Informatie

Tertiair


definitie:

de tertiair beschrijft een deel van het nieuwe tijdperk van de aarde en begon ongeveer 65 miljoen jaar geleden. Het duurde ongeveer 63 miljoen jaar en is nu verdeeld in vijf series door wetenschappers met het Paleoceen, het Eoceen, het Oligoceen, het Mioceen en het Plioceen. De naam van dit geologische tijdperk is afgeleid van het Italiaanse "Montes tertiarii", de gemeenschappelijke naam voor de Alpen van Noord-Italië tot het einde van de 18e eeuw. De term werd bedacht in 1760 door de Italiaanse geoloog Giovanni Arduino, die verwees naar de vondsten van rotslagen, met name basalt, schalie en graniet uit die tijd. Tegenwoordig wordt het Tertiair, dat het grote uitsterven van dinosauriërs aan het einde van het krijt volgde, vooral aangeduid als de bloeitijd van zoogdieren.
Ondertussen bevindt het Tertiair zich op de geologische tijdschaal van de Internationale Commissie voor Stratigrafie (ICS) via de palaeogeen en dat Neogen vervangen.

klimaat:

Het klimaat van het Tertiair werd aanvankelijk gekenmerkt door zeer hoge temperaturen die de wereld regeerden en ideale omstandigheden creëerden voor de ontwikkeling van zoogdieren. Ze bereikten hun hoogtepunt in het Eoceen, maar platentektonische verschuivingen en sterke vulkanische activiteit leidden geleidelijk tot een ineenstorting van het wereldwijde warmtetransport en vervolgens tot een langzame afkoeling van de continenten op het noordelijk halfrond. In het bovenste Tertiair waren grote delen van de noordelijke landmassa's al bedekt met een dikke laag ijs.

geologie:

In het Tertiair begon de verdeling van de oceanen en continenten te veranderen, omdat het de aardrijkskunde van vandaag kenmerkt. De reeds bestaande Atlantische Oceaan bleef zich uitbreiden en leidde tot een scheiding tussen Europa en Amerika. De Tethys verdwenen geleidelijk toen Europa, India en Azië in botsing kwamen. Tegelijkertijd voegden Noord- en Zuid-Amerika zich langzaam bij elkaar en vormden een gemeenschappelijk continent. Het Tertiair wordt ook gekenmerkt door het definitieve uiteenvallen van het zuidelijke grote continent Gondwana, omdat Australië in dit tijdperk langzaam naar het noorden migreerde. Tussendoor ontstond een diep oceaanbekken.

Flora en fauna (planten en dieren):

Vanwege de geleidelijke afkoeling zag het Tertiair een echte opleving van overwoekerde planten, die zich in deze periode snel ontwikkelden en continu nieuwe soorten vormden. Van het hele Tertiair tot de wetenschappers van vandaag meer dan 200.000 verschillende soorten Bedecktsamern bekend. De zomergroene bomen en struiken, die zich voornamelijk in Azië verspreiden en worden samengevat onder de term arctotertiaire flora, vormen de basis van de hedendaagse vegetatie in Europa.
De koele temperaturen in de bovenste tertiaire resulteerde ook in een toename van de grootte van veel zoogdieren. Deze pasten zich perfect aan de veranderende klimatologische omstandigheden aan en waren niet alleen op het land vertegenwoordigd, maar nu ook in het water in een grote biodiversiteit. Haaien en roggen overheersten in de zee, maar dolfijnen, walvissen en zeehonden ook aangepast aan de leefomstandigheden van de zee en verspreid. In de groep reptielen bleven na het grote massale uitsterven aan het einde van het krijtje alleen de schildpadden en de krokodillen als een soort-rijke groepen. Het tertiaire is echter belangrijk, vooral vanwege het verschijnen van veel nieuwe landzoogdieren. De eerste hoefdieren, stammen, primaten, roofdieren en vleermuizen verschenen en veroverden vele nieuwe habitats via de nog bestaande in de vroege Tertiaire landbruggen tussen Amerika en Europa. In het Mioceen was er geleidelijk een afsplitsing van de mensachtigen van de apen, wat later de ontwikkeling van de mens teweegbracht.