In detail

Zirconia


kenmerken:

naam: Kubieke zirkonia
Andere namen: Zirkonia, zirkonia
minerale klasse: ?
Chemische formule: ZrO2
Chemische elementen: Zirkonium, zuurstof
Vergelijkbare mineralen: ?
kleur: kleurloos, wit, blauw, roze, rood, groen, geel
gloss: Glasglans
kristalstructuur: kubiek
massadichtheid: ongeveer 5.6
magnetisme: ?
Mohs hardheid: 8 - 8,5
lijnkleur: ?
doorzichtigheid: ?
gebruik: Edelsteen

Algemene informatie over de zirkonia:

zirconia beschrijft een kunstmatig geproduceerd mineraal waarvan het uiterlijk sterk lijkt op dat van natuurlijk gekweekte diamant. Overigens wordt zirkoonoxide vaak gelijkgesteld met zirkoon, hoewel dit laatste van nature voorkomt als een silicaatmineraal. Zirconia daarentegen wordt in het laboratorium gefokt met behulp van verschillende chemische elementen. Omdat beide mineralen in de sieradenindustrie worden gebruikt, zijn ze vaak verward.
Hoewel zirkonia wordt vervaardigd als een kunstmatige en veel goedkopere imitatie van diamanten, verschilt het mineraal qua eigenschappen erg van de dure edelsteen. De diamant heeft een Mohs-hardheid van 10 en wordt daarom beschouwd als het hardste mineraal dat tegenwoordig bekend is. De hardheid van Mohs van zirkonia is echter maximaal 8,5 en is vergelijkbaar met die van smaragd of robijn. Andere onderscheidende kenmerken zijn de dichtheid - diamanten zijn aanzienlijk lichter dan zirkonia - evenals de glans van de stenen. De echte diamanten stralen zo intens uit dat vandaag de naam diamantachtig zijn eigen glanscategorie definieert. Zirconia is meer een glazige tot vettige glans, die daarom niet kan worden omschreven als diamantachtig. Het is moeilijker om zirconia van diamant te onderscheiden op kleur. Dit kunstmatige mineraal kan in verschillende tinten verschijnen, van wit, blauw, roze, groen of geel tot zwart, afhankelijk van de verwerking en toevoeging van kleurcomponenten. Ook in diamanten zijn, afgezien van hun kleurloze uiterlijk, verschillende kleuren mogelijk vanwege defecten in het kristalrooster of toevoegingen van andere chemische elementen.

Oorsprong en geschiedenis van de productie:

Terwijl onberispelijke diamanten zijn gemaakt van pure koolstof, wordt zirconia geproduceerd uit kubisch gestabiliseerd zirkoniumoxide, wat de gemeenschappelijke naam KSZ verklaart. Hoewel in de jaren dertig van de vorige eeuw de eerste wetenschappelijke pogingen waren ondernomen om kunstmatige, diamantachtige edelstenen te produceren, werd het pas in 1973 dat het eerste zirkonia werd gemaakt aan het Physics Institute van de Russische Academie van Wetenschappen in Moskou.
Zirconia bestaat voornamelijk uit zirkoniumoxide en bevat ongeveer vijf procent calciumoxide en maximaal achttien procent yttria. Onder invloed van deze twee oxiden worden de zirkonia-kristallen gestabiliseerd. Door verschillende metaaloxiden toe te voegen, kunnen stenen met verschillende kleuren worden geproduceerd. De kubieke kristallen worden gevormd door alle componenten in een hoge temperatuuroven bij meer dan 2700 graden Celsius samen te smelten en vervolgens af te koelen.

Gebruik door mensen:

Sinds het einde van de jaren zeventig is zirkonia economisch belangrijk in de internationale sieradenindustrie als goedkope imitatie van dure diamanten. Het kunstmatige mineraal kan worden geverfd en verwerkt afhankelijk van de huidige trends en wordt gebruikt bij de productie van ringen, oorbellen, kettingen en kettingen. Afhankelijk van de snit, karaat, kleur, zuiverheid en basismateriaal, of goud, platina, zilver of roestvrij staal, varieert de prijs van sieraden versierd met zirkonia in hoogte.