Algemeen

The Sea Serpent - Wanted Poster


portret

naam: Zeeslang
Andere namen: /
Latijnse naam: Hydrophiinae
klasse: Reptielen
afmeting: 1-3 m
gewicht: ?
leeftijd: ?
verschijning: afhankelijk van de soort
seksueel dimorfisme: Ja
Nutrition-type: bij voorkeur visseneter (piscivor)
eten: Vis, rivierkreeft, octopus
verspreiding: Indische Oceaan en de Stille Oceaan
oorspronkelijke oorsprong: onbekend
Slaap-waakritme: dag en nacht actief (afhankelijk van de soort)
leefgebied: Dichtbij de kust, ondiep water
natuurlijke vijanden: Zeearend, tijgerhaai, walvis
geslachtsrijp: ?
paartijd: mogelijk het hele jaar door
sociaal gedrag: Eenlingen
Van uitsterven: Nee
Verdere profielen van dieren zijn te vinden in de Encyclopaedia.

Interessant over de zeeslang

  • De zeeslangen of Hydrophiinae beschrijven een aquatische familie binnen het adder- en addertype, die in totaal 56 beschreven soorten omvat.
  • Zeeslangen koloniseren alleen de Indische Oceaan en de Stille Oceaan, omdat ze alleen gedijen bij watertemperaturen van minstens elf tot achttien graden Celsius. Ze leven op zandige oppervlakken of in koraalriffen.
  • Afhankelijk van de soort bereikt de zeeslang een lichaamslengte van één tot twee en een halve meter, waarbij de mannetjes aanzienlijk kleiner en korter zijn dan de vrouwtjes.
  • De individuele soorten verschillen sterk in lichaamsvorm en uiterlijk. Sommige zeeslangen zijn over het algemeen mollig, anderen zijn slank en hebben een smalle kop.
  • Gemeenschappelijk voor alle zeeslangen is de riemvormige staart die aan de zijkanten is afgeplat. Het maakt een snelle en wendbare beweging in het water mogelijk.
  • Zeeslangen brengen bijna negentig procent van hun leven in het water door, maar moeten naar het wateroppervlak gaan om te ademen. Daarom hebben ze flappen die de neusgaten sluiten tijdens de afdaling en een zoutklier onder de tong, kan worden uitgescheiden door het overtollige zout.
  • Met zijn vergrote longen kan de zeeslang twee uur in het water blijven en bijna tweehonderd meter duiken.
  • Het lichaam van de zeeslang is bedekt met schubben die elkaar niet overlappen en daarom flexibel zijn in hun beweging.
  • Binnen het gezin wordt onderscheid gemaakt tussen de zeeslangen met platte staart en de zeeslangen met rijen staart. De Tailfly Sea Snakes verplaatsen zich ook extreem snel en behendig op het land en leggen hun eieren op zandstranden, terwijl de zeeslangen met rijstaartjes in het water bevallen. Hun jongeren moeten onmiddellijk na de geboorte zwemmen om op het wateroppervlak te ademen.
  • Zeeslangen voeden zich met vis, inktvis of schaaldieren, viseieren en larven. Veel soorten zijn gespecialiseerd in een vissenfamilie of diersoort en kunnen prooien tweemaal hun eigen grootte inslikken.
  • Zeeslangen leven solitair en ontmoeten elkaar alleen tijdens de paartijd. Er is vaak waargenomen dat massa-accumulatie optreedt en de wetenschap moet dit fenomeen nog duidelijk verklaren.
  • Zeeslangen zijn zeer giftig, maar bijten zelden. Ongevallen zijn ook zeldzaam omdat hun hoektanden zich achter in de keel bevinden en gerichte beten daarom nauwelijks mogelijk zijn.
  • Met uitzondering van mensen hebben de zeer giftige slangen weinig roofdieren. Af en toe kan een roofvogel, een tijgerhaai of een mangoest een zeeslang vangen.
  • In Japan en de Filippijnen zijn zeeslangen een delicatesse die op verschillende manieren kan worden bereid.