Informatie

Serotonine


Synthese, effect en functie

Als onderdeel van het metabolisme in een verscheidenheid aan planten, dieren, micro-organismen en mensen gehoord serotonine met de meest voorkomende biogene amines in de natuur. Serotonine werkt als een neurotransmitter en hormoon in het menselijk organisme: serotonerge receptoren bevinden zich in het centrale zenuwstelsel (de hersenen en het ruggenmerg), het bloedtoevoersysteem en het spijsverteringskanaal. Volgens huidig ‚Äč‚Äčfylogenetisch onderzoek is serotonine zelfs de eerste neurotransmitter die evolueert in de loop van de evolutie.
Het uitgangsmateriaal bij de synthese van serotonine is het aminozuur tryptofaan (C11B12N2O2). Over het tussenproduct 5-hydroxytryptophan (C11B12N2O3), die wordt gekatalyseerd door het enzym tryptofaanhydroxylase, wordt gevormd in de tweede stap met de verwijdering van een koolstofdioxidemolecuul (decarboxylering), de serotonine (C10B12N2O).
Serotonine heeft een significante invloed op de bloeddruk in het lichaam vanwege de bloedvatvernauwende of bloedvat verwijdende werking. Het grootste deel van serotonine (ongeveer 90%) wordt geproduceerd en opgeslagen in het maagdarmkanaal. Omdat serotonine de bloed-hersenbarrière niet kan passeren, vindt biosynthese van serotonine in de hersenen afzonderlijk plaats. Overigens is de bloed-hersenbarrière ook de reden waarom voeding met serotonine-rijk voedsel (zoals ananas, bananen, tomaten, cacaobonen en walnoten) weinig effect heeft. Hoewel serotonine wordt geabsorbeerd via de darmslijmvliezen, bereikt het niet de serotonerge receptoren in de hersenen.
Een onbalans van serotonine in de hersenen wordt vooral geassocieerd met depressie, angst en migraine. In het geval van depressie en angst kunnen moderne psychotrope geneesmiddelen (SSRI's genoemd) de concentratie van serotonine in de hersenen verhogen door de eiwitten te remmen die verantwoordelijk zijn voor de afbraak van de neurotransmitter. Als gevolg hiervan blijven de neurotransmitters langer in de synaptische spleet, waardoor de kans op een actiepotentiaal op het postsynaptische membraan van het neuron van de aflevering toeneemt.