In detail

Papaja


portret

naam: Papaya
Latijnse naam: Carica papaya
Aantal soorten:
familie: Meloenboomgroei
groeiende regio: langs de evenaar
Orig. verkeersruimte: Mexico
oogsttijd: het hele jaar door
Wuchshцhe: 3 - 12 m
leeftijd: vaste plant
calorieën: ongeveer 40 kcal per 100 g
fruit kleur: geelachtig rood, oranje
gewicht: 2 - 5kg
GrцЯe: 15-40cm
Bevat vitamines: Vitamine A, C, E
Inbegrepen mineralen: Calcium, kalium, magnesium
smaak: lief

Interessant over de papaja

de papaja is de vrucht van de papajaboom of Carica papaya, die behoort tot de familie van meloenboomplanten. Oorspronkelijk kwam de papaja waarschijnlijk uit Mexico, waar hij zijn naam kreeg van de Arawak-indianen. Spaanse zeevarenden, die de papaja 'de vrucht van de engelen' noemden, brachten het uiteindelijk mee van hun reizen in de zestiende eeuw, waardoor de planten ook snel buiten Zuid-Amerika werden gekweekt. Tegenwoordig worden ze gevonden in tropische en subtropische gebieden van Australië, Afrika, India en Midden- en Zuid-Amerika.
De papaya bereikt een groeihoogte van maximaal twaalf meter en vormt spiraalvormig groeiende bladeren met lange stengels en zeven lobben, die regelmatig worden weggegooid en littekens achterlaten op de stam. Als gevolg hiervan is de plant kaal en heeft alleen in het bovenste deel van een blad dat uit bladeren bestaat. In de bladoksels groeien gerangschikt de vruchten die zich ontwikkelen uit vrouwelijke, mannelijke of biseksuele witte bloemen.
Papaja's zijn eigenlijk bessen en omgeven door een dunne, groen-gele schaal. Ze kunnen tot veertig centimeter lang en vijf kilo wegen, met in de handel verkrijgbare papaja's die veel kleiner zijn. De eetbare en zeer voedzame zwarte pitten zitten in het midden van de vrucht en zijn omgeven door vlees, dat wereldwijd een grote populariteit geniet vanwege zijn zoete aroma en sappige textuur.
Papaja's worden rauw en in fruitsalades gegeten, pürriert voor sappen en smoothies en te gaar tot salsa's, chutneys en jam. Bovendien dienen ze als ingrediënt voor veel curry's en exotische salades met vis en zeevruchten.
Het enzym papaïne in de pitten van de vruchten en bladeren van de papaja versnelt de spijsvertering en bevordert de splitsing van de eiwitten die bij het voedsel worden geleverd in de afzonderlijke vitale aminozuren. Papaïne heeft ook een sterk ontstekingsremmend effect en verlicht klachten van reumatische aandoeningen. De papaja is rijk aan vitamines zoals A, C, E of beta-caroteen en bevat magnesium, foliumzuur, kalium en vezels. Talrijke studies hebben aangetoond dat deze vruchten de uitdroging van het organisme ondersteunen, de darmflora opbouwen en fungeren als paddestoelen.