In detail

Quaternaire


definitie:

de quaternaire beschrijft het jongste en tegelijkertijd het kortste tijdperk van de geschiedenis van de aarde, begon ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden en reikt tot de dag van vandaag. De verschijning van de mens op aarde is dus een van de belangrijkste ontwikkelingen in het Quartair. Wetenschappers verdelen deze periode vandaag in het Pleistoceen en het Holoceen. De naam voor dit tijdperk gaat terug op een term bedacht door de Italiaanse geoloog Giovanni Arduino, die al in de tweede helft van de 18e eeuw in Italië rotslagen noemde van primair naar quartair. Als wetenschappelijke naam heerste de naam Quatern pas in 1829, toen de Franse geoloog en historicus hem namen in de Paris Basin-rotsen uit dit tijdperk met de naam Arduino.
Vanwege de zeer korte duur van deze meest recente periode vergeleken met de vorige tijdperken van de geschiedenis van de aarde, is de exacte grens van het Tertiair tot het Quartair tot op de dag van vandaag niet duidelijk gedefinieerd. Naast hominisatie is het Quartair ook belangrijk als de leeftijd van ijsvorming en ijstijd in een groot deel van de aarde.

klimaat:

Als een periode die door wetenschappers de "ijstijd" wordt genoemd, wordt het Quartair gekenmerkt door sterke temperatuurverschillen en de vorming van uitgebreide ijskappen rond de twee polaire ijskappen. Vanwege de temperatuurschommelingen werd de aarde onderverdeeld in warme, gematigde en koude klimaten in het Quartair. In de koude zones is nu ongeveer dertig procent van het aardoppervlak bedekt met ijs en gletsjers.

geologie:

De overgang van water naar ijs verlaagde geleidelijk de zeespiegel en vormde Quaternaire landbruggen en de kustlijn van vandaag. Tussen de individuele ijstijden van het Kwartair waren er echter tijdelijk hogere temperaturen dan vandaag. Ondanks zijn tijdelijke beknoptheid, wordt het Quartair beschouwd als het meest formatieve tijdperk van de geologische geschiedenis, omdat niet alleen de distributie en locatie van de continenten zijn huidige vorm hebben aangenomen, zelfs de afzettingen van deze tijd zijn vandaag herkenbaar op het aardoppervlak en vormen het landschap.

Flora en fauna (planten en dieren):

De vroege fase van het Quartair wordt gekenmerkt door het verschijnen van de eerste mensen die ongeveer twee miljoen jaar geleden opkwamen. Als de eerste soort van het menselijk geslacht Homo habilis koloniseerde aanvankelijk alleen Afrika en was al in staat om gereedschappen te maken en specifiek te gebruiken. Homo habilis was echter nog steeds gebogen en had een laag hersenvolume. Waarschijnlijk een miljoen jaar geleden, begon Homo habilis eindelijk andere continenten te veroveren en zich te vestigen in Europa en Azië. Ongeveer 200.000 jaar geleden verscheen Homo neanderthalensis in Europa, dat zich had aangepast aan het leven in de koude zones van Noord-Europa, maar ongeveer 30.000 jaar geleden uitstierf. Als een directe voorloper van de moderne mens ontstond in het late Kwartair van het archaïsche Homo sapiens, dat vermoedelijk de Neanderthalers onderdrukte en al in staat was om zijn omgeving vorm te geven door creativiteit en uitgesproken sociaal weefsel zelf en invloed.
De flora en fauna ondergingen ook grote veranderingen en ontwikkelingen in het Quartair, die voornamelijk werden beïnvloed door de sterke temperatuurschommelingen. Grote migraties vonden plaats onder zoogdieren, en veel van de soorten die nu in warme klimaten leven, zoals neushoorns, apen, olifanten en nijlpaarden, koloniseerden ook eerst Europa totdat ze zich uiteindelijk terugtrokken naar Afrika en Zuid-Azië. De vegetatie paste zich aan het steeds koelere klimaat aan en produceerde veel nieuwe soorten zoals as, beuk, iep en spar, die vandaag onze bossen vormen.