Informatie

Wat voor soort spin is dit? Kan iemand helpen?


Dit beeld werd genomen in Assam, India. De maat was ongeveer 1 cm. Kan iemand helpen identificeren?


Dit is een man Carrhotus sannio (de vrouwtjes zijn bruin/grijs). De witte dorsale streep op de cephalothorax bevindt zich direct onder het buitenste oog; de omgekeerde v-markeringen op de achterkant van de buik wijzen naar twee witte lijnen (soms onderbroken) die evenwijdig aan de lengte lopen.

Galerij van mannen: https://inaturalist.ca/taxa/334660-Carrhotus-sannio/browse_photos?quality_grade=any&term_id=9&term_value_id=11


Het lijkt op Adanson House Spider, Hasarius adansoni. Vanuit de ogen gezien is het zeker een zoutverdelger, en de gerapporteerde grootte van 8 mm voor vrouwen ligt dicht bij de 1 cm die u voor de uwe schat. Hier is een afbeelding van spiderid.com met vergelijkbare markeringen:


Spiderman ontmoet Spider-Man

Werelddeskundige arachnoloog Norman Platnick gaat zitten met Dr. Biology om te praten over zijn favoriete achtpotige dier. Soms eng voor mensen, leer hoe de wereld eruit zou zien zonder spinnen en of de huidige actieheld Tobey Maguire echt bang is voor het dier dat hem beroemd heeft gemaakt.

Onderwerp Tijdcode
Intro 00:00
Hoe ben je geïnteresseerd geraakt in spinnen? 01:17
Hoeveel soorten spinnen zijn er op de wereld? 01:58
Hoeveel spinnensoorten moeten er nog worden ontdekt? 02:08
Het aantal spinnen dat je hebt ontdekt. 02:23
Hoeveel spinnen zijn gevaarlijk voor de mens? 03:19
Hoeveel soorten spinnen in de VS die gevaarlijk zijn voor de mens? 04:29
Zwarte weduwe bytes verkeerd gediagnosticeerd als blindedarmontsteking. 05:03
Bruine kluizenaarspin 05:22
Dus spinnen zijn niet zo gevaarlijk voor mensen en zijn cruciaal voor de planeet. 06:08
Wat als er geen spinnen op aarde waren? 06:47
Waarom denk je dat mensen bang zijn voor spinnen? 08:22
Wat zijn enkele van de beste dingen over spinnen - wat zijn enkele van je favoriete spinnen? 09:20
Wat zijn enkele van de coolste kenmerken van spinnen - zijde - soorten - kracht. 10:43
SPIDA-web - kunstmatig neuraal netwerk 12:18
SPIDA-web leert? 13:44
Kan iedereen SPIDA-web gebruiken? 14:22
Hoe werd SPIDA-web gefinancierd en hoeveel kostte het? 16:10
Andere spiderbronnen op het web. 17:30
Hoe is het om in een natuurhistorisch museum te werken - American Museum of Natural History? 17:58
Spiderman ontmoet Spiderman - is Tobey Maguire bang voor spinnen? 19:12
Hoe ziet een gemiddelde dag er voor jou uit? 19:52
Reizen als onderdeel van je werk. 21:26
Heb je interessante reisavonturenverhalen? 21:49
Lancering van het nieuwe International Institute for Species Exploration - wat hoopt u dat de IISE zal doen? 22:26
Wanneer wist je dat je bioloog - wetenschapper wilde worden? 24:36
Wat zou je zijn als je geen bioloog was? 25:44
Het belang van kunstenaars in de wetenschap. 26:40
Welk advies heb je voor iemand die bioloog wil worden? 27:33
Afmelden 28:10

Transcript PDF downloaden

Dr. Biologie: Dit is 'Ask a Biologist', een programma over de levende wereld, en ik ben Dr. Biology.

Als ik je zou vragen: 'Wie is Spiderman', dan zouden de meesten van jullie antwoorden: 'Peter Parker'. OK, onze gast draagt ​​ook geen superheldenkostuum, en hij is niet aan een zijdedraad de studio in gezwaaid.

In plaats daarvan is Dr. Norman Platnick mogelijk een van de meest bekende arachnologen ter wereld. Je zou kunnen denken "Arachno wat?" Voor het geval je niet op de hoogte bent van je Latijn: 'arachno' betekent spin en 'oloog', net zoals het einde van 'bioloog' betekent 'de studie van'. Dus Dr. Platnick bestudeert spinnen. En ook al heeft hij geen scherpe zintuigen, hij heeft wel 'SPIDA-web', een kunstmatig neuraal netwerk dat door wetenschappers wordt gebruikt om met bovenmenselijke snelheden spinnen over de hele wereld te identificeren.

We kunnen met hem praten terwijl hij ASU bezoekt voor de lancering van het nieuwe International Institute for Species Exploration, waar we het later over zullen hebben. Welkom bij de show, dr. Platnick.

Norman Platnick: Bedankt, fijn om hier te zijn.

Dr. Biologie: Nu is je voornaam Norm of Norman. Heb je liever dat ik bel.

Norm: Ik heb liever Norm.

Dr. Biologie: Liever Norm? Super goed. Spinnen, hoe ben je nu begonnen met het bestuderen en verzamelen van spinnen?

Norm: [lacht] Nou, ik raakte voor het eerst geïnteresseerd in spinnen vanwege mijn vrouw. We zaten samen op een kleine school in West Virginia in de Appalachen, en ze raakte erg geïnteresseerd in duizendpoten, die in die gebieden echt prachtig zijn. Ze zijn groot, heel kleurrijk, elke berg heeft verschillende soorten.

We zouden het veld in gaan en naar deze dingen zoeken. Als ze gestoord zijn, stoten duizendpoten defensieve afscheidingen uit die cyanidegas bevatten, en ze ruiken een beetje naar maraschino-kersen. Als je een goede neus hebt, kun je heel goed duizendpoten verzamelen, maar als we teruggaan naar het lab, zit er niets anders in mijn pot dan spinnen. Dus ik begon naar ze te kijken en stopte nooit. Dr. Biologie: Hoeveel soorten spinnen zijn er in de wereld?

Norm: Welnu, er zijn momenteel iets meer dan 40.000 geldige soorten die al door wetenschappers zijn beschreven.

Dr. Biologie: Veertigduizend, oké. En hoeveel denk je dat er nog te ontdekken zijn?

Norm: Nou, dat is een open vraag en mensen hebben er verschillende meningen over. Ik heb wat tijd besteed aan het bekijken van de argumenten. Ik denk dat we ongeveer op de helft zijn. Ik denk dat er nog zo'n 40.000 te ontdekken zijn.

Dr. Biologie: Nog zo'n 40.000. Dat is behoorlijk indrukwekkend, want je hebt gisteravond een prachtige lezing gegeven, en je had een lijst met mensen die andere spinnenexperts zijn. En als ik me goed herinner en het werd laat in de avond en het was een lange dag geweest, ben je iets minder dan 2.000 van die soorten die je daadwerkelijk hebt ontdekt, benoemd of geclassificeerd?

Norm: Nou, dat zijn soorten die ik net heb beschreven. Dus ik was de eerste die ze beschreef. Maar dat is eigenlijk maar een klein deel van wat ik doe, omdat het grootste deel van mijn werk wordt besteed aan het uitzoeken wat de eerder beschreven soorten zijn. We hebben dus een erfenis van ongeveer 250 jaar wetenschappelijk werk aan de groep, en het is net zo belangrijk om te kunnen achterhalen welke soorten al bekend zijn als om de nieuwe te beschrijven. Dr. Biologie: Juist. Maar als er 40.000 soorten zijn en je hebt er ongeveer 2.000 gedaan, een beetje daaronder, dan is dat ongeveer vijf procent, toch?

Norm: Ik veronderstel van wel, ja.

Dr. Biologie: Nou, dat is behoorlijk indrukwekkend. Hoeveel daarvan zijn volgens u gevaarlijk voor de mens?

Norm: Nou, eigenlijk heel weinig. Bijna alle spinnen hebben gif, maar dat is nog lang niet gevaarlijk voor een persoon. De meeste spinnen zijn zo klein dat ze je huid niet kunnen breken als ze je proberen te bijten. Op die manier kun je er dus ongeveer de helft van kwijt.

Van degenen die groot genoeg en krachtig genoeg zijn om je huid te breken, als je gebeten wordt, zou het gif in de meeste gevallen absoluut geen effect op je hebben. Het gif is in de loop van honderden miljoenen jaren geëvolueerd om op insecten te werken. Als het een effect heeft op een mens of een ander zoogdier of een gewerveld dier, is dat eigenlijk een ongeluk van de biochemie. Het is gewoon een toevallig effect dat het gif effect heeft, want laten we eerlijk zijn, we zien er niet uit als een prooi. Voor spinnen zien we er niet uit als voedsel.

Het gif is dus over het algemeen volkomen onschadelijk. Er zijn natuurlijk een paar uitzonderingen. Ten eerste kunnen sommige mensen, net als bij een bijensteek, allergisch zijn voor een individueel gif of een onderdeel, een deel van het gif. En dat gebeurt zelden. En dan zijn er nog maar heel weinig soorten die gif hebben dat echt schadelijk is.

Hier in de VS zijn er eigenlijk maar een paar soorten die zorgen baren. De meeste mensen hebben er wel van gehoord. Je hebt zwarte weduwen. Ze zijn gemakkelijk te herkennen, ze hebben een ronde zwarte buik en een rode zandlopervlek op de onderkant van de buik. En je moet ze met respect behandelen. Het gif is over het algemeen niet dodelijk. In ieder geval waar giftige spinnen mensen bijten, zijn het kinderen, bejaarden en zieken die het grootste risico lopen. Omdat kinderen dezelfde hoeveelheid gif krijgen, is het lichaam natuurlijk kleiner, dus het heeft een groter effect.

Met dingen als beten van zwarte weduwen moet je soms voorzichtig zijn, omdat artsen ze een verkeerde diagnose kunnen stellen. Ze denken misschien dat je blindedarmontsteking hebt, behandelen je daarvoor, en dat is natuurlijk niet goed voor de werkelijke oorzaak.

Dr. Biologie: Dat wist ik niet.

Norm: Ja, het komt zelden voor. Maar er zijn weinig of geen dodelijke slachtoffers van dat gif. Het andere soort spinnen dat we in de VS hebben en dat gevaarlijk is, zijn de bruine kluizenaarspinnen, en ze hebben een heel ander soort gif dat in feite weefsel vernietigt. Dus als je gebeten wordt, kun je behoorlijk wat weefsel rond de bijtplaats verliezen, en dat kan erg onaangenaam zijn.

Maar nogmaals, geen van deze spinnen is agressief. Je wordt alleen waarschijnlijk gebeten als ze per ongeluk in je kleren of in je beddengoed komen en je eroverheen rolt, en je verplettert ze en ze hebben geen manier om te ontsnappen. En als laatste redmiddel kunnen ze bijten. Net als bij slangen zijn mensen over het algemeen luid en luidruchtig, en de spin hoort je en het is al lang voorbij voordat je op zijn pad bent.

Dr. Biologie: Rechts. Het is interessant, je praat er per ongeluk over. De enige keer dat ik bijvoorbeeld door een bij ben gebeten, is toen ik me erop omdraaide. Nou, wat ik bedoel met de spinnen en het is een soort omweg, is het feit dat spinnen echt niet zo gevaarlijk zijn voor mensen. In feite zijn ze heel belangrijk voor de mens en voor al het leven op aarde.

Norm: Absoluut. Spinnen zijn roofdieren, ze eten alleen levende prooien die ze zelf vangen, en ze eten fenomenale hoeveelheden insecten. En ze zijn in feite de dominante roofdieren van insecten, en zonder hen zouden we in de problemen zitten. In veel gevallen zouden de meeste van onze gewassen bijvoorbeeld volledig worden vernietigd door de insecten die al een grote tol eisen van onze gewasproductie, maar de spinnen helpen ze onder controle te houden.

Dr. Biologie: Laten we dit dus een beetje verder uitbreiden. Wat als er geen spinnen op aarde waren, hoe zou de wereld er dan uitzien? Zouden veel van de andere levende wezens hier nog zijn? Zouden we hier ook zijn?

Norm: Ik zou zeggen dat het twijfelachtig is of we hier zouden zijn. Spinnen kunnen in sommige gebieden in verbazingwekkende aantallen en dichtheden voorkomen, zozeer zelfs dat mensen ze doelbewust proberen te gebruiken om insectenplagen te bestrijden. Daar zijn ze niet ideaal voor, omdat de meeste spinnen generalistische eters zijn. Ze eten alles wat ze kunnen tegenkomen. Ze gaan niet één bepaalde soort insect scheiden en dat gewoon eten zoals je dat insect zou willen bestrijden.

Maar vanwege de enorme hoeveelheden insecten die ze consumeren, zijn ze een cruciaal onderdeel van het ecosysteem, en er zouden veel dingen veranderen als ze er niet waren.

Dr. Biologie: Ik krijg het heel moeilijk van mijn vrouw en kinderen, want als ik spinnen vind, maakt het niet uit wat voor soort spin in huis, ik krijg een kopje en een stuk papier en ik leg ze altijd vast en neem ze mee naar buiten. En ze lachen me altijd uit omdat ik dit doe, maar ik ben echt nogal gepassioneerd over deze dieren. Ze zijn er echt niet om me kwaad te doen, en ik weet wel dat ze veel van de andere insecten proberen te verwijderen die we niet in huis zouden willen hebben.

Norm: Ja, maar mijn eerste vraag zou zijn, waarom haal je ze het huis uit? Wil je meer insecten in huis? De spinnen zijn daar muggen aan het eten en helpen je uit de brand.

Dr. Biologie: Ik had al het gevoel dat je dat zou gaan zeggen. Nou, eigenlijk neem ik ze mee naar buiten omdat mijn vrouw en kinderen er waarschijnlijk op zouden gaan staan.

Norm: Ik begrijp.

Dr. Biologie: Juist, dus ze zijn in dit geval veiliger buiten dan in mijn huis. En hey, wat maakt het uit, ze zullen niet in mijn bed liggen en ik zal niet per ongeluk gebeten worden.

Norm: Waar genoeg.

Dr. Biologie: En ze zullen niet verpletterd worden.

Norm: Rechts.

Dr. Biologie: Waarom denk je dat mensen bang zijn voor spinnen?

Norm: Het is heel moeilijk te zeggen. Ik denk dat veel ervan cultureel is. Ik denk dat het iets is dat kinderen van hun ouders oppikken. Ik denk dat de meeste kinderen, totdat ze het van hun ouders hebben opgepikt, eerder nieuwsgierig dan bang zijn. Maar spinnen kunnen snel bewegen. Ze kunnen niet snel over lange afstanden bewegen, maar het zijn goede sprintlopers en ze kunnen harig zijn.

En ik denk dat als je iets heel snel vanuit je ooghoek ziet bewegen, je onmiddellijk reageert, maar het is niet rationeel om bang te zijn voor een spin. Het is volkomen rationeel om bang te zijn voor slangen, vooral in sommige delen van de wereld waar een vrij groot aantal slangen je daadwerkelijk kan schaden. De meeste spinnen kunnen je op geen enkele manier kwaad doen, dus bang voor ze zijn heeft geen zin.

Dr. Biologie: Rechts. En niet dat we veel mensen van gedachten zullen kunnen veranderen door alleen maar naar de show te luisteren, maar ik hoop dat ze op zijn minst zullen denken: "Wel, misschien zal ik die spin vangen en mee naar buiten nemen."

Norm: Absoluut. En overweeg om het binnen te laten en de insecten voor je te bestrijden.

Dr. Biologie: Nou, laten we verder gaan met de beste dingen over spinnen, want dat is echt waarom we je hier hebben. Wat ik graag zou willen weten, is wat enkele van je favoriete spinnen zijn?

Norm: Nou, meestal is het gewoon de groep spinnen waar ik op dit moment aan werk, omdat ze zo divers zijn. Er zijn zoveel verschillende soorten. Ze zijn allemaal zo slecht bekend. Ik doe dit nu zo'n 35 jaar. Een van de dingen die het spannend en leuk maken, is dat ik elke dag binnen mag komen en naar iets mag kijken dat nog nooit iemand heeft gezien. En dat is echt cool.

Op dit moment werk ik aan een groep spinnen die zeer slecht bekend is, waarschijnlijk de meest slecht bekende groep, en dat komt omdat ze heel erg klein zijn. Ze zijn meestal minder dan twee millimeter, dus dat betekent dat je er ongeveer 15 van kop tot teen kunt plaatsen en nog steeds geen centimeter kunt vullen. Het zijn echt kleine dieren. Maar ze zijn verbazingwekkend ingewikkeld. Ze doen allerlei dingen die andere spinnen niet doen.

Dr. Biologie: Zoals?

Norm: Wauw. Velen van hen hebben zeer eigenaardige aanpassingen aan het lichaam. Over het algemeen hebben de meeste spinnen een vrij zachte buik. Veel mensen houden er bijvoorbeeld van om vogelspinnen als huisdier te houden en je moet oppassen dat ze niet vallen. Hun buik is zo zacht dat als ze van de tafel vallen, ze hun buik kunnen scheuren en het dier zal sterven.

Deze kleine kabouterspinnen, ze worden genoemd, zijn erg klein, hebben vaak extreem harde en zeer versierde buiken. Elke soort is heel anders.

Dr. Biologie: Wat zijn enkele van de coolste kenmerken van spinnen?

Norm: Nou, waar ze het meest om bekend staan, is natuurlijk de zijde. Iedereen identificeert spinnen met zijde, maar het is belangrijk om te onthouden dat niet alle spinnen webben spinnen om prooien te vangen. In feite gebruikt slechts ongeveer de helft van hen een web om prooien te vangen.

Natuurlijk zijn dit enkele van degenen die we het duidelijkst opmerken, vooral degenen die zeer geometrisch regelmatig bouwen of webben die iedereen kent. Maar alle spinnen hebben zijdeklieren en spindoppen. Ze gebruiken allemaal de zijde op zijn minst op een of andere manier.

Spinnen wikkelen hun eieren bijvoorbeeld in zijde. De meeste spinnen leggen onderweg een dragline achter zich aan. Dat is waarom als ze van een tak vallen, ze gewoon terug kunnen klimmen op de dragline van zijde die ze hebben achtergelaten. Er is dus een verscheidenheid aan zijde en een individuele spin kan zeven verschillende soorten zijdeklieren in zijn lichaam hebben en zeven verschillende soorten zijde produceren met verschillende eigenschappen, die voor verschillende dingen worden gebruikt.

Dr. Biologie: Dat is fascinerend! Dat wist ik niet. Ik dacht dat zijde zijde is.

Norm: Nee, er zijn veel verschillende soorten.

Dr. Biologie: Dat is geweldig! Hoe sterk is zijde?

Norm: In feite heeft zijde een treksterkte die groter is dan staal. Dat betekent dat je het tot een zeer fijne vezel kunt trekken, zoals in elk web. Die vezel is eigenlijk sterker dan staal van dezelfde diameter, in die zin dat hij meer kan worden uitgerekt zonder te breken.

Dr. Biologie: Hm. Is spinnenzijde nu hetzelfde als zijderupszijde?

Norm: Nee. Ze lijken chemisch op elkaar, maar er zijn verschillen en er zijn verschillen tussen spinnen en verschillen in de zijde die door een enkele spin wordt geproduceerd, en ook chemische en fysieke verschillen.

Dr. Biologie: Hm. Oké, waar we het eerder over hadden, ook al heb je geen Spidey-zintuigen, je hebt SPIDA Web, en het is een kunstmatig neuraal netwerk waar je in feite aan hebt gewerkt met een team van wetenschappers die het hebben ontworpen, gebouwd en gebruikt. dit computersysteem. Dus mensen denken niet dat je rondloopt met dit neurale netwerk in je hoofd.

Je hebt je eigen, maar dit is een computer die mensen helpt spinnen te identificeren. En ik zou graag willen dat je een beetje praat over SPIDA web.

Norm: OKE. Een van de problemen die je hebt, want je kunt je elke groep voorstellen die zo divers is als spinnen. als je 40.000 soorten hebt, zijn er niet veel mensen die weten hoe ze die soorten moeten onderscheiden.

Vaak moeten ecologen, bijvoorbeeld mensen die bestuderen hoe spinnen omgaan met andere groepen in een bepaalde omgeving, de dieren kunnen identificeren. In feite niet alleen de spinnen, maar alle dieren en planten in de gemeenschappen die ze bestuderen.

Maar die mensen zijn natuurlijk niet opgeleid tot spinnenspecialisten, en het is erg moeilijk om een ​​soort spin of bijna elk ander levend organisme te identificeren zonder dat soort training.

Dus wat we met SPIDA web hebben geprobeerd te doen, is een systeem ontwikkelen dat computers traint om individuele soorten te herkennen door ze veel foto's van een bepaalde soort en foto's van andere soorten te laten zien, zodat de computer leert de ene soort van de andere te onderscheiden.

Dr. Biologie: Het is dus leren. Dat is best wel cool.

Norm: Het is leren in kunstmatige zin. Daarom worden ze kunstmatige neurale netwerken genoemd, maar het is vergelijkbaar met de manier waarop zenuwcellen in je eigen hersenen werken. Ze ontvangen en zenden signalen uit. Dat is hetzelfde als wat de netwerken doen.

Dus wat we doen is een foto maken en dan wat technieken gebruiken om de informatie van de foto in de computer te krijgen als, uiteraard, een reeks cijfers, want dat is wat de computers begrijpen, en dan de computer toestaan ​​om onderscheid te maken tussen de trainingssets , de foto's die bij de ene soort horen en de foto's die dat niet zijn.

Dr. Biologie: Nou, ik ben geen arachnoloog, dus ik kon niet veel soorten spinnen identificeren. Ik moet zeggen dat ik een beginner ben.

Norm: OKE.

Dr. Biologie: Kan ik naar SPIDA web gaan en een spin identificeren?

Norm: Absoluut.Wat we daar hebben, is in feite het eerste systeem, dus het dekt alleen spinnen van één familie, die eigenlijk niet in de VS worden gevonden. Dus het zal je hier niet bijzonder nuttig zijn.

Maar dit is een prototypesysteem en in principe hebben we het zo ontworpen dat het voor elke groep organismen kan worden gebruikt, niet alleen voor andere groepen spinnen, maar voor elke groep organismen die je visueel kunt identificeren, de computer kan ook worden getraind om te identificeren van foto's.

Dus ja, als je naar de website gaat, vind je instructies over welke delen van de spinnen je moet fotograferen. Die foto's stuur je via internet en binnen een paar seconden krijg je een identificatie terug.

Dr. Biologie: Dat is gewoon fantastisch! Laten we eens kijken wat we hier kunnen doen. Okee. Hoe zit het met studenten en klaslokalen, als het prototype als het ware geperfectioneerd is, en je naar andere soorten gaat, kunnen ze het dan gebruiken?

Norm: Absoluut. Je hebt het duidelijk over iets dat een enorme hoeveelheid middelen vereist om te trainen als je alle soorten op de planeet wilt dekken. We hebben geen idee hoeveel soorten organismen er op aarde zijn.

We weten dat er al ongeveer twee miljoen zijn beschreven en schattingen van het aantal lopen uiteen. ergens tussen de vijf en tien of zelfs 30 miljoen. Het is duidelijk dat er veel foto's nodig zijn om netwerken te trainen om alle soorten te herkennen, zelfs de soorten die al zijn beschreven.

En het werkt misschien niet voor alle groepen. Ik bedoel, bijvoorbeeld, als je micro-organismen krijgt, kun je niet zomaar het veld in gaan en er een foto van maken met je digitale camera en een antwoord krijgen. Maar voor veel dingen wel.

Dr. Biologie: Dit is een prototype. Hoe kwam je aan het geld om dit te doen?

Norm: We hebben hiervoor een subsidie ​​gekregen van de National Science Foundation, de belangrijkste financieringsbron voor wat we in de VS 'puur onderzoek' noemen.

Dr. Biologie: En hoeveel geld kostte het om het prototype te maken?

Norm: Dat was een investering van ongeveer 800.000 dollar. Het team moest computerwetenschappers erbij betrekken. In feite was de primaire computerwetenschapper van het project er een die we van IBM moesten inhuren om dit project te doen. Dat kostte geld. Dr. Biologie: Weet je, het is interessant. We hadden onlangs een show genaamd "Math Biology" en ik had twee jonge wiskundigen. Ze zijn eigenlijk een undergraduate en een graduate student. Ze combineren wiskunde en biologie en dat was een van de vragen: wat kun je doen als je een diploma hebt in wiskunde en biologie? Kijk, hier ben je dan. We hebben het hier over een andere plek waar ze perfect zouden passen.

Norm: Absoluut.

Dr. Biologie: En als ik me herinner van de lezing van gisteravond, worden ze ook nog eens goed betaald.

Norm: Computerwetenschappers worden doorgaans zeer goed betaald, net zoals geologen vaak meer worden betaald dan vergelijkbare wetenschappers, simpelweg omdat er commerciële toepassingen voor hun werk zijn.

In het geval van de geoloog, de olie-industrie, en in het geval van computerwetenschappen natuurlijk de hele zakenwereld, die hun vaardigheden kan gebruiken en bereid is ervoor te betalen op een hoger niveau dan de normale hogeschool of universiteit zich kan veroorloven.

Dr. Biologie: Als ze enthousiast worden over spinnen. Ik vind het leuk om coole foto's te zien. Kun je andere bronnen op internet aanbevelen of erover praten waar mensen naar toe kunnen gaan?

Norm: Wauw. Er zijn veel sites gewijd aan spinnenfoto's. Een van de gemakkelijkste manieren om ze te vinden, is door te googlen op de International Society of Arachnology, die een website en heel veel links heeft. Dus veel albums van mensen met foto's van spinnen.

Dr. Biologie: Excellent. Je werkt ook in een natuurhistorisch museum. Het is het American Museum of Natural History in New York.

Norm: Rechts.

Dr. Biologie: Ik weet niet of veel mensen natuurhistorische musea hebben bezocht. Ik moet zeggen dat degene waarin je werkt waarschijnlijk een van de beste ter wereld is. Het is gewoon fantastisch. En niet iedereen vindt musea en natuurlijke historie misschien spannend. Hoe is het om in een natuurhistorisch museum te werken?

Norm: Het is fantastisch. Vooral in mijn geval is het zijn in het American Museum de best mogelijke plek, omdat we 's werelds grootste verzameling spinnen hebben, meer dan een miljoen exemplaren. En dus is het een ideale plek om onderzoek te doen naar die groep.

Maar natuurhistorische musea kennen de meeste mensen alleen de publieke kant, de tentoonstellingskant. Dat is belangrijk en spannend. Mensen komen en ze zien onze dinosaurussen en ze komen en ze zien een levende tarantula.

Die dingen zijn opwindend, vooral in een stedelijke omgeving zoals New York City waar we zijn, dat is misschien de enige smaak van de natuur die sommige kinderen in New York City krijgen.

De publieke kant is enorm belangrijk. Maar de meeste mensen realiseren zich niet dat er ook een onderzoekskant is aan een groot museum, en dat er faculteitsleden zijn, net als bij een universitaire biologieafdeling.

Dr. Biologie: Is er onlangs iets gebeurd of heb je iets gedaan in het Natural History Museum dat niet normaal is?

Norm: Toen onlangs de derde "Spider Man"-film debuteerde, hadden ze een week lang openingsceremonies in New York. Dus hebben we een kleine tentoonstelling voor het publiek opgezet met veel vogelspinnen te zien, die veel aandacht trok.

Toby McGuire, de acteur die Spiderman speelt, kwam langs in het museum en we hadden een vraag- en antwoordsessie met veel kinderen. Het was luid en chaotisch, maar het was erg leuk. Ik moet een tarantula op Toby's arm leggen. Hij kon de kinderen laten zien dat hij niet bang was voor spinnen.

Dr. Biologie: Koel! Dat is zoiets, Spiderman ontmoet Spider Man?

Norm: Dat is het precies.

Dr. Biologie: Hij had duidelijk geen arachnofobie.

Norm: Helemaal niet.

Dr. Biologie: Hoe ziet een gemiddelde dag er voor jou uit, als er zoiets bestaat als een gemiddelde dag.

Norm: Nou, een goede dag is er een waarop ik binnenkom en direct naar mijn microscoop ga en naar spinnen ga kijken. Maar in de echte wereld zijn goede dagen natuurlijk niet noodzakelijk de dagen die je elke dag ervaart.

We hebben onderwijstaken. We hebben studenten. We hebben curatoriële verantwoordelijkheden, zorgen voor de collecties, vullen leenaanvragen in. We sturen elk jaar duizenden exemplaren over de hele wereld naar andere arachnologen in andere landen en andere instellingen die ze nodig hebben voor hun werk. Dr. Biologie: En dus, zou u zeggen dat geen twee dagen hetzelfde zijn?

Norm: Absoluut. Want elke dag dat je bij de microscoop kunt, krijg je een andere spin te zien.

Dr. Biologie: Rechts. En je zei dat het een beetje de spanning van de jacht is. Ik moet hetzelfde zeggen. Ik ben een microscopist, dus ik doe voornamelijk celbiologie en celstructuur, maar ik heb ook een ander klein project, een 'papieren project'.

We verkennen eigenlijk historisch en eigentijds handgeschept papier. En je zou verbaasd zijn over iets ter grootte van een punt aan het einde van een zin, de schoonheid die daarin zit. Dingen zien die veel mensen nog nooit hebben gezien.

Norm: Rechts.

Dr. Biologie: En daar ben je eigenlijk meer dan een wetenschapper. Ik denk dat je een ontdekkingsreiziger bent.

Norm: Absoluut. De sensatie van de jacht is eigenlijk vooral in het veld wanneer we onze verzamelreizen doen. Het meeste van mijn veldwerk is bijvoorbeeld gedaan in de zuidelijke gematigde delen van de wereld, het uiterste zuiden in Chili en Argentinië en Zuid-Amerika, in Nieuw-Zeeland en Nieuw-Caledonië en Australië in de Pacifische delen van de wereld .

Dat zijn de delen van de wereld die het minst bekend staan ​​om spinnen, dus ze zijn het leukst om naar toe te gaan.

Dr. Biologie: En je noemde nog iets dat heel belangrijk is. Ik ben dol op reizen en het lijkt erop dat veel van onze biologen graag reizen. Als je het type persoon bent dat graag reist, is wetenschap misschien de plek voor jou.

Norm: Absoluut. Het is meestal een grap dat mensen die met spinnen en insecten werken, altijd geïnteresseerd zijn in de spinnen en insecten die op minstens 3.000 mijl van waar ze ook wonen, voorkomen.

Dr. Biologie: [lacht] Nou, vertel eens, heb je interessante avonturen of verhalen van je verzamelreizen?

Norm: Oh, nou, ik denk dat de meest schrijnende was op het eiland Nieuw-Caledonië in de Stille Zuidzee, waar ik erin slaagde om te keren op de top van de berg. Loopt 180 graden de verkeerde kant op. Ik raakte behoorlijk verdwaald en kreeg een ongeluk en bezeerde mijn been toen ik een beek probeerde over te steken. Ik heb daar de nacht doorgebracht, wachtend tot de mensen me komen zoeken.

Dr. Biologie: OK, dat lijkt een beetje spannender dan ik had verwacht. En ik hoop dat je daarna in ieder geval een nieuwe spinsoort hebt ontdekt.

Norm: Absoluut.

Dr. Biologie: Over reizen gesproken, je bent eigenlijk in de stad. je bent hier voor de lancering van een nieuw instituut aan de Arizona State University. Het heet het International Institute for Species Exploration. In een eerdere show, waar ik het eigenlijk over moest hebben, heb ik Quinton Wheeler ingehaald.

Norm: Geweldig.

Dr. Biologie: Hij is de oprichter en directeur van de IISE. Wat hoop je dat dit nieuwe instituut zal kunnen doen?

Norm: Oh, ik denk dat het een enorm potentieel heeft. De meeste mensen zeker, de meeste mensen die ik buiten de wetenschap ontmoet, begrijpen niet hoe weinig we weten over de organismen die deze planeet met ons delen.

Stel je bijvoorbeeld voor dat als we een ruimtevaartuig naar Mars zouden sturen en daar zeker levende organismen zouden vinden. Je kunt je voorstellen dat er vrijwel onmiddellijk nog veel meer expedities zouden worden gepland, en enorme hoeveelheden middelen zouden worden gestoken in het ontdekken van dit leven dat we nog nooit eerder hebben gezien.

Wat de meeste mensen zich niet realiseren, is dat je in je eigen achtertuin kunt gaan en precies dat soort ontdekkingen kunt doen. Je kunt dingen vinden die niet bekend zijn.

Dr. Biologie: Eigenlijk hebben we hier een onderzoeker, Bob Johnson, en hij deed precies dat. Hij werkt met mieren. En hij ontdekte een nieuwe mierensoort in zijn achtertuin.

Norm: Helemaal niet verrassend. Hier in de VS vermoeden we bijvoorbeeld dat er ongeveer 3.500 soorten spinnen zijn, en ongeveer 300 daarvan zijn nog niet beschreven.

Dr. Biologie: Oké, je hebt het hier gehoord. Nu is het tijd om op die spinnen te jagen en niet om ze te pletten. En mocht u meer willen weten over IISE, het is gemakkelijk te vinden op internet.

Het adres is species.asu.edu. Het heeft een prachtige site met veel coole foto's en een galerij die groeit. Het is gloednieuw, dus er zijn niet veel dingen, maar naarmate de tijd verstrijkt, denk ik dat het veel echt goede inhoud zal hebben, inclusief educatieve inhoud.

Norm: Rechts. Ik denk dat een zeer belangrijke functie van de missie van het Instituut is om mensen bewuster te maken van de noodzaak om meer te leren over onze eigen planeet.

Dr. Biologie: Oké, we gaan over naar het favoriete deel van de show voor de meeste luisteraars en voor mezelf. Ik stel drie vragen. De eerste vraag is: wanneer wist je dat je wetenschapper of bioloog wilde worden? En meestal denk ik aan die vonk en het had een "eureka" kunnen zijn. Bij sommige mensen ging het langzaam en geleidelijk, maar meestal is het iets dat iemand echt triggert.

Norm: Hm. Ik denk dat ik voor het eerst geïnteresseerd raakte in biologie toen ik ongeveer in de zevende klas zat. Ik had een biologieleraar die erg interessant was en haar man doceerde biologie aan een plaatselijke universiteit. Dus ik leerde hem kennen en zat toen in een aantal van zijn lessen.

Daardoor raakte ik echt geïnteresseerd. Lange tijd dacht ik dat ik de genetica in zou gaan. Dan is dat helaas nooit gebeurd. Ik raakte geïnteresseerd in spinnen en dat nam een ​​hoge vlucht.

Dr. Biologie: Ik denk dat je gelukkig geïnteresseerd bent geraakt in spinnen.

Norm: Eigenlijk is het een geluk voor mij.

Dr. Biologie: En het is ook interessant. Je ging naar de universiteit toen je in de zevende klas zat?

Norm: Ik maakte de zevende klas af en toen ging ik naar de universiteit, ja.

Dr. Biologie: Geweldig. Was je een gewone student, of zat je gewoon lekker bij de les?

Norm: Nee. Nee. Ik ben eerstejaars geworden, net als elke andere student. Dr. Biologie: Wauw. OKE. Nou, we hebben woorden over jou.

Norm: [gelach] Vroegrijp, denk ik, is de enige relevante.

Dr. Biologie: Langs die lijn ga ik het allemaal van je afnemen.

Norm: OKE.

Dr. Biologie: Je kunt geen bioloog zijn. Je wordt geen wetenschapper. Je gaat verschuiven. Je gaat denken, wat zou je willen zijn als je niet kon zijn.

Norm: Nou, eigenlijk heb ik al een ander leven, dus ik hoef niet echt te verhuizen. Ik raakte geïnteresseerd in spinnen vanwege mijn vrouw, en om dezelfde reden raakte ik geïnteresseerd in antiek toen zij dat deed. Ik ben behoorlijk geïnteresseerd geraakt in het kijken naar Amerikaanse illustratoren uit het begin van de 20e eeuw. Dus dat is mijn hobby en als ik geen spinnen zou doen, zou ik dat doen.

Dr. Biologie: Vroege 20e eeuw.

Norm: Amerikaanse illustratoren.

Dr. Biologie: Amerikaanse illustratoren.

Norm: Dit was in een tijd voordat fotografie gebruikelijk was. Dus elk tijdschrift dat je in een kiosk zou zien, zou reproducties van schilderijen op de voorkant hebben. Zo verkochten ze hun tijdschriften. De mensen die die illustraties maakten, maakten ook ansichtkaarten en kalenders en posters en tal van andere illustraties.

Het is een fascinerend gebied dat vrijwel werd verwoest toen kleurenfotografie het overnam.

Dr. Biologie: En een van de dingen tijdens je lezing, en iets dat steeds weer naar voren komt, is het belang van een kunstenaar als onderdeel van het wetenschapsproces.

Norm: Absoluut. Om met de meeste groepen organismen om te gaan, kun je lange beschrijvingen in woorden schrijven, maar ze vertellen een andere persoon niet echt wat hij moet weten. Je hebt goede illustraties nodig. Een bekwaam kunstenaar is dus essentieel om goede vooruitgang te boeken in de wetenschap van het bestuderen van deze dieren.

Dr. Biologie: Rechts. En zelfs met de mogelijkheid om foto's te maken, zijn er verbazingwekkende details en informatie van die prachtige pen- en inktlijntekeningen.

Norm: Absoluut. Voor elke soort spin die vandaag wordt beschreven, proberen we veel soorten foto's te hebben, het belangrijkste is bijvoorbeeld scanning-elektronenmicroscoopfoto's. Maar we hebben ook met de hand gemaakte illustraties omdat ze details laten zien en ze laten ze zien op een manier die ze bruikbaarder maakt.

Dr. Biologie: Oké, ik heb nog een vraag: welk advies zou je hebben voor iemand die wetenschapper of bioloog wil worden, of misschien hebben we iemand aan de haak geslagen en ze willen spinnen gaan bestuderen?

Norm: Wauw, dat is een lastige. Ik denk dat het belangrijkste is om zelf de natuur in te gaan. Om te beginnen met kijken naar de dieren die je daar aantreft. Kijk een half uur naar een spin die zijn web bouwt. Kijk hoe een springende spin zijn prooi vangt.

Kijk naar alle verschillende soorten spinnen die je in één habitat kunt vinden. Het is die directe ervaring met de natuur die echt het verschil gaat maken.

Dr. Biologie: waarnemingen. Ja ik hou ervan. Nou, Norman Platnick, bedankt voor je bezoek vandaag.

Norm: Bedankt, het was me een genoegen.

Dr. Biologie: Je hebt geluisterd naar 'Ask a Biologist'. en mijn gast was Norman Platnick, die momenteel de Peter J. Solomon Curator of Spiders is in het American Museum of Natural History.

De podcast "Ask a Biologist" wordt geproduceerd op de campus van de Arizona State University. We nemen onze show op in de Grassroots Studio in de School of Life Sciences, een academische eenheid van het College of Liberal Arts and Sciences.


Angstaanjagende nieuwe giftige spin die 20 jaar kan leven, ontdekt in Amerikaanse dierentuin

In een dierentuin in de Verenigde Staten is een griezelige nieuwe valdeurspin ontdekt die op een tarantula lijkt en tot 20 jaar kan leven.

Zie waar ze wonen en de eerstehulpbehandelingen die een leven kunnen redden.

Zie waar ze wonen en de eerstehulpbehandelingen die een leven kunnen redden.

De spin werd voor het eerst gespot in de dierentuin in 2012. Foto: Zoo Miami Bron:Geleverd

Een griezelige nieuwe giftige spin die tot twintig jaar leeft, is ontdekt in een dierentuin in Florida.

De Pine Rockland valdeurspin, of Ummidia richmond, ziet eruit als een kleine glanzende zwarte vogelspin en heeft een gif dat een pijnlijke steek veroorzaakt die lijkt op die van een bij.

De spinachtige werd voor het eerst gespot in Zoo Miami in Florida in 2012, maar wetenschappers konden pas dit jaar bevestigen dat het een geheel nieuwe soort was.

Al tientallen jaren op de loer in holen, komen de griezelige kruipers tevoorschijn om de prooi te onderwerpen wanneer deze hun pad kruist.

In Zoo Miami is een nieuw soort spin ontdekt. Foto: Zoo Miami Bron:Geleverd

Ze brengen hun hele leven door in datzelfde hol, wachtend op een prooi die langs hun luik komt, vertelde Frank Ridgley, hoofd natuurbescherming van Zoo Miami, aan de Dagelijkse mail.

“TDan vallen ze uit hun gecamoufleerde hol om hun prooi te grijpen.”

Voor een mens zou een beet van de spin volgens experts zoiets als een bijensteek voelen.

De spinnen zien er zeker uit als miniatuur vogelspinnen.

De mannelijke Pine Rockland-spin is ongeveer een kwart groot en vrouwtjes worden verondersteld twee tot drie keer groter te zijn.

De vrouwtjes leven tot twee decennia, terwijl de mannetjes meestal ongeveer zeven jaar graven voordat ze hun schuilplaats verlaten om te paren.

Ze sterven kort daarna.

Dr. Rebecca Godwin, een assistent-professor biologie aan het Piedmont College die deze maand een paper over de nieuwe soort publiceerde, gelooft dat de spinnen die in de dierentuin werden gevonden, rondzwervende mannetjes waren.

Ze merkte ook op dat de soort waarschijnlijk beperkt is tot het kleine gebied van bedreigde habitat en vervolgens zelf kan worden bedreigd.

Volgens Dr. Godwin bestaat er weinig van de natuurlijke habitat van het dier buiten het Everglades National Park.

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift ZooKeys.

Dit verhaal is gepubliceerd door The Sun en gereproduceerd met toestemming.


Synthetische biologie en de opkomst van de 'spingeiten'

Freckles ziet eruit als een volkomen normaal kind. Ze heeft heldere ogen, een gezonde witte vacht en speelt vrolijk met Pudding, Sweetie en haar vijf andere broers en zussen, precies zoals je je jonge geiten zou kunnen voorstellen. Totdat ik haar afweer, kauwt ze graag op mijn broek. Voor de toevallige toeschouwer en voor geitenhoeders vertoont ze geen tekenen dat ze geen volkomen normale boerengeit is.

Maar Sproeten is nog lang niet normaal. Ze is een buitengewone creatie, een dier dat op geen enkel moment in de geschiedenis vóór de 21e eeuw had kunnen bestaan. Ze is helemaal een geit, maar ze heeft iets extra's in elk van haar cellen: Sproeten is ook deels spin.

Dat is wat we nu kunnen doen met genetica: extreme kruisingen.Als de biologie van de 20e eeuw ging over het uit elkaar halen van levende wezens om erachter te komen hoe ze werken, wordt het huidige tijdperk gedefinieerd door ze weer in elkaar te zetten, maar niet noodzakelijk zoals de evolutie heeft bepaald, en zeker zonder de onhandige beperkingen van paring. Sproeten is het resultaat van genetische manipulatie. Maar onze beheersing van het manipuleren van DNA is geëvolueerd naar een nog extremere vorm van knutselen, in het algemeen "synthetische biologie" genoemd. Ik volg dit opkomende vakgebied sinds ik 10 jaar geleden mijn doctoraat in de genetica afrondde, maar het afgelopen jaar intensief als presentator voor de BBC's vlaggenschip wetenschapstak, Horizon.

Freckles is de creatie van Randy Lewis, een professor in de genetica aan de Utah State University. De boerderij is een buitenpost van een universiteit waar ze moderne landbouwtechnieken onderzoeken, veeteelt leren en het fokken van wat onvermijdelijk "spingeiten" worden genoemd. Randy heeft, net als veel van de andere wetenschappers hier in Logan, Utah, landbouw in zijn bloed. Dus hoewel een wezen dat deels geit, deels spin is, misschien een idee lijkt dat uit sciencefiction is voortgekomen, is het voor Randy gewoon geavanceerde landbouw: dieren fokken om dingen te produceren die we willen.

"We zijn geïnteresseerd in dragline-zijde - de zijde waarmee spinnen zichzelf vangen als ze vallen", vertelt hij me in zijn midwest-zang. "Het is sterker dan Kevlar. Het heeft echt verbazingwekkende eigenschappen voor elke soort vezel."

In zekere zin zijn spingeiten een verlengstuk van de landbouw die we al 10.000 jaar doen. Alle vee en akkerbouwgewassen zijn zorgvuldig gefokt, waarbij elke kruising een genetisch experiment op zich is. 'Het probleem is dat je geen spinnen kunt fokken,' zegt Randy met een bijna komisch, uitgestreken gezicht. "Ze zijn erg kannibalistisch." Hij en zijn team namen het gen dat voor dragline-zijde codeert van een orb-weverspin en plaatsten het tussen het DNA dat de melkproductie in de uiers stimuleert. Dit genetische circuit werd vervolgens ingebracht in een ei en geïmplanteerd in een moedergeit. Nu, wanneer Freckles lacteert, zit haar melk vol spin-zijde-eiwit.

We melken sproeten samen en verwerken het in het laboratorium om alleen de zijde-eiwitten over te houden. Met een glazen staaf tillen we voorzichtig een enkele vezel van wat heel duidelijk spinzijde is en spoelen het op een haspel. Het heeft verbazingwekkende en wenselijke eigenschappen, en daarom wordt Randy's ogenschijnlijk bizarre onderzoek zo stevig gefinancierd. "Op medisch gebied weten we al dat we spinnenzijde kunnen produceren die goed genoeg is om te worden gebruikt bij het herstellen van ligamenten", vertelt hij me. "We weten al dat we het sterk genoeg kunnen maken als elastiek. We hebben wat onderzoeken gedaan die aantonen dat je het in het lichaam kunt stoppen en dat je geen ontstekingen krijgt en ziek wordt. We hopen dat we binnen een paar jaar gaan testen om precies de beste ontwerpen en de beste materialen te zien die we ervan kunnen maken."

De instructies voor alle wezens die ooit hebben geleefd (voor zover we weten) zijn geschreven in de DNA-code die in het hart van levende cellen is weggestopt. Gezien de verbijsterende diversiteit van het leven op aarde, is dit systeem ongelooflijk conservatief. Al het leven is gebaseerd op een alfabet van slechts vier letters, die, als ze in de juiste volgorde worden gerangschikt, eiwitten spellen. En al het leven is gemaakt van of door eiwitten. Dit betekent dus dat de code voor het maken van zijde in een spin in precies dezelfde taal is geschreven als de code voor het maken van geitenmelk.

Sinds de komst van genetische manipulatie zijn we in staat geweest om de universaliteit van deze code te benutten en stukjes DNA van elke soort in een andere te knippen en plakken. Het identificeren van de genetische basis van alle kankers en erfelijke ziekten kwam van deze technologie: genen van mensen of muizen zijn gesplitst in bacteriën, zodat we die beschadigde stukjes code konden bestuderen en experimenteren. Nu is deze bewerkingstechnologie zover gevorderd dat alle stukjes DNA-code effectief uitwisselbaar zijn tussen alle soorten. In feite zijn Sproeten en de andere spingeiten niet eens op het scherpst van de snede. Het losjes gedefinieerde gebied van synthetische biologie is gekomen om nog extremere vormen van genetisch knutselen te omvatten.

De meest opvallende krantenkoppen tot nu toe kwamen toen de Amerikaanse bioloog Craig Venter in 2010 aankondigde dat hij 's werelds eerste synthetische levensvorm had gecreëerd. Synthia, oftewel Mycoplasma mycoides JCVI-syn 1.0 was een cel waarvan de genetische code, gekopieerd en gemodificeerd van een bestaande bacterie, niet door de ouder, maar door een computer was samengesteld. Die code, inclusief literaire citaten en website-adressen, werd vervolgens in het gestripte chassis van een andere vergelijkbare cel gepropt en het hele ding startte op. Het leefde en het had niet eerder geleefd.

Maar om te zeggen dat hij 'het leven had geschapen', is een stuk dat Venter - zowel een meester in PR als een ervaren wetenschapper - mocht aanwakkeren en de pers laaide op. Het is nauwkeuriger om te zeggen dat hij het leven opnieuw heeft opgestart, met als doel een levend sjabloon te creëren waarop nieuwe genetische functies kunnen worden gebouwd. Desalniettemin blijft het een verbazingwekkende technische prestatie, waaruit blijkt dat onze dominantie over DNA niet alleen een of twee genen kunnen wijzigen, we kunnen er ook genoeg maken om een ​​levend wezen van stroom te voorzien.

De wetenschappers die in de synthetische biologie werken, hebben vaak een oppervlakkige, reductionistische kijk op wat ze doen. Ron Weiss, professor aan het Massachusetts Institute of Technology, is een van de grondleggers van dit vakgebied, een purist die begon te spelen met de levenscode terwijl hij computers codeerde. "Ik besloot om te nemen wat we begrijpen in informatica en dat toe te passen op programmeerbiologie. Voor mij is dat echt de essentie van synthetische biologie."

Dit klinkt misschien gladjes. Levensvormen zijn op elk niveau complex. Als er één concreet ding is dat we hebben geleerd van de miljarden die zijn uitgegeven aan het lezen van onze eigen genetische code, dan is het dat biologie rommelig is. Wetenschappers worden vaak verward door verbijsterende "ruis" in de moleculen waaruit levende organismen bestaan, onvoorspelbare variaties tussen ondoorgrondelijke verfijning. Weiss en zijn kameraden bij de BioBricks Foundation willen alle ruis uit de biologie verwijderen en er pure engineering van maken, waarbij organismen als machines kunnen worden behandeld en hun innerlijke werking componenten zijn.

Genen zijn in de loop van miljoenen jaren geëvolueerd om hun gastheren te laten overleven door zeer specifieke functies te hebben. Door deze genetische elementen in een online register te standaardiseren, kan iedereen ze in willekeurige volgorde samenvoegen om biologische circuits te creëren met een volledig ontworpen doel. Zelfs de gebruikte taal is meer het spul van elektrotechniek dan traditionele biologie.

"Stel je een programma voor, een stukje DNA dat in een cel gaat en zegt: 'Als het kanker is, maak dan een eiwit dat de kankercel doodt, zo niet, ga dan gewoon weg.' Dat is een soort programma dat we nu kunnen schrijven, implementeren en testen in levende cellen." Wat Ron Weiss beschrijft, is een onderzoek dat zijn team afgelopen najaar publiceerde, waaruit blijkt dat ze, door de logica van computercircuits in combinatie met onderdelen van BioBricks te gebruiken, een cel voor kankermoordenaars hadden gebouwd. De logica van het genetische circuit onderscheidt in eerste instantie een kankercel van een gezonde cel aan de hand van een reeks van vijf criteria. Het vernietigt vervolgens de tumorcel als het aan die voorwaarden voldoet. Deze sluipschutter-targeting is het tegenovergestelde van de donderbusbenadering van chemotherapie, die zowel tumor- als gezonde cellen kan vernietigen met roekeloze overgave.

BioBricks is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een wereldwijd fenomeen. De Registry of Standard Biological Parts bevat momenteel duizenden stukjes DNA, allemaal vrij beschikbaar, en deze democratisering van de wetenschap is ingebouwd in het BioBricks-ethos. Elk jaar strijden niet-gegradueerde studenten in een internationale competitie om een ​​probleem te bedenken en de oplossing ervan te ontwerpen en te bouwen, met alleen de onderdelen die beschikbaar zijn in het register. De Europese kampioenen van 2011, van het Imperial College London, ontwierpen een systeem om bodemerosie en de omzetting van land in woestijn te voorkomen. Er is een remixcultuur binnen deze teams, het is serieus spel (de hoofdprijs is een zilveren Legoblokje) en ze hebben verschillende achtergronden – wiskunde, techniek, zelfs astrofysica – niet gehinderd door de nauw gedefinieerde wetenschappelijke disciplines waaronder ik mijn DNA-onderzoek deed.

De gemakkelijke toegang tot deze ultramoderne technologie is adembenemend. Afgelopen zomer heb ik in een buitenwijk van Sunnyvale, Californië, rondgehangen op een bijeenkomst van weekendhobbyisten van synthetische biologie, die zichzelf noemden als 'bio-hackers' met de uitstekende naam BioCurious. Daar leerden middelbare scholieren over biologie door fluorescerende eiwitten van diepzeekwallen in bacteriën te introduceren om ze in het donker te laten gloeien. In 2009 wonnen drie wetenschappers Nobelprijzen voor dit werk. Het is nu al letterlijk kinderspel.

Zoals bij alle grote revoluties, zijn er mensen die een moord kunnen plegen nadat de deuren zijn opengetrapt. Aan de andere kant van de schaal van de open-source, open-access utopie van BioBricks, ontstaan ​​commerciële ondernemingen op het gebied van synthetische biologie. De technologie mag dan nieuw zijn, de velden niet. Nu synthetische biologie nog maar een paar jaar oud is, zijn de meest intense gebieden van gecommercialiseerde synthetische biologie de productie van brandstof en medicijnen. Californische biotechbedrijven zoals LS9 en Amyris hebben miljoenen dollars geploegd om synthetische organismen te ontwikkelen die diesel zullen produceren. In haar futuristische laboratoria in Emeryville heeft Amyris biergist gemodificeerd zodat in plaats van suiker te vergisten om alcohol te produceren, diesel uit elke cel sijpelt. Deze synthetische biodiesel wordt al gebruikt om vrachtwagens aan te drijven in Brazilië. De ambitie van Amyris is om op te schalen van proeffabrieken naar productie op industriële schaal. Als ik chief science officer Jack Newman vraag of ze van plan zijn hun biobrandstof natuurlijke olie te vervangen, is hij verdacht terughoudend: "Ik zal enthousiast zijn over een miljard liter."

Een belangrijke angst heeft minder te maken met de wetenschap en meer met de verschuivende balans van economische macht. Technologische waakhonden en actiegroepen als Friends of the Earth en ETC Group riepen aanvankelijk onrealistisch op tot een totaalverbod op synthetische biologie, ook al ontbrak het aan een werkbare definitie. ETC heeft zijn standpunt gewijzigd om zich te concentreren op de industrialisatie van deze processen, en in het bijzonder op het feit dat synthetische biodieselorganismen voedsel nodig hebben.

Jim Thomas, die voor ETC werkt, heeft het hartstochtelijke gevoel dat de controle over de brandstofproductie gewoon verschuift van de ene reeks bedrijfsreuzen naar de andere. "Grote bedrijven kopen stukjes land op zodat ze suikerriet kunnen verbouwen en voeren het dan aan vaten met synthetische microben om brandstoffen te maken", vertelt hij. "Synthetische organismen zouden op dit moment niet in het milieu moeten zijn, ze zouden niet in de industrie moeten zijn. Dat is onverantwoordelijk en ongepast."

De biologiecultuur verandert snel en wetenschappers en het publiek moeten gelijke tred houden. Synthetische biologie heeft de potentie om een ​​nieuwe industriële revolutie teweeg te brengen. Het is misschien wel de bepalende technologie voor de 21e eeuw en het gebeurt nu. Zonder een goed geïnformeerd publiek discours kan de angst voor deze ongekende en soms verontrustende technologie de wereldveranderende belofte die het met zich meebrengt, in de weg staan.

"Voorspellen is erg moeilijk, vooral over de toekomst", zoals de grote natuurkundige Niels Bohr ooit zei. Maar sciencefiction kwam nooit in de buurt van de visie die met de komst van synthetische biologie kwam. Het is nu gemakkelijk om je een wereld voor te stellen waarin je gescheurde ligamenten worden vervangen door die gemaakt van spinnenzijde geproduceerd door geiten, waar medicijnen worden geserveerd door levende programmeerbare machines die alleen de cellen zoeken en vernietigen die de ziekte veroorzaken en waar je een auto aangedreven door diesel gekweekt door biergist. Welkom in de toekomst.


Verhuizers en shakers

Dat betekent niet dat ze gemakkelijk te vinden zijn. Het grootste deel van het jaar zijn pauwspinnen bruin, alleen mannetjes krijgen hun opvallende kleuren nadat ze in de lente vervellen. Combineer dat met hun kleine formaat, en het is geen verrassing dat het bestuderen van de niet-giftige spinachtigen een uitdaging kan zijn.

Bekijk de geweldige dansbewegingen van de pauwspin

Dat is de reden waarom Schubert bij het identificeren van een nieuwe soort inzoomt op de kleuringen van het mannetje en hun paringsdans, die uniek is voor elke soort en waarbij een mannetje buigt en ronddraait om te pronken met zijn fitheid. Toen Schubert een mannelijke Nemo aanmoedigde om te dansen voor een vrouw in het lab, was hij verrast door wat hij aantrof.

Deze ene persoon heeft "zijn buik niet helemaal opgetild zoals andere soorten, en hij heeft niet die opisthosoma-flappen" - die de spin zijn beroemde kleurrijke weergave geven - "onder de buik. Hij heeft alleen een kleine bruine buit", legt uit Schubert. (Lees hoe pauwspinnen zulke blauwe buikjes krijgen.)

In plaats daarvan maakte het mannetje indruk op het vrouwtje door zijn derde set poten op te heffen en zijn buik op de grond te laten trillen, waardoor een hoorbaar geluid werd gegenereerd. Het is niet bekend, zegt hij, of dit een kenmerkende dans is van de Nemo-pauwspin.

Schubert merkte op dat Nemo's wetlandhuis ook "heel vreemd" is, aangezien de meeste andere bekende pauwspinnen de voorkeur geven aan droge struikgewas.

Maar pauwenspinnen verrassen hem altijd. In 2020 vonden wetenschappers één soort, Maratus volpei, levend in een zoutmeer. "We hebben geleerd dat we meer open moeten staan ​​voor de soorten habitats waar we naar pauwenpinnen zoeken", zegt Schubert.

Hoewel pauwspinnen een waardevolle functie spelen als roofdier dat insectenpopulaties controleert, is er nog steeds veel te weinig bekend over hun rol in het ecosysteem en de staat van instandhouding, voegt hij eraan toe.


Nog gigantischere reuzenbolspin ontdekt

Ga naar Mijn profiel en vervolgens Bekijk opgeslagen verhalen om dit artikel opnieuw te bekijken.

Ga naar Mijn profiel en vervolgens Bekijk opgeslagen verhalen om dit artikel opnieuw te bekijken.

Wetenschappers hebben 's werelds grootste soort gouden bolweverspin gevonden in de tropen van Afrika en Madagaskar. De ontdekking markeert de eerste identificatie van een nieuwe Nephila spin sinds 1879.

Vrouwtjes van de nieuwe soort, Nephila komaci, meten maar liefst 4 tot 5 inch in diameter, terwijl de mannelijke spinnen klein blijven op minder dan een kwart van de grootte van hun partner. Tot nu toe zijn er slechts een handvol van deze enorme spinachtigen in de wereld gevonden.

"We vrezen dat de soort met uitsterven wordt bedreigd, aangezien het enige definitieve leefgebied een zandbos in het Tembe Elephant Park in KwaZulu-Natal is", zei ecoloog Jonathan Coddington van het Smithsonian's National Museum of Natural History in een persbericht. "Onze gegevens suggereren dat de soort niet overvloedig aanwezig is, dat het verspreidingsgebied beperkt is en dat alle bekende plaatsen binnen twee bedreigde hotspots van biodiversiteit liggen: Maputaland en Madagaskar."

Het eerste potentiële exemplaar van de nieuwe soort werd in 2000 ontdekt door Coddington en zijn collega Matjaz Kuntner van de Sloveense Academie van Wetenschappen en Kunsten. Ze vonden een enorme vrouwelijke bolwever in een museumcollectie spinnen in Pretoria, Zuid-Afrika, en zij kwam niet overeen met de beschrijving van een bekende spin. Hoewel ze hoopten dat de ongewoon ogende reus een nieuwe soort vertegenwoordigde, konden verschillende toegewijde expedities naar Zuid-Afrika geen levende spinnen met een vergelijkbare beschrijving vinden.

Toen, in 2003, werd een tweede exemplaar uit Madagaskar gevonden in een museum in Oostenrijk, wat suggereert dat de eerste spin geen toevalstreffer was. Maar ondanks een uitgebreide zoektocht door meer dan 2500 monsters uit 37 musea, kwamen er geen extra exemplaren naar voren, en de onderzoekers gingen ervan uit dat de grootste van alle orb-wevers waarschijnlijk was uitgestorven.

Ten slotte zijn er drie levende spinnen gevonden om te bewijzen dat de wetenschappers ongelijk hebben: een Zuid-Afrikaanse onderzoeker vond twee gigantische vrouwtjes en een mannetje in Tembe Elephant Park, wat bewijst dat de nieuwe soort niet was uitgestorven, maar ongelooflijk zeldzaam.

"In de afgelopen tien jaar zijn er maar drie gevonden", schreef Kuntner in een e-mail aan Wired.com. "Geen van ons team, ondanks gerichte zoekopdrachten. Er zijn er nog maar twee in oude museumcollecties. Vergeleken met duizenden voorbeelden van andere Nephila soorten in musea, dat is onevenredig zeldzaam."

De twee biologen noemden de nieuwe soort naar Andrej Komac, een bevriende wetenschapper van Kuntners die stierf bij een ongeluk in de buurt van de tijd van de ontdekkingen.

Zoals alles Nephila spinnen, vrouwtjes van de nieuwe soort spinnen enorme webben van gouden zijde, vaak meer dan 3 voet in diameter. In het rapport van de ontdekking van deze zeldzame spin, dinsdag gepubliceerd in PLoS One, gingen de onderzoekers ook in op de evolutie van het dramatische verschil in grootte tussen mannelijke en vrouwelijke orb-wevers.

Door de evolutionaire boom van alle bekende orb-weversoorten in kaart te brengen, ontdekten de wetenschappers dat naarmate de spinnen evolueerden, de vrouwtjes groter en groter werden, terwijl de mannetjes ongeveer even groot bleven.

"Het is goed voor vrouwtjes om groot te zijn, omdat ze zoveel meer eieren kunnen leggen", schreef Coddington in een e-mail. Bovendien helpt groot formaat vrouwen waarschijnlijk om te voorkomen dat ze door roofdieren worden opgegeten.

"Relatief weinig groepen kunnen veilig een bolwevende spin van zijn web plukken", schreef hij, "omdat je daarvoor moet kunnen zweven (denk aan kolibries, wespen, waterjuffers). Geen van deze is groot genoeg om een ​​volwassene aan te pakken Nephila, of zelfs een grote juveniel."

Mannen daarentegen kunnen beter klein blijven en op jonge leeftijd geslachtsrijp worden. Op zoek gaan naar een partner is een van de gevaarlijkste activiteiten die ze ondernemen.

"Dus mannen riskeren alles om waarschijnlijk maar één grote vrouw te vinden, haar te insemineren en waarschijnlijk niet gewillig haar web te verlaten om naar een andere te zoeken", schreef Coddington. "Niets over seks zegt dat mannen groot moeten zijn."

Afbeelding 1: Klein mannetje Nephila spinnen worden overschaduwd door hun vrouwelijke tegenhangers. Matjaz Kuntner en Jonathan Coddington/PLoS ONE.
Afbeelding 2: Een gigantisch gouden bolweb met een diameter van meer dan 1 meter, gesponnen door a
Nephila inaurata spin. de heer Kuntner.


Spin feiten

Enkele veelgestelde vragen en interessante feiten over spinnen.

Zijn jagerspinnen gevaarlijk? Ze zien er zo groot en harig uit.

Ondanks hun vaak grote en harige uiterlijk worden jagerspinnen niet als gevaarlijke spinnen beschouwd. Zoals bij de meeste spinnen, bezitten ze gif, en een beet kan nadelige gevolgen hebben. Ze zijn echter nogal terughoudend om te bijten en zullen meestal proberen weg te rennen in plaats van agressief te zijn. In huizen vervullen ze een nuttige rol als natuurlijke ongediertebestrijder.

Sommige mensen zien jagerspinnen misschien als 'tarantula's'. Ze zijn echter niet verwant aan de grote harige grondspinnen die normaal gesproken vogelspinnen worden genoemd. Zowel jagerspinnen als vogelspinnen worden vaak afgeschilderd als gevaarlijk en eng. Dit is meestal het geval in films of verhalen die spinnen opzettelijk op een angstaanjagende en onrealistische manier presenteren. Als je hierdoor bang bent voor jagersspinnen, wil je misschien meer weten over hun ware gewoonten en biologie. Op deze manier kun je misschien je angsten verminderen.

Bijschrift wisselen

Hoe herken je een wolvenspin?

Een van de diagnostische kenmerken van wolfspinnen is hun oogpatroon dat bestaat uit drie rijen aan de voorkant van het schild: vier (kleinere) ogen in de eerste rij, twee boven de eerste en twee boven de tweede rij. Het onderstaande diagram toont (in wezen) deze lay-out, face-on naar de spin:

Wolfspinnen hebben ook een bont patroon op hun lichaam, vaak inclusief stralende lijnen op het schild en scrollachtige patronen op de bovenkant van de buik. De onderkant van de spin is grijs of zwart, soms met witte aftekeningen. Ze kunnen oranje vlekken aan de zijkanten van hun kaken hebben.

Omdat wolfspinnen actief op zoek zijn naar voedsel, zullen ze waarschijnlijk over de grond zwerven en 's nachts actiever zijn. Als ze 's nachts in de schijnwerpers staan, zullen de ogen van de wolfsspin groen oplichten. Wetenschappers gebruiken deze methode tijdens onderzoek naar ongewervelde dieren.

Blijf op de hoogte

Ontvang onze maandelijkse e-mails voor geweldige dieren, onderzoeksinzichten en museumevenementen

Heeft Australië een vogeletende spin?

De term 'vogeletende spin' verwijst meestal naar grote spinnen uit de familie Theraphosidae. Deze spinnen worden ook wel vogelspinnen genoemd. In Australië worden de theraphosids vertegenwoordigd door de fluitende spinnen (Selenocosmia sp.). Deze op de grond levende spinnen zijn groot genoeg om op kleine kikkers en reptielen te jagen, maar het is niet bekend dat ze vogels eten. Ze worden ook wel blaffende spinnen genoemd.

Hebben we vogelspinnen in Australië?

Het hangt ervan af wat je bedoelt met het woord 'tarantula'. Sommige mensen gebruiken het om de grote harige spinnen van Zuid- en Midden-Amerika te beschrijven. In Australië worden de fluitspinnen ook wel Australische vogelspinnen genoemd, omdat ze verwant zijn aan de Amerikaanse spinnen. Het woord tarantula wordt echter ook gebruikt om te verwijzen naar jagerspinnen.

Tarantula is afgeleid van de naam van een stad in Italië, Taranto. Deze stad is de oorspronkelijke thuisbasis van de wilde dans, de tarentella genaamd. Tijdens de Middeleeuwen dacht men dat de tarentella de manier was om de beet van een bepaalde spin te genezen. De symptomen - bekend als tarantisme - omvatten hevige pijn, zwelling, spasmen, misselijkheid en braken, hartkloppingen en flauwvallen, samen met exhibitionisme, melancholie en delirium. Het was moeilijk vast te stellen of er daadwerkelijk een beet had plaatsgevonden of dat mensen slechts een vorm van waanzin of hysterie vertoonden. Wetenschappers hebben later vastgesteld dat veel gevallen inderdaad het gevolg kunnen zijn van een beet, hoewel veel van de felle dans en het extreme gedrag meer kunnen reflecteren op de sociale en seksuele onderdrukking in die tijd.

De vermeende spin die al deze symptomen veroorzaakte, werd een tarantula genoemd, maar de soort was onjuist geïdentificeerd. De originele spin die door de mensen van die tijd werd geïdentificeerd, was een wolvenspin (Lycosa tarantula). Later werd echter aangetoond dat het weinig ernstige resultaten veroorzaakte wanneer het mensen beet. Ten slotte werd aangetoond dat de echte boosdoener een familielid van Black Widow was, Latrodectus tredecimguttatus, in Zuid-Europa bekend als de "malmignatte". De symptomen van de beet van deze spin (en van andere) Latrodectus soorten, waaronder de Redback Spider) komen overeen met de symptomen van het hele lichaam die worden ervaren tijdens tarantisme.

Informatie uit: Hillyard, P. 1994. Het boek van de spin. Hutchinson, Londen.

Hebben we schorpioenen in Australië?

Ja dat doen we. Schorpioenen komen veel voor in tuinen en bossen in heel Oost-Australië en zijn te vinden onder boomstammen, rotsen en in ondiepe holen in aarden oevers. Ze zijn nachtdieren - daarom zien we ze zelden - maar ze kunnen overdag worden gestoord, vooral tijdens langdurig nat weer. Er zijn ook soorten die in de woestijn leven en andere die in tropische regenwouden leven.

Wat is de gevaarlijkste spin ter wereld?

Het is moeilijk te definiëren welke spin ter wereld het gevaarlijkst is voor de mens. Verschillende spinnen kunnen in aanmerking komen, afhankelijk van wat je bedoelt met gevaarlijk. Bedoel je de spin met het meest giftige gif, gemeten naar het effect op pasgeboren muizen of andere zoogdieren? Of bedoel je de spin die de dood van de meeste mensen heeft veroorzaakt? Degenen met het sterkste gif worden misschien niet vaak door mensen aangetroffen, of kunnen zelfs moeite hebben met het doorboren van de menselijke huid en worden daarom niet als 'gevaarlijk' beschouwd. Gegevens worden meestal alleen bijgehouden over beten van spinnen die potentieel dodelijk zijn of ernstige reacties veroorzaken en deze gegevens worden niet consistent vastgelegd op nationaal of internationaal niveau. Hier zullen we gevaarlijk definiëren als ɽodelijk'.

Samenvattend, volgens het huidige bewijs zijn de gevaarlijkste spinnen ter wereld trechterwebspinnen (Atrax en Hadronyche soorten), Redback Spiders en hun relaties (Latrodectus soorten), bananenspinnen (Phoneutria soorten) en kluizenaarspinnen (Loxosceles soort). In Australië hebben alleen mannelijke Sydney Funnel Web Spiders en Redback Spiders menselijke sterfgevallen veroorzaakt, maar geen enkele heeft plaatsgevonden sinds antivenom in 1981 beschikbaar werd gesteld.

De Australische trechterwebspinnen behoren tot de dodelijkste spinnen ter wereld wat betreft het effect dat hun beten hebben op mensen en onze relaties met primaten (hoewel de beet weinig effect heeft op honden en katten). Er zijn veel soorten trechterwebspinnen in Australië, maar alleen mannelijke Sydney-trechterwebben hebben menselijke doden veroorzaakt. Er zijn slechts 13 sterfgevallen geregistreerd door mannelijke Sydney Funnel-webs, maar elk jaar worden tot 30-40 mensen gebeten door trechterwebspiders. Muizenspinnen kunnen een gif hebben dat net zo giftig is als dat van sommige trechterwebben, aangezien sommige patiënten ernstige reacties op hun beten hebben gehad, hoewel niemand is overleden aan de gevolgen van een muizenspinnenbeet. Antivenoms zijn beschikbaar voor zowel trechterweb- als Redback Spider-beten.

Een groep spinnen die in veel landen gevaarlijk is, behoort tot het geslacht Latrodectus in de familie Theridiidae. In Australië hebben we de Redback Spider (Latrodectus hasselti). In Amerika is een veel voorkomende vertegenwoordiger van dit geslacht de Black Widow (Latrodectus mactans). Antivenoms zijn beschikbaar voor zowel trechterweb- als Redback Spider-beten.

Een dodelijke spin die uit Zuid-Amerika komt is de bananenspin, Phoneutria soort. In het zuidoosten van Brazilië werden tussen 1970 en 1980 meer dan 7.000 mensen in het ziekenhuis opgenomen met beten van deze spin. Er bestaat ook een tegengif voor deze soort.

De kluizenaar of vioolspin is een dodelijke spin die behoort tot het geslacht Loxosceles. Kluizenaarspinnen komen in veel delen van de wereld voor en zijn geïntroduceerd in Australië. Het gif van deze spin kan ernstige huidnecrose veroorzaken (het wegvreten van het vlees) en kan dodelijk zijn, hoewel er niet veel sterfgevallen zijn geregistreerd.

Hoeveel gevaarlijke spinnenbeten komen er jaarlijks voor in Australië? Is er onlangs iemand overleden aan een beet?

Sinds 1979 zijn er in Australië geen doden gevallen door een bevestigde spinnenbeet. In 1956 werd een effectief antigif voor roodrugspinnen geïntroduceerd en in 1980 een voor trechterwebspinnen. Dit zijn de enige twee spinnen die in Australië in de Verleden.

Een spinnenbeet is geen meldingsplichtig medisch noodgeval, dus er zijn geen statistieken voor heel Australië, maar de volgende cijfers geven een idee van de incidentie van gemelde beten in de afgelopen jaren.

Elk jaar worden ongeveer 2000 mensen gebeten door Redback Spiders

Sinds 1980 is aan ten minste 100 patiënten een antigif toegediend. Het antigif wordt alleen gegeven als er tekenen van ernstige vergiftiging worden waargenomen. Veel spinnenbeten zijn 'blank', wat betekent dat er geen gif is geïnjecteerd.

In 2000 ontving het New South Wales Poisons Information Centre 4.200 telefoontjes over spinnen. Het zou echter niet allemaal om daadwerkelijke beten gaan. Veel gemelde beten kunnen niet worden geïdentificeerd als zeker van een spin, en het is bijna onmogelijk om erachter te komen welke soort een beet heeft veroorzaakt zonder een exemplaar van de verantwoordelijke spin te zien.

Cijfers zijn van: Sutherland, SK en Nolch, G (2000) Gevaarlijke Australische dieren. Hyland House, Flemington, Vic. 201 blz. ISBN 86447 076 3

  • Informatiecentrum voor vergiften
  • Het kinderziekenhuis in Westmead
  • Vergrendelde tas 4001
  • Westmead, NSW 2145
  • Telefoonnummer voor noodgevallen: 131 126 (24 uur, alleen binnen Australië)
  • Administratief telefoonnummer: +61 2 9845 3111
  • Fax: +61 2 9845 3597

Welke spinnen in Australië kunnen nadelige gevolgen hebben als ze je bijten?

In Australië veroorzaken beten van ten minste twee soorten spinnen - wolfspinnen en witstaartspinnen - in sommige gevallen huidnecrose (het wegvreten van het vlees). Geen van beide spinnen heeft echter menselijke doden veroorzaakt. Er zijn ook een aantal andere waarvan wordt gedacht dat ze hetzelfde probleem veroorzaken, maar er wordt nog steeds onderzoek gedaan om erachter te komen welke soorten dit precies doen.

Beten van veel Australische spinnen kunnen lokale reacties veroorzaken, met symptomen zoals zwelling en lokale pijn op de plaats van de beet, zweten, misselijkheid en braken en hoofdpijn. Al deze symptomen variëren in ernst, afhankelijk van de leeftijd van het slachtoffer, hun gezondheid en de hoeveelheid gif die de spin kon injecteren. Bekijk onze spider-factsheets om meer te weten te komen over individuele soorten.

Veroorzaken witstaartspinnen de huidaandoening die bekend staat als necrotiserende arachnidisme?

Er is een voortdurend debat gaande tussen toxicologen en spinbiologen over de effecten en gevaren van witstaartspinnenbeten. De meeste van deze beten lijken weinig of geen effect te hebben buiten voorbijgaande lokale pijn. Een klein aantal gevallen veroorzaakt echter meer uitgebreide problemen. Of dit nu het gevolg is van het spinnengif of van bacteriën die de wond op of na de beet infecteren, is nog niet opgelost. Het is ook mogelijk dat sommige mensen slecht reageren op een witstaartspinbeet, mogelijk vanwege de gevoeligheid van het immuunsysteem of een predisponerende medische aandoening.

  • Meier, J. & White, J. (1995) Handboek Klinische Toxicologie. CRC Press, Florida, VS.
  • Whitehouse, R. (red.) (1991) Australische gevaarlijke wezens, Readers Digest Pty Ltd, Surry Hills NSW.
  • Sutherland, S. & Sutherland, J. (1999) Giftige wezens van Australië, Oxford University Press, South Melbourne.
  • Isbister, G. &.Grey,M. (2000). "Acute en terugkerende huidulcera na spinnenbeet" Medisch tijdschrift van Australië 172, 20 maart 2000, pp.303-304

Hoe bedwing ik witstaartspinnen in huis?

Naast het doden of verwijderen van alle witstaartspinnen die je tegenkomt, kun je een strategie voor het verminderen van prooien proberen. Witstaartspinnen voeden zich vooral met Black House Spiders (Badumna insignis), maar nemen ook andere spinnen. Dit betekent dat je voor de hand liggende spinnen rondom het huis (buiten en binnen) moet opruimen. Dit omvat het verwijderen van spinnen rond ramen, muren en veranda's (door webverwijdering en/of directe pyrethrumspray). Ook de toestand van de dakspouw en het vloeroppervlak (indien verhoogd) dienen te worden onderzocht. (van Mike Gray, arachnoloog, Australisch museum)

Wat is de grootste spin ter wereld?

De grootste spin ter wereld is de Goliath Spider, Theraphosa leblondi. Het leeft in regenwouden aan de kust in het noorden van Zuid-Amerika. Zijn lichaam kan tot 9 cm lang worden (3,5 inch) en zijn beenspanwijdte kan oplopen tot 28 cm (11 inch). (uit: Carwardine, M. 1995. Het Guinness Book of Animal Records. Guinness-uitgeverij.)

Wat is de grootste spin in Australië?

De grootste spinnen van Australië behoren tot dezelfde familie als de Goliath-spin. Het zijn de fluitende spinnen. de noordelijke soort Selenocosmia crassipes kan groeien tot 6 cm in lichaamslengte met een beenspanwijdte van 16 cm.

Wat is een papa-lange-benen?

�y-long-legs' is de algemene naam voor een bepaalde groep spinnen, maar wordt ook gebruikt voor een andere groep spinachtigen - de hooiwagens of opilioniden. Als gevolg hiervan is er veel verwarring over wat mensen bedoelen als ze zeggen 'papa-lange-benen'.

Het dier dat de meeste biologen papa-lange-benen noemen, is een spin, Pholcus phaangioides, die behoort tot de spinfamilie Pholcidae, orde Araneida, klasse Arachnida. Het heeft twee delen aan het lichaam, gescheiden door een smalle taille. Het heeft acht ogen en acht zeer lange dunne poten. Pholcids leven vaak in webben in de hoeken van huizen, soms in badkamers. Papa-langbenige spinnen (of pholcids) doden hun prooi met gif dat door giftanden wordt geïnjecteerd. De spijsvertering is extern, waarbij vloeistoffen op het prooi-item worden gespoten en de resulterende sappen worden opgezogen door de spin.

De andere achtpotige ongewervelde dieren die soms papa-langbenen worden genoemd, zijn leden van de orde Opiliones of Opilionida in de klasse Arachnida. Een andere veel voorkomende naam voor deze spinachtigen is 'harvestmen'x27. In tegenstelling tot spinnen hebben hun lichamen geen 'taille', produceren ze geen zijde en hebben ze normaal gesproken maar één paar ogen. Ze hebben geen gifklieren of hoektanden, hoewel ze schadelijke afweerafscheidingen kunnen produceren. De meeste hooiwagens eten kleinere ongewervelde dieren, maar sommigen eten schimmels of plantaardig materiaal en anderen voeden zich met karkassen van dode zoogdieren en vogels. De spijsvertering is intern en er wordt wat vast voedsel opgenomen, wat niet karakteristiek is voor spinachtigen. In huizen vind je meestal geen hooiwagens.

Zijn papa-lange-benen de meest giftige spinnen ter wereld?

Er is geen bewijs in de wetenschappelijke literatuur om te suggereren dat Daddy-long-legs spinnen gevaarlijk giftig zijn. Papa-lange-benen hebben gifklieren en hoektanden, maar hun hoektanden zijn erg klein. De kaakbases zijn samengesmolten, waardoor de hoektanden een nauwe opening krijgen die pogingen om door de menselijke huid te bijten ondoeltreffend zou maken.

Papa-langbenige spinnen kunnen echter andere spinnen doden en opeten, waaronder roodrugspinnen wiens gif dodelijk kan zijn voor mensen. Misschien is dit de oorsprong van het gerucht dat Daddy-long-legs de meest giftige spinnen ter wereld zijn. Het argument wordt soms gesteld dat als ze een dodelijke spin kunnen doden, ze zelf nog dodelijker moeten zijn. Dit is echter niet juist. Gedrags- en structurele kenmerken, zoals het zijden omwikkelen van prooien met hun lange poten, zijn erg belangrijk voor het vermogen van Daddy-long-legs om Redbacks te immobiliseren en te doden. Ook heeft het effect van het Daddy-long-legs'-gif op spin- of insectenprooien weinig invloed op het effect ervan bij mensen.

Wat zijn bananenspinnen en waar komen ze voor?

Bananenspin is de algemene naam die wordt gegeven aan grote (3 cm lichaamslengte) actieve jachtspinnen van het geslacht Phoneutria (Familie: Ctenidae). Deze spinnen leven in Midden- en Zuid-Amerikaanse regenwouden. Ze worden vaak aangetroffen in afval rond menselijke woningen, maar ook in gebladerte zoals bananenbladeren, waar ze soms arbeiders bijten die bananen oogsten. Ze hebben de reputatie behoorlijk agressief te zijn.

Andere namen voor deze spin zijn: Kammspinne, Bananenspinne, Wandering spider en Aranha armadeira.

Het gif van deze spin is neurotoxisch - inwerkend op het zenuwstelsel - en veroorzaakt weinig huidbeschadiging. Symptomen van een beet zijn onder meer directe pijn, koud zweet, speekselvloed, priapisme, hartstoornissen en af ​​en toe overlijden. Onderzoek suggereert dat het in actie vergelijkbaar is met a-latrotoxine, dat wordt geproduceerd door spinnen van de familie Latrodectidae, zoals de roodrug- en zwarte weduwe-spinnen.

Een andere spin die de gebruikelijke naam "bananenspin" lijkt te hebben gekregen, is eigenlijk een volledig niet-verwante soort orb-wevende spin uit Florida. Dit is een goed voorbeeld van waarom het nuttiger is om wetenschappelijke namen te gebruiken wanneer u informatie probeert te vinden over verschillende dieren of planten.

Hoe kom ik meer te weten over spinnen in Nieuw-Zeeland?

De volgende Nieuw-Zeelandse arachnoloog (spinnenbioloog) heeft aangeboden om te reageren op vragen van mensen die geïnteresseerd zijn in Nieuw-Zeelandse spinnen:

Dr Phil Sirvid
Sectie Entomologie
Museum van Nieuw-Zeeland Te Papa Tongarewa
Postbus 467
Wellington, Nieuw-Zeeland
tel: +644 381 7362
fax: +644 381 7310

Er is een boek over Nieuw-Zeelandse spinnen: Forster, Ray en Lyn. 1999. Spinnen van Nieuw-Zeeland en hun wereldwijde verwanten. Universiteit van Otago Press, ISBN 1 877133 79 5

Hoe zit het met witstaartspinnen in Nieuw-Zeeland?

Dr. Phil Sirvid heeft dit te zeggen over witstaartspinnen in Nieuw-Zeeland:

"We hebben twee soorten witstaarten in Nieuw-Zeeland - Lampona cylindrata en Lampona Murina. Ze lijken allebei erg op elkaar en kunnen eigenlijk alleen van elkaar worden gescheiden door ze onder een microscoop te bekijken en bepaalde kenmerken te onderzoeken die met het blote oog niet zichtbaar zijn.

Beide zijn geïntroduceerd vanuit Australië.

L. murina is al [meer dan] 100 jaar op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland en heeft ook kennis gemaakt met de Kermadecs, Lord Howe Island en Norfolk Island. Het zou me niet verbazen als het ook op de Chatham-eilanden is. In Australië wordt deze soort geregistreerd langs de oostkust van het noorden van Queensland door New South Wales en Victoria.

L. cylindrata was tot de jaren tachtig slechts af en toe op het Zuidereiland gevonden. Rond deze tijd leek het zich snel te verspreiden over de belangrijkste stedelijke centra van het Zuidereiland, en het is bekend dat het zo ver naar het zuiden voorkomt als Dunedin. Deze soort komt voor langs het zuidelijke deel van Australië van West-Australië, via Zuid-Australië, Victoria en Tasmanië, maar ook in New South Wales en Queensland."

Hoe kom ik meer te weten over spinnen in Noord-, Zuid- of Midden-Amerika?

We hebben geen wetenschapper in het Australian Museum die een expert is op het gebied van de spinnen van Amerika. U kunt echter een aantal Amerikaanse spider-websites bekijken om te zien of ze u kunnen helpen. Of u kunt contact opnemen met een Amerikaanse spinnenexpert.

Spin biologie feiten

Wat is de functie en oorsprong van zijdeklieren en spindoppen bij spinnen?

De ontwikkeling van spindoppen en zijde vertegenwoordigt een belangrijke evolutionaire verschuiving die de biologische en ecologische uniekheid van spinnen binnen de spinachtigen heeft bepaald. Zijdeklieren produceren de zijde die de spin voor verschillende doeleinden gebruikt. De spindoppen zijn de speciale organen die de spin gebruikt om de zijde te extraheren en te manipuleren zoals deze wordt geproduceerd uit de zijdeklieren.

Spinnen evolueerden van voorouders die ledematen op de buik hadden, net als geleedpotigen zoals schaaldieren zoals rivierkreeften. In feite heeft een van hun weinige levende mariene verwanten, Limulus, de zogenaamde 'koningkrabben', buikledematen behouden, die verloren zijn gegaan of sterk zijn gewijzigd in terrestrische spinnen en andere spinachtigen. De spindoppen van de spinnen zijn vrijwel zeker afgeleid van deze voorouderlijke buikledematen. In de basale (onderste) segmenten van de ledematen van spinnen bevinden zich kleine uitscheidingsklieren - de coxale klieren - die afvalstoffen afscheiden en uitscheiden. Het lijkt erop dat de zijdeklieren sterk gewijzigde uitscheidingsklieren vertegenwoordigen die nu zijde produceren in plaats van afvalproducten, net zoals de spindoppen sterk gewijzigde ledematen vertegenwoordigen.

Het is mogelijk dat een tussenstap in dit proces de productie was van een afscheiding die feromoon (geur) chemicaliën bevatte die door de spin werden afgegeven als een primitieve signaallijn waarmee een spin zijn weg terug naar zijn hol terugtrekken. Deze rol werd vervolgens overgenomen door de productie van zijde. De zijde werd toen niet alleen nuttig als veiligheidslijn, maar ook voor het vangen van prooien, het maken van eierzakken en tal van andere activiteiten.

[Aangepast van tekst door Dr. Mike Gray - Principal Research Scientist (Spiders)]

Referentie: Foelix, R.F.1996. Biologie van spinnen. Oxford Thieme.

Waarom blijven spinnen niet aan hun web plakken zoals de insecten die ze vangen?

Als je naar een orb-wevende spin in zijn web kijkt, zul je merken dat het lichaam enigszins uit de buurt van het web wordt gehouden, vooral wanneer de spin zich voortbeweegt. De spin heeft slechts minimaal (maar vitaal) lichaamscontact met zijn web via de klauwen en borstelharen aan het uiteinde van elke poot. Vergeleken met zijn prooi, die in het web crasht of blundert, heeft de spin slechts een klein deel van zijn oppervlak op elk moment in contact met een zeer kleine hoeveelheid zijde. Dit is natuurlijk een belangrijke factor bij het bewegen op een kleverig web - hoe minder contact, hoe beter.

Een andere belangrijke factor is dat niet alle zijden lijnen in een plakkerig web plakkerig zijn. Het centrale deel van een bolweb (waar de spin zit) is bijvoorbeeld gemaakt van droge zijde, net als de spaken die de kleverige spiraallijn ondersteunen, die de spin kan gebruiken wanneer hij over zijn web beweegt. Alleen wanneer de spin een snelle, directe lading maakt over de kleverige spiraal om een ​​prooi te vangen, kan het enige verstoring van het web veroorzaken - maar het blijft nooit steken.

Spinnen besteden ook veel tijd aan het verzorgen van hun benen. De spin trekt de uiteinden van zijn poten door zijn kaken om ze te reinigen van vuil, waaronder mogelijk zijden fragmenten. Dit is een zeer belangrijke onderhoudsactiviteit die bijdraagt ​​aan een efficiënte werking van de klauwen en borstelharen. Naast het schoonmaken, kunnen sommige afscheidingen uit de monddelen helpen om de beenpunten minder vatbaar te maken voor plakken.

Waarom vallen orb wevers en andere spinnen niet van hun web?

De meeste webspinnen hebben drie klauwen op hun tarsi (poten) - twee gekamde hoofdklauwen en een gladde centrale haak. De webzijde wordt alleen vastgepakt door de haak en wordt tegen gekartelde borstelharen gedrukt, die de zijde vastgrijpen en vasthouden. Wanneer de haak door een speciale spier wordt losgemaakt, springt de elastische zijde eenvoudig weg van de haak.

Waarom kunnen sommige spinnen op gladde oppervlakken zoals glas klimmen of over plafonds rennen?

Veel jachtspinnen hebben dichte haarbosjes die scopulae worden genoemd onder de klauwen van hun tarsi (poten). Met deze scopulae kunnen veel spinnen op gladde verticale oppervlakken, over plafonds en zelfs ruiten lopen. Elk afzonderlijk skopulahaar splitst zich in duizenden kleine extensies die bekend staan ​​​​als eindvoeten. Deze eindvoeten vergroten het aantal contactpunten van de tarsi met het oppervlak, waardoor een grote hechting ontstaat. Dit is vergelijkbaar met de adhesiekrachten die aan het werk zijn bij gewervelde dieren zoals skinks en gekko's, die ook gemakkelijk op plafonds kunnen lopen. De scopulae kunnen worden opgericht of plat worden gelegd door hydraulische druk door veranderingen in de druk van de hemolymfe (bloedtoevoer).

Slapen spinnen?

Het hangt er echt van af hoe je 'sleep' definieert. Alle dieren hebben een soort van 'circadiaans' ritme - een dagelijks activiteits-/inactiviteitspatroon. Sommige zijn overdag actief - overdag - andere zijn 's nachts actief - 's nachts/schemering. De perioden van inactiviteit worden gekenmerkt door terugtrekking (misschien naar een opvangcentrum) en een daling van de stofwisseling.

Dit geldt ook voor spinnen, hoewel er geen studies zijn gedaan om te meten hoe lang ze in een dergelijke toestand zijn of op welke tijdstippen verschillende soorten het doen. Het lijkt erop dat spinnen met een goed gezichtsvermogen die afhankelijk zijn van het gezichtsvermogen om prooien te vangen, de neiging hebben om overdag actiever te zijn, terwijl anderen die afhankelijk zijn van strikken/webben op andere momenten actief kunnen zijn, maar dit is niet noodzakelijk het geval voor alle soorten.

In koude klimaten 'overwinteren' spinnen'27, wat betekent dat ze een soort winterslaap hebben. Overwinteren houdt een daling van de stofwisseling in, waarbij de spinnen hun benen in hun lichaam brengen en tijdens de koudste maanden van het jaar in een schuilplaats ineengedoken blijven.

Dit vermogen om voor een lange periode stil te staan, geeft aan dat ze het misschien voor kortere perioden in hun dagelijkse cyclus kunnen doen, wat kan worden gezien als een vorm van slaap of rust.

Informatie van: Foelix, R.F. 1996. Biologie van spinnen. Oxford Thieme en de sectie Arachnologie, Australian Museum.

Bijschrift wisselen

Spreiding

Onze redacteuren zullen beoordelen wat je hebt ingediend en bepalen of het artikel moet worden herzien.

Spreiding, in de biologie, de verspreiding of verstrooiing van organismen over perioden binnen een bepaald gebied of over de aarde.

De disciplines die het nauwst verweven zijn met de studie van dispersie zijn systematiek en evolutie. Systematiek houdt zich bezig met de relaties tussen organismen en omvat de indeling van het leven in geordende groepen, waardoor de gedetailleerde informatie wordt verschaft die essentieel is voor alle biologie. De studie van evolutie is ontstaan ​​uit een combinatie van systematiek en dispersie, of distributie, zoals zowel Charles Darwin als Alfred Russel Wallace, pioniers in de evolutionaire biologie, bevestigden, en op zijn beurt heeft een goed begrip van het proces van natuurlijke selectie de redenen voor veranderingen aan het licht gebracht. in distributie in de geschiedenis van de aarde.

Een specifiek type organisme kan een van de drie mogelijke verspreidingspatronen in een bepaald gebied vaststellen: een willekeurig patroon een geaggregeerd patroon, waarin organismen zich in groepjes verzamelen of een uniform patroon, met een ongeveer gelijke afstand van individuen. Het type patroon vloeit vaak voort uit de aard van de relaties binnen de populatie. Sociale dieren, zoals chimpansees, hebben de neiging zich in groepen te verzamelen, terwijl territoriale dieren, zoals vogels, de neiging hebben om uniforme afstanden aan te nemen. Er moet veel aandacht worden besteed aan de schaal van onderzoek om een ​​nauwkeurige lezing van deze patronen te krijgen. Als een groep apen drie ver van elkaar verwijderde bomen beslaat, zal hun onderlinge afstand uiteraard groot zijn, maar in elke boom kan hun onderlinge afstand uniform lijken.

De distributie kan worden beïnvloed door het tijdstip van de dag, de maand of het jaar. De meest voorkomende vorm van verandering in verdeling vindt plaats bij trekdieren, die in de zomermaanden overvloedig aanwezig kunnen zijn en in de winter vrijwel afwezig. De krachten die de verspreiding van organismen beheersen, zijn ofwel vectorieel (gerichte beweging), dat wil zeggen veroorzaakt door wind, water of een andere omgevingsbeweging, of stochastisch (willekeurig), zoals in het geval van de verandering in seizoenen, wat geen indicatie geeft waar de zich verspreidende organismen zich uiteindelijk kunnen vestigen. Verspreiding kan ook worden beïnvloed door de onderlinge relatie van soorten met elkaar of met voedingsstoffen. Concurrentie tussen soorten die afhankelijk zijn van dezelfde soorten voedsel leidt vaak tot de uitroeiing van één soort, net zoals de omvang van het plantenleven vaak de grenzen van het territorium van een soort bepaalt.

De onregelmatigheden van de meeste verspreidingspatronen zijn vereenvoudigd in het geval van levensvormen die afhankelijk zijn van relatief beperkte habitats, zoals die van getijdenweekdieren, die een bijna lineaire verspreiding hebben langs rotsachtige zeekusten. Een paar soorten, met name mensen en de dieren die van hen afhankelijk zijn, hebben een wereldwijde verspreiding.

Onder zowel planten als dieren vindt verspreiding meestal plaats op het moment van reproductie. Verspreiding wordt gedefinieerd als de verplaatsing van individuele organismen van hun geboorteplaats naar andere locaties om te broeden. Wanneer individuen door overbevolking gedwongen worden om zich buiten het gebied waarin ze zijn geboren te verplaatsen om een ​​partner of voedsel te vinden, ontstaan ​​af en toe nieuwe populaties. Insecten vertonen hierin vaak onderscheidende capaciteiten. Oost-Afrikaanse sprinkhanen zijn in twee vormen gevonden: een heldergroene variëteit, die traag en solitair is, en een zeer mobiele, groepsgerichte, donkergekleurde vorm die in enorme aantallen zwerpt en al het plantaardig materiaal op zijn pad eet. Het is gebleken dat als de jongen van de groene variëteit in grote, vernauwde groepen worden grootgebracht, ze op de vervaldag veranderen in de donkere vorm. Dit wordt fasepolymorfisme genoemd. Naarmate hun aantal toeneemt en de voedselvoorziening dunner wordt, ondergaan de sprinkhanen ontwikkelings- en gedragsveranderingen om een ​​zo breed mogelijk verspreidingspatroon te produceren.

Af en toe werkt natuurlijke selectie om de verspreiding van een soort te beperken. Op hoge bergtoppen en geïsoleerde eilanden is bijvoorbeeld het overwicht van niet-vliegende vogels en insecten opmerkelijk.

Organismen worden ook verspreid door passieve middelen, zoals wind, water en andere wezens. Deze methode is nauwelijks minder effectief dan de actieve verspreiding van spinnen, mijten en insecten die door vliegtuigen boven de Stille Oceaan zijn verzameld tot op 3.100 km (ongeveer 1.900 mijl) van het land. Planten verspreiden hun zaden en sporen regelmatig door de werking van wind en water, vaak met morfologische aanpassingen om hun potentiële bereik te vergroten, zoals in het geval van kroontjeskruidzaden.

Zaden worden ook door dieren verspreid, vaak als onverteerde materie in de uitwerpselen van vogels of zoogdieren, of door zich aan dieren te hechten via een assortiment van haken, weerhaken en kleverige stoffen. Parasieten gebruiken regelmatig hun gastheren of andere wezens als distributiemechanismen. Het myxoma-virus, een parasiet bij konijnen, wordt overgebracht door muggen, die tot wel 64 km (40 mijl) kunnen reizen voordat ze een ander konijn infecteren.

Bergen en oceanen kunnen effectieve barrières zijn voor de verspreiding van organismen, evenals uitgestrekte woestijnen of andere klimatologische extremen. Sommige organismen kunnen deze barrières passeren, vogels kunnen het Engelse Kanaal oversteken, terwijl beren dat niet kunnen. In dergelijke gevallen worden de paden van de meer mobiele dieren filterroutes genoemd.

In de loop van de geologische tijdperken zijn er veel dramatische veranderingen in het klimaat geweest die de verspreiding en zelfs het voortbestaan ​​van vele levensvormen hebben beïnvloed. Bovendien lijken de continenten grootschalige verplaatsingen te hebben ondergaan (zien continentale drift), waardoor veel soorten worden gescheiden en hun onafhankelijke ontwikkeling wordt aangemoedigd. Maar de grootste factor in de verspreiding van organismen, in ieder geval gedurende de afgelopen 10.000 jaar, is menselijke invloed geweest.

Dit artikel is voor het laatst herzien en bijgewerkt door William L. Hosch, Associate Editor.


Reuzenspinsoorten ontdekt in zandduinen in het Midden-Oosten

Ga naar Mijn profiel en vervolgens Bekijk opgeslagen verhalen om dit artikel opnieuw te bekijken.

Ga naar Mijn profiel en vervolgens Bekijk opgeslagen verhalen om dit artikel opnieuw te bekijken.

Wetenschappers hebben een volledig nieuwe soort spin opgegraven die zich verstopt in zandduinen aan de grens tussen Israël en Jordanië.

Met een beenspan van 5,5 inch, de spin, genaamd Cerbalus aravensis, is de grootste in zijn soort in het Midden-Oosten. "Het is zeldzaam om een ​​nieuwe spinsoort te vinden - althans in dit deel van de wereld - die zo groot is", zei bioloog Uri Shanas van de Universiteit van Haifa-Oranim in Israël, die de spinachtige ontdekte.

de meeste van Cerbalus aravensisZijn gewoonten blijven een mysterie, maar de onderzoekers zeggen dat het 's nachts is en het meest actief is tijdens de brandende zomerhitte. De spin leeft in een ondergronds hol, verborgen door een deur die omhoog zwaait om nietsvermoedende prooien zoals hagedissen en insecten te verwelkomen. Om de camouflagedeur te maken, plakt de spin stukjes zand aan elkaar.

De onderzoekers geloven dat de spin een "sit-and-wait" jachtstrategie gebruikt, zijn tijd afwachtend tot de prooi nadert, zei Shanas.

Helaas wordt het leefgebied van de spin onmiddellijk bedreigd, zei hij. De Israëlische regering heeft onlangs mijnbouwactiviteiten in de regio goedgekeurd, waardoor het wezen zou kunnen worden uitgeroeid.

Afbeeldingen: 1) Yael Olek/Universiteit van Haifa. 2) Roy Talbi/Universiteit van Haifa


Waarom het beschrijven van nieuwe soorten spannend en belangrijk is!

Voor veel onderzoekers lijkt het beschrijven van een nieuwe soort een vervelende taak. De verschillen tussen soorten zijn misschien niet duidelijk, en de taal verwarrend en vreemd. Dit feit werd me duidelijk toen ik mijn werk voor het eerst presenteerde aan het Mierenlab van het Museum voor Biologische Diversiteit (MBD). Toen ik subtiele verschillen in morfologie beschreef, een kleine ruggengraat hier en de vorm van een haar daar, kon ik zien dat ik mijn publiek had verloren door de doffe blikken op de gezichten van mijn laboratoriumgenoten. Hoe konden ze de verschillen tussen deze twee soorten niet zien?

Fig. 1 – Trachymyrmex nieuwe soort links en T. zeteki rechts

"Enkele belangrijke onderscheidende karakters: het omhulsel is korrelig, spatelvormige tweekleurige setae komen voor tussen de frontale carina, het landschap strekt zich uit voorbij de occipitale hoeken. Dit wordt vergeleken met een zwak irrorate omhulsel, eenvoudige tweekleurige setae tussen de frontale carina en het landschap dat de occipitale hoeken bereikt.

Fig. 2 – Voor het geval u niet bekend bent met de termen die worden gebruikt bij het beschrijven van mierensoorten

Helemaal duidelijk, toch?

Terwijl de verschillen in karakters die scheiden Trachymyrmex nieuwe soorten T. zeteki, zijn voor mij opwindend, het lijkt mensen dood te vervelen. Na mijn presentatie kreeg ik zeer nuttige opbouwende kritiek van mijn labgroep. Ze vonden het interessant, maar veel van mijn presentatie ging over hun hoofd. Mijn adviseur, dr. Rachelle Adams (assistent-professor in de afdeling Evolutie, Ecologie en Organismale Biologie), moedigde me aan om een ​​manier te vinden om het jargon om te zetten in iets dat mensen kunnen verteren en waarderen. Daar ben ik nog mee bezig, en het is een uitdaging waar veel onderzoekers voor staan.

Soortbeschrijvingen zijn belangrijk en een noodzakelijk onderdeel van het dagelijks leven

Hopelijk hebben je ouders je verteld toen je jonger was, eet nooit paddenstoelen die je in het bos vindt. Taxonomie helpt ons te begrijpen wat voor soort paddenstoel je hebt gevonden, of het eetbaar is, of dat het je ernstig kan schaden als je het eet. Champignons zijn een goed voorbeeld van waarom taxonomie belangrijk is. Wetenschappers moeten soorten beschrijven en benoemen, zodat anderen kunnen leren welke kenmerken een soort definiëren. Dan kunnen chemici ons vertellen welke giftig zijn. Deze informatie die aan het publiek wordt gecommuniceerd, kan mogelijk levens redden! Taxonomen schenken voorstellingen van soorten in musea, zodat ze in de toekomst door andere wetenschappers kunnen worden vergeleken. Afgezien van het publiceren van hun soortbeschrijving, dienen ze het exemplaar in dat is gebruikt om de nieuwe soort te beschrijven, een voucherspecimens, fysieke exemplaren die als basis van studie dienen, als vertegenwoordigers van hun werk.

Fig. 2 – Foto met dank aan Plain Janell Photography

Mijn taxonomische raadsel

Terwijl ik aan mijn soortbeschrijving werkte, heb ik alle literatuur bekeken die erbij hoorde T. zeteki. De 30 artikelen bestreken een aantal gebieden, zoals het genoom van schimmelgroeiende mieren, paringssystemen, alarmferomonen, de ontwikkeling van larven en darmbacteriën. Helaas vermeldt bijna de helft van de kranten het inleveren van vouchers niet! Twee artikelen hebben hun DNA-sequenties als vouchers gedeponeerd in een database voor moleculaire gegevens. Elk onderzoek dat DNA-sequenties gebruikt, moet DNA-vouchers indienen bij die database, zonder dat uw werk niet kan worden gepubliceerd. Ze hebben echter geen fysieke vouchers gekoppeld aan hun reeksen! Dit gebrek aan fysieke vouchers was nogal een verrassing voor mij. In de tijd dat ik stage liep bij de MBD Triplehorn Insect Collection, waren mijn adviseurs en andere mentoren een groot voorstander van het afgeven van vouchers. Zonder uw DNA-sequentie te kunnen koppelen aan een correct geïdentificeerd organisme, verliest die DNA-voucher zijn waarde. Je kunt een organisme niet snel identificeren aan de hand van DNA. Het gebruik van morfologie is de gemakkelijkste manier om dit te doen! Het lijkt erop dat veel onderzoekers het belang van vouchers niet erkennen en de meeste niet-taxonomische tijdschriften eisen het ook niet. Onderzoek gepubliceerd zonder vouchers mist reproduceerbaarheid, een essentieel onderdeel van de wetenschappelijke methode.

In mijn onderzoeksproject ruim ik de rotzooi op die is achtergelaten door bijna twintig jaar aan slechte vouchers en verkeerde identificatie. Ik beschrijf niet alleen een nieuwe soort en sleutelfiguren die twee cryptische soorten onderscheiden, ik som alle artikelen op die in de afgelopen twintig jaar zijn gepubliceerd met behulp van de namen Trachymyrmex zeteki en Trachymyrmexvgl. zeteki. Door de nieuwe soortbeschrijving aan deze artikelen te koppelen, kunnen wetenschappers vooruitgang boeken in het kennen van de juiste identificatie van deze moeilijk te identificeren schimmelgroeiende mieren.

De afgifte van vouchers moet zijn verplicht voor alle publicaties, en is cruciaal voor, verleden, heden en toekomstig onderzoek in de biologie. Tijdens mijn bacheloronderzoek ontdekte ik dat er een discrepantie bestaat tussen onderzoeksmusea zoals de MBD en veel wetenschappers. Hoewel ik nog steeds moeite heb om het technische jargon om te zetten in informatie die door niet-experts kan worden ingeslikt, zijn er discussies over het belang van taxonomie als hoeksteen in de biologie.

Als je meer wilt weten over schimmelgroeiende mieren en het belang van universitaire onderzoekscollecties, kom dan naar de MBD Open Huis 22 april, 10.00 uur en 16.00 uur.

Over de auteur: Cody R. Cardenas is een Senior Undergraduate student in Entomologie die werkt in het Adams Ant Lab.