Algemeen

Depressie


Definitie en eenvoudige uitleg:

een depressie, in meteorologie vaak ook duidelijk diep beschrijft een zone waarin het komt door dalende luchtdruk tot een weersverandering ten gunste van de vorming van wolken en vervolgens tot regenval. Elke laag heeft een goed gedefinieerd centrum waar de luchtdruk het laagst is. Afhankelijk van de beweging en dichtheid van de afzonderlijke luchtlagen wordt onderscheid gemaakt tussen thermische en dynamische lagedrukgebieden.

Oorzaken voor de vorming van een lagedrukgebied

De aarde is omgeven door een luchtlaag van ongeveer duizend kilometer dik, de atmosfeer van de aarde genoemd. Dit is permeabel voor een deel van de zonnestraling. Zonne-energie raakt het aardoppervlak en veroorzaakt opwarming. Op zijn beurt geeft de aarde de warmte af aan de luchtlagen, waardoor hun moleculen bewegen (trefwoord: Brownse moleculaire beweging). In een warme omgeving bewegen moleculen sneller en nemen dus meer ruimte in beslag dan moleculen in koude omgevingslucht, waardoor de druk verandert. De zogenaamde luchtdruk kan worden gemeten met behulp van een barometer. Als koude en daarom lichtere lucht stijgt in gebieden waar de temperatuur laag is, is de luchtdruk navenant lager. Hierdoor kan warmere lucht ruim binnenkomen, wat gepaard gaat met de vorming van een luchtgat. Daarin is de luchtdruk erg laag, wat heeft geleid tot het ontstaan ​​van een lagedrukgebied. Bij het opstijgen van de koude lucht, die slechts beperkt vocht kan opnemen, condenseert waterdamp. Dit leidt tot de vorming van wolken en bijbehorende verhoogde regenval.
Lagedrukgebieden, die de weersomstandigheden in Europa beïnvloeden, komen vooral voor boven de noordelijke Atlantische Oceaan - zoals de IJslandse laagte. Koude lucht kan ook boven de Middellandse Zee uitstijgen, vocht opnemen en weer afgeven in de vorm van wolken en neerslag boven continentaal Europa, zoals het geval is met de zogenaamde Genua-depressie.
Grootschalige lage- en hogedrukgebieden worden in de meteorologie genoemd met hun voornamen. Afhankelijk van het jaar hebben ze vrouwelijke of mannelijke namen. In 2016 zijn lagedrukgebieden vernoemd naar mannen, terwijl hogedrukgebieden zijn vernoemd naar vrouwen.