In detail

Pleistoceen


definitie:

de PleistoceenOok bekend onder de verouderde term diluvium, beschrijft het de oudste van de twee series binnen het Quaternary, die ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden begon en bijna 2,5 miljoen jaar duurde. Na de termijn diluviumIn het begin van de 20e eeuw, toen de mythe van de zondvloed voor het eerst werd gebruikt, werd het moderne Pleistoceen de naam van het woord, afgeleid van twee oude Griekse woorden, wat 'overwegend nieuw' betekent. Wetenschappers verdelen vandaag het Pleistoceen in vier fasen, namelijk het Gelasium, het Vroege Pleistoceen of Calabrium, het Midden-Pleistoceen of Ionium en het Late Pleistoceen of Tarantium. Het hele Pleistoceen wordt gekenmerkt door verschillende opeenvolgende koude periodes, zogenaamde ijstijden, waartussen tijdelijk warmere temperaturen heersten.

klimaat:

Het Pleistoceen is dat deel van het Quartair dat wordt gekenmerkt door grote temperatuurschommelingen en een gemiddelde mondiale temperatuurdaling tot 13 ° C. Dit veroorzaakte niet alleen wijdverspreide ijstijd en ijsvorming op de poolkappen, maar ook uitgesproken warme en koude periodes in de gematigde klimaten en regenachtige seizoenen en de daaropvolgende droge seizoenen in de warme gebieden van de aarde. De koude periodes worden gekenmerkt door een uitgebreide bedekking van de landmassa met ijs. Toen grote oceanen van ijs ijs werden, daalden de zeespiegel in het Pleistoceen, wat leidde tot de vorming van enkele landbruggen zoals de Beringbrug. De warme periodes of zogenaamde interglacials verdelen dit tijdperk in drie grote ijsperioden.

Flora en fauna (planten en dieren):

Elke ijstijd binnen het Pleistoceen bracht een fase in de gematigde zones, waarin de bossen drastisch vielen en werden vervangen door een dorre vegetatie. In veel delen van Noord-Europa waren er geen bomen in het Pleistoceen tijdens de koude periodes, wat leidde tot de vorming van dwergstruiksteppe en graslanden. Deze werden bevolkt door kuddes gigantische zoogdieren. Onder de diersoorten die in het Pleistoceen leefden, bereikten mammoeten een lichaamsgrootte van maximaal drie meter. Reuzenherten, paarden, neushoorns en oervee leefden ook in grote kuddes in de bossen en grassteppen van Europa. Wolven, sabeltandtijgers, kleinere wilde katten en grotleeuwen behoorden tot de meest voorkomende rovers in het Pleistoceen. Die soorten die zich aanpasten aan de klimatologische omstandigheden van de koude periode migreerden tijdens de interglaciale periode naar het noorden, en aan hitte aangepaste dieren vielen de meer zuidelijke gebieden binnen. Daarom zijn neushoorns, nijlpaarden, olifanten of grote katten (leeuwen, luipaarden of tijgers), die ooit bevolkte Midden-Europa, nu alleen te vinden in Afrika en Zuid-Azië.
Het Pleistoceen is ook belangrijk voor het uiterlijk van de eerste mensen. De vroege menselijke Homo habilis koloniseerde eerst Afrika en drong toen verder en verder het noorden in. De Neanderthalers en Homo sapiens verschenen ook in het Pleistoceen. Terwijl de Neanderthaler waarschijnlijk opnieuw stierf vanwege aanpassingsmoeilijkheden, heerste Homo sapiens en beleefde een baanbrekende ontwikkeling in het Holoceen van de nomade tot de zittende man.