Algemeen

Saffier


kenmerken:

naam: Saffier
Andere namen: Safir, korund
minerale klasse: Oxiden en hydroxiden
Chemische formule: Al2O3
Chemische elementen: Aluminium, zuurstof
Vergelijkbare mineralen: Kyanite, spinel, topaas, zirkoon
kleur: blauw, geel, paars, groen
gloss: Glasglans
kristalstructuur: trigonaal
massadichtheid: ca. 4,0
magnetisme: niet magnetisch
Mohs hardheid: 9
lijnkleur: wit
doorzichtigheid: transparant tot ondoorzichtig
gebruik: Edelsteen

Algemene informatie over saffier:

de saffier beschrijft een verscheidenheid aan korund in de oxiden, een van 's werelds hardste mineralen met een Mohs-hardheid van 9 naast de diamant. Onder de naam saffier zijn in principe alle blauwe variëteiten van korund bekend, maar de felbegeerde edelsteen kan in alle andere kleuren verschijnen, met uitzondering van rood. Fel diepblauwe en donkerblauwe exemplaren zijn bijzonder waardevol, maar ook lichtblauwe, lichtgele, kleurloze, zachtpaarse en groenachtige stenen worden verwerkt tot kostbare sieraden. De kleur geeft belangrijke informatie over de locatie en wordt bepaald door de chemische bijmengingen van verschillende mineralen en elementen. IJzer en titanium zijn verantwoordelijk voor de felbegeerde blauwe kleur, met een laag ijzergehalte van de steen is meestal groenachtig of oranje. De werking van vanadium brengt paarse exemplaren aan het licht.
De naam is niet alleen afgeleid van het Latijn en het Grieks, maar ook van oude woorden die werden gebruikt in het Sanskriet, Hebreeuws en Oud-Iraans en kunnen worden vertaald als "liefde", "geliefd" of "Saturnus". Zoals alle stenen, die tot de korund worden gerekend, is de saffier ook een schelpachtige, broze of versplinterde breuk en vormt ze piramidale, prismatische of tonvormige kristallen, evenals massieve of korrelige aggregaten. De glans kan mat, glas of diamantachtig zijn, de transparantie varieert van ondoorzichtig tot volledig transparant.

Herkomst, voorkomen en plaatsen:

Zoals alle korund wordt saffier gevormd uit rotsen met een hoge aluminium- en natriumconcentratie onder hoge temperatuur- en drukomstandigheden. Het wordt wereldwijd gepromoot, met de belangrijkste landen meestal geassocieerd met een enkele kleurvariëteit.De korenbloemblauwe saffier wordt voornamelijk geproduceerd in Indiaas Kashmir, terwijl in Thailand groenblauwe variëteiten, in de Amerikaanse staat Montana lichtblauwe stenen en in Sri Lanka violet, subtiel paars, kleurloos en roze saffieren worden veel gebruikt. Geelachtige en donkerblauwe tot bijna zwarte exemplaren worden voornamelijk in Australië gevonden.

Geschiedenis en gebruik:

Zoals eerder vermeld, speelt saffier een economisch belangrijke rol, vooral in de sieradenindustrie. Het slijpen verhoogt de waarde van de steen aanzienlijk, wat vaak resulteert in prijzen die die van diamanten overtreffen. Vooral antieke, druppelvormige of ovale gefacetteerde stenen uit Sri Lanka en Kashmir zijn erg in trek voor de productie van luxe sieraden.
Sinds de jaren 1950 zijn saffieren ook verwerkt tot gescande naalden in draaitafels en gebruikt als componenten van wetenschappelijke instrumenten in ruimteonderzoek en verschillende elektrische precisie-apparatuur, evenals in lasers en LED-verlichting. In de esoterische saffier worden positieve effecten op de geestelijke en lichamelijke gezondheid toegeschreven, die niet wetenschappelijk zijn bewezen. Synthetisch geproduceerde kleurloze saffieren worden voornamelijk gebruikt bij het maken van horloges, omdat glas dat ervan is gemaakt extreem ongevoelig voor schokken reageert en wordt gekenmerkt door een hoge lichttransmissie.