+
In detail

Ruiken (reukwaarneming)


Hoe werkt de geur?

De geur of de reukwaarneming (Latijnse olfacere = geur) functioneert bij mensen en zoogdieren via het sensorische orgaan neus.
Het reukvermogen werkt op dezelfde manier als de smaakbeleving op basis van chemische prikkels, Luchtmoleculen passeren de neus naar de reukcellen. Bij receptoreiwitten van de sensorische cellen binden de moleculen en veroorzaken daardoor een reactie, waardoor elektrische excitatie (actiepotentiaal) ontstaat. De vele opwinding bereikt de reukbol in de hersenen via de hoorn.
In totaal hebben mensen ongeveer 25 miljoen reukcellen. Ter vergelijking: een hond heeft tien keer dit aantal (250 miljoen) en, naast de hersenen, een veel grotere reukbol dan de mens. Het menselijke reukvermogen is dus vrij zwak in vergelijking met andere zoogdieren, maar desalniettemin voldoende uitgesproken om "gevaarlijke moleculen" waar te nemen. Dit is vooral de evolutionaire achtergrond van het reukvermogen. Ruiken beschermt ons tegen het proeven van stinkende (en mogelijk giftige) voedingsmiddelen. Sommige gevaarlijke gassen activeren automatisch een afweerreactie, b.v. de geur van ammoniak. Deze natuurlijke beschermende functie zorgt ervoor dat we de geurstof niet opnemen en er zo snel mogelijk uit verwijderen.
Ruiken gebeurt niet alleen op een bewust niveau. Zelfs geuren die we niet opmerken, zogenaamde feromonen, bereiken de reukcellen in de neus. De elektrische excitaties nemen echter een ander neuronaal pad naar de hersenen, zodat we de feromonen niet kunnen ruiken en ook niet merken. Hoewel onderzoek naar menselijke feromonen nog grotendeels in de kinderschoenen staat, zijn insectferomonen geïdentificeerd als een communicatiemiddel. Veel insecten zoeken / vinden een potentiële partner via geslachtsferomonen, zoals de vlindersoort zijden motten (over meerdere kilometers).
De wetenschappelijke poging om geuren in zinvolle categorieën te verdelen (analoog aan de classificatie van de vijf smaakzintuigen) is tot nu toe niet naar tevredenheid opgelost. Hoewel er enkele modellen zijn voor het classificeren van geurkwaliteiten (bijv. Muskus, bloemrijk, vies, fruitig, kruidig, enz.), Is geen enkele gebaseerd op wetenschappelijk onderbouwde gegevens. Geuren kunnen niet worden geclassificeerd op basis van de moleculaire vormen, omdat zelfs minimale veranderingen in het molecuul leiden tot een grote verandering in het reukvermogen. Daarom zijn dergelijke geurcategorieën hoogstens geschikt voor experimenten waarbij de classificatie van de geurcategorieën niet zelf het onderwerp van het experiment vormt.
Hierna volgen de belangrijkste processen van het reukproces. De structuur van de neus heeft een eigen artikel.

Verloop van reukwaarneming

Lucht wordt door de neus aangezogen en bereikt het reukslijmvlies waarop de reukcellen zich bevinden. Elke reukcel reageert alleen op een specifieke geurmolecule, i. Zodra geurmoleculen het reukslijmvlies raken, kunnen ze zich alleen aan de meest geschikte receptoreiwitten hechten. Ondanks het grote aantal verschillende soorten receptoreiwitten is er geen afzonderlijke receptor voor elke geur. De individuele olfactorische indruk ontstaat later in de hersenen door de combinatie van de geactiveerde receptoreiwitten.
Vanuit de reukcellen trekken de afzonderlijke zenuwvezels samen en vormen de reukzenuw (reukzenuw). De reukzenuw strekt zich uit tot de reukbol (reukbol) in de olfactorische cortex, gelokaliseerd op ongeveer de hoogte van de overgang van neus naar voorhoofd in de hersenschors. Van daaruit wordt de geurinformatie in het telencephalon (hersenen) geleid en vervolgens afhankelijk van de verbinding met de hypothalamus, thalamus of hippocampus (in het limbisch systeem).
Dit type onderlinge verbinding in de hersenen is ook verantwoordelijk voor waarom geuren vaak emoties oproepen of ons herinneren aan situaties uit het verleden die verband houden met de zojuist waargenomen geur. Het limbisch systeem is de zetel van het geheugen (hippocampus) en het ontstaan ​​van emotie (amygdala).