000. By 34, he was named Caltech’s dean of undergraduates. Just this year, Stanford poached him and now he has a lab under construction with his name on it … complete with a jellyfish tank. When I asked him what his favorite “most”/“best”/“rock star” list was — out of the many that he’s been named to — he got a twinkle in his eye and said the 50 Sexiest Scientists.

John Dabiri started seeing jellyfish movements in mathematical terms it launched a career path.

Source Alex Washburn / OZY

This is no nerd, though he’s the kind of scientist who refers to his college friends as his “buddies.” Raised in small-town Ohio (you can smell the wholesome), he attended Baptist school, graduating with a class of 29. As you’d imagine, the school wasn’t exactly a beacon of scientific enlightenment — they taught what he calls a “wrong version” of evolution. At Princeton, Dabiri avoided biology altogether because he thought it was “stupid.” (He didn’t shed his faith, moving easily today between the labs of Stanford and church, where he met his wife when they were both camp counselors.)

He applied only to Princeton, where he wanted to study helicopters and rockets. He got in, and his high school biology teacher told the class below him he got in for being Black. But he has far more champions than haters. Michael Littman, a professor in mechanical and aerospace engineering and Dabiri’s college academic adviser, calls him “one of the most memorable students I’ve had in 35 years.” It was the first day of his first summer research grant at Caltech when Gharib, his research adviser, sat him down in front of a tank at the Long Beach Aquarium. Dabiri remembers being annoyed that he was being shown jellyfish — where were the sweet jets? But soon, something clicked: He started seeing jellyfish movements in mathematical terms, and his aquatic love affair began.

Dabiri’s world is small — some 30 or 40 engineers use robot tuna or sea lion flipper robots to study fluid dynamics. James Lighthill pioneered the movement in the 1970s, but the modern discipline has its roots in the late 1990s and early 2000s. And he’s not purely beloved some in his field think his work is te simplistic, calling jellyfish a silly pet project. His more recent work modeling wind turbines after schools of fish, in diamond formations, has at least one serious critic. Mike Barnard, a senior fellow at the Energy and Policy Institute, says Dabiri “mischaracterizes” the efficiency of a vertical egg-beater-style wind turbine. Dabiri’s turbines are set up in a group like a school of fish, but Barnard says spacing in traditional wind turbines isn’t a bad thing — it allows for farming on empty land, for example. He says those who really understand the land-use equation think of Dabiri’s wind work as “quaint.”

Either way, the fact that Dabiri’s sprinted through his career makes it all the more important that he do something new now. His plan? Focus on students and on getting his work “in the hands of people who need it.” That means on-the-shelf access to the heart-failure detection system or small-scale wind farms in India. He’s working with a 70-person village in Alaska to reduce dependence on hyper-expensive diesel. And he won’t forget the jellyfish: Next up is inserting chips in their “brains” to control their movements.

But what really keeps Dabiri up at night is the next generation of scientists. On the first day of the annual American Physical Society Division for Fluid Dynamics conference, Megan Leftwich, an assistant engineering professor at The George Washington University, remarked to Dabiri that she had to run to the women’s lunch. Dabiri said there should be a lunch for Black scientists. “John,” she said, “you can eat lunch by yourself any day.”


More fun facts about jelly fish!

Ijzeren baas

I have discovered that in one episode of Iron Chef, known as 'Battle Chingensai' (chingensai is bok choy), Iron Chef Chinese Chin Kenichi used jellyfish as an ingredient in an appetizer dish. Along with the bok choy and jellyfish there was dried shrimp and cabbage. In the end, Iron Chef Chin's cuisine reigned supreme and he won the battle against the challenger, Yaginuma Hisao.

Pokemon!

Jellyfish!

Hello my friends! Today I will teach you about the most magical creatures of all: jelly fish! These soft mushroom-shaped organisms are found near the surface of the ocean at every coast of the world! Jellyfish, or more properly known as 'sea jellies' because they are not fish at all, enjoy devouring innocent fish and microbes (zooplankton mostly). This awful crime against fishkind is committed when fish accidently brush up against the tentacles of the jellyfish. These tentacles have nematocyts which are magical sacks that produce 'stinging cells'. When a fish touches one these weapons of mass destruction, they are paralyzed by the poisons contained in them. The jellyfish will then consume the helpless creature by using its oral arms to pull the organism to the its mouth, located in the center of the underside of the bell.

The picture located on top is a beautiful jellyfish of the chrysaora colorata grouping, more commonly known as a purple-stripe jelly