Facultatief

Emerald


kenmerken:

naam: Smaragd
Andere namen: Smaragd
minerale klasse: Silicaten en germanaten
Chemische formule: Be3al2(SiO3)6
Chemische elementen: Beryllium, aluminium, silicium, zuurstof
Vergelijkbare mineralen: Diopside, Grossular, Toermalijn
kleur: groen
gloss: Glasglans
kristalstructuur: zeshoekig
massadichtheid: ca. 2,7
magnetisme: niet magnetisch
Mohs hardheid: 8
lijnkleur: wit
doorzichtigheid: transparant tot doorschijnend
gebruik: Edelsteen

Algemene informatie over de smaragd:

de emerald beschrijft een verscheidenheid aan beryl en is onmiskenbaar vanwege zijn felgroene kleur, die in verschillende tonen kan voorkomen. De karakteristieke groene kleur van de eigenlijk kleurloze beryl is te wijten aan de vervat in de smaragd ionen van de twee elementen chroom en vanadium, met vanadium gekleurde stenen mogen eigenlijk geen smaragden worden genoemd. Net als alle andere berylvariëteiten heeft de transparante smaragd een schelpachtige breuk en een glazige glans en is met een maximale Mohs-hardheid van 8 een van de harde mineralen.
De naam is afgeleid van het Latijnse woord "smaragdus" en van het oude Griekse woord "smáragos", dat op zijn beurt is afgeleid van oude woorden uit het Sanskriet en het Hebreeuws en vertalen als "glans" of "flits" betekent.

Herkomst, voorkomen en plaatsen:

Net als alle andere berylen vormen smaragden ook in metamorfe rotsen, in riviersedimenten en in pegmatietaders. In de relatief kleine kristallen zijn meestal insluitsels te zien, zodat oog-schone stenen uiterst zeldzaam zijn. Daarom worden dergelijke onzuiverheden in de sieradenindustrie grotendeels getolereerd en de afbeeldingen van smaragden met insluitsels als zogenaamde "jardins", zogenaamde "tuinen". Op basis van de opname foto, kan de locatie van de respectieve steen gemakkelijk worden getraceerd. Aanzienlijk zeldzamer zijn Smaradge met kattenoogeffect, dat in de sieradenproductie "Chatoyance" wordt genoemd.
De belangrijkste sites voor smaragden van uitzonderlijke kwaliteit bevinden zich in Colombia op verschillende kleinere mijnen, die zich voornamelijk in de gebieden rond Muzo en Chivor bevinden. Er zijn ook enkele belangrijke internationale deposito's in Brazilië. Colombiaanse smaragden vertonen meestal het grillige driefasige insluitingspatroon dat typisch is voor deze regio, als gevolg van vloeistoffen, dampbellen en zouten. Ook typisch voor de mijnen in Muzo en Chivor zijn insluitsels gevormd door de kleinste paristitische, apaitische of pyrietkristallen. Als de smaragd naaldvormige of harige insluitsels heeft die op kleine bamboestokken lijken, is dit waarschijnlijk van een van de afzettingen in het Oeralgebergte. Belangrijke afzettingen zijn ook te vinden in India, Pakistan en Afghanistan, waar stenen van uitzonderlijk zuivere kwaliteit worden gewonnen.

Geschiedenis en gebruik:

De smaragd was al in de oudheid als een felbegeerde edelsteen en werd vanaf het vierde millennium voor Christus voornamelijk uit Egypte geïmporteerd, waar de gevangen stenen relatief klein waren en vol insluitsels. Zelfs in het oude Egypte werden smaragden en aquamarijnen beschouwd als felbegeerde statussymbolen. Cleopatra zou vooral een bijzondere zwakte hebben gehad voor de groene edelstenen. De mooiste en puurste exemplaren bereikten Europa pas in de 16e eeuw, toen Spaanse ontdekkingsreizigers enkele mijnen ontdekten in Colombia en Brazilië. Deze stenen in Europa behaalden hogere prijzen dan diamanten. Tegenwoordig exporteert Colombia alleen smaragden ter waarde van maximaal vierhonderd miljoen dollar per jaar, hoewel deze informatie geen betrekking heeft op de zwarte markt.