In detail

De bloedzuiger - Gezocht poster


portret

naam: Leech
Andere namenFoto's: medische bloedzuiger
Latijnse naam: Hirudo medicalis
klasse: Belt wormen
afmeting: 7 - 15 cm
gewicht: ?
leeftijd: 5 - 20 jaar
verschijning: bruinachtig
seksueel dimorfisme: Nee
Nutrition-type: Bloedeters (hematophagus)
eten: Bloed
verspreiding: wereldwijd
leefgebied: stil en langzaam stromend water
natuurlijke vijanden: ?
geslachtsrijp: over het tweede / derde levensjaar
paartijd: het hele jaar door
Aantal nakomelingen: 10 - 20 eieren
Van uitsterven: Nee
Verdere profielen van dieren zijn te vinden in de Encyclopaedia.

Interessant over de bloedzuiger

  • Bloedzuigers zijn een orde van de riemwormen en worden beschouwd als de beroemdste vertegenwoordigers van de familie van botten. Als annelide wormen zijn bloedzuigers nauw verwant aan de regenworm.
  • Het geslacht van bloedzuigers omvat wereldwijd ongeveer zeshonderd soorten. Deze zijn te vinden op alle continenten en leven voornamelijk in zoet water, weinig soorten zijn ook te vinden in zeewater. Ze geven de voorkeur aan staand of slechts licht stromend water zoals vijvers, poelen of beken, die een heldere waterkwaliteit hebben en altijd hetzelfde waterniveau hebben.
  • Het zijn uitstekende zwemmers, maar ze kunnen ook aan wal gaan.
  • In tegenstelling tot regenwormen is het lichaam van bloedzuigers niet rond, maar van ovale en afgeplatte vorm.
  • Het lichaam, dat tot dertig centimeter lang kan zijn, afhankelijk van het type in de uitgebreide toestand, is onderverdeeld in meer dan dertig zichtbare segmenten, die echter niet samenvallen met de binnenste secties.
  • Zowel aan de voorkant als aan de achterkant van het lichaam is altijd een zuignap. Het achterste dient als bloedzuiger voor het vasthouden aan het huidoppervlak van zijn gastheer. Aan de voorkant van de zuignap zit met de mond, waarin er drie kaakrijen zijn met in totaal tachtig, bestaande uit kleine calciettanden.
  • Leech voedt zich, zoals de naam al doet vermoeden, met bloed. Met de zuignap bijten ze zich in de huid van de gastheer. Als voedingsbron dienen volwassen bloedzuigers het bloed van verschillende zoogdieren en mensen.
  • Een potentieel slachtoffer neemt bloedzuigers in het water waar door de bewegingen te lokaliseren en vervolgens razendsnel in die richting te zwemmen.
  • Na het zuigen, wat meestal maximaal een uur duurt, heeft een bloedzuiger ongeveer een jaar geen voedsel nodig omdat het bloed in zijn lichaam wordt bewaard.
  • Als een hermafrodiet, bloedzuigers na de bevruchting ongeveer dertig eieren in de goed vochtige grond in de buurt van het water. De jonge komen na ongeveer anderhalve maand uit en zijn slechts ongeveer een centimeter lang.
  • Bloedzuigers werden in de middeleeuwen gebruikt voor medische doeleinden. In het speeksel van de dieren zitten bepaalde stoffen die de bloedstolling remmen en een pijnstillend en ontstekingsremmend effect hebben.
  • Eeuwenlang waren de genezende eigenschappen van de bloedzuiger therapie vergeten, tegenwoordig worden de bloedzuigende dieren steeds vaker gebruikt.
  • Leech die in de geneeskunde wordt gebruikt, wordt uitsluitend in laboratoria gefokt. Deze dieren zijn succesvol geweest bij de alternatieve behandeling van reumatische aandoeningen, veneuze insufficiëntie en artritis.
  • Bloedzuigers hebben een hoge levensverwachting. Dieren die in medische laboratoria worden gehouden, kunnen tot twintig jaar oud worden.