Algemeen

Noradrenaline


Definitie, biosynthese en functie

noradrenaline (of noradrenaline) behoort als hormoon en neurotransmitter tot de belangrijkste effectoren in het centrale en sympathische zenuwstelsel van de mens. Evenals de chemisch gerelateerde boodschappers adrenaline en dopamine, behoort norepinefrine tot de groep catecholaminen.
Het werken als een neurotransmitter noradrenlin wordt gesynthetiseerd in de locus caeruleus, een kern in de hersenstam. De hormonale noradrenaline daarentegen wordt voornamelijk in de bijnier geproduceerd.
De biosynthese van norepinefrine (C8B11NO3) in het menselijk organisme vindt plaats in verschillende stappen: (1) Het uitgangsmateriaal is het aminozuur tyrosine (C9B11NO3), die van tyrosinehydroxylase tot levodopa (C.9B11NO4) is gehydroxyleerd. (2) Vervolgens door middel van het DOPA-decarboxylase van levodopa, een CO2Molecuul (koolstofdioxide) gesplitst, waardoor als tussenproduct van de neurotransmitters dopamine (C8B11NO2) ontstaat. (3) In de laatste stap katalyseert het dopamine-hydroxylase het beslissende oxidatieproces (+1 zuurstofatoom) tot norepinefrine uit de dopamine.
Verreweg de belangrijkste functie is noradrenaline bij het behoud van de belangrijkste vitale functie bij de mens: de hartslag. In het gebied van de hartspier en de zenuwen die naar het hart leiden, zijn er voornamelijk adrenerge receptoren, dat wil zeggen die die reageren op de adrenaline en norepinefrine van de zenders.
Een verhoogde verdeling van noradrenaline treedt vooral op in stressvolle situaties. De neurotransmitter verhoogt plotseling de bloeddruk, hartslag, bloedtoevoer naar spierweefsel en algemene aandacht. Bovendien stimuleert norepinefrine de eigen energievoorziening van het lichaam (glucose). Norepinefrine is dus vergelijkbaar met epinefrine bij de voorbereiding op zogenaamde vecht- of vluchtsituaties (vechten of ontsnappen).