Algemeen

Stamcellen


Wat is een stamcel? Toelichting en definitie:

stamcellen (Stamcellen) zijn cellen die kunnen differentiëren in verschillende celtypen. Wat hun functie betreft, zijn stamcellen daarom nog niet definitief bepaald. Welke factoren uiteindelijk de differentiatie in een bepaald celtype katalyseren of bepalen, is momenteel het onderwerp van intensief onderzoek. Voortplanting van de stamcellen zelf vindt plaats via mitose. Theoretisch kunnen stamcellen oneindig vaak delen.
Alle cellen van het menselijk lichaam hebben een beperkte levensduur. Om echter het organisme niet in te laten storten, moeten nieuwe lichaamscellen continu worden gerepliceerd zodat het evenwicht (homeostase) van het organisme mogelijk blijft. In deze context spelen de stamcellen (stamcellen) een centrale rol. Als voorlopercellen bevinden ze zich in de overeenkomstige organen of weefsels en rijpen daar in hun uiteindelijke celtype (bijvoorbeeld spiercellen, neuronen, huidcellen, botcellen, bloedcellen). Vooral veel stamcellen bevinden zich in het beenmerg, de plaats waar voortdurend nieuwe bloedcellen worden gevormd. Daarentegen kunnen geen stamcellen worden gedetecteerd in de hartspier. Daarom heeft het hart niet het vermogen tot regeneratie. Schade, b.v. als gevolg van een hartaanval, zijn dus altijd onherkenbaar.
Momenteel zijn er meer dan 200 verschillende celtypen bekend in het menselijk lichaam. Gespecialiseerde cellen vervullen zeer verschillende taken in het organisme, van de afscheiding van vitale hormonen tot het immuunsysteem. Zelfs planten hebben stamcellen. In tegenstelling tot die van mensen, kunnen plantenstamcellen nog steeds onafhankelijk een volledig organisme vormen in een later ontwikkelingsstadium.
Een eenvoudig voorbeeld van een stamcel is de bevruchte eicel (zygote). In de loop van de embryogenese ontstaan ​​alle andere soorten lichaamscellen uit deze enkele cel.

Differentiatiepotentieel van stamcellen:

Stamcellen kunnen worden onderscheiden met betrekking tot twee criteria: hun potentieel voor differentiatie en hun optreden in de loop van individuele ontwikkeling / ontogenese van het organisme.
Totipotente stamcellen (Latijnse totus = geheel): ook wel almachtige stamcellen genoemd. Deze cellen kunnen een compleet organisme vormen en zich dus differentiëren in alle denkbare celtypen. Een voorbeeld van een totipotente stamcel is de bevruchte eicel (bestaande uit slechts één cel). Embryonale stamcellen zijn echter totipotent tot het stadium van 8 cellen.
Pluripotente stamcellen (lat. plus = veel): kan als totipotent in alle celtypen differentiëren, maar met het verschil dat er alleen geen afzonderlijk organisme kan ontstaan. Meestal verschillen totipotente en pluripotente stamcellen niet van elkaar.
Multipotente stamcellen (lat. multus = talrijk): deze stamcellen kunnen alleen binnen hun 'groep' differentiëren. Een neuronale stamcel kan zich bijvoorbeeld alleen in hersencellen vormen, maar niet in een spiercel.
Oligopotente stamcellen (Latijnse oligo = klein): kan nog steeds differentiëren in een paar celtypen, b.v. Stamcellen van het bloedvormende systeem (zogenaamde myeloïde stamcellen als voorlopercellen voor granulocyten, monocyten en erytrocyten.
Unipotente stamcellen (Latin uni = one): Kan alleen veranderen in het celtype waartoe ze behoren. Een voorbeeld zijn spermatogonial stamcellen in de testes, waaruit alleen sperma ontstaat (zie ook spermatogenese en meiose).

Embryonale, foetale en volwassen stamcellen:

Embryonale stamcellen: worden de stamcellen genoemd tijdens de embryonale fase. Alle andere celtypen ontwikkelen zich vanaf de eerste cellen en zijn daarom totipotent. Vanaf ongeveer de gastrulatie, waarbinnen de zaadlobben worden gevormd, zijn de stamcellen alleen pluripotent.
Foetale stamcellen: worden de stamcellen genoemd tijdens de foetale fase. Dit zijn voornamelijk pluripotente en multipotente stamcellen.
Volwassen stamcellen: zijn de stamcellen bij de mens na de geboorte. Deze zijn meestal multi- en oligopotent, dus ze kunnen slechts in enkele celtypen differentiëren. De volwassen stamcellen vernieuwen de cellen constant door het lichaam.

Ethische vragen:

Stamcelonderzoek biedt het potentieel voor remissie van eerder ongeneeslijke ziekten. Het herstel van embryonale stamcellen is echter geassocieerd met de onomkeerbare vernietiging van het embryo. In Duitsland is het daarom om ethische redenen verboden om embryo's te gebruiken voor onderzoek. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Groot-Brittannië, Zwitserland of Oostenrijk is het gebruik van embryo's voor onderzoeksdoeleinden onder bepaalde omstandigheden toegestaan.
De juridische situatie is anders bij het gebruik van volwassen stamcellen. In tegenstelling tot embryonale stamcellen hoeven hier geen embryo's te worden gedood. De extractie vindt plaats uit het beenmerg en is o.a. gebruikt bij de therapie van leukemie.